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El almendro le gana terreno al cultivo del tabaco en Cáceres

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Las comarcas de Campo Arañuelo y Valle del Tiétar esperan triplicar sus plantaciones que ya superan las 1.000 hectáreas

El cultivo del almendro en Extremadura sigue dando pasos de gigante, con más de 6.000 hectáreas ya plantadas en toda la región. Y con perspectivas  de futuro que apuntan a que se superarán las 10.000 hectáreas a finales del año que viene. Grandes empresas como Borges y Delaviuda mantienen importante planes inversores en el cultivo en diferentes zonas de la región, y otras como Agromillora y Novalmendro realizan presentaciones de olivar intensivo y en seto para atraer a nuevos productores.

Una de las zonas donde más está creciendo el cultivo y más lo puede hacer en los próximos años en la comarca del Campo Arañuelo y Valle del Tiétar, la zona tabaquera por excelencia de la región. La empresa PASAT-Bioterra, con sede en Corte de Peleas (Badajoz), principal productora y comercializadora de almendras de la comunidad, abrió el pasado 19 de julio en Navalmoral de la Mata una nueva sede para asesorar a los productores interesados de la zona y  también para comprar la almendra que produzcan. La nave cuenta con 600 metros cuadrados y una capacidad e 72 millones de kilos de almacenaje.

“El cultivo de almendros en esta comarca –asegura Antonio Pérez, gerente de PASAT-Bioterra– ya supone unas 1.000 hectáreas en esta zona de Cáceres y las perspectivas son que se duplique o triplique en pocos años por el interés que existe en buscar alternativas al tabaco”. La zona cumple con el clima y las condiciones de suelo y agua necesarias para este cultivo. “En este tipo de producciones como las que se están poniendo aquí se pueden conseguir unos 2.000 kilos de almendra en grano por hectárea y unos 4.000 kilos con cáscara por hectárea. Nada que ver con las de zonas de secano de hace tiempo que conseguían unos 500 kilos. Estamos hablando ya de rendimientos similares a los de California”.

En los tres últimos años, los altos precios de la almendra han atraído tanto a agricultores profesionales como a inversores sin relación con el medio agrario. En lo que va de año los precios de la almendra en origen en las principales lonjas han ido bajando, incluso más de un euro por kilo. “El que entre en el cultivo del almendro no puede pensar que va a rentabilizar en uno o tres años su inversión inicial. Lo hará en quince o veinte años. Los precios se deberán reajustar porque estaban demasiado altos, aunque seguirán siendo muy interesantes sobre todo cuando hablamos de este tipo de producciones en riego de 2.000 kilos en grano por hectárea”. Los precios en la Lonja de Reus a finales de agosto oscilaban entre los 4 euros/kilo de la variedad Comuna a los 7,45 euros/kilo de la Marcona o los 7,10 de la Llargueta.

Actualmente se están utilizando en la zona cinco tipos de variedades, monovarietales y no polinizadoras, la mayoría de las ocasiones en convencional (no ecológico). Son variedades autofértiles y de floración tardía, para evitar el daño de posibles heladas si el invierno se retrasa. Los actuales sistemas intensivos de almendro exigen muy poca mano de obra –al contrario que el tabaco– al estar ya muy mecanizados.

Bioterra también cuenta con productores de nueces, pistachos e higos, aunque el principal cultivo es el almendro. En los últimos años, la empresa ha apostado con fuerza por la exportación y la comercialización envasada de sus productos, muy centrara en el cultivo ecológico. Entre sus productos estrella destacan la almendra con piel, repelada y la harina de almendra. Actualmente, Bioterra vende en 23 países y acaba de lanzar una nueva línea de productos Premium con siete referencias. Entre los que países con alta demanda de almendras destacan Alemania, Italia, Francia, Holanda y Reino Unido.

La empresa sevillana Algosur quiere traer el cultivo de la quinoa a las Vegas del Guadiana

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Firma un acuerdo con el Cicytex para probar su cultivo, tras plantar más de 1.300 hectáreas en la provincia de Sevilla y abrir la primera planta de transformación de España

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Hasta Mercadona y las grandes marcas arroceras se ha rendido al boom de la quinoa, un grano que procede del altiplano andino sudamericano conocido como el “arroz inca”.

Ahora, la empresa sevillana Algodonera del Sur S.A. (Algosur), la que primero lo implantó en España y que cuenta con más de 1.300 hectáreas de cultivo y una procesadora propia en Los Palacios, quiere probar su cultivo en Extremadura mediante un convenio con el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex).

La idea es estudiar la viabilidad real de cinco variedades de quinoa, tanto en regadío como en secano, en un terreno de 1.000 metros cuadrados en la Finca La Orden-Valdesequera. Si los resultados son positivos, como así se espera, dada el buen rendimiento conseguido con Algosur en la provincia sevillana, el objetivo sería su introducción tanto en las Vegas del Guadiana como en otras zonas. También se analizará cuál es la fecha de siembra mejor y el marco de plantación.

Clima caluroso
El cultivo se adapta muy bien a los climas secos y calurosos, evitando las plagas que son uno de sus mayores problemas en Perú y Bolivia, los dos países originarios de su cultivo. En Andalucía, las previsiones apuntan conseguir entre 4.000 y 6.000 kilos por hectárea.

quinoa 2La quinoa puede ser una alternativa de cultivo a productos como el maíz o el girasol. Se trata de un superalimento que aporta muchas proteínas, pocos hidratos y alto contenido en omega 6 y omega 3, por lo que su precio en el mercado no baja de los cinco euros el medio kilo. Se suele comer cocido, como el arroz o sopas y ensaladas.

Planta procesado
La empresa Algosur, que llegó un acuerdo con más de 80 agricultores del Bajo Guadalquivir para cultivarla en más de 1.300 hectáreas, ha invertido tres millones de euros en el municipio sevillano de Los Palacios para poner en marcha una planta para limpiar, procesar, calibrar y envasar la quinoa. La planta cuenta con seis silos de almacenamiento y puede llegar a procesar más de 6.000 toneladas en su primer año de funcionamiento. La quinoa se envasa en bolsas que van desde los 250 gramos a big bag de una tonelada. El 80% de la producción se exporta a EE.UU., Reino Unido o Alemania.

En Málaga
Otra empresa andaluza, Alsur, que construye otra planta de procesado de quinoa en Antequera (Málaga) ha llegado a un acuerdo este año con 200 agricultores de la Vega de Antequera y de Lebrija en Sevilla para plantar unas 1.500 hectáreas. Alsur ha importado las semillas desde Perú y pagará 60 céntimos por kilo de grano a los productores, corriendo con los gastos de semillas y siembra.

La quinoa comienza su expansión por el sur español.

La nueva empresa Berries de Extremadura quiere traer el cultivo del arándano a las Vegas del Guadiana

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Una nueva empresa creada a mediados de marzo con sede social en Don Benito, Berries de Extremadura, quiere producir y comercializar desde las Vegas del Guadiana frutos rojos, especialmente arándanos. El impulsor de esta iniciativa es el empresario Ángel Manuel Arranz Romero, con negocios en el sector de flores y semillas.

El cultivo de arándanos en España se concentra sobre todo en la provincia de Huelva, donde gana terreno a la fresa con más de 1.500 hectáreas y una producción superior a las 14.000 toneladas. El arándano es un arbusto que entra en producción al tercer año de plantado.

Aunque la fuerte producción en países como Polonia, Francia, Alemania, Chile, Perú y el mismo Estados Unidos, han hecho bajar sus precios en origen desde los 7,5 euros/kilo a los 5 euros, sigue teniendo gran potencial. Sobre todo en sus variedades tempranas, de finales de febrero a finales de abril. Uno de sus mayores problemas son las licencias o patentes, muy controladas por la Universidad de Florida.

9 cultivos estrellas que darán la nota

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Almendra, pistacho, nuez, brocoli, stevia, frutos rojos, caqui, granada o maíz dulce atraen a nuevos productores en Extremadura por sus buenos precios en origen y su alta demanda exterior

Según un reciente informe del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingenieros Técnicos Agrícolas de España, el aguacate y el mango son los cultivos más rentables actualmente. Ninguno de los dos triunfa en Extremadura, pero sí lo comienzan a hacer otros. Encontrar plantones de almendros, caquis o pistachos es un tesoro hoy en día. Se trata de tres cultivos de moda, como otros muchos, tales como los frutos rojos, las nueces, el brócoli o la stevia que, por diferentes razones, ofrecen al productor un precio mucho más rentable que el de otros cultivos tradicionales más sujetos a los vaivenes de la competencia. Sin mirar a la PAC ni a Bruselas. Y Extremadura, poco a poco, se interesa por ellos.

Almendra
En apenas cinco años se ha pasado de unas 2.800 hectáreas a superar las 4.000, principalmente en la provincia de Badajoz. Con producciones anuales que pueden superar las 3.000 toneladas. Una demanda mundial por encima de la oferta, expectante ante el tirón de China e India. Con la introducción de los sistemas intensivos de cultivo, igual que ocurrió en el olivar, su futuro en la región se dispara. Con producciones de hasta 2.000 kilos por hectárea. Su precio casi se ha triplicado en tres años, con alzas de hasta nueve euros el kilo. La clave está en buscar variedades de floración tardía, para evitar las heladas.

Pistacho
En Extremadura se cultivan unas 375 hectáreas de pistacheras, de ellas unas 325 en la provincia de Badajoz. Un cultivo liderado en España por Castilla-La Mancha donde llega a las 10.000 hectáreas. La empresa Borges están muy interesada en aumentar sus plantaciones en la región, al igual que sucede con el nogal. Su precio en origen oscila entre los 4,5 y los 8,8 euros/kilo de producto seco y pelado.

Brócoli
Gracias a sus virtudes saludables para enfermedades neurodegenetarivas, se ha convertido en un cultivo con mucha demanda. En las Vegas del Guadiana casi se alcanza las 2.600 hectáreas con una producción anual de 30.000 toneladas.

Nuez
Se trata de uno de los frutos secos por sus ventajas saludables asociadas al Omega 3. La demanda mundial es muy superior a la oferta. Extremadura dispone de 780 hectáreas de nogal, impulsadas sobre todo por la empresa Borges, con casi 4.000 toneladas de producto.

Caqui
Se ha convertido en el producto de moda en la agricultura de Levante, donde se están arrancando naranjales para plantarlos. En la región solo se cultivan 139 hectáreas con menos de 800 toneladas de producción. Con buen precio en la exportación.

Frutos rojos
Entre ellos destacan las grosellas, los arándanos y las frambuesas.  Muy centradas en las comarcas del norte de la Vera, en cultivo ecológico, para repostería y mermeladas artesanas, sobre todo. En la provincia de Cáceres se cultivan 44 hectáreas de frambuesas, con cerca de 450 toneladas de producción.

Maíz dulce
Extremadura ha sido tradicionalmente una gran productora de maíz para alimentación animal, con más de 50.000 hectáreas de cultivo. Ahora, alguna empresa ha comenzado con el maíz dulce, muy común en Estados Unidos y Latinoamérica. En la región se cultivan unas 500 hectáreas, con destacadas empresas como Plyasa de Badajoz.

Granado
Es uno de los frutales con más futuro. Co epicentro en la zona de Elche, cuenta con 3.000 hectáreas cultivadas en España y una producción de 36.000 tn. Extremadura dispone de más de 80 hectáreas con una producción que supera las 1.000 tn. al año, tanto para fresco como para zumo.

Stevia
Este edulcorante natural se ha convertido en una alternativa para muchas personas o productos que no pueden tomar azúcar. En la comarca de La Vera incluso se ha pensado en ella como alternativa al cultivo del tabaco. En el Cicytex, el centro de investigación agrario de la Junta, llevan años tras su pista. Una empresa, Biostevera, ya piensa en abrir una planta piloto Madrigal, donde cuentan con cuatro hectáreas con 20.000 kilos de producto en ecológico que exportan a Alemania.

Sin olvidar otros cultivos con buenos precios en origen, de gran calidad y muy saludables, como la castaña y el higo, donde Extremadura cuenta con excelentes producciones.

Las Vegas del Guadiana piensan en la cereza

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Los fruticultores de los regadíos del Guadiana buscan en la cereza un complemento a ciruelas y nectarinas

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El cultivo del cerezo ha sido uno de los que mejores cotizaciones ha tenido en los últimos años en Extremadura. Muy concentrado en la comarca del Valle del Jerte del norte de Portugal, con más de 7.000 hectáreas de cultivo, fruticultores de otras zonas de la región quieren probar suerte en su producción.

El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) ha realizado un ensayo con distintas variedades de cerezo en las Vegas del Guadiana. Actualmente, el Centro de La Orden cuenta con una selección de 80 variedades de cereza, de las que unas cinco pueden tener futuro en la zona.

Según este estudio de campo, determinadas variedades responden bien a las principales exigencias climáticas del cultivo, en cuanto a necesidades de horas-frío y temperaturas elevadas en determinados períodos de cultivo, vegetando con normalidad en las Vegas del Guadiana.

Los expertos recomiendan hacer plantaciones comerciales con 4 ó 5 variedades escalonadas, con diferentes fechas de maduración para poder ofrecer fruta a lo largo de toda la campaña.

El brócoli, el nuevo cultivo estrella del regadío extremeño

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Suma 1.750 hectáreas en la provincia de Badajoz, por sus buenos precios y su imagen saludable

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Hectárea a hectárea, el brócoli se ha convertido en uno de los cultivos  con más demanda en los regadíos de las Vegas del Guadiana en los últimos años. Actualmente se cultivan en la región unas 1.750 hectáreas, casi todas en la provincia de Badajoz.

Gracias a sus buenos precios en origen según calidades y sobre todo a la imagen de producto saludable y con virtudes anticancerígenas, el brócoli ha superado como cultivo preferido a otras muchas hortalizas y verduras. Así, en la región el cultivo del brócoli ya ha superado a la patata, de las que apenas se superan las 1.000 hectáreas anuales, o las 460 de pimientos y las 130 de cebollas; por no hablar de la fuerte caída experimentada por el cultivo del ajo, que no llega a las 500 hectáreas pese a existir grandes industrias y cooperativas en la zona de Aceuchal.

Este año la campaña de brócoli ha podido aumentar en la región en torno a un 10% en número de hectáreas. La mayor parte de su producción se destina a la exportación, especialmente a Centroeuropa e incluso a Escandinavia.

Una de sus grandes ventajas es que se trata de un cultivo que pude darse tanto en primavera y verano como en otoño, por lo que es posible realizar más de una plantación al año y aumentar su rentabilidad.

Ilustración: J.C.Florentino

La fiebre del Aloe Vera llega a Badajoz

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Una nueva empresa, denominada Villafranaloe S.L., se ha creado en el Polígono El Nevero de la capital pacense con el objeto social de  la fabricación de productos de Aloe Vera, envasado y comercialización de los mismos.

La planta de Aloe Vera es muy utilizada por la industria cosmética para el cuidado de la piel. En varias provincias del sur español como Córdoba, Málaga y Huelva, su cultivo ha experimentado un fuerte crecimiento en los últimos años. Aunque a nivel nacional su plantación apenas supera las 100 hectáreas.

El precio de un kilo de hojas de Aloe Vera oscila entre los 0,40 y los 0,60 euros. Los productores españoles de la planta tienen que hacer frente sin embargo a la fuerte competencia en precios bajos de dos de los mayores productores mundiales, Estados Unidos y México, cuyas producciones intensivas de miles de hectáreas abaratan su cultivo y recolección.

La mayor parte de la producción española de pulpa de Aloe Vera se destina a la exportación. Los productores españoles quieren que la Administración no ponga trabas a su uso como producto alimentario y no sólo cosmético.