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Carlos Ruiz (Frutos de Vettonia): “Este año hemos sido los primeros en recolectar las nueces de toda Europa”

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Bolsa 1 kg bj

Entrevista con
Carlos Ruiz
Jefe de ventas de Frutos de Vettonia

¿Cuál ha sido el origen y la trayectoria de Frutos de Vettonia en Montijo hasta ahora y cuáles son sus objetivos?

Frutos de Vettonia se fundó en 2005 de manera familiar, y unos años más tarde se incorporó a la empresa el grupo portugués SINFIC. Empezamos siendo una empresa productora y distribuidora de nueces. Con el tiempo y a raíz de los buenos resultados de nuestros nogales, decidimos crear el vivero para que otros productores puedan tener nuestra misma planta injertada. Nuestros productos están reconocidos por sus propiedades bio-saludables. En nuestra finca de “El Charnecal” en Badajoz cultivamos nuestras nueces maduradas al Sol de Extremadura. Nuestros objetivos son: incrementar nuestra superficie de producción y diversificar la gama de productos y formatos.

La nuez es el principal producto de la empresa ¿Con qué plantaciones cuenta y qué producción en la última campaña?

Actualmente cuenta con 70 Hectáreas con una producción de unas 200 toneladas.

En los últimos años ha habido un boom del almendro en Extremadura ¿El nogal y la nuez ofrecen también grandes oportunidades en Extremadura por suelo y clima?

Sí, así es. En Extremadura gracias a la relación Horas/Sol/Frío se dan las condiciones óptimas para la plantación y producción del nogal. Este año, en septiembre, además, hemos sido los primeros en recolectar las nueces de toda Europa, lo que nos ha proporcionado una gran ventaja competitiva en esta campaña.

¿Qué ventajas presenta la nuez ibérica frente a la tradicional de California?

La nuez ibérica, recolectada en Extremadura, al ser un producto de temporada y que está cerca del consumidor español, no precisa ser tratada con productos químicos que permitan que la nuez se conserve durante el transporte en barco de la misma desde EEUU, como ocurre con la nuez californiana, que viene tratada químicamente para sobrevivir a los miles de kilómetros que la separa de nosotros. Estos tratamientos, como es fácil deducir, le restan calidad y sabor a la nuez.

Nuestras nueces, en cambio, son lavadas únicamente con agua conservando íntegramente su calidad, frescura y propiedad, por ello al abrirlas  en temporada y saborearlas, la experiencia para el paladar es totalmente sublime y una fuente natural de salud.

fábrica

¿Cómo afronta la comercialización de su producción de Nuez Frutos de Vettonia tanto en el mercado nacional como internacional?

El 80-90% de mercado se encuentra en España, ya que el consumidor nacional que ha probado nuestra nuez sabe apreciar la calidad superior en textura y sabor. En los últimos meses, además, hemos ayudado a pequeños productores en la distribución de sus nueces, animando así a que los productores nos traigan su producción sin necesidad de que tengan que invertir grandes cantidades en maquinaria agrícola y en posteriores campañas de comercialización.

¿Qué otros productos son importantes para el futuro de Frutos de Vettonia?

De momento solo estamos centrados en la nuez, pero no descartamos estudiar otros frutos de gran calidad que pudieran ampliar nuestro catálogo y que mantengan los estándares de calidad de nuestra nuez ibérica.

¿Por qué tenéis el vivero a parte de la plantación?

El vivero nació con la idea de autoabastecer nuestra propia plantación de nogales “El Charnecal”. El gran resultado obtenido y las peticiones de plantas de nogal de otros agricultores nos animó a ampliarlo. Tenemos planta de nogal injertada Chandler Howard, Fernette, Fernor y Ronde de Montignac sobre regia. También producimos planta de nogal para madera.

En los últimos años nos hemos encaminado a producir otro tipo de plantas como pistachos UCB 1, Kerman, olivos verdial, manzanilla, bayas Goji, higueras y almendros. Nuestras instalaciones incorporan las últimas técnicas de control medioambiental que nos permite mimar las plantas y endurecerlas en las distintas fases del proceso vegetativo.

Plantación

El cultivo de frutos secos crece un 20% anual en Extremadura

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Almendros, castaños, nogales, higueras y pistachos suman 20.000 hectáreas de cultivo gracias a su gran demanda y buenos precios en origen

El pasado 12 de octubre, en el auditorio de la Feval no había un asiento vacío. La razón la tiene el interés que despierta el almendro entre los agricultores profesionales extremeños. La empresa Agromillora organizaba un Foro Internacional sobre el Almendro con la presencia de importantes directivos de grupos como El Lobo o Ferrero y lo presentaba con el sugerente título de “Extremadura, la nueva California”.

Y no es para menos visto el “boom” de nuevas plantaciones de frutos secos que se están plantando en los últimos años en la región. Entre almendro, castaño, nogal, higuera, pistacho y pecano  ya suman cerca de 20.000 hectáreas, una gran parte de ellas en regadío. Según los datos del ESYRE, la Encuesta de Superficies y Rendimientos de Cultivos del Ministerio de Agricultura, el ritmo de nuevas plantaciones de frutos secos en Extremadura crece a una media del 20% anual.

Este fuerte incremento en las plantaciones y producciones ha provocado que importantes grupos cooperativos hayan tenido que abrir secciones de almendro. Grupos como Borges o PASAT llevan muchos años cultivando este tipo de productos en la región.

Los buenos precios en origen de este tipo de cultivos y la coyuntura complicada de otros cultivos, han puesto los ojos de muchos agricultores en ellos. Cada uno con su particularidad, tanto en inversión por hectárea como en variedades más adecuadas para los suelos y climas de la región y por su entrada en producción.

Almendras y pistachos
El cultivo que está tomando más fuerza en los últimos años es el del almendro, que supera ya las 10.00 hectáreas según datos de la Junta de Extremadura, y que en el último año creció un 21%. Aunque sus precios en origen son inferiores a los de hace 5 años, siguen estando por encima de los 4,5 euros/kilo de media.

Otro cultivo más tradicional en Extremadura, como el castaño, sigue creciendo en hectáreas hasta superar las 2.400 hectáreas, con zonas muy importantes como las de la comarca de las Villuercas en pueblos como Navezuelas, Guadalupe o Berzocana. Y también en las comarcas del norte de Cáceres, siendo también un producto de gran venta de la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte. El precio en origen se ha movido esta campaña entre los 1,70 y 1,75 euros/kilo para el productor.

Otro producto con creciente interés es el del pistacho que suma en torno a las 1.000 hectáreas de cultivo, tanto en riego como secano, y que ya cuenta con una Asociación de Productores (PROPISTAEX) que agrupa a unos 60 productores y unas 600 hectáreas de cultivo. En secano, con producciones de 800 a 1.000 kilos por hectárea, y en riego de 1.500 a 2.000 kilos. En convencional, en temprano, se paga entre 6,5 a 7 euros/kilo y en tardío, entre 8 a 9 euros/kilo. La región cuenta con una importante comercializadora de pistachos, Green Pearl, con sede en Navalmoral de la Mata.

Otro cultivo que despiertan gran interés es el nogal, con unas 1.075 hectáreas en la región, de las cuales 400 gestionadas por BAIN (Borges Agricultura & Industrial Nuts), que cotiza en Bolsa. Según Afruex, se esperan para esta campaña 5 millones de kilos de nueces. Con una superficie menor pero con gran potencial en la región, el pecano o Carya illinoinensis ya suma unas 30 hectáreas de cultivo, según Margarita López Corrales, Ingeniera Agrónomo del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera de Cicytex, entidad que lleva años estudiando su cultivar en tierras extremeñas.

Mientras, la higuera sigue sumando hectáreas sobre todo en riego de apoyo, tanto para higos secos como para fresco. Con precios en origen entre 1,70 y 2 euros de media por kilo para seco, y un creciente mercado nacional e internacional, basado en la calidad de la variedad Calabacita frente al higo turco.