Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado de Grupo CONESA

¿Cómo se presenta la nueva campaña?

Se presenta mejor que la del año pasado, que desde el punto de vista del precio de venta de los productos terminados ha sido la peor en décadas. La reducción de la producción a nivel mundial que fue de un 10% la campaña pasada, ha ayudado a reducir los stocks sin vender y que ahora estimamos están en unos niveles muy bajos. Ya hay muchos síntomas de que comienza a haber escasez de algunos derivados, lo que es una buena noticia y nos pone en una situación de partida para afrontar la campaña de ventas de una manera más positiva. Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial para garantizar la rentabilidad de todo el sector, agricultores e industriales.

La demanda de derivados de tomate no crece como hace algunos años a un ritmo del 3%, sino que parece está casi estancada. Esto es un problema, ya que la capacidad de transformación a nivel mundial es muy superior a la del consumo y además están surgiendo nuevos productores a nivel mundial como Ucrania, Rusia y Egipto. Hay que  ser muy cautelosos en el futuro con los aumentos de producción, ya que los ciclos que se venían produciendo hasta el momento de precios bajos y altos que solían estar equilibrados en cuanto al número de años, pueden alterarse con ciclos en los que el número de años de precios bajos supere al de precios altos debido a las sobreproducciones. Tanto en Extremadura como en España la cantidad prevista a transformar será ligeramente superior a la del año pasado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar la producción regional de tomate?

El del tomate es un sector tremendamente globalizado e internacionalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU, Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Para ello es necesario estar en continua evolución, utilizando las nuevas tecnologías, como drones para mejorar la eficiencia del riego o la fertilización, nuevas variedades, la mejora continua de las tierras con aportes de materia orgánica con prácticas como el “cover crop”. Ya no solo es necesario realizar prácticas agrícolas sostenibles, sino que también poner en práctica tareas orientadas a la mejora de la biodiversidad. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional?

En equipos de proceso, el nivel tecnológico de las industrias extremeñas es muy alto. En unos años difíciles las industrias hemos incorporado equipos tendentes a minimizar el consumo energético y se han automatizado muchos procesos. El desafío más inmediato sea el de incorporar las tecnologías relacionadas con el análisis de datos, el famoso “Big Data”. Desde el punto de vista energético, el mayor consumo en la industria de transformación del tomate es el de gas natural. Llevamos unos años en los que no han aparecido mejoras que adaptar en las fábricas para disminuir su consumo. En electricidad, con un consumo considerablemente inferior al del gas natural, el empleo de paneles fotovoltaicos para autoconsumo sea una de las próximas incorporaciones.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus derivados?

Ocurre una cosa curiosa con los derivados de tomate, y es que siendo este un alimento muy saludable con un aporte calórico muy bajo, alto contenido en vitaminas y un alto contenido en el más potente antioxidante natural existente como es el lycopeno – responsable del color rojo del tomate- sin embargo, los derivados del tomate están asociados en algunas ocasiones a productos o comidas quizás no tan saludables como Ketchup o pizzas. El hecho de tener un contenido en lycopeno muy alto, convierte al tomate en lo que hoy se ha dado en llamar “Superalimento”, debido a la capacidad antioxidante del mismo. Aunque el lycopeno es un gran desconocido para los consumidores.

Rafael Carranza (TRANSA): “Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación”

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TRANSA

Entrevista con
Rafael Carranza
Director de TRANSA

La empresa TRANSA, ubicada en Villanueva de la Serena (Badajoz), es una de las mayores industrias de tomate del mercado español y europeo en volumen de transformación y comercialización. Su director, Rafael Carranza, que tiene un amplio conocimiento del sector, destaca el importante papel social, laboral y económico de las industrias de tomate en Extremadura: “según estudios realizados en Estados Unidos, por cada dólar que factura una industria se generan 13 alrededor”. Es un proceso con enorme capacidad de generar actividad económica, y debería ser atendida como prioritaria.

¿La  nueva campaña se presenta con más alegría que la anterior en precios?

Eso espero. La reducción de los stocks globales existentes, y el todavía favorable cambio euro/dólar deberían repercutir en una mejora de los precios de los productos derivados del tomate en el mercado. Los precios de mercado en el año pasado fueron excesivamente bajos y son insostenibles.

No obstante, ya sabemos que las tasas de crecimiento económico y la demografía en Europa no muestran signos de recuperación suficientes como para generar un sustancial incremento de la demanda de productos de alimentación, pero todos trabajamos para posicionar nuestro producto desplazando el producto de China y California, los cuales son producidos con menores exigencias de residuos químicos. Sería conveniente que los  consumidores se preocupasen en conocer el origen de los productos que consumen y decidieran en base a criterios distintos al precio.

Además, tenemos la incertidumbre de lo que pase con el Brexit y cómo afectará a las relaciones comerciales de la U.E. con Reino Unido, un gran mercado para nuestro sector.

Gracias al esfuerzo y cooperación entre los agricultores y las industrias transformadoras, Extremadura continúa consolidándose como un referente europeo en la producción de derivados del tomate, aunque aún tenemos retos por resolver.

¿Cuáles serían los principales?

España, con Extremadura a la cabeza, es el segundo productor de Europa de tomate de industria, y previsiblemente es el primero en producción de pasta de tomate. Nuestro producto es de reconocida calidad, incluso demandada por las empresas italianas. Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación (no solo para el tomate sino para todos los productos extremeños). Las necesitamos para reducir los costes de nuestros productos en destino final, y así competir con las empresas ubicadas en Portugal y Andalucía.

A nivel de producción en campo siempre se pone el ejemplo de California ¿Extremadura puede alcanzar su productividad?

La productividad del cultivo de tomate en Extremadura ha avanzado y mejorado mucho en los últimos años. Es cierto que la productividad media de otras zonas continúa siendo más alta, aunque con riesgos de eventuales limitaciones de sus regadíos y de la capacidad de almacenamiento de agua (Por ejemplo, las reducciones de agua para riego en California y Andalucía).  Pese a que la producción media por hectárea en Extremadura es sensiblemente más baja, conozco a agricultores que obtienen 140.000 kilos/ha en Villanueva de la Serena, 130.000 kilos en Santa Amalia o 110.000 en las Vegas Bajas. Y es de estos agricultores y de las prácticas agrícolas que utilizan en los que deberíamos fijarnos para extender su aplicación. Por ejemplo, laboreos profundos del terreno, variedades plantadas y su densidad, marcos de plantación, utilización eficiente de fertilización y manejo del riego, aplicación de riego goteo enterrado, cultivos de cobertura en invierno, utilización materia orgánica en línea de plantación, etc…

Es necesario la colaboración conjunta entre todos, para aplicar las prácticas agrícolas más favorables en Extremadura y así incrementar la producción agrícola y los ingresos del agricultor.

A nivel internacional también surgen nuevos actores con mucha fuerza y más cerca logísticamente de los mercados de consumo ¿También se nota?

Si, Ucrania es el mejor ejemplo de esta nueva competencia. Tiene más cerca a grandes mercados de consumo como Alemania y Polonia, y juega con la ventaja de los precios de los hidrocarburos y de una moneda devaluada respecto al euro. En España, el precio del gas natural, que es clave para las industrias de transformación de tomate, se ha incrementado muchísimo en los últimos años, y el de la electricidad también. Trabajamos continuamente en reducir los consumos de ambas energías tratando de mejorar los procesos mediante la aplicando de las más modernas tecnologías que surgen.

Tino Molero Maza (Almazara Molero Maza):“Estamos trabajando para lanzar una versión salada del AOVE con Espirulina”

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Entrevista con
Tino Molero Maza
Director Gerente de Almazara Molero Maza

La almazara Molero Maza de Lobón se ha convertido en pocas campañas en una de las más activas de la zona centro de Extremadura cercana a las Vegas del Guadiana, dando servicio de maquila a muchos productores de la zona que buscan sus propios AOVES. También elabora su propio virgen extra, premiado en el concurso de la Diputación de Badajoz a los mejores AOVEs de la provincia. Además del AOVE, busca innovar con nuevos productos como su mermelada ecológica de AOVE con Espirulina desarrollada junto al CTAEX.

¿Cómo surgió el proyecto para producir la mermelada de AOVE con Espirulina?

La Espirulina está considera como un superalimento con gran cantidad de elementos nutritivos de vitaminas y minerales como el betacaroteno. Y todos sabemos los compuestos saludables que contiene el AOVE, científicamente probados en los últimos años. Pretendíamos darle una vuelta a la comercialización directa del aceite de oliva virgen extra. Vimos que la Espirulina se había puesto de moda y decidimos probar qué se podía hacer con el AOVE. Al no ser soluble no se mezclaba bien. Trabajamos junto al CTAEX y pensamos primero en hacer alguna clase de paté. Y probando  al final logramos una mermelada con Espirulina. Queríamos hacer un producto ecológico y al final el que más encajaba fue éste. Además de saludable estaba rico.

Al no ser un producto conocido, ¿a qué perfil de cliente se dirige?

A un tipo de cliente que le gustan los productos sanos y ecológicos y para veganos. Y para clientes que puedan tener carencias de vitaminas y minerales. También hemos comenzado a mandar muestras al extranjero y ha gustado. Al contar con ingredientes más caros, su precio es más elevado que el de una mermelada normal. Aunque creemos que resulta competitivo. Se puede comer con pan pero sobre todo es muy bueno en cocina acompañando a queso fresco, rulo de cabra o ahumados por ejemplo.

¿Pensáis seguir innovando con nuevos productos?

Hay que tratar de combinar el AOVE con otros alimentos para aumentar su consumo, y no solo de forma directa. El AOVE es muy saludable, pero lo importante es que se consuma y que se haga con valor añadido.  Estamos intentando hacer la versión salada de la Espirulina con AOVE, por ejemplo para comerlos con nachos que están tan de moda. Y también lograr harina de bellota.

¿Llaman a la almazara cada vez más productores que quieren elaborar sus propios aceites?

Y cada vez lo hacen antes, como hemos podido comprobar en esta campaña. Ya nos llaman en octubre porque lo quieren elaborar en verde, con recolección temprana. La gente se va concienciando poco a poco de la importancia de hacer las cosas bien en el olivar para que puedan obtener un buen aceite. Creo que para nosotros será una campaña normal, aunque se espera que los precios bajen por la mayor producción en Andalucía pese a  que la menor producción exterior puede compensar algo.

Vuestra almazara está situada en una zona estratégica ¿Se sigue plantando mucho olivar en las Vegas del Guadiana?

Hay gente que te sigue preguntando mucho que donde pueden comprar olivos de garantía para plantar, sobre todo en superintensivo. Creo que es el modelo más competitivo porque aunque la inversión inicial es más alta, el retorno de la inversión es más rápido. Aunque nunca sabremos cómo va a estar el mercado de producción y precios dentro de diez años.

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Francisco Javier Béjar (Tomalia): “A los nuevos productores extranjeros les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño”

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Entrevista a
Francisco Javier Béjar
Director Gerente de Tomalia Soc. Coop.

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc. para el sector de la industria de tomate?

En cuanto a la nueva campaña se presenta con mucha ilusión ya que llevamos dos años trabajando para que Tomalia se consolide como uno de los líderes en producción a nivel mundial. Se están consiguiendo los objetivos marcados y como todo en esta vida además se necesita un poco de suerte.

Aunque los nuevos productores están haciendo bien su trabajo todavía les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño. Hay que tener en cuenta que nosotros contamos con algo que no disponen ellos, un clima envidiable para la producción del tomate además de unos proveedores de tomate (agricultores) con muchos años de experiencia que cada vez hacen mejor las cosas.

En cuanto a los precios, es cierto que estamos en la horquilla baja del ciclo que se ha venido repitiendo hasta la fecha en las anteriores décadas. Además no es posible una mayor bajada de estos por lo que estamos convencidos de que esta situación se revertirá este año.

En cuanto a la demanda a nivel mundial, observamos un pequeño repunte ya que la población (sobre todo en los países desarrollados) está concienciándose de lo importante que es la alimentación en la salud y dentro de este apartado la importancia que tiene este producto para una alimentación saludable.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En cuanto a los retos en la producción regional ya se están llevando a cabo muchos avances tanto a nivel de producción como de calidad. Aunque hay un largo camino ya que nunca dejamos de investigar para llevar el mejor producto al mercado.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafíos tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

A nivel tecnológico se están empezando a desarrollar varios proyectos que entendemos llevaran muchas mejoras en un futuro muy cercano. Desde las distintas plantas de investigación que hay en la Comunidad de Extremadura no se dejan de llevar a cabo investigaciones para que nuestra industria siga mejorando su competitividad tanto a nivel tecnológico como energético. Es cierto que dependemos de energías no renovables y en ese aspecto demos seguir investigando para una menor dependencia en el futuro.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

Esta pregunta se está contestando por sí misma en la mayor demanda de productos a nivel mundial, pero todavía queda mucho camino por recorrer con el tomate para sus distintas aplicaciones.

CTAEX organiza una jornada sobre el futuro del alperujo en Extremadura con campañas récord en su olivar

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Vista aérea de la planta de Troil Vegas Altas en Valdetorres

Durante el 2018 y la campaña oleícola 2018-19, se ha producido un récord histórico en Extremadura en lo que a superficie de olivar y producciones de aceitunas se refiere. Este hecho ha servido para desbancar al maíz como principal cultivo en regadío, pues se han plantado 14,6 ha/día de olivar hasta superar las 283.500 ha en 2018, lo que se transforma en una producción de más de 420 millones de kilos de aceituna y la obtención de 15 litros de aceite por segundo durante el mes de diciembre.

Sin embargo, no cabe duda de que este récord será superado en los próximos años, poniendo a prueba la capacidad del sector, no solo para gestionar la comercialización de los Aceites de Oliva que se extraerán en las almazaras, sino también para tratar los subproductos generados con el menor impacto posible sobre el medio ambiente.

El sector oleícola regional debe asumir la implantación de soluciones de cara las próximas campañas, pues pueden llevar a Extremadura a duplicar su producción de aceituna de molino y consecuentemente los subproductos generados durante el proceso. En base a esta demanda del sector, el próximo 24 de mayo, CTAEX convocará en una jornada a todos los eslabones implicados en la cadena de valor para favorecer el intercambio de soluciones, actuales y futuras, sin pérdida de competitividad ni eficiencia en los sectores económicos implicados.

En dicha jornada, se abordará la importancia de la gestión de subproductos en el sector oleícola además de un análisis de situación y evolución del olivar extremeño en los últimos años. Se presentarán varios proyectos de I+D+i que tratan sobre el aprovechamiento de subproductos en las almazaras y varias entidades del sector aportarán su visión y gestión de estos subproductos.

En los ponentes que figuran en el programa, que será inaugurado por José Luis Llerena, Director de CTAEX, destacan Alfonso Montaño, Oleólogo y Responsable del Grupo de Investigación CTAEX; Joaquín López, Director de ANEO, Asociación Nacional de Empresas de Aceite de Orujo; Almudena González, Responsable de medioambiente y gestión de residuos de Metanogenia; Rafael Pleite, Gerente Global Oliva Consulting; José Calama, Gerente de Troil Vegas Altas S.C; Sebastián Trinidad, Gerente COMPLUS y Juan Ramón Zárate, Gerente Industrial de COEX.

Inscripciones AQUI
http://bit.ly/inscrip-Jalperujo2019

Seipasa presenta su nuevo departamento de microbiología y fortalece su apuesta por la I+D+i

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© Seipasa_Inmaculada del Castillo_resp. microbiología Seipasa
Inmaculada del Castillo, nueva responsable del área de microbiología de Seipasa

Seipasa, empresa española especializada en el desarrollo y formulación de biopesticidas, bioestimulantes y fertilizantes para la agricultura, ha presentado las nuevas instalaciones del departamento de microbiología ubicado en la localidad de l’Alcúdia (Valencia). Las dependencias se encuentran en un espacio anexo a la planta de producción y, junto con el departamento de extractos botánicos, ocupan un espacio de 150 metros cuadrados que permiten a Seipasa completar su laboratorio y avanzar en el conocimiento interno de sus productos.

Las obras de construcción se han prolongado por espacio de 6 meses y las instalaciones se han equipado con la tecnología más avanzada. La Dra. Inmaculada del Castillo, experta en el uso de microorganismos en agricultura sostenible, se ha incorporado como nueva responsable de área.

“El nuevo departamento de microbiología nos ayuda generar un conocimiento interno muy valioso acerca de las bacterias que utilizamos para mejorar la calidad y la eficacia de nuestras soluciones. Nos permite dar un paso más en la exploración de la eficacia de los productos, es decir en el conocimiento de su comportamiento y rendimiento en todos los escenarios posibles”, ha señalado del Castillo.

El director de I+D+i de Seipasa, Francisco Espinosa, ha subrayado la importancia del nuevo departamento de microbiología en un contexto como el actual, tras la reciente aprobación del nuevo Reglamento Europeo de Fertilizantes y ante su próxima entrada en vigor. “Nos encontramos ante un nuevo marco regulatorio que incluye a los productos de origen microbiano y que, de una forma clara, establece un conjunto de normas acerca del uso de microorganismos en el desarrollo de productos bioestimulantes”, ha asegurado Espinosa.

Para el director de I+D+i de Seipasa “estamos hablando de productos complejos donde la clave reside en el conocimiento interno de cada una de las cepas con las que trabajamos. Desarrollar una base sólida y profundizar en el conocimiento de los productos es fundamental para poder trasladar a la agricultura, es decir a las condiciones reales del campo, todo ese conocimiento”.

Inmaculada del Castillo es licenciada en biología y doctora en microbiología y genética por la Universidad de Sevilla. Se incorpora a Seipasa tras una experiencia de 7 años en el Reunido Unido, primero como investigadora de la Universidad de Nottingham y luego como especialista dentro del sector de la biotecnología y el desarrollo de biofertilizantes.

La fruta extremeña se enfrenta a los desafíos de los bajos precios, la logística y el Brexit

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Extremadura con 17.000 hectáreas de ciruela, melocotón, nectarina y paraguayo, y 7.500 de cereza es la cuarta región productora de fruta de España

conjunto fruta

El espectáculo de la floración en Extremadura no solo se concentra en el Valle del Jerte con las 7.500 hectáreas de cerezo en flor que atrae a decenas de miles de turistas de toda España sino también en otras 17.000 hectáreas de las Vegas del Guadiana de ciruelo, melocotón, nectarina, paraguayo y pera entre otros. Extremadura se ha consolidado en los últimos años como la cuarta región productora de fruta de hueso de España, solo por detrás de Murcia, Aragón y Cataluña. Con producciones que oscilan según la campaña y la climatología entre las 250.000 y las 300.000 toneladas de media para un total de 25.000 hectáreas de cultivo. Con la cereza del Jerte y la ciruela como productos más emblemáticos, sin olvidar también la fuerza de las nectarinas y el melocotón, al que se ha unido también el paraguayo en los últimos años.

Un sector estratégico para el regadío regional que ya es en volumen de facturación el segundo en importancia de la exportación extremeña, solo por detrás de las conservas y salsas de tomate. Actualmente, Extremadura dispone de unas 7.525 hectáreas de cerezos, 9.245 de melocotón y nectarinas, 6.765 hectáreas de ciruelos y unas 500 de peras.

Grandes retos
El sector de la fruticultura extremeña de hueso, al igual que la española en general, se enfrenta en la actualidad a grandes retos. El principal, lograr mejores precios que los de las últimas campañas propiciados por varios factores: en algunos casos la sobreproducción en algunas regiones; la excesiva atomización de la oferta frente a las grandes cadenas de distribución españolas y europeas; el estancamiento del consumo interior pese a la percepción saludable de la fruta; la mayor competencia de otros países productores europeos con menores costes como el caso de Grecia con 800.000 toneladas de producto; la mayor competencia de las frutas importadas como las tropicales entre las que destaca el aguacate y el kiwi que suman 440 millones de euros en el 2018; las trabas arancelarias en determinados mercados –incluido el veto ruso- y la amenaza del Brexit.

Y en el caso específico de Extremadura, los mayores costes logísticos de salida rápida y a precios razonables hasta los puertos más cercanos españoles y portugueses para llegar a mercados emergentes de ultramar como los de Asia, Arabia y Latinoamérica.

Precios bajos
El principal problema que crea incertidumbre en los productores y centrales hortofrutícolas de la región a día de hoy viene marcado por los precios. Prueba de ello fue el mal año que tuvieron la pasada campaña los dos productores estrella de la fruticultura extremeña: la cereza y la ciruela. En el primero de los casos, por la más tardía entrada en el mercado que se solapó con la llegada de cerezas de otras regiones a menor precio y en el de la ciruela, inexplicablemente pese a la mucha menor cosecha, con cotizaciones muy a la baja.

Desde la Federación Española de Asociaciones de Productores Exportadores de Frutas y Verduras (FEPEX), su director José María Pozancos, asegura que “el principal reto que ha superado el sector en el periodo 2008-2018 ha sido mantener su proceso de crecimiento, en un contexto que se ha caracterizado en la UE por la implantación del libre comercio y en consecuencia un fuerte crecimiento de la importación de países terceros, que en los últimos cinco años ha aumentado un 15%”.

Sin olvidar los cada vez mayores retos en materia medioambiental, desde la gestión del agua a la eficiencia energética con renovables, la tendencia hacia el control integrado de plagas o los mayores costes de mano de obra intensiva tras la subida del Salario Mínimo.