Una “Lengua electrónica” para catar aceitunas de mesa

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Entrevista con
Daniel Martín Vertedor
Investigador del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX-INTAEX) y Presidente del Grupo de Olivicultura de la Sociedad Española de Ciencias Hortícolas (SECH)

¿En qué consiste el proyecto de calidad sensorial de la aceituna de mesa y qué utilidad real tendrá?

Este proyecto emplea un dispositivo de “lengua electrónica”, que es un equipo constituido por un conjunto de sensores químicos del sabor que tienen la sensibilidad para evaluar las sensaciones gustativas que se perciben en la boca tras la ingesta de un alimento.  Este proyecto permitirá a las industrias del sector conocer de forma rápida, sencilla y eficaz la calidad sensorial de las aceitunas de mesa en las diversas fases de los procesos de elaboración, control, y antes de su puesta en los mercados, proporcionando información de los atributos positivos, o por lo contrario servirá para diferenciar aspectos negativos como son fermentaciones no deseadas que aportan sabores extraños.

¿Cuáles son los principales defectos que puede apreciar esta “lengua electrónica” en la cata?

Los sensores de la “lengua electrónica” son una poderosa herramienta sensorial que permiten exitosamente evaluar cualitativa y cuantitativamente los atributos gustativos básicos como la acidez, amargo, salado y dulce. También permite evaluar los defectos sensoriales establecidos durante el proceso de elaboración ya que se desarrollan determinados microorganismos que deterioran el producto, lo que provoca sabores no deseables como por ejemplo a cuero de zapato (zapatero), podrido (pútrido), queso añejo (butírico) o cocido, obteniéndose productos de baja calidad sensorial.

En el sector del AOVE se habla mucho de catas, pero no es así en el de la aceituna de mesa. ¿Falta también mucha cultura gastronómica en el sector?

Lamentablemente las aceitunas de mesa siempre han ido un paso por detrás de los aceites de oliva virgen, en cultura, gastronomía y regulación nacional e internacional. Ambos productos son evaluados sensorialmente por equipos multidisciplinares de expertos catadores que permiten clasificar a estos productos en distintas categorías comerciales. La principal diferencia entre ambos es que la evaluación sensorial del aceite es obligatoria en términos de legislación para las industrias, mientras que en las aceitunas de mesa, aunque la cata está regulada por normas internacionales propuestas por el Comité Oleícola Internacional, de momento no es obligatorio realizar un análisis sensorial.

La administración ha apostado por la I+D+i en el sector de la aceituna de mesa contribuyendo a la formación de un panel de cata de aceituna de mesa, siguiendo las directrices del Consejo Oleícola Internacional. El uso de la “lengua electrónica” y otros dispositivos electrónicos como la nariz o equipos de visión artificial, son herramientas fundamentales para ayudar y complementar al panel de cata. Estos últimos dispositivos son también utilizados en colaboración con el Departamento de Ingeniería Eléctrica, Electrónica y Automática de la Universidad de Extremadura.

Hay consumidores que piensan que una parte destacada de las aceitunas que se venden en el mercado tienen exceso de sal. ¿Cómo puede ayudar esta herramienta a controlar este ingrediente?

La “lengua electrónica” detecta de forma precisa aceitunas con distintas concentraciones de sal. Aunque si se desea conocer el contenido exacto de sal de las aceitunas que sueles consumir, solo tienes que mirar la tabla de información nutricional que hay en el dorso de la etiqueta. Las aceitunas negras oxidadas suelen contener 2 g de sal por cada 100 g de aceituna, mientras que las aceitunas verdes al “estilo español” tienen unos 4 g. Las recomendaciones de ingesta en sal son de 5 g al día, por lo que si ingerimos 10 aceitunas al día, estaremos ingiriendo aproximadamente entre 0,6 y 1,2 g de sal al día, contenido que está por debajo de las recomendaciones de las autoridades, por lo que las puedes consumir sin ningún problema. Solamente si padeces de hipertensión o las consumes con mucha frecuencia, opta por marcas comerciales con bajo contenido en sal o por el contrario ingiere pequeñas cantidades de este producto y de forma ocasional.

¿Ha mostrado ya interés la industria del sector por el desarrollo de este sistema?

Muchas industrias de aceitunas de mesa de Extremadura participan directamente en los proyectos I+D+i que se realizan desde los centros de investigación. Estos equipos electrónicos son rápidos, rentables, precisos, fáciles de usar y transportar y sirven para la evaluación sensorial del producto durante y tras el proceso de elaboración por lo que es posible su implantación en la industria, contribuyendo a la aplicaciones legales de las recomendaciones establecidas por el COI sobre la clasificación comercial de aceitunas de mesa en función del análisis sensorial.

Equipo de lengua electrónica midiendo muestra de aceitunas negras oxidadas

Certificación agroalimentaria, el mejor “pasaporte” para la trazabilidad y la exportación

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Cualquiera de las muchas empresas agroalimentarias extremeñas que exportar cada año una parte creciente de su producción -ya sea de productos cárnicos e ibéricos, vinos, frutas de hueso, conservas vegetales, aceites de oliva, quesos, Pimentón de la Vera…- es  consciente de la importancia de contar con normas de certificación de primer nivel  para poder hacerlo.

En algunos casos, por el marco regulatorio legal de los mercados de destino -desde Estados Unidos a Japón o China y todos los europeos- hasta por la obligatoriedad de las grandes cadenas de distribución para trabajar con ellas y vender en sus lineales.

En  el mercado español, cada vez más atomizado en el sector de la distribución, con una veintena de empresas que controlan más del 75% de la distribución agroalimentaria, disponer de certificaciones agroalimentarias de calidad tanto en el origen  industrial o matadero como en producto final e incluso en campo es una herramienta clave e indispensable.

Ya no se trata de pensar si hace falta estar certificado o no, sino de saber qué certificaciones hacen falta tener para estar presentes  en determinados mercados y poder competir con los  grandes grupos agroalimentarios que ya las tienen.

En el mercado español, determinadas legislaciones como la Norma de Calidad del Ibérico,  han permitido el desarrollo de un sector riguroso y de calidad, que aporta garantías adicionales al cliente final sobre el origen, trazabilidad, calidad y autenticidad del producto que consume. Por su singularidad y peculiaridades, el sector cárnico  es uno de los que demanda más los servicios de empresas de inspección y certificación independientes y avaladas por muchos años de trabajo en el sector.

HuelvaPort convoca la II edición de los Premios de la Logística

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Entrega del I Premio de Logística Huelvaport

La Asociación para la Promoción Comercial del Puerto de Huelva (HuelvaPort) ha convocado la segunda edición de los Premios de la Logística HuelvaPort, con el objetivo de premiar la apuesta por la mejora de la competitividad de las empresas del entorno portuario y destacar el esfuerzo de las compañías por innovar y aportar valor a la cadena logística.

Los Premios de la Logística HuelvaPort comprenden tres categorías. Entre ellos, un premio a la innovación empresarial, destinado a empresas asociadas a HuelvaPort que hayan destacado por la puesta en marcha de un proyecto innovador, contribuyendo a la mejora de la competitividad de la empresa. En segundo lugar, el premio a la iniciativa de crecimiento sostenible estará destinado al proyecto empresarial de crecimiento acometido por una empresa asociada a HuelvaPort, que a su vez sea respetuoso con el medio ambiente.

Por último, se concederá un premio a la excelencia en la logística, que está orientado a cualquier empresa logística nacional o internacional, que haya destacado por su expansión, internacionalización o aportación al sector logístico.

El presidente de HuelvaPort, Antonio Ponce, ha destacado la importancia de este certamen, ya que constituye un acicate para fomentar la mejora de los procesos de producción de las empresas de la comunidad portuaria, además de impulsar la participación en el ámbito del asociacionismo y generar valor añadido a la imagen de los galardonados. Por estos motivos, Ponce ha animado a las empresas asociadas a HuelvaPort y a las compañías de logística en general a participar en esta convocatoria.

Las empresas tendrán de plazo hasta el día 30 de noviembre a las 14.00 horas del año en curso para presentar sus candidaturas a través del e-mail; oficinatecnica@huelvaport.com.

Las dos primeras modalidades (Premio a la innovación empresarial y Premio a la iniciativa de crecimiento sostenible) están destinadas a empresas asociadas a HuelvaPort con el objetivo de incentivar su esfuerzo para mejorar su actividad y su competitividad en beneficio de toda la comunidad portuaria al generar riqueza y empleo en el entorno del Puerto de Huelva.

Por su parte, la tercera modalidad está orientada a cualquier compañía de ámbito nacional o internacional que desarrolle su actividad en el sector de la logística. Esta categoría pretende premiar a las empresas que apuesten por conseguir la excelencia en su actividad, de forma que sirvan de modelo a otras compañías del sector y contribuyan igualmente a generar valor a todo el sector.

Las empresas podrán presentar su candidatura enviando un e-mail a la Oficina Técnica de HuelvaPort en el que especificarán la categoría en la que participan y expondrán su proyecto, destacando las características que avalan la presentación del mismo a una categoría específica.

Fabián Gordillo (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Las cooperativas debemos jugar un importante papel para evitar que el olivar tradicional se abandone”

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Entrevista con
Fabián Gordillo
Presidente de la Sectorial de Aceite de Oliva de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿El olivar y el aceite de oliva es un sector en crecimiento en la región?

Sí, sin duda alguna. El sector del aceite de oliva ha tenido un crecimiento extraordinario en Extremadura y esta tendencia va continuar aunque ralentizada por los bajos precios, que están llevando a los agricultores a apostar por otros cultivos como la almendra. Hay que destacar el importante papel que representan las cooperativas en el sector del aceite de oliva, ya que las cooperativas olivareras suponen aproximadamente el 52% de la producción de aceite de Extremadura, que cuenta con 60 almazaras cooperativas de las 127 de la región.

Los bajos precios, con producciones crecientes a nivel español y mundial, y un consumo que no crece tanto, ¿puede llegar a ser estructural?

Puede convertirse en estructural, por eso el sector tiene que tomar medidas para resolverlo, fundamentalmente orientadas a incrementar el consumo. Este año se espera un crecimiento de un 6,4% a nivel mundial, no suficiente para absorber los excedentes de la campaña pasada. Nos encontramos también con los efectos que han tenido los aranceles del 25% impuestos por  EE.UU., que han provocado el incremento de las importaciones por parte de nuestra industria envasadora para mantener su competitividad en dicho mercado. Esto ha generado un doble efecto: el aumento de las importaciones y el que nuestros aceites no  lleguen a ese mercado. EE. UU. es el tercer consumidor a nivel mundial. El gobierno debe de hacer todos  los esfuerzos para quitarle esta losa al sector y que podamos competir en igualdad de condiciones que otros países europeos como Italia, Portugal, Grecia que se están beneficiando de esta situación.

También hay que promover investigaciones que respalden científicamente lo que ya sabemos: que es un producto muy saludable. Y promover esa información para que el consumidor lo perciba no sólo como un producto básico.

En Extremadura tenemos  iniciativas como la comercializadora cooperativa Umm  o el grupo cooperativo Viñaoliva, que desarrollan proyectos de envasado y comercialización con la dimensión adecuada para atender mercados internacionales.

Hay grandes grupos cooperativos andaluces que aseguran que sin concentración de la oferta no hay solución a los precios. En cambio otros prefieren seguir en solitario. ¿Habría que ir hacia una comercialización  más unida en Extremadura?

Creo que deberíamos buscar el valor añadido a todo lo que generamos, desde el aceite de orujo hasta nuestro aceite de oliva virgen extra.La dimensión es fundamental para el desarrollo de proyectos comerciales que puedan atender los mercados internacionales, tanto en envasado como a granel. Así como para atender las necesidades que a las cooperativas de base le son imposibles de abordar (gestión de los subproductos).

Ahora bien, es clave que las cooperativas o las empresas que se integren tengan clara la estrategia que van a desarrollar. No es lo mismo trabajar con un objetivo de calidad que buscar la concentración de la oferta, con el riesgo que esto puede llevar en la perdida de esas particularidades, estandarizando así los aceites.

Extremadura tiene zonas que pueden destacar por su calidad a nivel mundial y desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura estamos trabajando para potenciarlo a partir de investigaciones que pongan en valor esas particularidades.

En Extremadura, sobre todo en la provincia de Badajoz, conviven mucho el olivar superintensivo con el tradicional ¿son compatibles?

Nos encontramos ante un problema de rentabilidad. En torno al 7O% es tradicional y  estas explotaciones comienzan a ser rentables a partir del precios de aceite de 2,70 euros, frente  a los superintensivos que con importantes producciones pueden llegar serlo a entre 0,96 a 1,37 euros/kg de aceite. Las cooperativas debemos jugar un importante papel para evitar que ese olivar tradicional se abandone, buscando la  diferenciación y valorización del aceite que se obtiene de este olivar. Estudiaremos el sistema de eco-esquemas que se está planteando en la nueva PAC y la posibilidad de realizar producciones ecológicas. 

Hay que intentar reducir costes, coordinando desde la cooperativa la prestación de servicio integral para las explotaciones que estén en riesgo de abandono o en las que no vaya existir continuidad.

José Daniel Megías (Bodegas Alaude): “Damos gran importancia a la crianza en botella, que permite a nuestros vinos alcanzar su máxima redondez y expresión”

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Entrevista con
José Daniel Megías
Director  y Enólogo de Bodegas Alaude

Bodegas Alaude (Oliva de la Frontera) ha sido una de las bodegas cuyos vinos son más conocidos en los últimos años en Extremadura. ¿Qué señas de identidad has intentado mantener?

Si algo define a nuestros vinos es el equilibrio y, dentro de lo posible, la homogeneidad entre las diferentes añadas. Buscamos que tengan su propia identidad y sean siempre reconocibles. Para conseguirlo nos basamos fundamentalmente en el concepto de selección, que aplicamos rigurosamente a lo largo de todo el proceso productivo. Selección que comienza en el campo con la elección de los mejores viñedos a los que podemos tener acceso y continúa en la bodega con la doble mesa de selección, que nos permite eliminar todos los racimos que no alcanzan el estado fitosanitario y de madurez adecuado.

Quinta Alaude y Alius son muy demandadas en el sector hostelero regional, ¿hasta qué punto ha sufrido con el cierre del canal Horeca? ¿Ha compensado algo la venta para  hogares y  on line?

Una bodega pequeña como Bodegas Alaude, debe tener claro a que segmento del mercado va a dirigirse. Nosotros apostamos 100% por el Canal Horeca y al no tener presencia en los lineales de grandes superficies, nos hemos quedado prácticamente sin clientes. Si bien es verdad que hemos incrementado la venta on line, realmente supone un porcentaje pequeño de nuestra facturación. Lo más importante de este incremento ha sido el impulso moral que nos ha supuesto en una situación tan difícil.

¿Es más de vinos jóvenes o de crianza?

De crianza indudablemente y, además, de una crianza real y efectiva, no soy partidario de los tintos roble, que si bien pueden resultar agradables cuando están bien elaborados, en muchos casos solo buscan disminuir costes de elaboración y tapar carencias con la aportación de aromas de madera.

En nuestros vinos Quinta Alaude y Alius cuidamos mucho la crianza en barrica, controlando a través de los tiempos y la optimización del parque de barricas, el equilibrio necesario entre los aromas varietales y los aportados por la propia madera. Más importancia aún  le damos a la crianza en botella, que permite a nuestros vinos alcanzar su máxima redondez y expresión antes de salir al mercado.

En las últimas añadas hemos empezado a elaborar un tempranillo joven, D XI, por petición expresa de nuestro distribuidor La Bodega de Santa Marina, siguiendo nuestros principios de equilibrio y selección, que está teniendo muy buena aceptación.  

¿Ha cambiado mucho el perfil del consumidor de vinos en los últimos años?

El gusto del consumidor siempre va cambiando, influido por los creadores de opinión y en muchos casos por las propias bodegas. Hemos pasado de la predilección por los reservas y grandes reservas, a buscar vinos con menos crianza, pero con una presencia importante de la madera, y actualmente a que el carácter determinante sea la frutosidad en perfecta sintonía con los aromas de crianza.

Cuando diseñé Bodegas Alaude, tenía claro qué tipo de vinos quería elaborar, veía un hueco en el mercado de los vinos extremeños detectado en conversaciones con clientes y amantes del vino. Para un enólogo es fundamental este contacto, no nos podemos encerrar en nuestro propio ego a la hora de entender el vino, debes aplicar tu propia personalidad, intentar diferenciarte de la competencia, pero no puedes darle la espalda al mercado. Además, hay que seguir aprendiendo y mejorando en cada añada que elabores.

¿En el futuro han pensado en elaborar algún vino blanco o espumoso?

No entra en nuestros cálculos. Nuestra bodega es una unidad productiva perfectamente diseñada para elaborar vinos tintos, tendríamos auténticos problemas para mantener el nivel de exigencia que nos marcamos si hablamos de elaborar vinos blancos. Para los espumosos, sencillamente, necesitaríamos una nueva bodega.

Para finalizar, me permito dar como primicia el acuerdo de colaboración solidaria cerrado entre La Bodega de Santa Marina y Bodegas Alaude para donar al Banco de Alimentos el 5% del volumen de ventas. En estos momentos difíciles para todos, y aunque también lo es para ambas empresas, queremos aportar nuestro granito de arena para solidarizarnos con los que peor lo están pasando.

Caja Rural de Extremadura estrena nueva página web bajo el lema: “Tu mejor experiencia …”

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En Caja Rural de Extremadura estrenamos un nuevo diseño en nuestra página web para mejorar la experiencia de todos nuestros socios y clientes, se trata de una estructura moderna y funcional, que permite una interactuación sencilla.

Eso es justamente lo que pretendemos en Caja Rural de Extremadura: que cada vez que contacte con nosotros su experiencia sea mejor que la anterior.

Ahora que nos toca estar un poco más separados físicamente nos hemos enfocado en mejorar nuestro lugar de encuentro digital. Para que todo sea más fácil y cómodo, para nuestros clientes, y sin necesidad de moverse de casa.

Les presentamos nuestra nueva página web, con un diseño remodelado y actual, adaptado para que su visualización y navegación sean las mejores desde el ordenador, el portátil, la tablet o el móvil. Tranquilo, nos adaptamos a ti.

La nueva web, que mantiene su dirección www.crextremadura.com, ofrece el acceso a Ruralvía para poder consultar y operar con las cuentas de la entidad, pero también permite hacer simulaciones, solicitar información de productos, acceder a las noticias de la entidad y a la abundante labor social que realiza Caja Rural de Extremadura con total transparencia. En definitiva, lo que persigue la nueva web es que “cada vez que contacte con nosotros su experiencia sea mejor que la anterior”.

Y como adelanto… En breve todos nuestros clientes podrán recomendar a quienes quieran para que se hagan clientes de Caja Rural de Extremadura sin necesidad de que acudan a ninguna Oficina física, con el nuevo “Hazte Cliente”.

AgroBank y Afammer firman un acuerdo de colaboración para impulsar la actividad agraria en España

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Carmen Quintanilla, directora de Afammer, y Carlos Seara, director de AgroBank

CaixaBank, por su firme compromiso por mantener la red rural y por fomentar la diversidad, ha firmado un acuerdo de colaboración con la Confederación de Federaciones y Asociaciones de Familias y Mujeres del Medio Rural (AFAMMER). Mediante este acuerdo, firmado a través de AgroBank, la línea de negocio especializada para el sector agrario, la entidad pone a disposición de todos los asociados una amplia oferta de productos y servicios financieros especializados para el sector agrario.

El acuerdo ha sido suscrito por Carmen Quintanilla, presidenta nacional de AFAMMER, y Carlos Seara, director de AgroBank. Gracias a este convenio, los socios de la confederación tendrán acceso a las líneas específicas de financiación destinadas a la adquisición y adaptación de sus fincas, maquinarias o instalaciones, y a la implementación de energías renovables con finalidad de autoconsumo. En este sentido, la entidad financiera acompañará de manera integral a los asociados, otorgando no sólo apoyo financiero, sino también asesoramiento, planificación conjunta, ayuda a la formación y la especialización.

El acuerdo también contempla la participación conjunta y patrocinio de algunas jornadas y actos que organice AFAMMER, así como de la Asamblea Anual de 2020 de la asociación y los Premios anuales que celebran.

Con esta línea de compromiso, CaixaBank quiere apoyar las necesidades particulares del campo e impulsar el desarrollo del sector agrario en España.

La entidad con más presencia en el ámbito rural
En la actualidad, más de 1.000 oficinas de CaixaBank (una cuarta parte de la red total) se encuentran en municipios rurales. La entidad está presente en todas las poblaciones de más de 10.000 habitantes y en un 94% de las de más de 5.000 habitantes.

Quesería Doña Francisca SL gana la XX Cata Concurso Torta del Casar

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La quesería Doña Francisca SL, radicada en Casar de Cáceres, ha resultado ganadora en la XX Cata Concurso Torta del Casar que ha celebrado este miércoles el Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida (DOP) Torta del Casar, para determinar el mejor queso certificado de la temporada.

Al concurso concurrían producciones de las siete queserías que certifican bajo el sello de la DOP y que son, además de la ganadora, Quesos del Casar, El Castúo, Los Casareños, Pastovelia y Quesos Artesanos.

La actividad se ha llevado a cabo en el restaurante Atrio de la capital cacereña y han actuado como jurado el periodista del diario Las Provincias y crítico gastronómico, Pedro García Mocholí; el profesor de la Escuela de Cocina de Cáceres y miembro del panel de cata de la DOP Torta del Casar, Rafael Rivero, el periodista y premio Torta del Casar en 2008, José Ramón Alonso de la Torre, el coordinador de la asociación “Ruta Europea del Queso” Íñigo Álvarez de Eulate, y el repostero Fran Liébana en representación del restaurante Atrio.

La cata ha estado dirigida por José Julio Peña, responsable del panel de cata de la DOP Torta del Casar, y el jurado ha valorado fundamentalmente el equilibrio que ha presentado cada pieza en los atributos de forma, color y estructura de la pasta, cremosidad y fundencia, así como aromas y sabores.

El Consejo Regulador ha informado que la quesería Doña Francisca SL recibirá el diploma acreditativo en el acto de entrega de distinciones que se desarrollará este viernes 169 de octubre en el Palacio de Carvajal de la capital cacereña, además de poder ostentar el sello distintivo de “Mejor Torta del Casar 2020” en cada una de sus quesos certificados.

Ibercaja organiza un completo Encuentro con Ganaderos en la FIG de Zafra

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El próximo día 15 de octubre se organiza un Encuentro con Ganaderos de aforo reducido en el marco de las Actividades de Ibercaja en la FIG de Zafra sobre el Análisis de situación y perspectivas de los diferentes Sectores Ganaderos.

Dicho evento contará con las medidas de separación y protección necesarias, pero por supuesto entendemos la sensibilidad de cada persona antes estas especiales circunstancias, por lo que no queremos que os sintáis comprometidos a asistir de ninguna manera. Previsiblemente el Encuentro se retransmitirá en streaming por Cope Extremadura  partir de las 12,00 horas.

Dará la Bienvenida Fernando Planelles – Director Territorial de Extremadura y Sur de Ibercaja y el saludo del Alcalde de Zafra y presidente de la entidad ferial, José Carlos Contreras, y la Consejera de Agricultura Desarrollo Rural Población y Territorio, Begoña García Bernal.

Habrá una ponencia del Director General de Agricultura y Ganadería, Antonio Cabezas: Análisis de situación y perspectivas de los diferentes sectores ganaderos.

Y después una Mesa Redonda moderada por Pedro Herrera, Gerente Negocio Agroalimentario Ibercaja, con el Director General Agricultura y Ganadería, con Ángel Pacheco, Presidente de Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura, con Elena Diéguez, Secretaria Técnica AECERIBER y con Raúl Muñiz, Presidente INTEROVIC y Director Técnico de IGP Corderex. 

El día 22 de octubre Ibercaja orgaizará otro encuentro en Zafra, para hablar sobre la Reforma de la PAC, con ponencia a cargo del Director General de la PAC, Javier Gonzalo.

Leire Iglesias, consejera de Movilidad, Transporte y Vivienda de la Junta de Extremadura: “Se han arreglado los trenes del siglo XIX, pero aspiramos a tener trenes del siglo XXI”

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Entrevista con
Leire Iglesias
Consejera de Movilidad, Transporte y Vivienda de la Junta de Extremadura

¿Cuáles son los grandes objetivos planteados por la Junta en infraestructuras terrestres?

Nuestra comunidad ha experimentado un gran avance en los últimos 20 años en infraestructuras terrestres, pero esa red viaria tiene que completarse. Están pendientes, entre otros proyectos, la autovía Cáceres-Badajoz, que la Junta ha cedido al Ministerio, u otros enlaces suprarregionales para reforzar la seguridad vial en la conexión de nuestra región por el noroeste con Portugal, por el sureste con Andalucía y por el este con el Levante.  Además, Este año destinaremos más de 14 millones para atender la conservación de la red viaria de titularidad autonómica.  

Y habrá una mejora importante de la red urbana con la Ronda Sur de Badajoz y la Ronda Sureste de Cáceres, así como las de otros tramos urbanos.  

¿Se cumple la planificación de obras del tren de Alta Velocidad a su paso por Extremadura previstas para 2020 y 2021? 

Los trabajos siguen avanzando con el trazado previsto. Las obras no se han frenado incluso con el estado de alarma. El próximo año se pondrá en servicio la doble vía entre Plasencia y Badajoz. En junio se reunió la Comisión Mixta de Seguimiento de los proyectos ferroviarios en la que el Gobierno, Adif y Renfe manifestaron que su compromiso con la alta velocidad extremeña sigue intacto.

En el marco del Pacto Social y Político por el Ferrocarril en Extremadura se han adoptado decisiones importantes que han supuesto mejoras como la indiscutible disminución del número de incidencias que se ha rebajado en un 63%, el aumento de la puntualidad que ha pasado del 62% al 85% el último año, las mejoras de información al pasaje o de las capacidades de reparación, cambio de trenes más solventes y más cómodos, disminución de los tiempos de viaje o actuaciones en la red convencional.

Reconocemos este esfuerzo y el cumplimiento de los acuerdos, pero no nos conformamos. El servicio sigue siendo poco competitivo, no es el que merecemos tener, aunque ya podemos empezar a hablar de puesta en servicio. Se han arreglado los trenes del siglo XIX, pero aspiramos a tener trenes del siglo XXI.  

Para las empresas extremeñas exportadoras  las conexiones a los puertos andaluces, a Valencia y Sines son esenciales, ¿se está avanzando? 

Se está trabajando en la renovación de la vía entre Mérida y Puertollano, para aumentar las velocidades y disminuir los tiempos de viaje, y está prevista también la modernización de la línea Zafra-Huelva. Estas dos líneas son una prioridad para la Junta de Extremadura. Las obras de la terminal ferroviaria de la Plataforma Logística de Badajoz comenzarán pronto y estarán finalizadas el próximo año por lo que aumentarán las posibilidades de transporte de mercancías para las empresas extremeñas.

El Gobierno de Portugal mantiene su compromiso de apostar por el proyecto del Corredor Atlántico que mejorará las posibilidades de comunicación y la actividad económica entre ambos territorios. Hay obras realizándose, otras licitándose y adjudicaciones ya hechas de la parte portuguesa y estamos, ya por fin, sentándonos a hablar de planificación de servicios, no de cuándo haremos las obras, que ya son una realidad, sino que ya hablamos de cuándo vamos a aprovechar estas obras. 

Parece que Portugal ha retomado su interés en la conexión con la autovía autonómica EX-A1 desde Monfortinho, ¿es así? 

El 2 de marzo mantuve una reunión en Lisboa con Jorge Delgado, secretario de Estado de Infraestructuras del Gobierno de Portugal, en la que hablamos de la continuidad de la autovía autonómica EX-A1 hasta Portugal, desde Moraleja hasta la localidad lusa de Monfortinho. De ese encuentro emanó el compromiso de recuperar la comisión bilateral sobre las comunicaciones de la EX-A1 que se retomará en agenda en un futuro inmediato. La actualización de ese proyecto está incorporada a los presupuestos y vamos a estudiarlo de manera conjunta con Portugal para ir avanzando en el proyecto.  

¿En qué momento se encuentra el proyecto relativo a la conexión ferroviaria de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo de Badajoz? 

El Consejo de Administración de Adif ya ha adjudicado las obras de la terminal ferroviaria por 11.6 millones de euros con cargo al presupuesto regional y cuenta con financiación europea. En breve comenzarán las obras de esta estación intermodal que será clave para el desarrollo y consolidación de la plataforma logística por su estratégica posición transfronteriza. La terminal servirá para fomentar la actividad del transporte de mercancías con contenedores en Extremadura y favorecer la implantación de empresas logísticas.