Santander apoya a los agricultores afectados por las inundaciones de Extremadura con anticipos y financiación

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Tras las inundaciones sufridas durante los últimos días en Extremadura, que han dañado de forma especial a cultivos como los del viñedo o el olivar, Santander refuerza su apoyo a aquellos agricultores afectados, con una línea de financiación específica en condiciones especiales y con el anticipo de la indemnización del seguro agrario. De esta forma, los agricultores que tengan domiciliado el seguro agrario con Santander recibirán de forma anticipada las indemnizaciones correspondientes y podrán reponerse lo antes posible de una situación tan complicada.

El banco pone también a disposición del sector agro extremeño otras líneas de financiación y liquidez, como la Línea BEI Agro o las pólizas de crédito. En este sentido, la agilidad del banco a la hora de resolver las propuestas de financiación de agricultores y ganaderos ha sido determinante para que muchos empresarios hayan podido seguir con su actividad. Cabe destacar que en el primer semestre de 2021, el banco ha apoyado al sector agroalimentario de Extremadura con más de 100 millones de euros.

Pedro José Iglesias (Elaborados Sánchez Iglesias): “Es difícil dar de comer a 2.000 ocas todos los días sin ningún tipo de ayudas”

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Entrevista con
Pedro José Iglesias
Gerente de Elaborados Sánchez Iglesias

Ovejas, vacas, toros bravos, cabras, caballos… se ven habitualmente en los campos y dehesas extremeñas. Lo que no resualta habitual es encontrarse con ocas. A 6 kilómetros de Calzadilla de los Barros se encuentra la finca donde Pedro José Iglesias cuida de unas 2.000 ocas, un animal muy bien considerado en la cultura gastronómica de países como Francia o Alemania, pero totalmente desconocido para el consumidor medio español. Con una gama selecta de productos muy variada (alitas, confit, jamón, micuit, grasa fina, huevos, mollejas, consomé y oca fresca), la llegada del Covid ha sido un terremoto en el negocio de la empresa al depender de la restauración de calidad en zonas turísticas. Ahora toca reinventarse, “aunque sin ningún tipo de ayudas resulta muy complicado”.

¿Cómo surgió el proyecto de traer ocas a Badajoz?

Provengo de familia ganadera y tras distintos trabajos fuera de la región pensé en comenzar con un animal que no hubiera por aquí para hacer algo diferente. En 2015 comenzamos a investigar el proyecto animal para su cría en libertad, muy diferente de lo que se hace en mercados como el francés con alimentación forzada. Y pensamos que sería interesante cerrar el círculo y crear un pequeño matadero con sala de sacrificio, despiece y envasado. En ningún matadero cercano nos podían dar el servicio que necesitábamos.

¿Con que alimentáis a las ocas?

Las alimentamos con bellota durante todo el año, no solo en el periodo de la montanera. Cuando no hay bellota la conservamos en salmuera. Además, también se alimentan de maíz alimentario y de lo que comen en el campo. Es un animal insectívoro. Los criamos en total libertad. Solo se encierran por la noche para protegerlos de los depredadores. Son animales que en el sacrificio pueden pesar entre 5,5 y 6,5 kilos una vez desviscerado.

¿Habéis crecido mucho en número de animales?

En el año 2019 ya teníamos unos mil y en enero del 2020 llegamos a los 2.000 animales, con una ampliación de la granja pensada para 3.000. Con la llegada del COVID, nuestro principal cliente que era la restauración y hostelería de calidad de zonas turísticas como Málaga, Sevilla, Mallorca o Madrid se vino abajo.

¿Vais a buscar otros canales de venta?

Hay que reinventarse. Al no tener ni conservantes ni estabilizantes nuestros productos, la caducidad es más limitada y cuesta más estar en la Distribución. Estamos trabajando en una nueva línea con más caducidad para estar en tiendas. La venta en internet también la hemos reforzado. Si queremos sobrevivir debemos ir por ahí porque la restauración va a estar tocada un tiempo.

¿Habéis tenido algún tipo de ayuda por parte de las Administraciones?

Ninguna ayuda. Cero. Lo dice un empresario y ganadero que no ha dejado de cumplir con ninguna de sus obligaciones fiscales. Pago lo mismo que un ganadero de cordero, cerdo  vacuno y sin embargo me dicen que por no haber un epígrafe para este tipo de animales no puedo recibir ayudas. Mi actividad industrial es un apéndice de mi ganadería. Cualquier otro ganadero tiene un matadero más o menos cerca donde sacrificar sus animales, yo tuvo que abrir el mío propio y sin ayudas. He invertido en el proyecto casi un millón de euros y no he tenido una sola ayuda. Así es muy complicado sobrevivir como ganadería y como industria. No es justo. He escrito al Consejero de Economía pero no me han dado ninguna solución.

Seipasa presenta la nueva línea BioActive y da un paso más en la nutrición de alto valor añadido para los cultivos

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Seipasa, empresa española especializada en el desarrollo y formulación de bioinsecticidas, biofungicidas y bioestimulantes para la agricultura, ha anunciado el lanzamiento de la nueva línea BioActive, un conjunto de nutricionales de alto valor añadido para cubrir todas las necesidades de los cultivos en cada una de las fases de su desarrollo.

BioActive, que inicialmente se comercializará en el mercado España, nace como una línea premium de alta calidad, orientada a la nutrición eficiente y completa de cultivos frutales, hortícolas, extensivos y ornamentales. Está compuesta por tres referencias formuladas y desarrolladas bajo el modelo de Tecnología Natural de Seipasa y autorizadas para agricultura ecológica bajo la normativa UNE 142500.

Juan Manuel López, director de marketing de Seipasa, ha asegurado que el objetivo de la nueva línea BioActive es aportar un punto de valor diferencial en el manejo de la nutrición agrícola: “en BioActive hemos partido del concepto premium para aplicarlo a la agricultura. Hablamos de una línea de productos de alto valor añadido, dirigida a aquellos productores que desean colocar sus cultivos en un nivel superior de excelencia y calidad”.

La línea BioActive está formada por tres referencias. Riguer Flow es un ecualizador de la rizosfera desarrollado para mejorar la estructura del suelo. Su acción contribuye a reducir el estrés hídrico y salino. Filer Flow es una solución diseñada para mejorar el proceso engorde de frutos y asegurar la máxima calidad final de cosecha. Por su parte, Roker Flow es una formulación a base de compuestos bioactivos que favorece el crecimiento ordenado de los tejidos vegetales y optimiza la fotosíntesis.

El nuevo ANUARIO ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE EXTREMADURA 2021, ya en la calle

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El nuevo ANUARIO ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE EXTREMADURA 2021, que acaba de editar www.energiaextremadura.com ya en su novena edición, presta especial atención al gran potencial productor de la Comunidad de Extremadura desde el punto de vista de energía eléctrica: produce el 8,4% del total nacional pero solo consume el 1,9% de la electricidad de España. Gran parte de este potencial se debe, además del peso productor de la Central Nuclear de Almaraz, al “boom” de las megaplantas fotovoltaicas. Como destaca la Consejera de Transición Ecológica, Olga García, en el ANUARIO, uno de cada dos megawatios fotovoltaicos instalados en España en el año 2020 lo fue en Extremadura.

El ANUARIO analiza en detalle las líneas maestras del Plan Extremeño Integrado de Energía y Clima que estima en 11.060 los nuevos megawatios renovables de potencia que se instalarán en la próxima década en la región y 800 de almacenamiento, donde la termosolar y el bombeo hidráulico también tendrán su protagonismo. Sin olvidar la importante contribución que la Central Nuclear de Almaraz sigue teniendo en la producción eléctrica regional.

Distintos proyectos industriales relacionados con el uso de las energías renovables, como la factoría de baterías de litio para recarga rápida de Badajoz o la fábrica de diamantes del grupo norteamericano Diamond Foundry también son analizadas en el ANUARIO, que presta también especial atención al desarrollo del hidrógeno verde en los transportes regionales o al uso de la biomasa en instalaciones y edificios públicos.

No solo la producción energética tiene cabida en el ANUARIO 2021 sino también todo lo que tiene que ver con el consumo, con datos actualizados de los principales actores que tienen que ver con él en la región. Entre los proyectos más interesantes que tienen que ver con el consumo energético destacada HouseEEnvest, sobre rehabilitación energética en comunidades de vecinos que está liderando AGENEX en la región. Empresas como Emececuadrado, Cambio Energético, Eficae Soluciones o Senergy muestran en el ANUARIO 2021 diferentes proyectos prácticos sobre ahorro y eficiencia energética llevados a cabo en empresas e instituciones de la región. Otra empresa con sede en Badajoz, Smallops detalla en el ANUARIO sus proyectos que pueden encontrar una nueva salida comercial a los productos de las orujeras con fines energéticos.

El ANUARIO 2021 también incluye interesantes preguntas que abordan el futuro de las energías renovables en la región como las de Vicente Sánchez, Presidente del Cluster de la Energía de Extremadura, Carlos Arce, Presidente de Arram Consultores, José Donoso, Director general de UNEF o Gonzalo Martín, Secretario de Protermosola, Tania Vicens, de Som Energía, Lambeerto Camacho, consejero de Ibox Energy y Antoni Llorens, CEO de EnerHi o Cecilia Calderón, directora de Rùsticas y Urbanas o Jesùs Salazar, CEO de EEVAM Technologies.  

Empresas extremeñas como Laura Otero, EOSA-Pitarch, Gas Extremadura, Pretensados Durán, Mecanizados Segeda,  también destacan en el ANUARIO los importantes proyectos en los que están trabajando.Junto a otras como Iberdrola, Naturgy, Banca Pueyo, CHC Energía, Redexis, Acciona, Bornay, Gesternova, Trevauto, Consorcio Oleícola Extremeño o Eifagge Energía entre otras.

El mundo de la movilidad renovable y el mercado de los carburantes también cuenta con un destacado apartado en el ANUARIO 2021, ante el creciente protagonismo de este tipo de vehículos en la región y el aumento del número de puntos de recarga, muchos de ellos liderados por las diputaciones de Badajoz y de Cáceres.

Extremadura suma más de 10.000 nuevas hectáreas de olivar en los últimos cinco años

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Pese a los vaivenes de precios en origen en las últimas campañas, con una tendencia más bajista que la que permite observar el repunte actual, el cultivo del olivar ha seguido atrayendo a muchos agricultores y empresas agrarias de la región.

Los últimos datos de la Encuesta de Superficies y Rendimientos de Cultivos (ESYRE) del Ministerio de Agricultura así lo demuestran. Entre los años 2016 y 2019 se concentra la mayor parte del incremento de nuevas hectáreas de olivar en España en los últimos años, en torno a las 110.000. De esta cantidad, casi un 65% se ha plantado en Andalucía, seguida de Castilla- La Mancha con un 18,6% y de Extremadura en tercer lugar con un 11,6%. Entre las tres mayores productoras de aceite de oliva de España concentran el 95% de las nuevas hectáreas de olivar.

Pese a las nuevas plantaciones, tanto en intensivo como en superintensivo o seto, la encuesta del Ministerio recuerda que a nivel español la edad media del olivar productivo es de superior a los 50 años, lo que da idea de la importancia del olivar tradicional en miles de pueblos.

Actualmente se cultivan en España 2.543.827 hectáreas de olivar: un 93,1%, son de olivar de almazara, 76.120 hectáreas el 2,8% corresponden a olivar de mesa y el 4,2% -en torno a las 113.000  hectáreas- son de olivar de doble aptitud. Andalucía concentra el 60,5% de la superficie nacional, seguida de Castilla-La Mancha (15,9%) y Extremadura (10,5%). Entre el resto de comunidades, con Cataluña, Aragón y Cataluña principalmente,  suman el 13,1% de la superficie nacional de olivar.

Otro de los datos más destacados de esta nueva radiografía del sector del olivar español y que augura una creciente tendencia hacia el aumento de la producción es el protagonismo del regadío.

Actualmente el olivar es el cultivo con más hectáreas de regadío en España, unas 837.488, lo que supone el 30,6% de su superficie. El riego localizado supone el 94,6% del total. En la última década, el número de olivares con riego ha crecido a un ritmo del 17%. Extremadura es un buen ejemplo de ello, que explica en parte el aumento constante de la producción media en el último quinquenio, con la excepción de la última campaña 2020/2021.

Banca Pueyo instalará una planta fotovoltaica de autoconsumo en su sede central de Villanueva de la Serena

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Banca Pueyo instalará el próximo mes de noviembre una planta fotovoltaica de autoconsumo, con una capacidad de 27.000 Wp, sobre las cubiertas que conforman su sede central en Villanueva de la Serena.

La instalación se compondrá de 50 módulos en disposición coplanar y se estima una producción energética de 37.106,44 kWh/año, lo que supondrá un ahorro del 30% del consumo total de energía de la sede central de la entidad extremeña, así como la reducción de la emisión de más de trece toneladas de CO2 al año, equivalente a plantar 663 árboles.

La obra de instalación y montaje de los paneles solares correrá a cargo de la empresa extremeña Emececuadrado Ingeniería Energética, y tendrá un plazo de ejecución de dos semanas. El  retorno de la inversión de la planta de energía solar está estimado en seis años.

Con este proyecto, Banca Pueyo apuesta su compromiso con el medio ambiente, la eficiencia energética y la sostenibilidad. En este sentido, cabe recordar que la entidad extremeña, no solo promueve la financiación de proyectos de autoconsumo a viviendas y empresas a través de su línea de ECO préstamos, sino que pone en práctica este modelo en sus propias instalaciones.

Gonzalo Simón de Cáceres (Aceitunera del Tralgas S.L.: “Una explotación de 5.000 has de olivar superintensivo puede producir la misma cantidad de Manzanilla Cacereña que todo el Norte de Cáceres junto”

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Entrevista con
Gonzalo Simón de Cáceres
Administrador Único de Aceitunera del Tralgas S.L.

La empresa Aceitunera del Tralgas, ubicada en Villanueva de la Sierra, es un referente en la  comercialización e innovación de aceituna Manzanilla Cacereña. Su propietario analiza con preocupación el futuro del cultivo. “En un cultivo de olivar tradicional, minifundista y socioeconómicamente subsidiado, es improbable el avance en innovación y comercialización”, asegura. “Además, me dirijo a Interaceituna, pues sólo se preocupan de los cobros, manifestando un total y absoluto olvido a la promoción del consumo de aceitunas naturales, y de los mercados nacionales y de la aceituna Manzanilla Cacereña”.

¿Cuál ha sido la trayectoria de Aceitunera del Tralgas?

Desde el año 1989 que comencé como gerente de Acenorca en Montehermoso tengo experiencia en el sector de la aceituna de mesa. Tras casi siete años allí creé en 1997 junto a otros dos socios una empresa para comercializar Manzanilla Cacereña. Y en el 2007 decidí abrir  mi propio almacén para comercializar la producción propia de aceitunas Manzanilla Cacereña en cultivo Integrado. Tras estos años, unos 50 olivicultores de la zona nos confían su producción. Creo que pagamos de los mejores precios de la zona y sobre todo generamos una gran seguridad. El bajo rendimiento para almazara y su precio hacen que los productores se decanten por recolectarla para mesa. Este año la hemos pagado en verde a 75 céntimos, que supone en torno a un 400% más que lo que se ha pagado en almazara con pírricos rendimientos del 10%. Nuestra capacidad productiva actual ronda los 2,5 millones de kilos.

¿Ha cambiado mucho el sector de la aceituna de mesa en la zona?

Lo único que ha cambiado ha sido la poda, la eliminación de sus restos, y la recolección, con cierta mecanización en los olivares donde se puede. La falta de mano de obra es un gravísimo problema. Lo que sí se ha notado es el abandono de gran número de antiguas explotaciones. Faltan agricultores a título profesional. En Villanueva de la Sierra con una producción en torno a 7 millones de kilos de aceituna solo estamos tres. La generación anterior que se dedicaba al campo se ha jubilado. La gran mayoría no viven de la aceituna. Es un complemento. El mejor ejemplo se ve en el nivel de aseguramiento de la producción, que es bajísimo en el sector.

La llegada del olivar superintensivo puede cambiar el sector de la aceituna de mesa ¿Es consciente el Norte de Cáceres?

Creo que no. Y es un problema gravísimo para esta zona. En una campaña récord, la zona norte de Cáceres desde Valverde de Fresno hasta Madrigal de la Vera puede recolectar en torno a 70/75 millones de kilos de aceituna Manzanilla Cacereña. El año pasado fueron sobre 18 millones. En una finca de 5.000 hectáreas de superintensivo pueden alcanzar este volumen con unos 12.000/14.000 kilos por hectárea. Con costes de recolección en torno a un céntimo por kilo frente a los 25 céntimos si se hace manualmente y los 12 céntimos si se hace con vareo mecánico. Hay grandes clientes míos del sector que ya cuentan con plantaciones de dos/tres años en Cáceres, Badajoz, Sevilla o Portugal. En cinco o diez años se producirá una gran cantidad de Manzanilla Cacereña en superintensivo que va a cambiar toda la comercialización, y el cultivo del olivar tradicional.

¿Y cómo se puede afrontar este nuevo escenario?

Una de nuestros puntos fuertes ha sido apostar por la conservación con fermentación natural láctica controlada. Y apostar por la calidad, trazabilidad total del producto y la búsqueda de nuevos mercados. Yo tengo dos clientes importantes en la zona del Campo Real en Madrid que compran aceituna Manzanilla Cacereña para su IGP y exigen los cuadernos de campo con certificación externa. Nuestro formato principal de comercialización es el barril nacional de 154 kilos, tanto para el mercado nacional como para Portugal y Centroeuropa. El fin provisional de los aranceles a EE.UU. es una buena noticia. Y también el cambio de consumo con aumento de las ventas de aceituna en los hogares durante la pandemia. Hay que seguir trabajando por la calidad y por un producto natural, diferenciado y obtenido mediante buenas prácticas culturales de producción y elaboración esmerada.

Escogido de aceituna Manzanilla Cacereña negras naturales en salmuera

La empresa extremeña Ecoficus mejora la recolección y calidad del higo seco con las “mantas antihierba”

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Después de llover, con mantas antihierba
Después de llover, sin mantas antihierba

La empresa extremeña Ecoficus, pionera en España en la producción y comercialización de higos secos y bombón de higo en ecológico, sigue innovando para conseguir productos de mayor calidad y medioambientalmente más sostenibles. Desde hace varias campañas viene probando la introducción de “mantas antihierba” que cumplen diferentes funciones y que sobre todo permiten una mejor recolección del fruto.

La empresa, que cuenta con su fábrica de elaboración en Casar de Cáceres y sus propias plantaciones de higueras en Almoharín (Cáceres), está dirigida por Juan Jesús Collado, quien considera que la apuesta medioambiental es clave para el futuro de la agricultura.”Uno de los sectores principales en la transformación del medio ambiente natural es la agricultura, por eso es muy importante que esta sea lo más sostenible posible, que reduzca los gases de efecto invernadero y la huella de carbono, que minimice el consumo de agua y que a la vez sea capaz de regenerar los productos que extrae de la naturaleza lo que hoy llamamos la economía circular”, asegura el director de Ecoficus. “Y el mejor método de cultivo agrícola para cumplir estos objetivos es la agricultura ecológica, ahora bien para cambiar con el sistema tradicional de cultivo se necesita un gran esfuerzo y unos cambios de hábitos”.

La recolección del higo seco espera que el higo caiga al suelo para proceder  a su recogida, en diferentes tandas a lo largo de la campaña, con el uso muy extendido de sopladores. Los higos de esta forma pueden llegar a pasar varios días en el suelo entre recogida y recogida. La introducción de distintos sistemas de recolección está siendo estudiada en Extremadura incluso por entidades públicas como Cicytex en su Finca La Orden, mediante sistemas de mallas con una estructura metálica de base.

Ahorros
Ecoficus plantea un sistema de “mantas antihierba” que van directamente sobre el suelo, lo que reduce su coste. Con diferentes beneficios. Según Juan Jesús Collado, “hay métodos tan sencillos cómo las mantas antihierba (que son 100% reciclables), y que permite a los agricultores ecológicos disminuir  la emisión de gases de efecto invernadero, al reducir en más de un 50% los trabajos de laboreo, teniendo en cuenta que la misión  del arado principalmente  es eliminar las malas hierbas que compiten con el cultivo principal. Y no arar supone también no remover y erosionar la capa vegetal del suelo con lo que se evita las escorrentías cuando hay lluvias torrenciales. Con la manta antihierba se ahorra hasta un 30% en el consumo de agua al evitarse la  evaporación y el estrés hídrico de la planta en los tórridos veranos de Extremadura es mucho menor”.    

Tormentas
Además, “en el caso de algunas frutas como los higos secos ya sean ecológicos o no,  las mantas antihierba suponen además un sencillo sistema que puede terminar con dos de los problemas más grandes que tiene este cultivo como son las tormentas de verano  (algo por otro lado muy frecuente como ha ocurrido a finales de agosto) que suponen unas pérdidas enormes para el sector, compuesto principalmente por pequeños agricultores”. Teniendo en cuenta que la gran mayoría han renunciado al aseguramiento “por el incremento desmesurado de las pólizas de seguro causado por la frecuencia de los siniestros pues los higos se estropean un año sí y otro también”, asegura el Gerente de Ecoficus.

El agua y el barro es un gran enemigo del higo seco en la época de recolección. Según Juan Jesús Collado, “las mantas impiden que los higos se embarren con el suelo, ya que  sólo hay que esperar a que escampe y se sequen. El otro gran problema es el sanitario pues tradicionalmente se han recogido del suelo. La manta haría que cayeran en ella con lo que el fruto no estaría en contacto con la tierra por lo que mejorarían notablemente las condiciones sanitarias. Por todas estas razones y alguna más la manta antihierba es un sistema a implantar en nuestra agricultura para facilitar que las explotaciones familiares tengan la oportunidad de poder luchar contra el cambio climático. Nosotros esperamos que nuestra administración regional tenga en cuenta estas reflexiones y pueda ayudar financieramente a unos sectores tan importantes para paliar el cambio climático  en nuestra región”.

El Puerto de Huelva crea sinergias con exportadores y operadores logísticos para impulsar el crecimiento de las exportaciones agroalimentarias de Extremadura y Huelva

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El Puerto de Huelva crea sinergias con exportadores y operadores logísticos del sector agroalimentario, con el objetivo de impulsar el crecimiento del sector y aumentar sus exportaciones desde el puerto onubense, complementando así otros modos de transporte que ya emplean para la comercialización de productos hortofrutícolas.

Así se ha puesto de manifiesto durante la celebración de una Jornada de Logística Agroalimentaria en Las Cocheras del Puerto de Huelva, organizada por la Autoridad Portuaria de Huelva en colaboración con Interfresa. Se trata de una jornada previa a la celebración del VI Congreso Internacional de Frutos Rojos, que se desarrolla en Huelva los días 15 y 16 de septiembre.

Durante la apertura de la jornada la presidenta del Puerto de Huelva, Pilar Miranda, ha destacado la apuesta por la diversificación de la actividad del puerto onubense, centrada en la plataforma multimodal del Muelle Sur, donde confluyen distintos tipos de transporte y conexiones marítimas por buques ropax y portacontenedores con destino a las Islas Canarias, así como conexiones marítimas por buques portacontenedores con el norte de Europa.

La presidenta del Puerto de Huelva ha hecho hincapié en la necesidad de generar sinergias y cooperar con el tejido productivo agroalimentario de Huelva y Extremadura, como zona del ámbito de influencia del Puerto de Huelva, así como con el sector del transporte terrestre, para que todos juntos podamos ejercer de motor tractor de nuevas oportunidades, que favorezcan su crecimiento y contribuyan a aumentar las exportaciones por el Puerto de Huelva, además de atraer nuevas inversiones, que generen un valor añadido para estos sectores y para la economía”.

Como consecuencia de la estrategia de diversificación del Puerto de Huelva, al término de 2020 se situó como el segundo puerto español que más creció en mercancía general, con un volumen superior a 1,3 millones de toneladas, lo que supuso un aumento del 13,83% con respecto al año anterior. Igualmente, el Puerto de Huelva fue el tercero que más creció en tráfico rodado, con más de 456.000 toneladas y un incremento del 14,28%.  Por otra parte, durante el pasado año se han superado los 83.000 TEUs por primera vez en la historia del puerto.

Antonio Soto (Sectorial de Cultivos Herbáceos de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Extremadura produjo 1,36 millones de toneladas de cultivos herbáceos en la última campaña, con el maíz como el más destacado”

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Entrevista con
Antonio Soto
Presidente de la Sectorial de Cultivos Herbáceos de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Qué importancia tiene para la agricultura extremeña los cultivos herbáceos?

Los cultivos herbáceos tienen una gran importancia para la agricultura en Extremadura y, de hecho, somos la tercera región productora de maíz a nivel nacional y la sexta teniendo en cuenta a todos los cultivos herbáceos, que en la sectorial de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura engloba a cooperativas extremeñas que producen trigo blando y trigo duro, cebada, maíz, avena, centeno y triticale, entre otros.

Así, en Extremadura tenemos una producción de 1,36 millones de toneladas de cultivos herbáceos en la última campaña, lo que representan el 5 % del total nacional, y destinamos casi 269.000 hectáreas a estos cultivos. Esta producción es similar e incluso un poco superior a la de una campaña normal y representa además un incremento en algo más de 300.000 toneladas respecto a la de 2019, en la que las condiciones meteorológicas registradas hicieron que la producción descendiera.

En esa campaña de 2020, las cooperativas asociadas a Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura sembraron y produjeron aproximadamente la mitad del maíz que tiene la región, que fue de las 521.413 toneladas.

El cultivo del maíz ha sido el más importante en hectáreas en el regadío regional. ¿Sigue siendo un cultivo refugio para muchos agricultores?

El cultivo de maíz es el que representa mayor producción dentro de los cultivos herbáceos en Extremadura. En las últimas cinco campañas se ha incrementado un 5% esa producción, pasando de algo más de 496.300 toneladas en el año 2016 a superar las 521.400 toneladas durante la pasada campaña de 2020.

Esto no se ha visto traducido en el número de hectáreas, que han descendido en 7.900 hectáreas y esto se debe al aumento de los rendimientos obtenidos en la producción.

En relación a cultivos como el trigo, tanto blando como duro, o el centeno y la avena, ¿son estables en la región?

La estabilidad de los cultivos depende siempre de las condiciones meteorológicas que tengamos, si es un año de sequía o si se registran fuertes lluvias durante la primavera siempre afectará al desarrollo de la campaña. Y eso es lo que ha condicionado la producción y hectáreas que destinamos a cada cereal de invierno en Extremadura.

En trigo blando y en trigo duro, la producción en la campaña pasada fue el doble que la de 2019, por la meteorología de ese año, pero muy similar a la registrada en 2018. Lo mismo ocurre con la cebada y con la avena, aunque aquí el descenso registrado ha sido continuado también durante las últimas campañas; y lo contrario ocurre con el triticale que ha ido aumentado su producción los últimos años, pasando de casi 98.3000 hectáreas en 2016 a las 148.124 que tuvimos en 2020. Mientras, el centeno es un cultivo que se ha ido abandonando, con un progresivo descenso de producción y la nula dedicación de hectáreas.

De producirse la llegada de la industria azucarera a Mérida y la vuelta al cultivo de remolacha, ¿cambiaría mucho el mapa de otros cultivos herbáceos?

Cambiaría mucho o poco en función de numerosos aspectos que influirían en ello, por lo que es difícil aventurar algo así ahora mismo. Habría que tener en cuenta el desarrollo de los cultivos herbáceos y también del resto de cultivos, como por ejemplo el tomate. Esos son algunos de esos factores que comentaba y otro que influirá será la rentabilidad final del cultivo de remolacha para que los agricultores extremeños apuesten por él o no.