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El futuro del arroz y la miel extremeña se juega en Asia

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Las importaciones masivas de arroz Índica de Camboya y Myanmar, y de miel barata China arruina su rentabilidad

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Dos producciones estratégicas para Extremadura en los últimos años, el arroz y la miel, se encuentran en una situación muy complicada de rentabilidad cuyo futuro se está jugando a miles de kilómetros de distancia: en China, Camboya y Myanmar. La introducción de miel China a bajo precio sin controles que inunda el mercado de la gran distribución y la llegada de cientos de miles de toneladas de arroz de Camboya y Myanmar han tirado los precios en origen de ambos productos Ambas producciones mueven en la región en torno a 68 millones de euros (22 millones de miel y 46 del arroz), siendo Extremadura la mayor productora nacional de miel y polen y la segunda de España en arroz solo por detrás de Andalucía.

Daño económico
Las administraciones parecen haberse dado cuenta del daño causado a los productores europeos. “Celebramos que la Comisión Europea haya reconocido el daño económico debido a los volúmenes de las importaciones de arroz Indica y haya propuesto restablecer durante tres años los aranceles sobre las importaciones de arroz de Camboya y Myanmar”, aseguran las organizaciones agrarias españolas que han hecho alianza con otras de Portugal, Italia, Grecia y Francia. La UE se plantea restaurar los derechos arancelarios por un periodo de tres años, que funcionaría con 175, 150 y 125 euros/toneladas consecutivamente para cada periodo.

Las exportaciones arroz de Camboya y Myanmar han pasado de 9.000 toneladas en el año 2012 a 360.000 toneladas en 2017. Gracias a ello es habitual ver precios del kilo de arroz en las grandes cadenas de supermercados a 0,60 ó 0,70 euros, que hacen imposible asumir sus costes de producción. Esta situación ha provocado una fuerte reducción en la superficie en las Vegas del Guadiana que ha pasado en sus años de bonanza de las 28.000 hectáreas a las 23.000 en la actualidad. La producción también se ha resentido al pasar de las 164.500 toneladas a las 151.000 actuales. El 70% de la producción arrocera extremeña es de arroz largo frente al 30% de arroz redondo.

Actualmente, las dos grandes industrias arroceras españolas, Herba y Arrocerías Pons se abastecen en gran parte de arroz extremeño. La segunda de ellas, interproveedor de Mercadona, tras adquirir en su día las instalaciones de Arrocerías Dorado en Don Benito. La producción regional cuenta con Extremeña de Arroces Sociedad Cooperativa de Miajadas como principal protagonista.

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Importaciones de miel
La situación en el sector de la miel es igualmente complicada, en este caso con el añadido de la alta mortandad en las colmenas que no ha acaba de mitigarse y las trabajas a la trashumancia en muchos pueblos de fuera de la región. Las altas importaciones de miel de China, sin ningún tipo de controles y que llegan a la gran Distribución española en los envases con la leyenda “mezcla de mieles de la UE y de fuera de la UE”, amenaza con diezmar el sector. “El 80% de la miel que nos encontramos en el mercado se ha obtenido a través de mezclas, la mayoría con soluciones de glucosa, asegura el sector productor. Las importaciones proceden sobre todo del mercado chino que en muchas ocasiones mezcla en un pequeño porcentaje mieles de calidad de origen europeo con sus mieles para ganar en textura y sabor. El 60% de la miel que se importa en la UE procede de China.

El sector de la miel es muy importante en las comarcas de La Siberia, con Fuenlabrada de los Montes como epicentro, Las Hurdes y las Villuercas. El sector cuenta con tres importantes cooperativas –Montemiel, Apihurdes y Sierra Miel– que agrupan a un parte importante de los 1.150 apicultores existentes en la región. Las tres cooperativas crearon Euromiel, con sede en Mérida, para canalizar la exportación de miel y polen. Más del 50% de la miel extremeña se exporta, con Alemania como su mercado estrella. La región cuenta con más de 620.000 colmenas, unas 400 por explotación.

ICL muestra en Agroexpo la eficacia del abonado del arroz con una aplicación de Agromaster

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ICL Specialty Fertilizers ha estado presente en Agroexpo 2019, celebrada del 23 al 26 de enero en la Institución Ferial de Extremadura (FEVAL) de Don Benito (Badajoz) con un stand junto a su distribuidor Antonio Mena. Más de 30.000 agricultores de España y Portugal han pasado por la feria y muchos han podido comprobar la eficacia de las soluciones de abonado preciso que ofrece ICL para cultivos como el arroz, los cereales, el tomate industria o los frutales, todos ellos muy presentes en la zona.

Lo que más ha destacado en esta XXXI edición de Agroexpo ha sido la eficacia que ofrece una sola aplicación de Agromaster en el cultivo de arroz en la zona. Agromaster es un fertilizante de liberación controlada que combina una liberación inicial rápida de nutrientes con una liberación más lenta de los nutrientes encapsulados a lo largo del tiempo. Agromaster cuenta con una formulación especial para arroz con la que solo hay que aplicar una vez el producto antes de nascencia de la planta para que libere poco a poco los nutrientes en todo el ciclo del cultivo.

Los numerosos ensayos de campo realizados en los últimos años en arroz demuestran que las parcelas abonadas con Agromaster presentan un número de panículas por metro cuadrado mucho mayor ya sea en suelos arenosos como en suelos arcillosos, lo que se traduce también en una producción mucho más elevada en ambos tipos de suelo.

Además, comparando los gastos y los ingresos con una sola aplicación de Agromaster o con las tradicionales tres aplicaciones de abono, el resultado es que con Agromaster los ingresos brutos aumentaron hasta un 20%, lo que convence claramente al agricultor.

En la feria destacaron también otros productos como Agromaster Start Mini para el abonado de cobertera o de fondo del cereal; Agroblen para el abonado del tomate industria; o Nova (Nova PeKacid) para fertirrigación de los frutales o Agroleaf Power para nutrición foliar también en frutales.

Las compras de Arrocerías Pons en Extremadura superan los 15 millones de euros

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Arrocerías Pons, propiedad de la familia Pons Muñoz, ha aumentado sus ventas un 5% en 2017, hasta alcanzar las 70.000 toneladas de arroz. Paralelamente, sus ventas en valor han superado los 58 millones de euros, cifra que representa un crecimiento del 16% respecto al ejercicio anterior. Pons es interproveedor de Mercadona y fabrica su marca de arroz Hacendado en diferentes variedades.

La empresa cuenta con una destacada presencia en Extremadura al ser la propietaria de la histórica Arrocerías Dorado de Don Benito desde 2015 y mantener importantes compras de arroz en la región. La empresa mantiene acuerdos estables con agricultores y cooperativas de la zona, tanto en las Vegas Bajas como en Vegas Altas, donde sus compras superan los 15 millones de euros.

La inversión en la fábrica de Don Benito ha sido de 500.000 euros, tanto en la mejora de sus instalaciones como en optimización de la calidad e sus productos. El número de empleado en la factoría se sitúa en 41, con un aumento del 8%.

El 95% de las compras de arroz es nacional, mientras que el 5% restante corresponde a importaciones de variedades que no se producen en España (basmati, jazmín, salvaje).

Tomate, maíz y arroz lideran el regadío extremeño con más de 90.000 hectáreas de cultivo

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Mientras, el olivar intensivo, el almendro, la higuera y las hortalizas ganan terreno como cultivos complementarios en regadío

Hasta que lleguen las nuevas zonas de cultivo anunciadas en Tierra de Barros y Monterrubio de la Serena, las Vegas del Guadiana siguen siendo las grandes protagonistas del regadío regional. Sin olvidar la zona del Alagón y el Valle del Tiétar. Aunque los precios de campaña puede hacer oscilar el volumen global de las plantaciones -como ha ocurrido con el  maíz para alimentación animal en los últimos años- hay tres cultivos que se reparten el liderazgo del regadío: tomate para industria, maíz y arroz. Aunque estos dos últimos cultivos han tenido problemas de rentabilidad en los años.

La media de plantaciones de tomate en las últimas campañas ha oscilado entre las 22.000 y las 24.300 hectáreas, mientras que en el caso del maíz la oscilación es mayor, desde 49.000 a más de 58.000 hectáreas. Mientras, el arroz ha oscilado entre las 23.000 y las 27.000 hectáreas.

Entre los tres cultivos concentran cerca de 100.000 hectáreas de cultivo en los regadíos de la región, la gran mayoría en las Vegas Altas y Bajas del Guadiana. Y entre los tres facturan en torno a los 285 millones de euros, solo en valor de producción, sin contar la industrialización del producto ni su valor final de mercado. Hay que tener en cuenta que el valor de la producción vegetal extremeña se acerca a los 1.200 millones de euros.

Otros cultivos importantes en extensión en el regadío regional son los frutales, que concentran en torno a las 25.000 hectáreas, incluyendo entre ellas las más de 7.000 hectáreas de cerezos del Jerte y comarcas norteñas de Cáceres. Entre los frutales destaca el melocotón y las nectarinas con más de 9.100 hectáreas seguidas de la ciruela con 6.500 hectáreas.  También destacan las 8.600 hectáreas del cultivo del tabaco en las comarcas cacereñas y las 18.000 hectáreas de girasol, más en secano.

Durante los últimos años, los agricultores comienzan a buscar alternativas a los cultivos tradicionales en el regadío, en busca de mejores precios o de complementos a su tradicional fuente de ingresos. Entre ellos destacan el olivar intensivo y superintensivo, en gran crecimiento en las Vegas del Guadiana como lo demuestra la apertura o ampliación de almazaras en la zona; el almendro, el pistacho y el nogal con el boom de los frutos secos; la higuera, con cotizaciones de precios altas en las últimas campañas y una fuerte demanda mundial; y también los cultivos hortícolas, sobre todo para abastecimiento industrial. Los graves problemas que han tenido regiones como Murcia, tradicionalmente líderes en el mercado de hortalizas y verduras, han ayudado también a este despertar de las Vegas del Guadiana por sembrar y producir hortalizas.

La importancia de los cultivos de regadío en Extremadura, que tomó impulso en sus orígenes con el Plan Badajoz, no solo hay que valorarla por sus producciones. Sino también por el empleo industrial que genera. Y en este caso, el sector estrella sigue siendo el del tomate, gracias a sus 12 potentes industrias privadas y cooperativas que procesan más de 2 millones de toneladas en campaña generan cientos de puestos de trabajo. En menor estaría el arroz, con dos industrias en la región: Extremeña de Arroces Soc. Coop. en Miajadas y Arrocerías Pons en Don Benito. Y por último el maíz, con más empleo logístico y de transporte que industrial, a excepción de la planta de Pepsico en la localidad de Lobón.

FEVAL acoge los próximos 13 y 14 de marzo el I Congreso Internacional del Arroz

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La Mesa del Arroz ha organizado el I Congreso Internacional del Arroz, que se celebrará los días 13 y 14 de marzo en las instalaciones de FEVAL, Don Benito, Badajoz. Profesionales del sector, tanto nacionales como internacionales, se reunirán durante estas dos jornadas para poner de manifiesto sus inquietudes y problemática, así como dar a conocer los últimos avances del sector en cada uno de los procesos de producción de este producto.

“Ante las inquietudes de los profesionales y las problemáticas a las que se enfrenta el sector, sobre todo, con la producción e importación, la Mesa del Arroz ha organizado estas jornadas. Hay cuatro categorías de problemas fundamentales que afectan a la industria: la producción, el envasado, la distribución y la normativa europea. El objetivo de estas jornadas es poner sobre la mesa y analizar dichas inquietudes para poder trabajar en una solución de forma conjunta”, señala Alonso Ruiz, presidente de la Mesa del Arroz.

Ponentes nacionales e internacionales, de empresas privadas y de administraciones públicas se darán cita en Don Benito para exponer de forma conjunta dichas necesidades del sector en este I Congreso Internacional del Arroz.

Carmen González, directora de CICYTEX, ha destacado, a su vez, las líneas de investigación sobre el arroz, que el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas expondrá en las sesiones que se incluyen este Congreso. “Se trabaja principalmente en tres áreas: en el área de Malherbología, para el control de malas hierbas en arroz, sobre todo a nivel de detección de resistencias a herbicidas; en el área de cultivos alimentarios, tanto en la valoración de residuos (paja de arroz y cascarilla de arroz) como el estudio de la influencia del sistema de siembra (seco e inundación); y finalmente en el área de gestión y uso de suelos, tanto en su estudio, sobre todo a nivel de  la relación con la aparición de fisiopatías, como en la huella de carbono del cultivo del arroz”.

El cultivo del arroz implica, necesariamente, exponer las soluciones agronómicas adecuadas a los agricultores en un contexto de sostenibilidad ambiental y viabilidad económica.

“Los diferentes profesionales del sector trasladaron sus preocupaciones a FEVAL, entidad que ha querido contribuir en su ayuda cediendo las instalaciones puesto que al ser una entidad pública no puede hacerlo de otro modo”, señala Manuel Gómez Parejo, Director Gerente de esta Institución Ferial.

El I Congreso Internacional del Arroz está organizado por la Mesa del Arroz de Extremadura, Cicytex, Feval, Institución Ferial de Extremadura, Cooperativas Agro-alimentarias de España.

Cuenta, además con la colaboración de Junta de Extremadura, Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio; el ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente; Avante; Diputación de Cáceres; Diputación de Badajoz y Ayuntamiento de Don Benito.

Para más información:
http://congresodelarroz.feval.com

Félix Liviano (Sectorial de Arroz de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “El cultivo del arroz pierde superficie año a año en Extremadura por la baja rentabilidad del cultivo”

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Entrevista con
Félix Liviano
Presidente de la Sectorial de Arroz de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

Algunas fuentes aseguran que el cultivo del arroz ha bajado en 4.000 hectáreas en los últimos seis años en la región ¿qué factores claves explicarían la elección de otros cultivos? 

El cultivo del arroz pierde superficie año a año debido principalmente a la baja rentabilidad del cultivo. Desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura, que representa a través de las cooperativas que componen su sectorial de arroz el 71%  de la producción de arroz de Extremadura, evaluamos ese descenso de superficie este año en 1.000 hectáreas de un total de 23.449 hectáreas de arroz declaradas en la región. Y no ha bajado más porque hay zonas eminentemente arroceras que no pueden poner otro cultivo. Si no, estaríamos hablando de una reducción mayor.

La baja rentabilidad del cultivo de arroz viene dada por los bajos precios de venta del producto, unidos a la falta de alternativas de rotación con otro cultivo, y por los altos costos de producción, fundamentalmente de los herbicidas con el agravante de que en muchas ocasiones su uso no nos garantiza que los arroces queden limpios, pues las materias activas autorizadas son cada vez menos eficaces. Para que el cultivo del arroz sea rentable, debemos aumentar la producción por hectárea y conseguir que suba el precio en el mercado mundial.

¿El tema del uso de fitosanitarios, limitado por la UE, y el control de plagas y malas hierbas es un problema muy grave para los arroceros extremeños? ¿Hay soluciones o alternativas?

Tenemos el Reglamento Europeo 2009/128/CE, que en España se traspone mediante el Real Decreto 1311/2012, que regula el método, los medios para aplicar y las materias activas. Ahora tenemos todos los años que solicitar el Uso Excepcional para poder utilizar ese producto, que dicho sea de paso este año la autorización llegó cuando estábamos sembrando el arroz (caso oxadiazon en España).

Quiero destacar que aunque hay un reglamento europeo que regula el uso y aplicación de productos para toda Europa, no tenemos un único registro europeo que nos permitiera que, si un producto está registrado, cualquier país miembro lo pueda usar sin tener que solicitar el uso excepcional.

Otra de las soluciones que tenemos que plantear a la Administración europea, es exigir que cambien los plazos para registrar y autorizar las nuevas materias activas.

Extremadura cuenta con dos importantes industrias de arroz ¿Sale al mercado suficiente arroz envasado que se sepa que su procedencia son las Vegas del Guadiana extremeñas?

Extremadura es la segunda productora de arroz en España. Tenemos unas tierras excepcionales y un agua de muy buena calidad. El arroz extremeño produce en la cuenca media del rio Guadiana, con agua por tanto sin contaminación porque no ha tenido otros usos previos, frente a otras regiones que lo producen en los deltas. El problema es que nuestro arroz no tiene mucho peso como marca en España, porque las grandes industrias transformadoras están en Andalucía y Valencia. Además, en el paquete de arroz que llega al consumidor tampoco se puede especificar ahora nada de estas bondades. Sí hay que decir que el sector está trabajando en esta línea de diferenciación y clasificación para que el consumidor valore dicha información.

¿Las importaciones masivas de arroces de Asia siguen siendo un hándicap para conseguir mejores precios en origen?

En Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura trabajamos, desde hace un año ya y con la Mesa del Arroz de Extremadura, para solicitar una Ley de etiquetado de los alimentos sobre la procedencia de la producción del arroz. La buena noticia es que el pasado 15 de septiembre en la Asamblea de Extremadura se aprobó una propuesta a favor del sector del arroz, en promoción al consumo de arroz origen comunitario y estudiar medidas para el etiquetado, origen comunitario. Italia también está defendiendo esta propuesta. Esto beneficiaría al consumidor, a la industria y al agricultor, ya que estaríamos hablando de dos tipos de arroz perfectamente diferenciados: arroz de importación y arroz producido en Europa bajo la reglamentación vigente.

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Las dos grandes arroceras españolas (Herba y Pons) se abastecen del arroz de las Vegas del Guadiana

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Arrocerías Pons, la empresa valenciana interproveedora de Mercadona que compró la empresa extremeña Arrocerías Dorado, quiere convertirse en uno de los puntales del sector arrocero regional. La empresa ya ha invertido un millón de euros en la ampliación y modernización de sus instalaciones en Don Benito, que tienen capacidad para procesar unas 20.000 toneladas de arroz. En la actualidad Arrocerías Pons compra unos 12 millones de euros anuales en arroz procedente de las Vegas del Guadiana.

La otra gran arrocera española, la sevillana Arrocerías Herba, propietaria de la marca Brillante, es uno de los principales compradores de arroz extremeño a través de Extremeña de Arroces, la industria cooperativa con sede en Miajadas.

Extremadura es desde hace años la segunda productora nacional de arroz, con una media de 25.00 hectáreas y unas 174.000 toneladas de producción. El 70% de la producción arrocera extremeña es de arroz largo frente al 30% de arroz redondo.