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Alonso Ruiz Sánchez-Barroso (Extremeña de Arroces): “Producimos entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, un tercio de la producción regional”

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Entrevista con
Alonso Ruiz Sánchez-Barroso
Director Gerente de Extremeña de Arroces

El arroz de ha convertido en una de las grandes señas de identidad de las Vegas del Guadiana y de la agricultura extremeña. Pese a la sensible bajada del cultivo en hectáreas en la última década, sigue siendo uno de los pilares del regadío, con producciones entre 140.000 y 150.000 toneladas, y una superficie de 21.500 hectáreas. Extremadura se mantiene como la segunda productora de arroz de España, solo por detrás de la provincia de Sevilla.

En el futuro del arroz extremeño  es vital el papel de Extremeña de Arroces, la industria que lideran siete grupos cooperativos con sede en Miajadas (Cáceres), que transforma y comercializa en torno a un tercio del arroz regional y que ha conseguido que una buena parte del arroz vaporizado que se consume en marcas muy conocidas sea extremeño. La imposición de aranceles el año pasado a la importación de arroz de Camboya y Birmania ha sido un alivio en la mejora de la rentabilidad del cultivo para sus productores.

¿En qué momento se encuentra Extremeña de Arroces y cuáles son sus grande retos de futuro?

El objetivo inicial de que una parte importante del arroz de nuestros socios salga transformado desde Extremadura se mantiene y tiene recorrido para seguir creciendo. Transformamos y comercializamos entre el 55 y el 60% de la capacidad productiva de nuestros socios. Básicamente nos dedicamos a la transformación y comercialización de arroz vaporizado, un tipo de arroz que tiene una demanda estable en el mercado e incluso que se ha incrementado, sobre todo para usos industriales.

Nuestra gran ventaja frente a otras industrias es contar como proveedores a nuestras propias cooperativas socias que nos proporcionan una materia prima perfectamente trazada y con un origen muy definido que son las Vegas del Guadiana. Este hecho nos permite contar con una materia prima muy uniforme campaña tras campaña y elaborar un producto muy estable en sus características y calidad todos los años, algo que el mercado ha sabido reconocer.

¿Qué producción ha podido tener en el año 2019 la industria?

Entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, lo que supone en torno a un tercio de la producción regional de arroz.  El 95% de nuestro arroz tiene como destino la península ibérica.

El cultivo del arroz ha descendido en hectáreas en la región en los últimos años ¿es clave para el futuro de Extremeña de Arroces que se mantenga?

Es verdad que en la última década, el número de hectáreas en la región ha descendido en torno a un 30%, desde las 29.300 has del año 2007 a las 21.500 has de este año. Pero lo mismo le ha ocurrido o aún más a otros cultivos como el maíz. Ha tenido varios años problemas de rentabilidad. El cultivo y los agricultores se han profesionalizado, y creo que tiene futuro y es rentable y viable si entre todos hacemos las cosas bien y la Administración europea mantiene unas reglas claras del mercado sobre las importaciones.

¿Los aranceles para frenar la importación de arroz barato del sudeste asiático han servido?

Se ha notado en el mercado tarde pero ha sido positiva y los productores sí se han beneficiado. Lo importante es que la Unión Europea tenga una estrategia alimentaria clara, y que mientras prohíbe aquí el uso de ciertas tecnologías después no impone limitaciones a productos agroalimentarios de terceros países que las usan. Y de esta forma no se defiende el tejido productivo e industrial de aquí ni la salud de sus ciudadanos.

¿Es posible competir en el mercado nacional con marca propia de arroz?

Solo puede hacerse con grandes campañas de inversión en publicidad y marketing, solo al alcance de grandes compañías agroalimentarias. Al igual que en otras zonas productoras como Cataluña, Sevilla o Valencia, nosotros tenemos nuestra marca –Guadiarroz– con presencia fundamentalmente en el mercado regional en grandes cadenas como Lider Aliment o Carrefour. Y estamos contentos.

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Extremadura pide un etiquetado de origen para el arroz

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UPA-UCE destaca que el arroz sigue siendo un cultivo fundamental en Extremadura, donde ocupa casi 25.000 hectáreas, especialmente en las Vegas Bajas del Guadiana, a pesar de que ha disminuido en torno al 20% en los últimos años (de 23.496 H en 2017 a 19.500 en 2019) debido, fundamentalmente, a la falta de rentabilidad del cultivo.

“El bajo precio que ha tenido el arroz en los últimos años debido a la competencia desleal de producciones de países terceros y la subida de los costes por la prohibición de determinados fitosanitarios, está generando problemas en las explotaciones, las cuales han pasado de representar unos 400 €/H a unos 800 €/H, además de disminuir su efectividad de manera creciente”, explica el secretario general de UPA-UCE, Ignacio Huertas.

Nuestra organización agraria considera que la puesta en marcha de los aranceles a Camboya y Myanmar ha tenido un “efecto positivo” en los precios del arroz largo, subiendo los mismos sobre 18 €/T en la campaña pasada y “esperamos que este año, con la situación ya asentada, puedan ser mayores”.

Félix Liviano (Sectorial de Arroz de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Estamos probando una nueva variedad de arroz adaptada a Extremadura”

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Entrevista con
Félix Liviano
Presidente de la Sectorial de Arroz de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Cómo se presenta la actual campaña 2019 tanto en número de hectáreas como en perspectivas de precios para el sector extremeño?

La campaña se presenta muy similar a la del año pasado. Aunque no tenemos aún la información de datos PAC, estimamos que la superficie rondará las mismas hectáreas que la de la campaña anterior, ya que el sector no tiene muchas posibilidades de rotar por la baja rentabilidad de otros cultivos. Quizás sí que se registre una leve subida en la superficie y ello se debería a la mejora de precios que obtuvimos el año pasado. Precisamente en cuanto a precios, creo que no variarán mucho, aunque es pronto para valorarlo ya que depende de cómo se desarrolle el cultivo este verano y de cómo le afecta a la calidad.

¿La clausula de salvaguardia de las importaciones del sudeste asiático acordada por la UE qué efectos reales debería tener?

En esta campaña que estamos sembrando ahora, y fundamentalmente a los arroces tipo indica o grano largo que son a los que afecta esa clausula de salvaguardia, debe de influir positivamente en los precios. Sí es cierto que desde la Sectorial de Arroz de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura estamos convencidos de que debemos producir arroz con el mayor rendimiento en enteros posible y el menor daño en picados por la pudenta. Consiguiendo estos dos factores tendremos un mejor punto de partida para negociar y obtener mejores precios. En la campaña de este año las importaciones de arroz tipo indica de Camboya y Myanmar tienen un arancel de 150 euros por tonelada y el año pasado ya notamos la mejora.

Al igual que en otros cultivos como el del tomate, la producción por hectárea en el arroz regional sigue siendo más baja que en otras zonas ¿De qué depende que se pueda aumentar?

Este siempre ha sido un reto que hemos tenido el sector productor. Desde hace varios años se está trabajando en la búsqueda de variedades productivas, adaptadas a Extremadura. Pasito a pasito desde cooperativas productoras de semillas se está avanzando, partiendo de que es muy difícil conseguir variedades que se adapten a la capacidad productiva máxima en cada región arrocera de España, ya que en cada una tenemos unas características en suelo, agua, altitud, temperatura de día y de noche, etc. Todos estos elementos, unidos a la genética, entran en juego para el aumento de la producción.

Pero como decía, estamos avanzando y se está probando y desarrollando desde la campaña pasada esta nueva variedad que el año pasado ya tuvo una buena producción. Ahora tenemos que ver qué tal se comporta esta campaña, porque indudablemente es un trabajo de varios años. Como la producción va vinculada a cómo se comporta el verano meteorológicamente, necesitamos un ciclo de 3 a 5 años para sacar conclusiones efectivas.

¿Es viable que el arroz extremeño, por las peculiaridades de sus aguas, consigue una mayor diferenciación en el mercado y no sea un simple commoditie?

Es un plus que tenemos que saber vender porque es interesante, ya que el arroz extremeño se produce con aguas limpias. Pero no es el todo, ya que la industria hace una transformación de cáscara a blanco y en ese proceso se produce una merma y granos partidos. Tenemos que conseguir, por tanto, variedades que tengan mayor rendimiento en enteros.

¿Valoran suficiente las grandes industrias que controlan el mercado español el arroz producido en las Vegas del Guadiana?

Sí, creo que lo valoran bien. Pero insisto en que el sector debe producir arroz con alto rendimiento en enteros y que además se adapte gastronómicamente al elaborado de los distintos platos, ya que el uso culinario también se tiene en cuenta a la hora de sacar nuevas variedades.

El sector del arroz extremeño espera mantener sus 24.000 hectáreas tras los aranceles al arroz asiático

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Extremeña de Arroces en Miajadas y Arrocerías Pons en Don Benito son los grandes compradores y comercializadoras del arroz de las Vegas Altas

El 70% de la producción de arroz que se produce en Extremadura, sobre todo en las Vegas del Guadiana, es de tipo Indica o Largo, con más de 108.000 toneladas de esta variedad por campaña. Precisamente el tipo de arroz que se estaba importando de forma masiva desde Camboya o Myammar a bajos precios. Una situación que había provocado en las últimas campañas un goteo de abandonos de agricultores que veían como la rentabilidad de sus explotaciones era inviable. Ahora, la noticia de la que el Colegio de Comisarios de la Unión Europea han acordado la aprobación de aranceles a las importaciones de arroz procedentes de Camboya y Myanmar por un periodo de tres años, da un ligero respiro al sector. Ya de por sí muy presionado por la gran distribución que lleva años utilizando al arroz como una “commoditie” y un producto gancho en los lineales con muy poco valor añadido.

La Unión Europea restablecerá el derecho de aduana sobre el arroz de estos mercados exteriores por un importe de 175 euros por tonelada para el primer año y progresivamente se irá reduciendo a 150 euros/tonelada el segundo, y a 125 euros/tonelada el último año. Hay que tener en cuenta que las importaciones de arroz Indica de terceros países habían aumentando un 89% en los últimos cinco años.

Extremadura es la segunda comunidad autónoma en producción de arroz con unas 22.000 hectáreas de cultivo –tras perder casi 3.000 en los últimos años- y una producción de 152.000 toneladas. Solo Andalucía, con unas 350.000 toneladas, está por delante de Extremadura. Cataluña y Comunidad Valenciana cierran el círculo de los grandes productores extremeños de arroz. La producción media por hectáreas en los arrozales extremeños es ligeramente superior a las 7 toneladas por hectáreas, siendo muy importante para mejorar la rentabilidad del sector acercarse a los 8 toneladas por hectárea de media. A nivel nacional la producción alcanza las 825.700 toneladas de las que 489.000 son de grano redondo o variedad Japónica y 336.000 de grano Largo o Indica.

Otro de los problemas del arroz regional pasa por su peso como marca en el mercado. “Tenemos unas tierras excepcionales y un agua de muy buena calidad. El arroz extremeño produce en la cuenca media del río Guadiana, con agua por tanto sin contaminación porque no ha tenido otros usos previos, frente a otras regiones que lo producen en los deltas. El problema es que nuestro arroz no tiene mucho peso como marca en España, porque las grandes industrias transformadoras están en Andalucía y Valencia”, aseguraba a Caudal de Extremadura hace unos meses Félix Liviano, responsable de la sectorial de arroz de Cooperativas Agroalimentarias Extremadura.

Extremadura cuenta con dos industrias arroceras en su territorio: Arrocerías Pons en Don Benito, interproveedor de Mercadona, que compró el negocio de la histórica Arroces Dorado. Y la industria cooperativa Extremeña de Arroces en Miajadas, compuesta por cinco cooperativas con una producción superior a las 100.000 toneladas.

En los últimos tiempos, los productores nacionales se han encontrado con nuevos competidores en los lineales de las grandes superficies, donde cada vez podemos encontrar más tipos de arroz debido al auge de la cocina exótica. Los arroces Basmati y Jazmín cada vez tiene más presencia en los lineales, junto al largo o redondo convencional.

Otro problema serio con el que tiene que lidiar el sector arrocero son las cada vez mayores trabas a la utilización de productos fitosanitarios impuesta desde la Unión Europea para el control de diferentes tipos de plagas que le pueden afectar en su crecimiento. Entre ellas, las más comunes serían el barrenador del arroz, las rosquillas, la pudenta, la piricularia y las malas hierbas, tanto de hoja ancha como de gramíneas anuales.

El futuro del arroz y la miel extremeña se juega en Asia

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Las importaciones masivas de arroz Índica de Camboya y Myanmar, y de miel barata China arruina su rentabilidad

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Dos producciones estratégicas para Extremadura en los últimos años, el arroz y la miel, se encuentran en una situación muy complicada de rentabilidad cuyo futuro se está jugando a miles de kilómetros de distancia: en China, Camboya y Myanmar. La introducción de miel China a bajo precio sin controles que inunda el mercado de la gran distribución y la llegada de cientos de miles de toneladas de arroz de Camboya y Myanmar han tirado los precios en origen de ambos productos Ambas producciones mueven en la región en torno a 68 millones de euros (22 millones de miel y 46 del arroz), siendo Extremadura la mayor productora nacional de miel y polen y la segunda de España en arroz solo por detrás de Andalucía.

Daño económico
Las administraciones parecen haberse dado cuenta del daño causado a los productores europeos. “Celebramos que la Comisión Europea haya reconocido el daño económico debido a los volúmenes de las importaciones de arroz Indica y haya propuesto restablecer durante tres años los aranceles sobre las importaciones de arroz de Camboya y Myanmar”, aseguran las organizaciones agrarias españolas que han hecho alianza con otras de Portugal, Italia, Grecia y Francia. La UE se plantea restaurar los derechos arancelarios por un periodo de tres años, que funcionaría con 175, 150 y 125 euros/toneladas consecutivamente para cada periodo.

Las exportaciones arroz de Camboya y Myanmar han pasado de 9.000 toneladas en el año 2012 a 360.000 toneladas en 2017. Gracias a ello es habitual ver precios del kilo de arroz en las grandes cadenas de supermercados a 0,60 ó 0,70 euros, que hacen imposible asumir sus costes de producción. Esta situación ha provocado una fuerte reducción en la superficie en las Vegas del Guadiana que ha pasado en sus años de bonanza de las 28.000 hectáreas a las 23.000 en la actualidad. La producción también se ha resentido al pasar de las 164.500 toneladas a las 151.000 actuales. El 70% de la producción arrocera extremeña es de arroz largo frente al 30% de arroz redondo.

Actualmente, las dos grandes industrias arroceras españolas, Herba y Arrocerías Pons se abastecen en gran parte de arroz extremeño. La segunda de ellas, interproveedor de Mercadona, tras adquirir en su día las instalaciones de Arrocerías Dorado en Don Benito. La producción regional cuenta con Extremeña de Arroces Sociedad Cooperativa de Miajadas como principal protagonista.

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Importaciones de miel
La situación en el sector de la miel es igualmente complicada, en este caso con el añadido de la alta mortandad en las colmenas que no ha acaba de mitigarse y las trabajas a la trashumancia en muchos pueblos de fuera de la región. Las altas importaciones de miel de China, sin ningún tipo de controles y que llegan a la gran Distribución española en los envases con la leyenda “mezcla de mieles de la UE y de fuera de la UE”, amenaza con diezmar el sector. “El 80% de la miel que nos encontramos en el mercado se ha obtenido a través de mezclas, la mayoría con soluciones de glucosa, asegura el sector productor. Las importaciones proceden sobre todo del mercado chino que en muchas ocasiones mezcla en un pequeño porcentaje mieles de calidad de origen europeo con sus mieles para ganar en textura y sabor. El 60% de la miel que se importa en la UE procede de China.

El sector de la miel es muy importante en las comarcas de La Siberia, con Fuenlabrada de los Montes como epicentro, Las Hurdes y las Villuercas. El sector cuenta con tres importantes cooperativas –Montemiel, Apihurdes y Sierra Miel– que agrupan a un parte importante de los 1.150 apicultores existentes en la región. Las tres cooperativas crearon Euromiel, con sede en Mérida, para canalizar la exportación de miel y polen. Más del 50% de la miel extremeña se exporta, con Alemania como su mercado estrella. La región cuenta con más de 620.000 colmenas, unas 400 por explotación.

ICL muestra en Agroexpo la eficacia del abonado del arroz con una aplicación de Agromaster

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ICL Specialty Fertilizers ha estado presente en Agroexpo 2019, celebrada del 23 al 26 de enero en la Institución Ferial de Extremadura (FEVAL) de Don Benito (Badajoz) con un stand junto a su distribuidor Antonio Mena. Más de 30.000 agricultores de España y Portugal han pasado por la feria y muchos han podido comprobar la eficacia de las soluciones de abonado preciso que ofrece ICL para cultivos como el arroz, los cereales, el tomate industria o los frutales, todos ellos muy presentes en la zona.

Lo que más ha destacado en esta XXXI edición de Agroexpo ha sido la eficacia que ofrece una sola aplicación de Agromaster en el cultivo de arroz en la zona. Agromaster es un fertilizante de liberación controlada que combina una liberación inicial rápida de nutrientes con una liberación más lenta de los nutrientes encapsulados a lo largo del tiempo. Agromaster cuenta con una formulación especial para arroz con la que solo hay que aplicar una vez el producto antes de nascencia de la planta para que libere poco a poco los nutrientes en todo el ciclo del cultivo.

Los numerosos ensayos de campo realizados en los últimos años en arroz demuestran que las parcelas abonadas con Agromaster presentan un número de panículas por metro cuadrado mucho mayor ya sea en suelos arenosos como en suelos arcillosos, lo que se traduce también en una producción mucho más elevada en ambos tipos de suelo.

Además, comparando los gastos y los ingresos con una sola aplicación de Agromaster o con las tradicionales tres aplicaciones de abono, el resultado es que con Agromaster los ingresos brutos aumentaron hasta un 20%, lo que convence claramente al agricultor.

En la feria destacaron también otros productos como Agromaster Start Mini para el abonado de cobertera o de fondo del cereal; Agroblen para el abonado del tomate industria; o Nova (Nova PeKacid) para fertirrigación de los frutales o Agroleaf Power para nutrición foliar también en frutales.

Las compras de Arrocerías Pons en Extremadura superan los 15 millones de euros

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Arrocerías Pons, propiedad de la familia Pons Muñoz, ha aumentado sus ventas un 5% en 2017, hasta alcanzar las 70.000 toneladas de arroz. Paralelamente, sus ventas en valor han superado los 58 millones de euros, cifra que representa un crecimiento del 16% respecto al ejercicio anterior. Pons es interproveedor de Mercadona y fabrica su marca de arroz Hacendado en diferentes variedades.

La empresa cuenta con una destacada presencia en Extremadura al ser la propietaria de la histórica Arrocerías Dorado de Don Benito desde 2015 y mantener importantes compras de arroz en la región. La empresa mantiene acuerdos estables con agricultores y cooperativas de la zona, tanto en las Vegas Bajas como en Vegas Altas, donde sus compras superan los 15 millones de euros.

La inversión en la fábrica de Don Benito ha sido de 500.000 euros, tanto en la mejora de sus instalaciones como en optimización de la calidad e sus productos. El número de empleado en la factoría se sitúa en 41, con un aumento del 8%.

El 95% de las compras de arroz es nacional, mientras que el 5% restante corresponde a importaciones de variedades que no se producen en España (basmati, jazmín, salvaje).