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Manuel Vázquez Calleja (Conesa Group): “Prácticamente no existe mercancía sobrante en mercados como el americano, el chino o inclusive Europa”

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Entrevista con
Manuel Vázquez Calleja
Consejero Delegado de Conesa Group

La última campaña parece haber dado un cierto respiro ¿Cómo se presenta la nueva campaña?

La coyuntura internacional ante la nueva campaña es optimista. El mercado se ha equilibrado en el último año debido a la reducción de producción que tuvo lugar la campaña pasada en todo el mundo. Esto ha favorecido la desaparición de transformados de tomate en stock sin vender. Prácticamente no existe mercancía sobrante en mercados como el americano, el chino o inclusive Europa. Esto ya provocó que durante la campaña pasada los precios repuntaran ligeramente, todavía no a los niveles que se necesitan para tener una mayor estabilidad en el sector.

Este es un sector a nivel mundial muy maduro y que necesita de movimientos suaves en lo relativo a las producciones, por lo que la buena noticia es que este año, aunque la producción a nivel mundial se prevé que suba, no parece que sea lo suficiente como para volver a situaciones anteriores. Todo esto, claro está, sujeto a lo que pueda acontecer en el sector debido a la crisis del COVID-19.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas ¿Es el mejor camino para asegurar la rentabilidad del cultivo?

La climatología ayudó el año pasado a que en nuestra región se diera el mayor rendimiento por hectárea que jamás se había registrado, batiendo todos los récords. Esto se debe a la gran profesionalización de nuestros agricultores, que los últimos años, debido a lo ajustado de los precios, no han tenido más remedio qué utilizar todos los medios técnicos para rentabilizar al máximo sus explotaciones. Este es el camino: utilizar todos los medios que la tecnología pone a nuestra disposición para intentar con los mismos recursos obtener el máximo de producción posible.

Extremadura es una región donde sigue teniendo futuro el cultivo de tomate y por tanto es más que probable que en un futuro cercano se pueda alcanzar los 2,5 millones de tn. Para conseguir esa cifra con el mismo número de hectáreas que se cultivaron el año pasado en Extremadura, que fue de 23.042, se necesitaría un rendimiento medio por hectárea de 108 toneladas frente a los 96,5 que se produjeron. Es una cifra muy alta, pero creo qué puede ser posible a medio plazo.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Qué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciándose?

Hay cada vez más países que comienzan a transformar tomate cuando antes eran países netamente importadores como es el caso de Ucrania, Rusia, Egipto y algunos otros que comienzan a hacer sus ensayos. No es fácil pero para ello hay que seguir la línea que demandan los mercados más exigentes que son ofrecer productos de alta calidad, producidos de manera sostenible y respetando y mejorando la biodiversidad.

Cada vez es más difícil para el agricultor utilizar productos pesticidas y fitosanitarios y su uso se ha reducido mucho en los últimos años, pasando a utilizar productos menos agresivos. Tiene que servir para intentar poner en valor todo lo bueno que hacen nuestros agricultores: poner en el mercado productos cada vez más sanos y menos contaminantes con el medio ambiente.

Es muy importante el apoyo de las instituciones europeas informando al consumidor y primando la utilización de productos europeos frente otros procedentes del exterior, que no son tan respetuosos con el medio ambiente e incluso con otros factores laborales y sociales.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional?

En el sector industrial no va a tener ningún efecto ya que actualmente estamos sujetos al Convenio de Conservas Vegetales donde el salario mínimo es superior al mínimo interprofesional. En el caso del sector agrícola sí va a tener un impacto importante sobre todo en aquellas tareas intensivas en mano de obra. Un incremento del 23% del coste de la mano de obra en un año  impacta de una manera muy negativa en los costes totales de las explotaciones agrícolas.

Lucía Julián (ACOREX): “Se necesitan del orden de 80 tm/ha de tomate para cubrir solamente los costes de producción”

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Entrevista con
Lucía Julián
Gerente de ACOREX

¿Cómo se presenta la nueva campaña de tomate en cuanto al interés de vuestros socios?

Dentro de la totalidad de secciones de Acorex, la sección del tomate de industrias es de las más importantes en volumen y facturación. Nuestros socios productores de tomate son agricultores con una alta experiencia en este sector. Gracias a las inversiones realizadas orientadas a este cultivo tienen unas producciones por hectárea  cada vez mayores, llegando esta última campaña a marcar históricos de producción, no sólo en una de nuestras cooperativas de base sino en varias. Este año los socios continúan con la misma intención de siembra en cuanto a superficie de tomate se refiere, incluso tenemos constancia ya  de nuevos socios para nuestra OPFH con un importante número de hectáreas.

Pero la preocupación de todos es la misma. Tienen que ser cada vez más productivos, tener mayores rendimientos por hectárea, para sobrellevar los costes de insumos frente al precio que se da en las industrias. Precio estancado en los últimos años, aunque el mercado de la primera transformación esté en alza.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es factible aumentar este rendimiento?

Cada año el cultivo de tomate va evolucionando y marcando nuevos objetivos;  calidad, producción, resistencia a enfermedades, etc…,  y así es como lo demuestran los resultados, hemos pasado de producciones de 70 tm/ha a más de 100tm/ha en un periodo inferior a diez años. En contra de estos avances que ya son patentes entran en juego las condiciones meteorológicas y la resistencia de las enfermedades, pero si todo continúa en la misma línea de desarrollo podemos superarnos aún más. En Extremadura disponemos de una climatología excelente que junto a los suelos y las infraestructuras hidráulicas generan un potencial importante en la región.

Como ocurre en otros sectores también, ¿se esté tendiendo a la concentración de la producción a medio plazo, es decir, menos productores pero con más hectáreas y toneladas?

Dado que los precios en el sector agrario son los que son, y particularmente en el sector del tomate de industria os costes son tan elevados, los agricultores tienen que recurrir para subsistir, a las economías de escala. Dado el ínfimo margen con el que actúan la única solución es competir en volumen. Esto se lleva a cabo contando con una mayor superficie en hectáreas. De ahí que se esté produciendo una mayor concentración, son menos productores, con más hectáreas cada uno.

Debemos tener en cuenta que el caso del tomate, actualmente se necesitan del orden de 80 tm /ha para cubrir solamente los costes de producción, es decir, este sería nuestro punto de equilibrio o umbral de rentabilidad. Si a este coste le añadimos el tiempo que dedica el agricultor a la explotación, y el factor riesgo, con respecto a las inclemencias meteorológicas que pudieran surgir, el número de toneladas por hectárea debería ser bastante mayor para cubrir los costes en los que se incurre.

Si el sector prosigue con la misma evolución, la concentración será aún mayor desde nuestro punto de vista, dado que es la única manera de que el cultivo sea rentable.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a nivel de producción?

Al fin y al cabo el salario de los trabajadores afectos al campo, para un empresario agrícola es un coste de producción más, si este aumenta pues aumentará por tanto sus costes de producción.

Pero hay que tener claro una cosa, y es que el problema tanto en el cultivo del tomate como en cualquier cultivo, el problema del campo en general, no está sólo en la subida del Salario Mínimo Interprofesional, está en la subida de todos los inputs productivos (abonos, pesticidas, gasóleos, etc.) que viene existiendo en los últimos años, y la congelación o incluso disminución de los precios que percibimos por nuestras cosechas.

Todo lo que no sea establecer mecanismos para que esta situación cambie, y dichos precios se actualicen a los niveles que deberían tener también para el productor, supondrá a largo plazo la retirada de muchos agricultores y sobretodo la no progresión del relevo generacional que tanto nos preocupa para el futuro del campo.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Difícilmente aumentará la superficie de tomate si no mejora su rentabilidad”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

Tras la última campaña, ¿cómo se presenta en cuanto al interés de vuestros socios la nueva campaña?

Aunque la última campaña la media por hectárea ha sido de las más altas de los últimos años, en nuestra OPFH no hay intención de poner más superficie de tomate, pues la mayoría de las industrias han repetido los precios de compra del año pasado y ello supone que para que el cultivo sea rentable, se ha de obtener una media muy alta, y no siempre es posible, pues no basta con hacerlo todo bien, sino que también depende de factores climatológicos, por lo que el margen de error es prácticamente nulo. CASAT en concreto, reduce su superficie con respecto al año pasado.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectárea ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas si el tiempo y el agua acompañan?

El margen de crecimiento en Extremadura es amplio. Lo tenemos todo. Clima, agua, industrias y agricultores muy profesionales que conocen el cultivo. Las medias como en cualquier cultivo, seguirán subiendo, pues los avances son rápidos en casi todos los sectores. Pero que se alcance una cantidad total superior a la actual, depende en gran medida de un incremento de superficie y éste se dará si el cultivo es rentable para el agricultor. Los cultivos con lo que alterna anualmente el tomate, como maíz y arroz, tampoco pasan por su mejor momento, por lo que aquel cultivo que ofrezca margen al agricultor será el que prevalezca.

¿Se esté tendiendo a la concentración de la producción a medio plazo, es decir, menos productores con más hectáreas y tn para ser rentable?

Esa tendencia es la que se está dando en todos los sectores. Mayor dimensión, te permite mejorar costes, ser técnicamente más avanzado, diversificar… resumiendo, profesionalizarte. Si a esto le sumamos que el relevo generacional es complicado, hace que agricultores que van saliendo, su explotación se agregue a otras ya en funcionamiento o las exploten directamente empresas de servicios. Se debería de tener un plan concreto y ambicioso, para que a los jóvenes les interese incorporarse a la actividad agraria y puedan vivir de ella.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional?

Independientemente de si la cantidad es la adecuada  o no, lo que está claro es que al agricultor que tiene que abonar ese importe, no le salen las cuentas, y por tanto, cualquier incremento de costes, le puede provocar el abandono de la actividad. El tema del trabajo en el campo es un problema de fondo, que se ha de acometer desde varios frentes, pues no es lógico que haya campañas que no se encuentran trabajadores en este sector y haya una elevada cantidad de gente apuntada al paro agrícola. Algo se está haciendo muy mal y no puede ser, que sea el agricultor el que pague todas las ineficacias del sistema.

¿Cómo valoras los cambios en Ley de la Cadena Alimentaria y en la  venta a pérdidas?

Había varios productos en los cuales estaba demostrado que había una venta a pérdidas clara, como leche y aceite de oliva. Habrá más y esto no debe permitirse, usar un producto como reclamo comercial, pues lo hunden. Una cuestión mucho más compleja es legislar y controlar, que no se puede vender a pérdidas en ningún eslabón de la cadena. ¿Quién fija esos costes y en función de qué?  La productividad de cada agricultor y ganadero depende de una multitud de factores propios y exógenos, que hace casi imposible establecer unos costes unitarios por producto. Me preocupa que esta legislación imponga cuestiones que vayan contra el propio mercado, por su rigidez. Aún así, espero que los cambios introducidos fortalezcan la rentabilidad de agricultores y ganaderos.

 

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “Esperamos seguir mejorando la rentabilidad tanto para el agricultor como para la industria y no dejar de innovar”

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Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

-Sí, la última campaña hubo buenos rendimientos en el campo y la industria con una leve mejoría con respecto al año anterior. La coyuntura internacional con lo que está sucediendo es desconcertante. Esperemos que como producto alimentario tenga demanda y podamos seguir mejorando la rentabilidad para el agricultor y para la industria que no debe dejar de invertir.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Sí, es el mejor camino y el único que tenemos para que sobreviva el sector. Si  seguimos mejorando es posible llegar a aumentar las toneladas, pero también depende mucho de cuanto se pueda pagar al agricultor para que ellos puedan también seguir invirtiendo en todas las mejoras y no dejen de innovar.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios tipo commoditie cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Qué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Como bien dices estamos hablando de una comoditie. Nosotros debemos seguir apostando por la calidad, el origen, la atención al cliente, el medio ambiente como  estamos ya haciendo. Ya estamos acostumbrados a todas las exigencias tanto en industria como en campo.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Como industria, nosotros tenemos un convenio más alto por lo que el nuevo Salario Mínimo no nos afectará, pero sí afecta a nuestros proveedores de materia prima.

 

Carlos Sánchez Gallardo (Tomalia): “La demanda internacional de tomate va a ser similar a la del año pasado”

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Entrevista con
Carlos Sánchez Gallardo
Gerente de Tomalia

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

Como bien mencionáis, la última campaña fue bastante favorable y ello ha contribuido a que ésta, en general, haya una mayor contratación de tomate fresco por parte de las industrias, aunque no en exceso. Consideramos que la demanda internacional va a ser similar a la del año pasado, por lo que esperamos que la próxima campaña sea muy parecida a la pasada, siempre teniendo muy en cuenta los factores externos que nos puedan afectar, especialmente climatológicos.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Efectivamente es el mejor camino, puesto que la rentabilidad del cultivo va a continuar dependiendo de la climatología, pero también de las inversiones en I+D+I que realicen las empresas de semillas, fertilizantes y nutrientes con las que cuentan nuestros agricultores, ya que desempeñan un papel fundamental en este tema. No obstante, nunca debemos olvidar, que dependemos también en mayor o menor medida de la demanda del mercado.

En cuanto a alcanzar a medio plazo los 2,5 millones de tn, es bastante impreciso, ya que, al ser un mercado tan cambiante, a medio plazo no se podría asegurar, puesto que juegan un factor importante los factores externos que nos afectan.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios, tipo commoditie, cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Wué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Es complicado, porque como bien se menciona, nuestro producto es una commoditie, la competencia es cada vez mayor, y la diferenciación es complicada. No obstante, considero que nos debemos diferenciar en el servicio que podemos ofrecer a nuestros clientes, tanto en términos de calidad, como postventa y logístico.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Aunque ello suponga un mayor coste en cuanto a personal para nuestros agricultores, sí que en general es positivo, principalmente porque se reconoce mucho más el trabajo que supone el campo, es decir, la labor que se desarrolla, y al mismo tiempo, favorece que haya más personas dispuestas a trabajar en este ámbito.

Extremadura plantará 24.045 has de tomate para una producción de 2,2 millones de toneladas

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Acopaex, Casat, AN, Sumifrut, Phenix, Tomex y Acorex lideran la producción, y Grupo Conesa, Tomates del Guadiana, Transa, Pronat, Tomalia y Alsat la transformación

Las Vegas del Guadiana siguen siendo el territorio del tomate en España. Por extensión del cultivo, por volumen de transformación y por número de industrias, 14 en total. Un sector muy dependiente del mercado internacional del concentrado y de las producciones y demandas de China y Estados Unidos, los gigantes mundiales del sector. El sector logró la pasada campaña un récord de producción por hectárea, gracias en parte a una climatología ideal para el cultivo.

Según los datos preliminares de contratación de la Mesa del Tomate, en la próxima campaña se plantarán 24.045 hectáreas de tomate en la región, un aumento de casi el 5% en relación a la anterior. Y una producción estimada de 2,20 millones de toneladas, muy similar a la de anterior. Por grupos, Acopaex producirá 530,5 millones de kilos en 5.684 has; Casat un total de 238,5 millones de kilos en 2.731 has; AN un total de 216,5 millones de kilos en 2.431 has; Sumifruit un total de 204,9 millones de kilos en 2.321 has; Phenix un total de 152,3 millones de kilos en 1.499 has: Tomex un total de 114,9 millones de kilos en 1.209 has y los productores individuales, 96 millones de kilos en 1.075 has.

Las 14 industrias de la región prevén una contratación preliminar de 2,18 millones de toneladas. Por grupos, Conesa contratará un total de 680,1 millones de kilos (entre Conesa, Conesa Vegas Altas y Agraz); Tomates del Guadiana un total de 351,1 millones de kilos; Transa un total de 337,5 millones de kilos; Pronat un total de 246,6 millones de kilos; Tomalia un total de 185 millones de kilos; Alsat un total de 168,1 millones de kilos, Inpralsa un total de 80,3 millones de kilos; Cidacos un total de 51,8 millones de kilos y Carnes y Vegetales (Apis) un total de 42,6 millones de kilos.

Según los datos de la Mesa del Tomate, en las últimas cinco campañas, de la 2015 a la 2019, la región sobrepaso los 1.9 millones de toneladas de producción, con más de 2 millones en las campañas 2016, 2017 y 2019. En la última década ha habido campaña muy bajas, como la de 2011 (1,33 millones de tn), la 2012 (1,20 millones de tn) y la 2013 (1,15 millones de tn). Las mayores producciones de las últimas campañas muestran una cierta estabilidad en la extensión en hectáreas del cultivo, no tan castigado como el maíz y el arroz en este sentido.

 

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“Tomate Vision” nuevo centro Syngenta para acelerar su innovación en el cultivo del tomate

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Syngenta ha inaugurado las nuevas instalaciones “Tomato Vision” de I+D y marketing de Syngenta en Maasland, Países Bajos. El centro incluye 14.000 m2 de invernadero de alta tecnología, donde 800 nuevas variedades únicas de tomate se prueban y seleccionan para las necesidades específicas de mercado, utilizando tecnologías de cultivos ultramodernos y tradicionales.

Para ello se ha diseñado un invernadero para imitar las condiciones reales de los productores, presentando secciones diferentes para cultivos con luz y sin luz, con lo último en control de climatización. Además, se ha incorporado un área de 1.500 m2 a disposición de los visitantes para ofrecerles un primer contacto con los próximos lanzamientos, junto con una comprensión más profunda del portfolio integral de invernadero activo de Syngenta.

Tomato Vision es también una plataforma para involucrar a los productores y conectar con ellos para identificar sus necesidades. Ruud Kaagman, director global de la división de Tomato Crop en Syngenta afirma: «Queremos desarrollar variedades que realmente cumplan las exigencias de productores y consumidores. Al crear esta conexión entre nuestros productores y el mercado, somos capaces de ofrecer variedades mejoradas y adaptadas a todas las condiciones».

Con motivo de la pandemia de Covid-19, las instalaciones “Tomato Vision” han tenido una Inauguración online: «Este increíble logro ha llegado a nuestros clientes y colaboradores en todo el mundo. Por supuesto, nos gustaría recibir en persona a nuestros visitantes tan pronto como sea posible, pero por ahora podemos llevar Tomato Vision a su ordenador o móvil ¡sea donde sea!» —declara Ruud Kaagman. Al utilizar herramientas modernas de comunicación digital y tecnología de realidad virtual, Syngenta quiere interactuar con nuestros visitantes y proporcionales una provechosa experiencia digital en “Tomato Vision”, convirtiendo a este centro en un recurso mundial.

El portfolio de tomates de Syngenta, como resultado de más de 20 programas de cultivo en todo el mundo, es enormemente diversa. Ofrecemos variedades eficientes en los diferentes segmentos de invernadero activo y pasivo. Tomato Vision invita al visitante a un viaje inmersivo, donde se puede experimentar como el cultivo de tomate es uno de los más innovadores dando respuesta no solo a las demandas del consumidor también a la creciente preocupación por el medio ambiente y buscando sistemas de cultivos cada vez más respetuosos.

El tomate extremeño dispara la producción por hectárea en la última década

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La región concentra el 6% de la producción mundial de tomate para industria, la segunda mayor de Europa tras Italia

Extremadura, como líder en producción de tomate para industria, cerró la pasada campaña 2019 con una producción por encima de lo previsto –en torno a los 2,2 millones de toneladas– y con una excelente calidad de producto. La mejor producción se ha visto beneficiada por la climatología que ha permitido, junto a otros factores, que se logrará el mejor rendimiento medio por hectárea de su historia, de 97,7 toneladas por hectárea. Aunque en algunos años anteriores, como en la campaña del 2012 se alcanzaron los 86 tn/has, la media de los últimos quince años estaba muy por debajo de estas cantidades, lo que le ha dado un plus de rentabilidad al producto.

Extremadura ha producido esta campaña en torno al 69% del total español de tomate para industria. España, con 3,2 millones de tn/has, sigue siendo el segundo mayor productor europeo de tomate solo por detrás de Italia, que ha alcanzado los 4,8 millones de toneladas según datos de la asociación AMITOM, que agrupa a todas las grandes industrias de tomate del área mediterránea.

Según los datos de la WPTC, la producción de tomate para industria a nivel mundial alcanzó los 37,2 millones de toneladas. Extremadura por tanto ha supuesto en esta campaña en torno al 6% de la producción mundial. Estados Unidos –concentrada en California– con algo más de 10 millones de toneladas y China con 4,5 millones de toneladas son los otros dos grandes productores mundiales junto a Italia. El área mediterránea sigue representando el 47% del total de la producción mundial, donde también destacan Portugal o Grecia, además de mercados más lejanos como Turquía o Irán.

Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.

Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Esta campaña de tomate se ha logrado el rendimiento medio por hectárea más alto de la historia”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado Grupo CONESA

¿Cómo se ha desarrollado la campaña de tomate y qué perspectivas comercial hay en el mercado este año?

La campaña 2019 se ha desarrollado con total normalidad. La primavera fue muy buena para poder realizar un trasplante bien programado y sin sobresaltos. El inicio del verano fue algo menos cálido de lo habitual lo que hizo que el inicio de campaña se retrasara algo con respecto a lo esperado en base al inicio del trasplante. Los meses de agosto y septiembre fueron de temperaturas muy buenas para el desarrollo del cultivo. Como consecuencia, las cantidades transformadas han sido superiores a lo inicialmente previstas, con el rendimiento medio por hectárea más alto de la historia sin duda. Aún no hay datos definitivos, pero estimo un rendimiento medio por ha de 95 mt. La calidad de la materia prima ha sido muy buena, con muy poca cantidad de tomate verde, tomate con un grado de madurez muy bueno y con un brix superior a lo habitual. Podemos calificar la campaña como muy buena tanto desde el punto de vista agrícola como industrial.

Las perspectivas comerciales son mejores que las de la campaña pasada. Los contratos de venta cerrados antes de campaña se realizaron con un aumento de precio con respecto al año anterior. Si bien dicho aumento no ha sido suficiente para recuperar niveles aceptables de precio, es una señal positiva. La campaña en California e Italia no ha sido buena, sobre todo en California donde ha habido una reducción importante con respecto a las previsiones de transformación. Los stocks de concentrado de tomate sin vender han desaparecido. Esto factores deberían ser suficientes para que en la próxima primavera los precios de venta se recuperaran a niveles aceptables que permitan a la industria remunerar suficientemente al agricultor y a la propia industria recuperar el nivel de rentabilidad suficiente para poder seguir avanzando.

Es muy importante no volvernos locos el año próximo y ante una perspectiva (que aún debe materializarse) de mejora de precios en el mercado, nos lancemos a producir demasiado, lo que provocaría de inmediato un descenso de precios. El mercado de los transformados de tomate es un mercado muy maduro, con una sobrecapacidad instalada a nivel mundial enorme y con nuevos actores como Ucrania, Egipto y Rusia cada vez más activos en los mercados. Hay que ser muy prudentes a la hora de programar la próxima campaña.

Extremadura ha logrado en las últimas décadas ser el referente del cultivo de tomate para industria ¿Qué grandes retos tiene?

Como ocurre en muchos sectores, el del tomate es uno tremendamente globalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU., Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Los grandes retos serían mejorar la competitividad tanto a nivel industrial como agrícola, que en los últimos años se ha mejorado mucho; seguir apostando por la calidad de la materia prima y de los productos terminados y seguir avanzando en una agricultura sostenible, favoreciendo todo lo posible la biodiversidad.

Uno de los retos más importantes y que desgraciadamente no está en manos del sector, es el de conseguir unas infraestructuras ferroviarias que permitan exportar los productos terminados a precios más competitivos. Actualmente este es un factor muy limitante. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

¿Hay suficiente colaboración entre la industria y el sector productor?

En el caso concreto del Grupo Conesa tenemos una muy estrecha colaboración con nuestros agricultores, compartiendo con ellos cuales son las demandas del mercado y trabajando junto a ellos para conseguir lo que nuestros clientes nos piden. También tenemos una actividad agrícola propia donde realizamos muchas actividades de I+D y compartimos con nuestros agricultores todo aquello que entendemos puede ayudarles a mejorar en sus explotaciones. La colaboración nunca deja de ser suficiente. Quizás en el sector se debería colaborar más en este sentido.