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Antón Córdoba (Lola Fruits S.L.): “Genéticamente las variedades de tomate que utilizamos tienen capacidad de producir más de 200 Tm/ha”

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Entrevista con
Antón Córdoba
Gerente de Lola Fruits S.L.

¿Cuáles son los retos que tiene planteados el sector de la producción de tomate en Extremadura?

Hemos entrado en una dinámica muy peligrosa. Estamos consiguiendo una mejora importante en productividad y ya hablar de producciones superiores a 100 Tm/ha no es extraño, pero en estos momentos la rentabilidad por ha es de las más bajas que ha habido nunca. Es debido a que los costes de los insumos siguen subiendo y los precios de venta bajando, debido a las sobreproducciones a nivel mundial en los últimos años y a la aparición de nuevos actores en el mercado mundial como Ucrania.

Hay países, como Italia, que pagan mucho más al agricultor ya que el valor del producto trasformado lo permite, pero por ahora no es nuestro caso. Nuestro producto transformado está compitiendo por precio. Sería importante el poder acceder a nichos de mercado que permitiesen un valor de venta superior.

Debemos defender el origen de nuestra producción . Producir en Europa tiene ventajas e inconvenientes. Aquí  es más caro, hay mayores controles, los fitos a utilizar están cada vez más restringidos. Desde el punto de vista medioambiental y social, nuestra producción es mucho más responsable.

Yo he visto producciones de tomate de industria en otros países en los que se utilizaban productos que en Europa están prohibidos hace décadas por cancerígenos, tomates recogidos por cuadrillas en las que igual había niñas de diez años que ancianos cobrando sueldos la décima parte que aquí, y transformándose en industrias para las que era imposible demostrar la trazabilidad de su producción.

Las grandes multinacionales compradoras de transformados de tomate lo deben tener en cuenta, por responsabilidad corporativa o porque el consumidor e lo exija.

¿Hacia dónde se debe avanzar?

La solución no sólo está en conseguir mayores precios de venta, sino que debemos conseguir reducir el coste de la tonelada producida , aunque hay más posibilidades de conseguirlo aumentando las producciones por ha. Genéticamente las variedades que utilizamos actualmente tienen capacidad de producir más de 200 Tm/ha. Si analizamos plantaciones en nuestra zona encontramos en una misma parcela zonas  con 160 tm/ha y otras con 60 t/ha. Un claro indicador de que tenemos mucho “campo” para trabajar. Utilizando las nuevas tecnologías de agricultura de precisión , como mapeos de suelo, imágenes aéreas o satelitales, podemos conocer exactamente que producciones tenemos en cada zona de una parcela y en que  superficies exactas. Y conocer las causas que originan estas enormes diferencias,  e identificar  zonas de manejo diferenciado.

Debemos apostar mucho más por el I+D , aunque se está trabajando mucho y bien en centros de investigación como Cicytex y Ctaex, deberíamos invertir aún más. Cuando empecé a visitar California, hace veinte años, el diferencial de producción que tenían con nosotros se debía a sus mejores condiciones en suelo y clima. Desde entonces nos han adelantado técnicamente, son más competitivos, sobre todo debido al trabajo que han desarrollado en investigación.

Hay que trabajar, o seguir trabajando en: elección de variedades según fecha de trasplante, características del suelo y uso industrial; manejo del suelo tanto desde el punto de vista físico-químico como biológico; manejo de riego y fertirrigación; plagas y enfermedades; y formación de personal a todos los niveles.

¿Es factible aumentar los kilos por hectárea sin perder calidad?

Si, sin duda, con una elección apropiada de variedades y un manejo adecuado de fertirrigación es posible.

¿Los cambios en los gustos del consumidor pueden influir en el tipo de tomate que el futuro demande la industria?

Ya están influyendo. En Extremadura se están cultivando muchas hectáreas con variedades especificas adaptadas a los gustos de los clientes, altas en Licopeno (antioxidante con propiedades anti cancerígenas), de viscosidad alta para fabricación de ketchups, más dulces y menos ácidas para zumos, o con distintos manejos nutricionales y fitosanitarios, productos aptos para “alimentación infantil”, tomate con “residuos cero”, ecológicos… Extremadura debe apostar por este tipo de productos con más valor añadido.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie de tomate en futuras campañas”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

El regadío en general está cambiando poco a poco en sus cultivos. ¿El cultivo del tomate sigue siendo un cultivo clave para las Vegas del Guadiana extremeñas? ¿Los socios de CASAT han mantenido sus hectáreas de cultivo en los últimos años?

El tomate no es que siga siendo un cultivo clave, es que es el cultivo más importante para nuestras Vegas, pues la actividad que genera, no sólo es el cultivo en sí, sino que su transformación se realiza también en su totalidad en nuestra región, lo que hace que la actividad económica generada se multiplique, a diferencia de otros cultivos. Además es un cultivo que nos identifica como región y que debe seguir siendo importante para Extremadura. En CASAT hemos mantenido bastante constante la superficie en los dos últimos años y en este que empieza también, estando nuestros contratos en torno a las 2.900 hectáreas de cultivo.

¿Es posible aumentar aún más la productividad por hectárea en Extremadura de este cultivo?¿De qué factores depende más?

No sólo es posible, sino necesario. Bien es cierto que no es tarea fácil.  En los últimos años se ha aumentado la productividad por hectárea con la mejora en todos los aspectos que intervienen en el cultivo, pero existe una componente que no se controla que son las condiciones climatológicas de nuestros veranos, que influyen bastante. No es igual un verano muy caluroso, que un verano fresco, no es igual trasplantar en su momento, que hacerlo con retraso, las tormentas que venimos teniendo en los últimos años…, esto hace que a pesar de las mejoras en la productividad que se hacen, los resultados no son siempre proporcionales a las mismas.

¿Los precios de las últimas campañas pagados al agricultor de tomate permiten una rentabilidad razonable o está muy ajustada?

En los últimos años los precios pagados al agricultor han sido muy justos para la rentabilidad del cultivo y en muchos casos, si la media no ha acompañado, han sido negativos. No hemos de olvidar, que al mantenimiento del precio de compra e incluso bajada, el agricultor sigue teniendo un incremento de los costes de cultivo, porque suelen ser pocos los insumos que bajan. Ha tenido un incremento del precio de la mano de obra, que se verá agravada este año con la subida del salario mínimo y todos los costes añadidos que tiene cualquier empresa que tampoco han bajado, como seguros, asesorías, cánones de agua, mantenimiento de  maquinaria…, por lo que la única arma que le queda para poder asumir estas subidas, es aumentar la producción por hectárea, pero como decía anteriormente, eso no depende sólo del agricultor. Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie en futuras campañas.

El sector industrial del tomate a nivel mundial y español ha ido hacia una mayor concentración en los últimos años ¿Qué retos tiene el sector productor en este sentido?

El sector productor está bastante asociado a través de las OPFH. Yo considero que los retos deben ir a la mejora de la productividad, a la obtención de productos de una alta calidad y con una producción respetuosa con el medio ambiente y garantizando, como ya se hace, una minuciosa trazabilidad del cultivo, y en la parte productora transformadora, es decir los agricultores asociados a industrias, seguir buscando nuevos clientes, obteniendo productos diferenciados y optimizando el funcionamiento de estas industrias con la inclusión de otros productos hortícolas para transformar.

Joaquín Sánchez Parejo (PRONAT): “El cambio euro/dólar y la reducción de la producción en China favorecen el alza de los precios”

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Entrevista con
Joaquín Sánchez Parejo
Director Comercial & Logística de PRONAT

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc para el sector de la industria de tomate?

La nueva campaña se presenta con una disminución de los stocks a nivel mundial con respecto al año pasado, derivado del descenso en las producciones mundiales de los últimos tres años. Debido a esto, el nivel de los precios de los derivados de tomate está evolucionando al alza en los últimos meses también favorecidos por el cambio Euro/Dólar y una reducción de la producción en China.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En los próximos años, para mejorar la competitividad en Extremadura, el sector debería llegar al nivel de rendimientos que ya tienen otros competidores a nivel mundial y estar sobre las 100 Tm/Ha. Para ello el sector debe apoyarse en las nuevas tecnologías, agricultura de precisión y modernización y automatización de las explotaciones. También tiene que apostar por variedades que aporten altos rendimientos.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria tiene la mayor tecnología del sector para poder cumplir con los máximos estándares de calidad y seguridad alimentaria. Al tener la mejor tecnología, se puede cumplir con mayor grado de satisfacción las necesidades de cada cliente en términos de especificaciones de producto, unido con una mejora de la eficiencia energética y con lo cual de la sostenibilidad.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

La demanda del mercado de productos cada vez más saludables creemos que afecta positivamente en el aumento del consumo de tomates y sus derivados. El tomate aporta importantes beneficios para nuestra salud, tiene un alto contenido en vitamina C, fibra y es muy rico en antioxidantes como el licopeno. Tiene la ventaja también que es un alimento fácilmente combinable en diferentes platos y muy presente en la saludable dieta mediterránea.

Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado de Grupo CONESA

¿Cómo se presenta la nueva campaña?

Se presenta mejor que la del año pasado, que desde el punto de vista del precio de venta de los productos terminados ha sido la peor en décadas. La reducción de la producción a nivel mundial que fue de un 10% la campaña pasada, ha ayudado a reducir los stocks sin vender y que ahora estimamos están en unos niveles muy bajos. Ya hay muchos síntomas de que comienza a haber escasez de algunos derivados, lo que es una buena noticia y nos pone en una situación de partida para afrontar la campaña de ventas de una manera más positiva. Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial para garantizar la rentabilidad de todo el sector, agricultores e industriales.

La demanda de derivados de tomate no crece como hace algunos años a un ritmo del 3%, sino que parece está casi estancada. Esto es un problema, ya que la capacidad de transformación a nivel mundial es muy superior a la del consumo y además están surgiendo nuevos productores a nivel mundial como Ucrania, Rusia y Egipto. Hay que  ser muy cautelosos en el futuro con los aumentos de producción, ya que los ciclos que se venían produciendo hasta el momento de precios bajos y altos que solían estar equilibrados en cuanto al número de años, pueden alterarse con ciclos en los que el número de años de precios bajos supere al de precios altos debido a las sobreproducciones. Tanto en Extremadura como en España la cantidad prevista a transformar será ligeramente superior a la del año pasado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar la producción regional de tomate?

El del tomate es un sector tremendamente globalizado e internacionalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU, Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Para ello es necesario estar en continua evolución, utilizando las nuevas tecnologías, como drones para mejorar la eficiencia del riego o la fertilización, nuevas variedades, la mejora continua de las tierras con aportes de materia orgánica con prácticas como el “cover crop”. Ya no solo es necesario realizar prácticas agrícolas sostenibles, sino que también poner en práctica tareas orientadas a la mejora de la biodiversidad. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional?

En equipos de proceso, el nivel tecnológico de las industrias extremeñas es muy alto. En unos años difíciles las industrias hemos incorporado equipos tendentes a minimizar el consumo energético y se han automatizado muchos procesos. El desafío más inmediato sea el de incorporar las tecnologías relacionadas con el análisis de datos, el famoso “Big Data”. Desde el punto de vista energético, el mayor consumo en la industria de transformación del tomate es el de gas natural. Llevamos unos años en los que no han aparecido mejoras que adaptar en las fábricas para disminuir su consumo. En electricidad, con un consumo considerablemente inferior al del gas natural, el empleo de paneles fotovoltaicos para autoconsumo sea una de las próximas incorporaciones.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus derivados?

Ocurre una cosa curiosa con los derivados de tomate, y es que siendo este un alimento muy saludable con un aporte calórico muy bajo, alto contenido en vitaminas y un alto contenido en el más potente antioxidante natural existente como es el lycopeno – responsable del color rojo del tomate- sin embargo, los derivados del tomate están asociados en algunas ocasiones a productos o comidas quizás no tan saludables como Ketchup o pizzas. El hecho de tener un contenido en lycopeno muy alto, convierte al tomate en lo que hoy se ha dado en llamar “Superalimento”, debido a la capacidad antioxidante del mismo. Aunque el lycopeno es un gran desconocido para los consumidores.

Rafael Carranza (TRANSA): “Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación”

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TRANSA

Entrevista con
Rafael Carranza
Director de TRANSA

La empresa TRANSA, ubicada en Villanueva de la Serena (Badajoz), es una de las mayores industrias de tomate del mercado español y europeo en volumen de transformación y comercialización. Su director, Rafael Carranza, que tiene un amplio conocimiento del sector, destaca el importante papel social, laboral y económico de las industrias de tomate en Extremadura: “según estudios realizados en Estados Unidos, por cada dólar que factura una industria se generan 13 alrededor”. Es un proceso con enorme capacidad de generar actividad económica, y debería ser atendida como prioritaria.

¿La  nueva campaña se presenta con más alegría que la anterior en precios?

Eso espero. La reducción de los stocks globales existentes, y el todavía favorable cambio euro/dólar deberían repercutir en una mejora de los precios de los productos derivados del tomate en el mercado. Los precios de mercado en el año pasado fueron excesivamente bajos y son insostenibles.

No obstante, ya sabemos que las tasas de crecimiento económico y la demografía en Europa no muestran signos de recuperación suficientes como para generar un sustancial incremento de la demanda de productos de alimentación, pero todos trabajamos para posicionar nuestro producto desplazando el producto de China y California, los cuales son producidos con menores exigencias de residuos químicos. Sería conveniente que los  consumidores se preocupasen en conocer el origen de los productos que consumen y decidieran en base a criterios distintos al precio.

Además, tenemos la incertidumbre de lo que pase con el Brexit y cómo afectará a las relaciones comerciales de la U.E. con Reino Unido, un gran mercado para nuestro sector.

Gracias al esfuerzo y cooperación entre los agricultores y las industrias transformadoras, Extremadura continúa consolidándose como un referente europeo en la producción de derivados del tomate, aunque aún tenemos retos por resolver.

¿Cuáles serían los principales?

España, con Extremadura a la cabeza, es el segundo productor de Europa de tomate de industria, y previsiblemente es el primero en producción de pasta de tomate. Nuestro producto es de reconocida calidad, incluso demandada por las empresas italianas. Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación (no solo para el tomate sino para todos los productos extremeños). Las necesitamos para reducir los costes de nuestros productos en destino final, y así competir con las empresas ubicadas en Portugal y Andalucía.

A nivel de producción en campo siempre se pone el ejemplo de California ¿Extremadura puede alcanzar su productividad?

La productividad del cultivo de tomate en Extremadura ha avanzado y mejorado mucho en los últimos años. Es cierto que la productividad media de otras zonas continúa siendo más alta, aunque con riesgos de eventuales limitaciones de sus regadíos y de la capacidad de almacenamiento de agua (Por ejemplo, las reducciones de agua para riego en California y Andalucía).  Pese a que la producción media por hectárea en Extremadura es sensiblemente más baja, conozco a agricultores que obtienen 140.000 kilos/ha en Villanueva de la Serena, 130.000 kilos en Santa Amalia o 110.000 en las Vegas Bajas. Y es de estos agricultores y de las prácticas agrícolas que utilizan en los que deberíamos fijarnos para extender su aplicación. Por ejemplo, laboreos profundos del terreno, variedades plantadas y su densidad, marcos de plantación, utilización eficiente de fertilización y manejo del riego, aplicación de riego goteo enterrado, cultivos de cobertura en invierno, utilización materia orgánica en línea de plantación, etc…

Es necesario la colaboración conjunta entre todos, para aplicar las prácticas agrícolas más favorables en Extremadura y así incrementar la producción agrícola y los ingresos del agricultor.

A nivel internacional también surgen nuevos actores con mucha fuerza y más cerca logísticamente de los mercados de consumo ¿También se nota?

Si, Ucrania es el mejor ejemplo de esta nueva competencia. Tiene más cerca a grandes mercados de consumo como Alemania y Polonia, y juega con la ventaja de los precios de los hidrocarburos y de una moneda devaluada respecto al euro. En España, el precio del gas natural, que es clave para las industrias de transformación de tomate, se ha incrementado muchísimo en los últimos años, y el de la electricidad también. Trabajamos continuamente en reducir los consumos de ambas energías tratando de mejorar los procesos mediante la aplicando de las más modernas tecnologías que surgen.

Francisco Javier Béjar (Tomalia): “A los nuevos productores extranjeros les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño”

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Entrevista a
Francisco Javier Béjar
Director Gerente de Tomalia Soc. Coop.

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc. para el sector de la industria de tomate?

En cuanto a la nueva campaña se presenta con mucha ilusión ya que llevamos dos años trabajando para que Tomalia se consolide como uno de los líderes en producción a nivel mundial. Se están consiguiendo los objetivos marcados y como todo en esta vida además se necesita un poco de suerte.

Aunque los nuevos productores están haciendo bien su trabajo todavía les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño. Hay que tener en cuenta que nosotros contamos con algo que no disponen ellos, un clima envidiable para la producción del tomate además de unos proveedores de tomate (agricultores) con muchos años de experiencia que cada vez hacen mejor las cosas.

En cuanto a los precios, es cierto que estamos en la horquilla baja del ciclo que se ha venido repitiendo hasta la fecha en las anteriores décadas. Además no es posible una mayor bajada de estos por lo que estamos convencidos de que esta situación se revertirá este año.

En cuanto a la demanda a nivel mundial, observamos un pequeño repunte ya que la población (sobre todo en los países desarrollados) está concienciándose de lo importante que es la alimentación en la salud y dentro de este apartado la importancia que tiene este producto para una alimentación saludable.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En cuanto a los retos en la producción regional ya se están llevando a cabo muchos avances tanto a nivel de producción como de calidad. Aunque hay un largo camino ya que nunca dejamos de investigar para llevar el mejor producto al mercado.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafíos tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

A nivel tecnológico se están empezando a desarrollar varios proyectos que entendemos llevaran muchas mejoras en un futuro muy cercano. Desde las distintas plantas de investigación que hay en la Comunidad de Extremadura no se dejan de llevar a cabo investigaciones para que nuestra industria siga mejorando su competitividad tanto a nivel tecnológico como energético. Es cierto que dependemos de energías no renovables y en ese aspecto demos seguir investigando para una menor dependencia en el futuro.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

Esta pregunta se está contestando por sí misma en la mayor demanda de productos a nivel mundial, pero todavía queda mucho camino por recorrer con el tomate para sus distintas aplicaciones.

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “La climatología puede provocar rápidamente cambios en el mercado”

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Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks y precios?

La próxima campaña estaremos en una campaña más normalizada en cuanto a los precios, más acordes a los costes de producción, puesto que se han reducido los stocks a nivel mundial y las previsiones de producción no son muy elevadas con respecto al consumo. Estamos comentando estos temas a varios meses del inicio de la cosecha.  Dependemos mucho de la climatología. La campaña pasada en nuestra zona sufrimos bastante con las tormentas. Esta situación puede ocurrir en cualquier zona productora de tomate y rápidamente tenemos cambios en el mercado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

Los grandes retos los estamos afrontando cada año, siendo más productivos, buscando nuevas variedades adaptadas a nuestros campos, mejorando las técnicas de cultivo, nuevos abonados, mas analíticas de suelo, nuevas maquinarias…

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria de la transformación del tomate siempre ha sido puntera en las tecnologías y seguiremos apostando en este sentido. Con respecto al tema energético, es un capítulo muy importante en nuestra cuenta de resultados, por lo que estamos estudiando e invirtiendo contínuamente para ser más eficientes y abaratar nuestros costes. Pero es un mercado muy regulado y dependemos excesivamente del Boletín Oficial del Estado.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados?

El tomate es un producto muy saludable y todas las investigaciones que se siguen realizando a nivel mundial así lo corroboran continuamente. Es una fuente muy importante de antioxidante por su contenido en licopeno y además es un producto muy barato. Por tanto, sigue teniendo recorrido en el mundo de la alimentación.