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El licopeno del tomate se convierte en producto estrella de parafarmacias y almazaras

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El licopeno, el compuesto estrella del tomate, se ha convertido en un producto de gran demanda en el mundo de las parafarmacias y herbolarios debido a su alto poder antioxidante. Algunas investigaciones también han demostrado que puede hacer disminuir el riesgo de padecer cáncer, en algunos casos entre los más comunes como en el de próstata en el caso de los hombres. Y que tiene propiedades cardiosaludables y protectores del sistema inmune. Se trata de un  caroteno rojo brillante y pigmento carotenoide y fitoquímico que se encuentra en los tomates y otras frutas y verduras de color rojo.

En Extremadura son varias las empresas que han apostado con fuerza por el desarrollo de productos y presentaciones que tienen al licopeno a su compuesto estrella como Lycolé, participada por Conesa y especializada en la elaboración de cosmética con productos naturales, o almazaras como Molino de Zafra y Vianóleo de Don Benito.

La primera de ellas con el Aceiterol, utilizando AOVE ecológico, obtenido de la variedad morisca, y un extracto de tomate que contiene una cantidad muy elevada de los compuestos que hacen a esta hortaliza tan saludable.

Y en Vianóleo, con el IO antioxidante natural, que es AOVE enriquecido con licopeno mediante un método de extracción 100% natural. Aporta además a los plazos un tono rojizo llamativo y un aroma a tomate maduro y frutos secos.

Extremadura tendrá más de 2 millones de toneladas de tomate y 243.000 toneladas de fruta esta campaña

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Finalmente se plantarán 23.022 hectáreas de tomate y se recolectarán 91.800 tn de ciruela y 29.700 de cereza

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La fruta y el tomate continúan siendo los dos cultivos estrella de los regadíos extremeños gracias a su volumen de producción y negocio exportador, pero también a la importante carga de trabajo que representan tanto en campo como en industrias y centrales hortofrutícolas.

La campaña de la fruta se ha visto alterada en esta campaña por la falta de mano de obra a pie de frutal, pese a la subida del Salario Mínimo, y por la impugnación de la Mesa de Negociación del Convenio del Campo y el convenio colectivo en vigor por parte de AFRUEX, al asegurar que no estaría representada la mayoría de las empresas del sector que más mano de obra generan en la región.

Actualmente, Extremadura dispone de unas 7.525 hectáreas de cerezos, 9.245 de melocotón y nectarinas, 6.765 hectáreas de ciruelos y unas 500 de peras. Según las estimaciones de AFRUEX, la campaña rondará las 243.000 toneladas, de las que unas 91.873 tn serán de las distintas variedades de ciruelas; 56.622 de nectarinas; 34.178 tn de melocotón; 12.354 tn de paraguayos; 6.367 tn de peras y un total de 29.700 tn de cerezas.

En el caso de este último producto, clave en el norte de Cáceres, las estimaciones de UPA-UCE apuntan a una merma en la cereza temprana en torno al 15% como consecuencia de las fuertes lluvias registradas durante el mes de abril y mayo en el norte cacereño.

También se registró un pedrisco importante que afectó sobre todo a las Vegas Altas del Guadiana, recibiendo Agroseguro declaraciones de siniestro de pedrisco de 6.360 has en Extremadura, con una previsión de indemnización de 20 millones de euros. Según Ignacio Huertas, Secretario de UPA-UCE, “esperamos una buena campaña en cuanto a producción y calidad pero necesitamos que se resuelva el problema de los precios porque los agricultores llevan años de pérdidas y no pueden aguantar más”. Los interrogantes sobre el Brexit, acrecentada por la situación política en Reino Unido, añaden más incertidumbre a la campaña desde el punto de vista exportador.

Sector del tomate
El sector del tomate extremeño afronta la nueva campaña con unas 23.022 hectáreas contratadas, según los datos definitivos de la Mesa del Tomate de primeros de junio. En torno a 200 hectáreas menos de las inicialmente prevista pero 1.400 hectáreas más de las que finalmente se contrataron en la campaña del verano del 2018. En cuanto a los datos de producciones finales contratados, la campaña se irá ligeramente  por encima de los 2 millones de toneladas (2,06) frente a los 1,92 millones de tn entregados en la pasada campaña. El rendimiento previsto por hectárea será de 89.490 kilos, siendo sensiblemente más bajo que el de Andalucía.

Entre las 14 industrias que operan en Extremadura, el Grupo Conesa ha contratado 652.215 toneladas, seguido de Tomates del Guadiana con 323.690 tn, Transa con 305.469 tn, Pronat con 253.973 tn, Tomalia Con 169.029 tn y Alsat con 152.930.

En cuanto a los grupos productores, Acopaex, Casat, AN, Sumifruit, Phenix y Acorex serán las que concentren la mayor parte de la producción.

Antón Córdoba (Lola Fruits S.L.): “Genéticamente las variedades de tomate que utilizamos tienen capacidad de producir más de 200 Tm/ha”

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Entrevista con
Antón Córdoba
Gerente de Lola Fruits S.L.

¿Cuáles son los retos que tiene planteados el sector de la producción de tomate en Extremadura?

Hemos entrado en una dinámica muy peligrosa. Estamos consiguiendo una mejora importante en productividad y ya hablar de producciones superiores a 100 Tm/ha no es extraño, pero en estos momentos la rentabilidad por ha es de las más bajas que ha habido nunca. Es debido a que los costes de los insumos siguen subiendo y los precios de venta bajando, debido a las sobreproducciones a nivel mundial en los últimos años y a la aparición de nuevos actores en el mercado mundial como Ucrania.

Hay países, como Italia, que pagan mucho más al agricultor ya que el valor del producto trasformado lo permite, pero por ahora no es nuestro caso. Nuestro producto transformado está compitiendo por precio. Sería importante el poder acceder a nichos de mercado que permitiesen un valor de venta superior.

Debemos defender el origen de nuestra producción . Producir en Europa tiene ventajas e inconvenientes. Aquí  es más caro, hay mayores controles, los fitos a utilizar están cada vez más restringidos. Desde el punto de vista medioambiental y social, nuestra producción es mucho más responsable.

Yo he visto producciones de tomate de industria en otros países en los que se utilizaban productos que en Europa están prohibidos hace décadas por cancerígenos, tomates recogidos por cuadrillas en las que igual había niñas de diez años que ancianos cobrando sueldos la décima parte que aquí, y transformándose en industrias para las que era imposible demostrar la trazabilidad de su producción.

Las grandes multinacionales compradoras de transformados de tomate lo deben tener en cuenta, por responsabilidad corporativa o porque el consumidor e lo exija.

¿Hacia dónde se debe avanzar?

La solución no sólo está en conseguir mayores precios de venta, sino que debemos conseguir reducir el coste de la tonelada producida , aunque hay más posibilidades de conseguirlo aumentando las producciones por ha. Genéticamente las variedades que utilizamos actualmente tienen capacidad de producir más de 200 Tm/ha. Si analizamos plantaciones en nuestra zona encontramos en una misma parcela zonas  con 160 tm/ha y otras con 60 t/ha. Un claro indicador de que tenemos mucho “campo” para trabajar. Utilizando las nuevas tecnologías de agricultura de precisión , como mapeos de suelo, imágenes aéreas o satelitales, podemos conocer exactamente que producciones tenemos en cada zona de una parcela y en que  superficies exactas. Y conocer las causas que originan estas enormes diferencias,  e identificar  zonas de manejo diferenciado.

Debemos apostar mucho más por el I+D , aunque se está trabajando mucho y bien en centros de investigación como Cicytex y Ctaex, deberíamos invertir aún más. Cuando empecé a visitar California, hace veinte años, el diferencial de producción que tenían con nosotros se debía a sus mejores condiciones en suelo y clima. Desde entonces nos han adelantado técnicamente, son más competitivos, sobre todo debido al trabajo que han desarrollado en investigación.

Hay que trabajar, o seguir trabajando en: elección de variedades según fecha de trasplante, características del suelo y uso industrial; manejo del suelo tanto desde el punto de vista físico-químico como biológico; manejo de riego y fertirrigación; plagas y enfermedades; y formación de personal a todos los niveles.

¿Es factible aumentar los kilos por hectárea sin perder calidad?

Si, sin duda, con una elección apropiada de variedades y un manejo adecuado de fertirrigación es posible.

¿Los cambios en los gustos del consumidor pueden influir en el tipo de tomate que el futuro demande la industria?

Ya están influyendo. En Extremadura se están cultivando muchas hectáreas con variedades especificas adaptadas a los gustos de los clientes, altas en Licopeno (antioxidante con propiedades anti cancerígenas), de viscosidad alta para fabricación de ketchups, más dulces y menos ácidas para zumos, o con distintos manejos nutricionales y fitosanitarios, productos aptos para “alimentación infantil”, tomate con “residuos cero”, ecológicos… Extremadura debe apostar por este tipo de productos con más valor añadido.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie de tomate en futuras campañas”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

El regadío en general está cambiando poco a poco en sus cultivos. ¿El cultivo del tomate sigue siendo un cultivo clave para las Vegas del Guadiana extremeñas? ¿Los socios de CASAT han mantenido sus hectáreas de cultivo en los últimos años?

El tomate no es que siga siendo un cultivo clave, es que es el cultivo más importante para nuestras Vegas, pues la actividad que genera, no sólo es el cultivo en sí, sino que su transformación se realiza también en su totalidad en nuestra región, lo que hace que la actividad económica generada se multiplique, a diferencia de otros cultivos. Además es un cultivo que nos identifica como región y que debe seguir siendo importante para Extremadura. En CASAT hemos mantenido bastante constante la superficie en los dos últimos años y en este que empieza también, estando nuestros contratos en torno a las 2.900 hectáreas de cultivo.

¿Es posible aumentar aún más la productividad por hectárea en Extremadura de este cultivo?¿De qué factores depende más?

No sólo es posible, sino necesario. Bien es cierto que no es tarea fácil.  En los últimos años se ha aumentado la productividad por hectárea con la mejora en todos los aspectos que intervienen en el cultivo, pero existe una componente que no se controla que son las condiciones climatológicas de nuestros veranos, que influyen bastante. No es igual un verano muy caluroso, que un verano fresco, no es igual trasplantar en su momento, que hacerlo con retraso, las tormentas que venimos teniendo en los últimos años…, esto hace que a pesar de las mejoras en la productividad que se hacen, los resultados no son siempre proporcionales a las mismas.

¿Los precios de las últimas campañas pagados al agricultor de tomate permiten una rentabilidad razonable o está muy ajustada?

En los últimos años los precios pagados al agricultor han sido muy justos para la rentabilidad del cultivo y en muchos casos, si la media no ha acompañado, han sido negativos. No hemos de olvidar, que al mantenimiento del precio de compra e incluso bajada, el agricultor sigue teniendo un incremento de los costes de cultivo, porque suelen ser pocos los insumos que bajan. Ha tenido un incremento del precio de la mano de obra, que se verá agravada este año con la subida del salario mínimo y todos los costes añadidos que tiene cualquier empresa que tampoco han bajado, como seguros, asesorías, cánones de agua, mantenimiento de  maquinaria…, por lo que la única arma que le queda para poder asumir estas subidas, es aumentar la producción por hectárea, pero como decía anteriormente, eso no depende sólo del agricultor. Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie en futuras campañas.

El sector industrial del tomate a nivel mundial y español ha ido hacia una mayor concentración en los últimos años ¿Qué retos tiene el sector productor en este sentido?

El sector productor está bastante asociado a través de las OPFH. Yo considero que los retos deben ir a la mejora de la productividad, a la obtención de productos de una alta calidad y con una producción respetuosa con el medio ambiente y garantizando, como ya se hace, una minuciosa trazabilidad del cultivo, y en la parte productora transformadora, es decir los agricultores asociados a industrias, seguir buscando nuevos clientes, obteniendo productos diferenciados y optimizando el funcionamiento de estas industrias con la inclusión de otros productos hortícolas para transformar.

Joaquín Sánchez Parejo (PRONAT): “El cambio euro/dólar y la reducción de la producción en China favorecen el alza de los precios”

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Entrevista con
Joaquín Sánchez Parejo
Director Comercial & Logística de PRONAT

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc para el sector de la industria de tomate?

La nueva campaña se presenta con una disminución de los stocks a nivel mundial con respecto al año pasado, derivado del descenso en las producciones mundiales de los últimos tres años. Debido a esto, el nivel de los precios de los derivados de tomate está evolucionando al alza en los últimos meses también favorecidos por el cambio Euro/Dólar y una reducción de la producción en China.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En los próximos años, para mejorar la competitividad en Extremadura, el sector debería llegar al nivel de rendimientos que ya tienen otros competidores a nivel mundial y estar sobre las 100 Tm/Ha. Para ello el sector debe apoyarse en las nuevas tecnologías, agricultura de precisión y modernización y automatización de las explotaciones. También tiene que apostar por variedades que aporten altos rendimientos.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria tiene la mayor tecnología del sector para poder cumplir con los máximos estándares de calidad y seguridad alimentaria. Al tener la mejor tecnología, se puede cumplir con mayor grado de satisfacción las necesidades de cada cliente en términos de especificaciones de producto, unido con una mejora de la eficiencia energética y con lo cual de la sostenibilidad.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

La demanda del mercado de productos cada vez más saludables creemos que afecta positivamente en el aumento del consumo de tomates y sus derivados. El tomate aporta importantes beneficios para nuestra salud, tiene un alto contenido en vitamina C, fibra y es muy rico en antioxidantes como el licopeno. Tiene la ventaja también que es un alimento fácilmente combinable en diferentes platos y muy presente en la saludable dieta mediterránea.

Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado de Grupo CONESA

¿Cómo se presenta la nueva campaña?

Se presenta mejor que la del año pasado, que desde el punto de vista del precio de venta de los productos terminados ha sido la peor en décadas. La reducción de la producción a nivel mundial que fue de un 10% la campaña pasada, ha ayudado a reducir los stocks sin vender y que ahora estimamos están en unos niveles muy bajos. Ya hay muchos síntomas de que comienza a haber escasez de algunos derivados, lo que es una buena noticia y nos pone en una situación de partida para afrontar la campaña de ventas de una manera más positiva. Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial para garantizar la rentabilidad de todo el sector, agricultores e industriales.

La demanda de derivados de tomate no crece como hace algunos años a un ritmo del 3%, sino que parece está casi estancada. Esto es un problema, ya que la capacidad de transformación a nivel mundial es muy superior a la del consumo y además están surgiendo nuevos productores a nivel mundial como Ucrania, Rusia y Egipto. Hay que  ser muy cautelosos en el futuro con los aumentos de producción, ya que los ciclos que se venían produciendo hasta el momento de precios bajos y altos que solían estar equilibrados en cuanto al número de años, pueden alterarse con ciclos en los que el número de años de precios bajos supere al de precios altos debido a las sobreproducciones. Tanto en Extremadura como en España la cantidad prevista a transformar será ligeramente superior a la del año pasado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar la producción regional de tomate?

El del tomate es un sector tremendamente globalizado e internacionalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU, Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Para ello es necesario estar en continua evolución, utilizando las nuevas tecnologías, como drones para mejorar la eficiencia del riego o la fertilización, nuevas variedades, la mejora continua de las tierras con aportes de materia orgánica con prácticas como el “cover crop”. Ya no solo es necesario realizar prácticas agrícolas sostenibles, sino que también poner en práctica tareas orientadas a la mejora de la biodiversidad. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional?

En equipos de proceso, el nivel tecnológico de las industrias extremeñas es muy alto. En unos años difíciles las industrias hemos incorporado equipos tendentes a minimizar el consumo energético y se han automatizado muchos procesos. El desafío más inmediato sea el de incorporar las tecnologías relacionadas con el análisis de datos, el famoso “Big Data”. Desde el punto de vista energético, el mayor consumo en la industria de transformación del tomate es el de gas natural. Llevamos unos años en los que no han aparecido mejoras que adaptar en las fábricas para disminuir su consumo. En electricidad, con un consumo considerablemente inferior al del gas natural, el empleo de paneles fotovoltaicos para autoconsumo sea una de las próximas incorporaciones.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus derivados?

Ocurre una cosa curiosa con los derivados de tomate, y es que siendo este un alimento muy saludable con un aporte calórico muy bajo, alto contenido en vitaminas y un alto contenido en el más potente antioxidante natural existente como es el lycopeno – responsable del color rojo del tomate- sin embargo, los derivados del tomate están asociados en algunas ocasiones a productos o comidas quizás no tan saludables como Ketchup o pizzas. El hecho de tener un contenido en lycopeno muy alto, convierte al tomate en lo que hoy se ha dado en llamar “Superalimento”, debido a la capacidad antioxidante del mismo. Aunque el lycopeno es un gran desconocido para los consumidores.

Rafael Carranza (TRANSA): “Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación”

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TRANSA

Entrevista con
Rafael Carranza
Director de TRANSA

La empresa TRANSA, ubicada en Villanueva de la Serena (Badajoz), es una de las mayores industrias de tomate del mercado español y europeo en volumen de transformación y comercialización. Su director, Rafael Carranza, que tiene un amplio conocimiento del sector, destaca el importante papel social, laboral y económico de las industrias de tomate en Extremadura: “según estudios realizados en Estados Unidos, por cada dólar que factura una industria se generan 13 alrededor”. Es un proceso con enorme capacidad de generar actividad económica, y debería ser atendida como prioritaria.

¿La  nueva campaña se presenta con más alegría que la anterior en precios?

Eso espero. La reducción de los stocks globales existentes, y el todavía favorable cambio euro/dólar deberían repercutir en una mejora de los precios de los productos derivados del tomate en el mercado. Los precios de mercado en el año pasado fueron excesivamente bajos y son insostenibles.

No obstante, ya sabemos que las tasas de crecimiento económico y la demografía en Europa no muestran signos de recuperación suficientes como para generar un sustancial incremento de la demanda de productos de alimentación, pero todos trabajamos para posicionar nuestro producto desplazando el producto de China y California, los cuales son producidos con menores exigencias de residuos químicos. Sería conveniente que los  consumidores se preocupasen en conocer el origen de los productos que consumen y decidieran en base a criterios distintos al precio.

Además, tenemos la incertidumbre de lo que pase con el Brexit y cómo afectará a las relaciones comerciales de la U.E. con Reino Unido, un gran mercado para nuestro sector.

Gracias al esfuerzo y cooperación entre los agricultores y las industrias transformadoras, Extremadura continúa consolidándose como un referente europeo en la producción de derivados del tomate, aunque aún tenemos retos por resolver.

¿Cuáles serían los principales?

España, con Extremadura a la cabeza, es el segundo productor de Europa de tomate de industria, y previsiblemente es el primero en producción de pasta de tomate. Nuestro producto es de reconocida calidad, incluso demandada por las empresas italianas. Las conexiones ferroviarias a los puertos de exportación continúan siendo una importante limitación (no solo para el tomate sino para todos los productos extremeños). Las necesitamos para reducir los costes de nuestros productos en destino final, y así competir con las empresas ubicadas en Portugal y Andalucía.

A nivel de producción en campo siempre se pone el ejemplo de California ¿Extremadura puede alcanzar su productividad?

La productividad del cultivo de tomate en Extremadura ha avanzado y mejorado mucho en los últimos años. Es cierto que la productividad media de otras zonas continúa siendo más alta, aunque con riesgos de eventuales limitaciones de sus regadíos y de la capacidad de almacenamiento de agua (Por ejemplo, las reducciones de agua para riego en California y Andalucía).  Pese a que la producción media por hectárea en Extremadura es sensiblemente más baja, conozco a agricultores que obtienen 140.000 kilos/ha en Villanueva de la Serena, 130.000 kilos en Santa Amalia o 110.000 en las Vegas Bajas. Y es de estos agricultores y de las prácticas agrícolas que utilizan en los que deberíamos fijarnos para extender su aplicación. Por ejemplo, laboreos profundos del terreno, variedades plantadas y su densidad, marcos de plantación, utilización eficiente de fertilización y manejo del riego, aplicación de riego goteo enterrado, cultivos de cobertura en invierno, utilización materia orgánica en línea de plantación, etc…

Es necesario la colaboración conjunta entre todos, para aplicar las prácticas agrícolas más favorables en Extremadura y así incrementar la producción agrícola y los ingresos del agricultor.

A nivel internacional también surgen nuevos actores con mucha fuerza y más cerca logísticamente de los mercados de consumo ¿También se nota?

Si, Ucrania es el mejor ejemplo de esta nueva competencia. Tiene más cerca a grandes mercados de consumo como Alemania y Polonia, y juega con la ventaja de los precios de los hidrocarburos y de una moneda devaluada respecto al euro. En España, el precio del gas natural, que es clave para las industrias de transformación de tomate, se ha incrementado muchísimo en los últimos años, y el de la electricidad también. Trabajamos continuamente en reducir los consumos de ambas energías tratando de mejorar los procesos mediante la aplicando de las más modernas tecnologías que surgen.