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Seipasa organiza un Encuentro Digital para analizar las claves de la transformación en la agricultura

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Seipasa, empresa española especializada en el desarrollo y formulación de biopesticidas, bioestimulantes y fertilizantes para la agricultura, ha anunciado la celebración de un Encuentro Digital para analizar los retos de la transformación en la agricultura.

Bajo el título de ‘Tecnología, transformación y adaptación: claves de la agricultura del conocimiento’, el Encuentro se celebrará vía online el próximo jueves 24 de septiembre a partir de las 16.30h de la tarde, hora española (GMT +2). La retransmisión será en streaming y adoptará un innovador formato televisivo a través de un recorrido global por diferentes sistemas agrícolas de todo el mundo. La inscripción es gratuita a través del sitio web https://encuentros.seipasa.com/

El director de marketing de Seipasa, Juan Manuel López, ha destacado el contenido de este Encuentro Digital en el que se analiza el papel actual y futuro de las soluciones biológicas en la agricultura y el potencial de las nuevas estrategias integradas como ejes de transformación y adaptación global a los cambios que se están produciendo en la sociedad, en las políticas de regulación y en la sostenibilidad ambiental.

“¿Cómo afrontan los productores la progresiva desaparición de materias activas? ¿Qué estrategias están utilizando para suplir esa falta de herramientas? ¿Qué papel juegan en esas estrategias las nuevas soluciones biológicas? ¿Cómo se han adaptado para satisfacer las nuevas demandas del mercado? Son preguntas que queremos responder a través del testimonio y experiencia de productores, técnicos y especialistas en diferentes sistemas agrícolas del mundo como México, España, Perú o Marruecos”, ha subrayado López.

Formato innovador
El director de marketing de Seipasa ha recordado que las consecuencias de la Covoid19 obligan a las empresas a impulsar nuevas vías de relación con los clientes y ha defendido las ventajas de la comunicación online para repensar esta interacción con el mercado. “En los últimos meses nos hemos acostumbrado a vernos a través de una pantalla a causa de las restricciones de movilidad. En este Encuentro del próximo día 24 queremos partir del canal digital para explotar un nuevo formato. Vamos a trascender el concepto de webinar para acercarnos a un formato mucho más televisivo y próximo al espectador, que también podrá formular preguntas y participar en el desarrollo del Encuentro”.

Francesco Zazzetta presenta los nuevos objetivos de New Holland en el mercado español para afianzar su liderazgo

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Francesco Zazzetta, nuevo director general de New Holland para España y Portugal, lleva 13 años en New Holland, teniendo oportunidad de trabajar en diferentes puestos a nivel global y local: en formación comercial y business intelligence. Y los últimos años como product specialist y responsable de marketing.

El cambio más evidente en la organización del mercado ha sido crear dos equipos dedicados, uno al mundo de los tractores, telescópicas y de la gama compacta liderado por Aitor Gatius. Y el otro a todo el mundo de recolección (cosechadoras, empacadoras, rotoempacadoras, picadoras, cosechadoras e implementos) dirigido por Sixto Montblanc.

Si tomamos como referencia la suma de todos los productos de recolección, cosechadoras, picadoras, empacadoras, rotoempacadoras y vendimiadoras, New Holland es la marca número 1 en España. La penetración de mercado en empacadoras y vendimiadoras nos permite alcanzar este importante liderazgo.

Según Zazzetta, “ queremos llegar a ese nivel en el mercado de cosechadoras. Tenemos muy buen producto, la gama más amplia y la mejor red de concesionarios. Por eso confiamos en llegar a ser el líder de mercado en el mundo de recolección en todas las líneas de productos. Líderes en el segmento de tractores especializados. Pero debemos perseguir al líder del mercado, además de competir también con marcas más especializadas y orientadas a los precios. Se estima recuperación de mercado en lo que queda de año, siempre mirando la situación sanitaria actual.

La importancia de la agricultura de precisión hace que New Holland no deja de invertir en nuevas tecnologías y en la mejora continua del equipamiento de las máquinas, PLM Intelligence en T8 y la transmisión Dynamic Command son solo los ejemplos más recientes.

Agromaster asegura la mejor nutrición de los cultivos reduciendo el impacto ambiental

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ICL Specialty Fertilizers acaba de presentar una web específica para su gama de abonos de liberación controlada Agromaster que, bajo el eslogan “Nutrición excelente de tus cultivos bajo cualquier condición”, presenta una imagen actualizada e incluye el lanzamiento de un nuevo catálogo.

La web (ver aquí), permite descargar el catálogo, así como obtener información de la gama Agromaster, acceder a algunos de los resultado de los ensayos de campo realizados en los últimos años, o conocer opiniones y experiencias de agricultores que usan Agromaster en sus cultivos. Si en la web el usuario no encuentra respuesta a sus dudas, o precisa de más asesoramiento técnico-comercial sobre la gama, desde la propia página se puede contactar con un asesor técnico o enviar un formulario a ICL Specialty Fertilizers para que le contacten de forma inmediata.

Agromaster es un fertilizante de liberación controlada desarrollado para superar las circunstancias más difíciles de abonado. Cualquiera que sea el clima, el cultivo o la condición del suelo, con Agromaster se puede controlar en todo momento el suministro de nutrientes, mejorando la eficacia de la fertilización, aumentando la rentabilidad de los cultivos y cuidando el medioambiente.

Entre las ventajas de Agromaster se destacan tres:

Mayor eficiencia en el uso de nutrientes: el aprovechamiento óptimo de los fertilizantes minerales es esencial para conseguir una producción agrícola sostenible, por lo que ser más eficiente es la clave del futuro y el objetivo de cualquier estrategia de fertilización.

Mayor rendimiento: se han realizado ensayos para analizar la mejora en los rendimientos de los cultivos abonados con Agromaster. A modo de ejemplo, en un cultivo de melón en un ensayo en Francia, los resultados demuestran que con Agromaster el cultivo aumentó de media su producción final en un 17%.

Menor impacto medioambiental: la huella de carbono de un kilo de patatas cultivadas en suelo arenoso disminuye hasta un 11% gracias a la aplicación del nitrógeno (N) ureico de Agromaster, en comparación con la práctica habitual del agricultor.

Por todo ello, Agromaster es un abono recomendado en todo tipo de cultivos y cuenta con formulaciones adaptadas a las necesidades nutricionales de cada uno de ellos.

Más información: https://icl-sf.com/es-es/agromaster/

Francisco Caballero (Nueces Del Tiétar Eco Nut): “Existe un creciente interés en el cultivo de la nuez en nuestra zona, al ser estable y fiable”

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francisco caballeros

Entrevista con
Francisco Caballero
Gerente de Nueces del Tiétar Eco Nut

Francisco Caballero es además de gerente de Nueces del Tiétar, presidente desde su fundación en 2017 de la asociación de productores “Nueces de España”, marca registrada de garantía de calidad.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Nueces del Tìétar Eco Nut?

Actualmente la empresa y nuestra marca Nueces de Tiétar se encuentra desarrollando su proyecto de expansión con ámbito internacional en la comercialización de nuestras nueces, para lo cual estamos explorando nuevos mercados emergentes a nivel internacional. Estamos comprometidos con nuestra producción para conseguir un producto de excelencia contrastada con control de trazabilidad  y garantía alimentaría, así como su proceso de secado que hace que nuestras nueces tengan un sabor y condiciones organolépticas que las diferencian en calidad para ofrecer al consumidor unas nueces de absoluta confianza.

Estamos implantando mejoras en los criterios conservadores de nuestra producción propia, respetuosos medioambientalmente junto con aplicaciones de abonos y control de plagas mediante monitoreo de las mismas por lo que pese a ser un cultivo convencional ofrece total garantía de ausencia de residuos y plaguicidas, utilizados en terceros países, y generando nueces elaboradas que se importan de países terceros sin que el consumidor sea informado de su uso, pese a no estar permitido en nuestra normativa comunitaria, lo cual nos genera una competencia desleal que no podemos equiparar en precios pero si en diferencia de calidad.

¿Hay mucho interés en vuestra zona y en el norte de Cáceres por el cultivo?

En el Norte de Extremadura y concretamente en nuestra zona, existe un creciente interés por este cultivo de la nuez. Respetuoso con el medio ambiente y duradero en el tiempo, sin grandes crestas y diferencias en el precio medio de nuestro producto lo que le hace estable y fiable, por lo que actualmente se están consolidando nuevas plantaciones y plantas de procesado de ámbito profesional que vienen sustituyendo a los cultivos tradicionales del tabaco, maíz, etc… cultivos anuales.

Actualmente existe un creciente interés en la implantación del cultivo del Nogal para producción de fruto, ya que se plantea un futuro cercano de cambios en la PAC y por  consiguiente los propietarios o responsables de terreno que reúne las condiciones para este cultivo, hace que ya se hayan introducido en los últimos tres años nuevas plantaciones que oscilan entre las 50 a 200 hectáreas, con proyectos de ampliaciones y nuevas plantaciones y plantas de procesado, ya que las condiciones  edafoclimáticas hacen de esta región  una zona óptima para el cultivo de nueces de altísima calidad.

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¿Cómo presidente de Nueces de España qué principales retos tiene planteados el sector de la nuez en España?

Como Presidente de la asociación profesional “Nueces de España” nuestro objetivo  principal  es el compromiso de los productores profesionales con la producción de nueces, cumpliendo todos los estándares de calidad y dando a nuestros potenciales clientes la garantía de calidad y sanidad de las nueces que producimos, independientemente de la región. Además, abordamos interlocuciones con el Ministerio y con las entidades aseguradoras como Enesa y Agroseguro. Mantenemos reuniones periódicas en las que aportamos nuestros conocimientos y mejoras en el cultivo para poder dar a conocer la marca de garantía de calidad “Nueces de España” a nivel global.

Defendemos nuestros intereses con respecto a la venta de nueces en grandes superficies como nuez “nacional o del País”, siendo engañoso para el consumidor y perjudicial para nuestras nueces que entendemos tienen una mayor calidad y para contrastarlo estamos tomando iniciativas comparativas físico químicas de nuestras nueces comparándolas con las de terceros países que se comercializan en España. Se trata de aglutinar a una mayoría de profesionales del sector con una superficie total actual de más de 3.000 hectáreas y 25 asociados, que siguen aumentando.

Para alguien que se esté planteando entrar en el cultivo ¿qué debe tener claro en relación al cultivo y su comercialización?

Quien esté considerando dar el paso de comenzar este cultivo, primero deberá  ponerse en manos de asesores profesionales que le hagan un estudio de viabilidad del cultivo, valorando la ubicación, calidad y profundidad de la tierra en la que se pretenda cultivar, valorar las condiciones climatológicas para determinar las variedades a plantar, calidad y disposición de agua y valorar la necesidad de compra de maquinaria específica y la implantación de planta de procesado para el secado, selección y envasado de las nueces. Todo ello supone un coste considerable por hectárea y un plazo de entre cuatro a cinco años para entrada en producción, debiendo soportar unos gastos que no tendrán retorno en este periodo de tiempo. Es muy importante la selección adecuada de variedades que darán un valor extra para su comercialización por su calidad y demanda del mercado.

El cultivo del almendro está experimentando un fuerte boom en plantaciones en Extremadura ¿Puede ser una buena la alternativa la nuez en la región?

Efectivamente; el almendro junto con el pistacho se encuentra actualmente en auge, debido a su pronta entrada en producción en cuanto al almendro y el pistacho por su elevada demanda como fruto seco aunque tarde más tiempo en entrar en producción. A todo esto ayudan las condiciones climatológicas y los kilos por hectárea y precios de los últimos años. El almendro ha tenido un incremento exponencial en superficie de cultivo de más de un 600% y mirando años atrás ha tenido unas crestas y oscilaciones en su precio muy significativas, tanto al alza como a la baja.

El cultivo alternativo del nogal con respecto a los del almendro y pistacho, tiene unas considerables diferencias, ya que tiene un mayor coste de implantación y es un cultivo con todo el respeto a los citados, más tecnificado en el que se deben realizar todas las labores muy bien para obtener una buena calidad del producto, además de entrar más tarde en producción y requerir de condiciones de terreno, clima y agua muy exigentes para hacer una plantación con garantía de éxito.

La nuez desde hace tiempo al estar catalogada como un super food o superalimento y pasar de un consumo estacional a un consumo continuo anualmente y con creciente demanda en economías emergentes y amplio poder adquisitivo  hacen que los precios sean estables al no haber exceso y estocaje de nuestras nueces nacionales.

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¿Qué diferencia hay entre la española (y la cultivada en Extremadura) y la de California?

Las diferencias oscilan en que las nueces de California se cultivan con unos menores costes de producción y mayores ventajas en aplicación de productos fitosanitarios y reguladores que a los productores españoles no nos está permitido utilizar, y que los consumidores deberían valorar el respeto al Medio Ambiente en los tiempos que vivimos. Esas nueces son procesadas y secadas en unas condiciones que hacen que no haya llegado a su proceso natural de maduración con aportes de productos que adelantan su cosecha y hacen el grano más “blanco – extra light”, pese a perder calidad y sabor, sumado a un proceso de secado con temperaturas más elevadas que las nuestras y en unas condiciones que hacen que el grano tenga muy poco contenido en humedad para evitar en los largos transportes marítimos la aparición de hongos y aflatoxinas.

En Extremadura, así como en el resto de España, la diferencia consiste fundamentalmente en el clima, los aportes de nutrientes y respeto a la normativa vigente de muti residuos, la obtención y cosecha de las nueces en su momento óptimo de maduración y el proceso de secado equilibrado y gradual que hace que la nuez tenga todo su potencial organoléptico y de sabor a nuez de toda la vida. También es importante el plazo de tiempo muy inferior de puesta en el mercado de nuestras nueces por cercanía con respecto a las importadas que tienen unas distancias, condiciones y tiempos de entrega superiores a las nuestras.

Por último quiero dejar constancia de que una nuez de cáscara limpia y grano extra blanco no es garantía de calidad, ya que la relación de cáscara un poco oscura por la nogalina del pelón y el color light o ámbar light son señal de un  fruto (semilla) que se ha cosechado en su punto óptimo de maduración, con todas sus cualidades organolépticas completas. Hace falta que los consumidores finales conozcan todo esto para finalmente determinar si comprar un producto por calidad o por precio.

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Investigadores de la UEx detectan la evolución de cultivos de regadío mediante inteligencia artificial

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Se ha testado en parcelas de tomate, maíz,  arroz y tabaco para detectar falta de riego, plagas, o invasión de otros cultivos

La Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio ha puesto en marcha un sistema inteligente de detección de cultivos (InteliPAC) que ha desarrollado un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Extremadura, integrado por ingenieros informáticos, ingenieros en Cartografía y Fotogrametría e ingenieros agrónomos, proyecto que ha sido posible a raíz de un convenio suscrito por este departamento de la Junta con la UEx y que ha contado con la financiación de fondos FEDER.

El sistema se basa en el aprendizaje de patrones mediante redes neuronales, y se ha aplicado en este primer año en la detección de patrones de tabaco, maíz, arroz y tomate. Para ello, se han tomado las declaraciones gráficas de ayuda de la PAC de los años 2017, 2018 y 2019, y se han descargado para cada parcela, las imágenes de los satélites Sentinel-2 (que pasan aproximadamente cada 5 días) en estos tres años. Una de las últimas aplicaciones de InteliPAC ha sido en la detección de cultivo de tabaco no declarado.

Con los patrones aprendidos de estos cultivos, y con el enfoque de tratamiento de las imágenes de satélite por píxel, se consigue que, para las declaraciones gráficas de próximos años, se pueda detectar de forma automática la coincidencia de la parcela con el patrón de cultivo declarado.

Además de agilizar el pago de la PAC, al analizar en tiempo real las imágenes satelitales, va a permitir otros usos. Con el análisis basado en píxeles, el sistema va a detectar de forma continua cuándo una zona de la parcela se desvía del patrón declarado debido, por ejemplo, a la falta de riego, plagas, o invasión de otros cultivos, con lo que se ayudará a tomar decisiones que influyen en la productividad de los cultivos. Así, se podrá proceder a la comunicación con el agricultor y avisarle de estas incidencias en etapas tempranas del proceso.

Este año se va a ampliar a la generación de patrones de 115 variedades de cultivo con imágenes de satélite de 2017, 2018 y 2019. Con estos patrones, se van a analizar las declaraciones gráficas de 2020 de la PAC de 91.946 parcelas (497.180 hectáreas) de la zona de Mérida-Don Benito.

Juan José Manzanero (Ibertabaco): “Ni el olivar ni el almendro intensivo son capaces de generar la misma actividad económica y empleo que el tabaco”

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Entrevista con
Juan José Manzanero
Gerente de Ibertabaco

“En estos días de pandemia, quiero aprovechar la entrevista para agradecer y señalar a los agricultores, a los tabaqueros en especial y a los trabajadores del campo y de las cooperativas, su alta dedicación y esfuerzo para sacar adelante una campaña más y así mantener tantos puestos de trabajo, poniendo en riesgo probablemente su salud. A todos, muchas gracias.”

¿Cómo fue la pasada campaña tabaquera?

A pesar de que ha sido una campaña difícil, con temperaturas extremas y daños producidos por el viento y el pedrisco en amplias zonas de las comarcas tabaqueras, se ha producido y entregado tabaco en cantidades muy próximas a los volúmenes contratados, por lo que podemos estar satisfechos. La calidad en línea con la de cosechas anteriores, destacando sus niveles de uniformidad, integridad y otras características de la hoja que hacen que junto con su bajo precio, sea muy apetecible en el mercado.

Los precios siguen siendo bajos; las empresas transformadoras no han podido cumplir totalmente sus compromisos de incrementar en torno al 1,5% el precio de la campaña anterior y se han quedado por debajo. La mayor parte del tabaco producido ha sido comprado por las dos principales empresas transformadoras que operan en nuestro mercado, Cetarsa y Deltafina, cumpliéndose los contratos firmados en el mes de Marzo. Cetarsa nos ha informado sobre ciertas dificultades para vender parte del tabaco comprado a la industria manufacturera, en parte debidos a que la multinacional BAT (British American Tobacco) lleva ya dos campañas sin comprar tabaco español.

En puertas de una futura reforma de la PAC ¿qué demanda el sector tabaquero?

El uso realizado por el sector del tabaco de las ayudas europeas procedentes de la PAC, ha sido un ejemplo de desarrollo rural en amplias zonas de las comarcas tabaqueras de Extremadura y un ejemplo en la aplicación de estas ayudas para renovar, modernizar, colectivizar, emplear energías renovables y hacer un cultivo muy sostenible que le ha situado a la cabeza de Europa en los últimos años. Por eso, pedimos que se mantengan los niveles de ayuda en las comarcas tabaqueras. La nueva PAC va a otorgar muchas competencias a los Estados Miembros y así, si un Estado considera que el apoyo al tabaco es esencial, habrá acciones que se puedan implementar en el sector, como por ej. apoyo al sector para fomentar su contribución al objetivo medioambiental, entre otras.

¿Está notando con fuerza el sector tabaquero de Cáceres, y especialmente sus productores, la presión del interés por los nuevos cultivos en intensivo como olivar y almendro e incluso forestales?  

La diversificación es una necesidad; hay que recordar que la región 24.1 en la que se encuentran la mayor parte de las explotaciones tabaqueras, dispone de más de 15.000 has de las que solo un poco más de la mitad se plantan de tabaco. Hay por tanto unas 7.000 has disponibles para la rotación con otros cultivos complementarios. Desde este punto de vista es interesante lo que está pasando con el olivar y el almendro intensivo, pero no creo que se puedan considerar, a día de hoy, alternativas al cultivo del tabaco ya que no son capaces de generar la misma actividad económica y empleo con lo que bajaría sustancialmente la generación de riqueza en la zona.

¿Cómo valoran los precios ofrecidos por las empresas transformadoras?

Lo que está pasando, al igual que en el resto de la agricultura es que no somos capaces de trasladar nuestros incrementos de costes al resto de la cadena: las empresas transformadoras y estas a su vez, a las grandes manufactureras de cigarrillos, por lo que podemos decir que los precios ofrecidos han sido bajos y la escasa subida no ha cubierto el incremento de los costes de producción que hemos tenido.

A la industria transformadora y especialmente a Cetarsa y Deltafina que son las dos únicas empresas serias que compran el tabaco en España, les pedimos que mantengan una posición fuerte ante las manufactureras, para que mantengan los volúmenes de compra y se suban los precios de acuerdo a la alta calidad de nuestro tabaco.

Lo más importante es conseguir que los 4 grandes fabricantes mundiales de cigarrillos, Imperial Tobacco, Philip Morris, Japan Tobacco y British American Tobacco, compren el tabaco español en base a acuerdos plurianuales con las transformadoras (con la colaboración del Ministerio de Agricultura y de la Junta de Extremadura).

Las tres primeras mantienen un importante compromiso con la sostenibilidad de la producción española de hoja. Sin embargo, BAT, en los dos últimos años no ha comprado un solo kilo del tabaco español y hay que recordar que BAT, empresa que comercializa las marcas Lucky Strike, Rothmans y Pall Mall, entre otras, tiene un importante negocio en España con una participación del 12% del mercado de cigarrillos.

El sector de la fruta está trabajando para conseguir con convenio específico para no verse tan afectado por la subida del SMI. En el cultivo del tabaco ¿también afectará mucho en los costes?

El porcentaje del coste de la mano de obra en el tabaco supone de media el 20% de los gastos totales de la explotación. Las dos subidas salariales consecutivas van a hacer que los costes de la cosecha 2020 se incrementen casi 10 céntimos de media, por kilo de tabaco producido, con lo que, con la imposibilidad de trasladar estas subidas a nuestros clientes, es evidente que va a afectar de forma notable a los márgenes de nuestras explotaciones. Se está produciendo una pérdida de competitividad alarmante que junto con la amenaza de la nueva PAC, va a hacer que el sector tenga que replantearse el modelo actual en estas dos o tres próximas campañas.

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Las industrias tomateras con marcas propias contratarán 186.000 toneladas esta campaña

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salsa de tomate

Es el caso de Apis en Montijo, Inpralsa-Gallina Blanca en Miajadas, Cidacos en Coria y Monlinz en Villafranco del Guadiana, a las que se suma Tomcoex y Nestlé- Solis en Miajadas

La contratación  en la nueva campaña de tomate para industria en Extremadura volverá a sobrepasar los dos millones de toneladas y las 22.700 hectáreas, según los datos preliminares a la Mesa del Tomate. Una cifra que consolida a la región como una de las grandes productoras europeas de concentrado y salsa de tomate, pero que son levemente inferiores a las previstas en el mes de febrero.

La producción prevista por el OPFH extremeñas será de 2.09 millones de toneladas –un 4.9% menos a la previsión de inicial- que se sembrarán en 22.739 hectáreas, un 5,4% menos de lo previsto. El rendimiento por hectárea previsto será de 92.100 kilos por hectárea, por debajo del alcanzado el pasado año cuando las condiciones climatologías permitieron en muchos casos alcanzar las 100.000 kilos/ha. El retraso esta campaña en la presentación de las ayudas ante el aumento del plazo por el Covid-19 ha alargado la contabilidad final de los datos.

Productores
En cuanto a la producción prevista por las mayores organizaciones de productores, destaca en primer lugar Acopaex con 518.510 toneladas para 5.604 hectáreas, seguida de Casat con 228.858 tn en 2.630 hectáreas, AN con 207.003 tn y 2.312 hectáreas, Sumifruit con 199.563 toneladas y 2.260 hectáreas, Phenix con 150.533 toneladas y 1.484 hectáreas y Acorex con 92.388 toneladas en 900 hectáreas. Los agricultores individuales que han presentad declaración por su cuenta alcanzan las 84.929 toneladas para 805 hectáreas de cultivo.

Industrias
Mientras, las industrias ubicadas en territorio extremeño van a contratar un total de 2,09 millones de toneladas para un total de 22.905 hectáreas, lo que supone un ligero descenso del 4,2% finalmente sobre la cifra inicialmente prevista. El Grupo Conesa contratará 286.437 toneladas en Villafranco del Guadiana, 150.302 para Conesa Vegas Altas en Miajadas y 197.843 en Agraz. Por su parte, Tomates del Guadiana en Santa Amalia contratará 333.536 toneladas, Transa en Villanueva de la Serena un total e 317.988 toneladas, Pronat en Don Benito un total de 243.730 toneladas, Tomalia en Santa Amalia 180.024 tn y Alsat en Dn Benito 164.050.

Marca propia
Mención aparte merecen las industrias muy enfocadas al envasado final con  sus propias marcas o de cadenas líderes de distribución como el caso de Inpralsa en Miajadas, propiedad de GB Food/Gallina Blanca, que contratará 86.409 –la única industria que aumenta sus previsiones iniciales-, los 41.958 toneladas de Carnes y Vegetales (Apis y Fruco), los 6.361 toneladas de tomate cherry de Monlinz y los 52.024 toneladas de Cidacos en su planta de Coria.

Junto a ellas también destaca el caso de Tomcoex en Miajadas, propiedad del grupo alicantino Cazorla, que se suministra desde la planta de Conesa Vegas Altas –antigua Tomix- que linda con ella, y la planta de Nestlé (Solis) también en Miajadas, muy volcada también a la exportación. Desde la fábrica de Inpralsa en Miajadas también se fabrican varias marcas propias y para terceros para el mercado francés e italiano sobre todo.

En el sector de concentrado y salsas de tomate la presencia de la marca blanca y de distribuidor es muy importante, estando presente el tomate extremeño en casi todos los grandes grupos de distribución líderes del mercado español, en competencia sobre todo con las marcas afinadas en Navarra y alguna en Toledo.

Los higos chumbos, olvidados en Extremadura… y exclusivos con Denominación de Origen en Sicilia

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Panorámica del cultivo intensivo de chumberas en Catania, en Sicilia

Las chumberas han acompañado el paisaje extremeño en las cunetas de sus carreteras y los riscos de sus sierras durante siglos. Casi invisibles y olvidadas, pese a la excelencia de su fruto y sus buenas propiedades. Considera por Medio Ambiente en muchas zonas como especie invasora por su gran capacidad de multiplicación en entornos difíciles, y sin ser considerada como cultivo por Agricultura por su dispersión y escasa comercialización. Apenas aprovechada a nivel particular en España, cuando en otros países como Italia cuenta incluso con Denominación de Origen Protegida (DOP).

En fruterías de grandes ciudades españolas, ya sin pinchos y envasados, se han llegado a pagar este verano a dos euros las cuatro unidades. En algunas zonas de Andalucía, como la Sierra de Grazalema en Cádiz, o el desierto de Tabernas en Almería, hay pequeñas empresas familiares que elaboran licores con los higos chumbos. Y en Amazon se venden en polvo con fines dietéticos o como aceite con fines cosméticos.

Procedentes originariamente de México, de la familia de los cactus, su fruto está compuesto en su mayor parte de agua, con apenas 50 calorías por cada 100 gramos. Aporta magnesio, fósforo y calcio, así como trazas de vitamina C. Aunque siempre se ha considerado como un producto astringente, cuenta con casi 4 gramos de fibra por cada 100 gramos. Actualmente se enfrenta al problema de la cochinilla de la chumbera, un problema que está siendo investigado en la Universidad de Córdoba en colaboración con organizaciones agrarias como Asaja.

Cultivo intensivo
El olvido del cultivo y el aprovechamiento de la chumbera en Extremadura y Andalucía, contrasta con lo que han hecho en Sicilia, donde el cultivo lleva desarrollándose con fines comerciales desde hace varias décadas con una superficie de cultivo de unas 3.500 hectáreas. Italia es el segundo mayor productor de higo chumbo del mundo tras México.

En la localidad de San Cono, en Catania, un grupo de 34 productores han creado la OP Ficodindia, con 400 hectáreas de cultivo especializado de higos chumbos de diferentes variedades. En los últimos cinco años, la organización de productores no ha parado de crecer. El comienzo de la campaña siempre es del 10 al 12 de agosto, tanto para el higo chumbo en ecológico como en convencional. El sistema de cultivo se asemeja más al modelo intensivo de frutales o de olivos. Los productores italianos realizan cada vez más tratamientos poscosecha al producto para garantizar su duración en los mercados, incluso en cuarentena en frío.

Las variedades en producción en la OP Ficocondia di San Cono son la Gialla o Sulfarina, que  representa el 80% de la producción; la variedad Roja o Sanguigna (15%), de un color rojo rubí y menor número de semillas en su interior que en otras variedades; y la variedad Bianca o Muscaredda (5%), con un color blanquecino. Habitualmente, una vez que se quitan las espinas y el producto es clasificado, los higos chumbos se presentan en bandejas de 12 a 20 unidades. Además del propio mercado italiano, el destino principal de estos higos chumbos son Alemania, Francia, Países Bajos, Bélgica, Canadá…y España. Ver para creer.

En Extremadura, algunos grupos de desarrollo local como el de la Comarca de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta) ha explorado en alguna de sus charlas formativas sobre productos silvestres del campo (espárragos, romazas, criadillas…) las posibilidades comerciales de los higos chumbos y su posible transformación.

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Extremadura producirá unas 230.000 tn de fruta de hueso lastrada por los precios de la ciruela tras el cierre de Brasil

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Melocotón, nectarina, paraguayo y albaricoque alcanzan mejores cotizaciones en origen que la pasada campaña

Cuando la campaña de la fruta de hueso en Extremadura se presentaba con cierto optimismo –ayudada por el  arranque de árboles en España, el granizo en otras regiones y la mayor  demanda de fruta tras el COVID-19– las malas noticias llegaban desde Brasil para el producto estrella de la fruticultura regional: la  ciruela. Las autoridades brasileñas decidían a primeros de junio cerrar con carácter general as fronteras a la importación de este producto para evitar la llegada de la “plaga Lobesia Botrana”. De la que la fruta ciruela extremeña está exenta. Las  aduanas brasileñas exigían un certificado fitosanitario que acreditara el tratamiento de la ciruela con bromuro de metilo, un producto prohibido en la UE desde hace varios años. De esta forma, el mes de junio se ha visto muy afectado. Hay que tener en cuenta que a Brasil llegan cada campaña unos 1.000 contenedores con ciruelas extremeñas, producto muy apreciado allí.

La campaña esperada en Extremadura de fruta de hueso rondaría las 230.000 toneladas de fruta, según las estimaciones de AFRUEX, lo que supone en torno a un 20% menos que la de del año 2019. Una menor producción, que también se está dando en otras comunidades con gran producción y en casi toda Europa, principalmente en Italia con una caída  del  35%. En el caso español, debido principalmente a los problemas climáticos en la primavera, las tormentas de granizo y los arranques de frutales realizados.

Mejores precios
Mientras, los precios han mejorado sensiblemente en relación a los de la temporada pasada, que fueron muy bajos. Según Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet, director gerente Afruex, “los precios de melocotón y nectarina si son muy buenos, al igual que los albaricoques y paraguayos”.

Los datos del Boletín de Fruta de Hueso del Ministerio de Agricultura a comienzos de junio, todavía para la fruta más temprana, muestran subidas de precios de salida del melocotón ya embalado y seleccionado en palés del  18%, de 39% en paraguayo, del 30% en nectarina y del35% en  albaricoque en relación a la media de las últimas cinco campañas. En el caso de la ciruela, con una caída  del 11%, Y en la cereza, un aumento del 15% en relación al último año.

Ciruela
Lo ocurrió en Brasil ha estropeado lo que se esperaba un  buen año para la ciruela extremeña. “La ciruela que empezó a esos mismos niveles se ha desplomado en las últimas semanas de junio debido al problema con Brasil. Brasil supone el 24% de las exportaciones de ciruela de la región y la pérdida de este mercado supone que esa producción se tiene que trasladar a otros, lo que está haciendo que se saturen y bajen los precios drásticamente. Es un problema que afecta casi en exclusividad a Extremadura, ya que es la productora del 80% de la ciruela nacional, y que está haciendo que parte de la producción esté en cámara y en breve se empezará a quedar fruta en los árboles si esto no se soluciona rápidamente”, asegura el director gerente de AFRUEX.

“Un año, que debería ser uno de los mejores de los últimos años, se está convirtiendo en una pesadilla para nuestra ciruela, cultivo en el que somos referencia a nivel mundial”, ratifica el responsable de Afruex.

Los frutales de hueso suman en España en torno  a las 143.000 hectáreas, con una producción estimada anual  de 2 millones de toneladas cada campaña. En toda Europa se producen cada año unos 7 millones de toneladas.

Francisco Balas (FIKI EUROPA): “El cultivo de la higuera debe cuidar la calidad y los precios para no repetir los errores de otros frutales”

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Entrevista con
Francisco Balas
Responsable de Producción e I+D de FIKI EUROPA

¿Cómo surgió el proyecto de FIKI y en qué momento se encuentra en cuanto a plantación de higueras y volumen de producción?

FIKI está compuesta de dos socios: uno viene del mundo de la comercialización de la fruta y posee más de 30 años de experiencia en el sector, y el otro, que soy yo, que vengo del mundo de la investigación agraria y la mejora genética. Con esto teníamos una visión muy amplia del sector frutícola y de las oportunidades que había para un proyecto de este tipo.  Nos une una gran relación personal desde hace muchos años y hablábamos de ello a menudo. En un momento dado, decidimos comenzar con una plantación de 4 ha casi como una afición.

La primera plantación se estableció en la primavera de 2017. Después comenzamos a llevar otras plantaciones ya existentes por una superficie de 16 ha. Todo ello de ‘Calabacita’. En 2019 ampliamos otras 4 ha propias de ‘Calabacita’ y ‘Albacor’. Y en 2020 esperamos plantar al menos 8 ha incluyendo ‘Calabacita’ para fresco y seco y al menos una variedad más para fresco que será ‘Dalmatie’.

Se puede decir que estamos en un momento de consolidación del proyecto dado que vendemos el 100% de la producción y ampliamos la superficie cultivada siguiendo la demanda que tenemos. En 2018 nuestra producción fue de aproximadamente 80 toneladas de higo fresco y unas 30 tn de higo seco. Para 2019 esperamos llegar a las 100 tn de higo fresco (incluyendo higo para industria y para mercados mayorista) y 35 tn de seco.

¿Qué diferencias significativas existen entre vuestro modelo de cultivo de higueras y el tradicional en otras zonas de Extremadura?

Las principales diferencias con respecto al sistema tradicional son la aplicación de riego y los márgenes de plantación más estrechos. Para nosotros el agua es sencillamente fundamental. Solo cultivamos con riego por goteo. Esto nos permite producir mucha más cantidad de frutos y de mejor calibre. Además mejora el estado fisiológico de las plantas durante toda la campaña. En cuanto a los marcos de plantación, hemos pasado de los tradicionales 8×8 a 5×5 para los higos secos y 2×4 y 1.5×3, dependiendo de la variedad, para los higos frescos.

Estos marcos de plantación junto con un sistema de formación del árbol  muy bajo resultan en una especie de seto súper intensivo. Esto está dedicado al higo fresco y nos está dando unos resultados excelentes por su rápida entrada en producción y su facilidad de recolección, lo cual aumenta enormemente la productividad. Otro aspecto que hemos incluido es el uso de cubiertas de plástico para evitar en lo posible las malas hierbas.

Este modelo es por tanto bastante distinto a cualquier otro tradicional de la región, pero sólo lo veo viable para extensiones considerables, puesto que también conlleva unos gastos iniciales mucho mayores y, para ser honestos, aun lo estamos mejorando.

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Cada vez más se están buscando cultivos alternativos en el regadío, Para alguien se plantee entrar en el cultivo de la higuera ¿qué consejos le daría?

El consejo fundamental que suelo dar a los agricultores que nos visitan para informarse es que se preocupen, antes de nada, del destino comercial al que se van dirigir. El agricultor debería tener claro antes de plantar el primer árbol si va a producir higo seco para una cooperativa o una empresa transformadora o si va a llevar higo fresco a una central, qué variedad, etc. y, a partir de ahí, adaptar la producción al objetivo.

También es muy importante que tenga claro que el higo fresco y el higo seco son en realidad dos cultivos distintos a pesar que sea la misma especie. A nivel de manejo le aconsejaría al 100% cultivar con riego.

Por último recomiendo altamente que lean, que se informen, que pregunten. En Extremadura tenemos la inmensa suerte de contar con algunos de los mayores expertos del mundo en higuera, en el CICYTEX. Por nuestra parte, en FIKI no tenemos ningún problema en compartir nuestra experiencia.

Más que un consejo, pido a los que se meten en el cultivo que cuiden la calidad y los precios, para no repetir los errores cometidos con otros frutales y que este sea un cultivo rentable durante mucho tiempo. Les animo a que den el paso, este es un cultivo precioso y con todo por hacer, necesitamos hacer sector y cuantos más actores y más puntos de vista, mejor.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿cómo la tenéis enfocada vosotros?

Desde un punto de vista operativo, el higo seco y el fresco son dos productos totalmente distintos. Nosotros dedicamos determinadas parcelas a un destino u otro desde su concepción.

Por razones obvias el higo fresco es más perecedero y más difícil de trabajar. Exige un nivel de coordinación muy elevado. Desde que recogemos los higos hasta que los ponemos en el mercado no transcurren ni 24 horas y no es nada sencillo. El higo seco da mucho más margen de maniobra y su principal riesgo es que se humedezca por lluvias, pero llevando cierta previsión y recogiéndolos regularmente, no todo a final de campaña, es muy difícil que ocurra.

En cuanto al enfoque comercial, desde que ideamos el proyecto este tuvo una vocación internacional. Nuestro objetivo siempre ha sido comercializar nuestros higos en el norte de Europa. En las dos campañas que llevamos hemos hechos pruebas de higo fresco con bastante buen resultado, pero aún tenemos que afianzar varios procesos para poder dar el salto a un volumen considerable.

Así pues, en este momento nuestros principales clientes son nacionales. Eso sí, no nos limitamos a Extremadura y trabajamos con empresas de Madrid, Aragón, Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia, Canarias y Castilla y León.

¿Pensáis en el futuro entrar en la elaboración de otra serie de productos relacionados con el higo como bombón de higo, barritas energéticas, etc.?

Totalmente. Aunque no comercializamos aún por esta vía, estamos trabajando en el desarrollo de dos productos de alto valor añadido que ayuden a complementar y diversificar nuestra oferta. Para nosotros, comercializar productos transformados es el siguiente paso natural del proyecto. El higo posee diversas cualidades que no están siendo aprovechadas en gastronomía ni en industria y creemos que hay un nicho por explotar.

También estamos desarrollando una plataforma de comercio digital que irá creciendo poco a poco. Creemos que este sector es indispensable para una empresa agroalimentaria en los tiempos que corren

Me gusta decir que la higuera es como el cerdo, que se aprovecha todo: fresco, seco, para industria alimentaria, cosmética, productos transformados, etc. Y también que la higuera tiene una cosa buena y una cosa mala: que está todo por hacer. Por ello creo que el factor clave para llevar al cultivo a otro nivel pasa por la innovación. Innovación en todos los eslabones de la cadena: campo, almacén, logística, digitalización de procesos, producción industrial, etc. Vivimos en una zona privilegiada para el cultivo de la higuera y, si la cuidamos, esta puede ser una fuente de riqueza muy importante para la región. Pero cuidarla significa, sobre todo, apostar por ella, invertir en I+D, innovar, ir un paso por delante del resto de productores porque nuestro producto es mejor.

En este sentido, Extremadura suela adoptar cultivos que tienen más o menos éxito en algún sitio y exprimirlo hasta que colapsa por bajos precios. Aquí tenemos la oportunidad de desarrollar algo realmente único y distinto. Nosotros estamos llevando a cabo un programa de mejora genética de la higuera para intentar obtener una variedad aún mejor que el conjunto de variedades tradicionales con que venimos trabajando.

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