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Joaquín Sánchez Parejo (PRONAT): “El cambio euro/dólar y la reducción de la producción en China favorecen el alza de los precios”

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Entrevista con
Joaquín Sánchez Parejo
Director Comercial & Logística de PRONAT

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc para el sector de la industria de tomate?

La nueva campaña se presenta con una disminución de los stocks a nivel mundial con respecto al año pasado, derivado del descenso en las producciones mundiales de los últimos tres años. Debido a esto, el nivel de los precios de los derivados de tomate está evolucionando al alza en los últimos meses también favorecidos por el cambio Euro/Dólar y una reducción de la producción en China.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En los próximos años, para mejorar la competitividad en Extremadura, el sector debería llegar al nivel de rendimientos que ya tienen otros competidores a nivel mundial y estar sobre las 100 Tm/Ha. Para ello el sector debe apoyarse en las nuevas tecnologías, agricultura de precisión y modernización y automatización de las explotaciones. También tiene que apostar por variedades que aporten altos rendimientos.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria tiene la mayor tecnología del sector para poder cumplir con los máximos estándares de calidad y seguridad alimentaria. Al tener la mejor tecnología, se puede cumplir con mayor grado de satisfacción las necesidades de cada cliente en términos de especificaciones de producto, unido con una mejora de la eficiencia energética y con lo cual de la sostenibilidad.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

La demanda del mercado de productos cada vez más saludables creemos que afecta positivamente en el aumento del consumo de tomates y sus derivados. El tomate aporta importantes beneficios para nuestra salud, tiene un alto contenido en vitamina C, fibra y es muy rico en antioxidantes como el licopeno. Tiene la ventaja también que es un alimento fácilmente combinable en diferentes platos y muy presente en la saludable dieta mediterránea.

Ya han llegado al mercado las primeras cerezas certificadas del Jerte

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Cereza del Jerte

El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte ha comenzado a certificar las primeras cerezas de la variedad Navalinda, la única que tiene pedúnculo certificada en el Valle del Jerte. Estas cerezas, que pronto se encontraran en el mercado, cuentan con la contraetiqueta que garantiza su máxima calidad.

El presidente del Consejo Regulador, Emilio Sánchez, comentó que “La campaña de momento está siendo regular, las lluvias han estropeado una gran parte de la cereza temprana aunque le vendrá muy bien a la Picota del Jerte”.

En el Valle del Jerte el cultivo de las cerezas se desempeña de una manera natural, tradicional y sin aditivos, lo que consigue que las cerezas y picotas tengan un sabor único y un altísimo contenido en vitaminas, oligoelementos, flavonoides, etc. Tras una cuidadosa selección a pie de árbol, de acuerdo a un riguroso control de calidad, sólo las mejores se identifican con el sello de la Denominación de Origen Cereza del Jerte.

Existen muchos tipos diferentes de cereza, la variedad principal en la zona del Jerte es la cereza sin rabito llamada picota que llegan a partir de la primera quincena de junio y que, con la máxima calidad garantizada por la contraetiqueta que siempre les acompaña, estarán en los mercados hasta la primera semana de agosto.

La máxima calidad que garantiza la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte es muy fácil de encontrar en cualquier frutería gracias a la contraetiqueta que acompaña cada caja de cerezas y picotas procedentes del Valle del Jerte.

Domingo Fernández (Sectorial Frutas y Hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “En España tenemos 200 organizaciones de productores y únicamente 5 grupos compradores de fruta”

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Entrevista con
Domingo Fernández
Presidente Sectorial Frutas y Hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Qué peso tienen en el volumen de producción y comercialización de la fruta de hueso, incluida la cereza, los grupos cooperativos?

Extremadura es la cuarta región de España en volumen total de fruta de hueso, con la ciruela como su principal cultivo y con la cereza del Jerte como un referente mundial. Y ahí las cooperativas han tenido mucho que ver. Las cooperativas son fundamentales para este sector, que tiene un gran peso económico en nuestra región y que genera mucho empleo. Aunque las cifras son importantes, con más de 29.800 toneladas de cereza, 70.600 toneladas de ciruelas, 59.300 toneladas de nectarina y 48.800 toneladas de melocotón en Extremadura en la pasada campaña, también es muy importante la calidad, que es excepcional en la fruta extremeña y muy demandada en los mercados internacionales.

La pasada campaña, sobre todo en la ciruela, la menor producción no se tradujo en mejores precios ¿Qué soluciones existen?

En el sector de la fruta existe un desequilibrio en el poder de negociación por el bajo nivel de concentración de la oferta y el elevado nivel de concentración de la demanda. Tenemos 200 organizaciones de productores (OP) y únicamente 5 grupos compradores de fruta.

Desde Cooperativas Agro-alimentarias lo que planteamos es que se promuevan los procesos de fusión o integración de las OP y que se incrementen los requisitos mínimos de reconocimiento de las OP, que deberían contar además con medios propios y dedicar un porcentaje mínimo de gasto a promoción comercial.

A ello se une además un escenario de sobreproducción de fruta, por por el incremento de plantaciones y rendimientos y por la conversión de explotaciones de fruta de pepita a fruta de hueso, debido a la competencia de terceros países. Y todo esto habría que regularlo. Además, desde el Ministerio se está trabajando en un plan estratégico para el sector de la fruta dulce.

Cada vez más se ven nuevas frutas o no habituales en las fruterías españolas ¿Está preparado el sector de la fruta extremeña para esta mayor competencia?

Si no lo está, tendrá que prepararse para esa mayor competencia, porque esa presencia, cada vez mayor, de frutas tropicales es ya una realidad, que procede además de países con menores costes. Y todo esto se debe a la globalización del mercado. Tampoco podemos olvidar que el consumo de fruta ha caído o se ha estancado, a pesar de que se trata de uno de los componentes más saludables de nuestra dieta y fácil de consumir. Se hace necesaria su promoción y para ello Cooperativas Agro-alimentarias apoya la creación de una Interprofesional. La apertura de nuevos mercados en terceros países se hace también imprescindible y la Administración debe intensificar sus trabajos para la negociación o renegociación de protocolos de exportación de fruta.

Sobre todo en campañas de bajos precios o por inclemencias meteorológicas ¿es posible sacar mayor rendimiento a la fruta de destrío?

Sería posible y es posible. Ya existe y además es una industria cooperativa. Tomates del Guadiana transforma cada año 30 millones de kilos de fruta de destrío. Desde las cooperativas hemos sido capaces de dar una respuesta a un problema que tenían nuestros fruticultores, que ahora obtienen una rentabilidad con fruta que antes se tiraba porque su apariencia externa no era atractiva para el mercado, no porque el producto estuviera en mal estado

El Brexit es un gran desafío para todo el sector de la fruta ¿Cómo afectará a Extrmadura?

El Brexit es un importante problema de mercado y dependerá todo de las negociaciones que se están llevando a cabo. Para el sector de la fruta va a ser un problema especialmente para la ciruela, porque se exporta mucha a Reino Unido. Esperamos que esas negociaciones marchan adecuadamente y esto no se convierta en un segundo “veto ruso” porque el cierre de otro mercado importante generará una nueva saturación en el resto de mercados con un producto que, no lo olvidemos, es perecedero.

Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado de Grupo CONESA

¿Cómo se presenta la nueva campaña?

Se presenta mejor que la del año pasado, que desde el punto de vista del precio de venta de los productos terminados ha sido la peor en décadas. La reducción de la producción a nivel mundial que fue de un 10% la campaña pasada, ha ayudado a reducir los stocks sin vender y que ahora estimamos están en unos niveles muy bajos. Ya hay muchos síntomas de que comienza a haber escasez de algunos derivados, lo que es una buena noticia y nos pone en una situación de partida para afrontar la campaña de ventas de una manera más positiva. Hay que conseguir que los precios de los derivados de tomate suban de manera sustancial para garantizar la rentabilidad de todo el sector, agricultores e industriales.

La demanda de derivados de tomate no crece como hace algunos años a un ritmo del 3%, sino que parece está casi estancada. Esto es un problema, ya que la capacidad de transformación a nivel mundial es muy superior a la del consumo y además están surgiendo nuevos productores a nivel mundial como Ucrania, Rusia y Egipto. Hay que  ser muy cautelosos en el futuro con los aumentos de producción, ya que los ciclos que se venían produciendo hasta el momento de precios bajos y altos que solían estar equilibrados en cuanto al número de años, pueden alterarse con ciclos en los que el número de años de precios bajos supere al de precios altos debido a las sobreproducciones. Tanto en Extremadura como en España la cantidad prevista a transformar será ligeramente superior a la del año pasado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar la producción regional de tomate?

El del tomate es un sector tremendamente globalizado e internacionalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU, Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Para ello es necesario estar en continua evolución, utilizando las nuevas tecnologías, como drones para mejorar la eficiencia del riego o la fertilización, nuevas variedades, la mejora continua de las tierras con aportes de materia orgánica con prácticas como el “cover crop”. Ya no solo es necesario realizar prácticas agrícolas sostenibles, sino que también poner en práctica tareas orientadas a la mejora de la biodiversidad. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional?

En equipos de proceso, el nivel tecnológico de las industrias extremeñas es muy alto. En unos años difíciles las industrias hemos incorporado equipos tendentes a minimizar el consumo energético y se han automatizado muchos procesos. El desafío más inmediato sea el de incorporar las tecnologías relacionadas con el análisis de datos, el famoso “Big Data”. Desde el punto de vista energético, el mayor consumo en la industria de transformación del tomate es el de gas natural. Llevamos unos años en los que no han aparecido mejoras que adaptar en las fábricas para disminuir su consumo. En electricidad, con un consumo considerablemente inferior al del gas natural, el empleo de paneles fotovoltaicos para autoconsumo sea una de las próximas incorporaciones.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus derivados?

Ocurre una cosa curiosa con los derivados de tomate, y es que siendo este un alimento muy saludable con un aporte calórico muy bajo, alto contenido en vitaminas y un alto contenido en el más potente antioxidante natural existente como es el lycopeno – responsable del color rojo del tomate- sin embargo, los derivados del tomate están asociados en algunas ocasiones a productos o comidas quizás no tan saludables como Ketchup o pizzas. El hecho de tener un contenido en lycopeno muy alto, convierte al tomate en lo que hoy se ha dado en llamar “Superalimento”, debido a la capacidad antioxidante del mismo. Aunque el lycopeno es un gran desconocido para los consumidores.

Seipasa presenta su nuevo departamento de microbiología y fortalece su apuesta por la I+D+i

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© Seipasa_Inmaculada del Castillo_resp. microbiología Seipasa
Inmaculada del Castillo, nueva responsable del área de microbiología de Seipasa

Seipasa, empresa española especializada en el desarrollo y formulación de biopesticidas, bioestimulantes y fertilizantes para la agricultura, ha presentado las nuevas instalaciones del departamento de microbiología ubicado en la localidad de l’Alcúdia (Valencia). Las dependencias se encuentran en un espacio anexo a la planta de producción y, junto con el departamento de extractos botánicos, ocupan un espacio de 150 metros cuadrados que permiten a Seipasa completar su laboratorio y avanzar en el conocimiento interno de sus productos.

Las obras de construcción se han prolongado por espacio de 6 meses y las instalaciones se han equipado con la tecnología más avanzada. La Dra. Inmaculada del Castillo, experta en el uso de microorganismos en agricultura sostenible, se ha incorporado como nueva responsable de área.

“El nuevo departamento de microbiología nos ayuda generar un conocimiento interno muy valioso acerca de las bacterias que utilizamos para mejorar la calidad y la eficacia de nuestras soluciones. Nos permite dar un paso más en la exploración de la eficacia de los productos, es decir en el conocimiento de su comportamiento y rendimiento en todos los escenarios posibles”, ha señalado del Castillo.

El director de I+D+i de Seipasa, Francisco Espinosa, ha subrayado la importancia del nuevo departamento de microbiología en un contexto como el actual, tras la reciente aprobación del nuevo Reglamento Europeo de Fertilizantes y ante su próxima entrada en vigor. “Nos encontramos ante un nuevo marco regulatorio que incluye a los productos de origen microbiano y que, de una forma clara, establece un conjunto de normas acerca del uso de microorganismos en el desarrollo de productos bioestimulantes”, ha asegurado Espinosa.

Para el director de I+D+i de Seipasa “estamos hablando de productos complejos donde la clave reside en el conocimiento interno de cada una de las cepas con las que trabajamos. Desarrollar una base sólida y profundizar en el conocimiento de los productos es fundamental para poder trasladar a la agricultura, es decir a las condiciones reales del campo, todo ese conocimiento”.

Inmaculada del Castillo es licenciada en biología y doctora en microbiología y genética por la Universidad de Sevilla. Se incorpora a Seipasa tras una experiencia de 7 años en el Reunido Unido, primero como investigadora de la Universidad de Nottingham y luego como especialista dentro del sector de la biotecnología y el desarrollo de biofertilizantes.

La fruta extremeña se enfrenta a los desafíos de los bajos precios, la logística y el Brexit

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Extremadura con 17.000 hectáreas de ciruela, melocotón, nectarina y paraguayo, y 7.500 de cereza es la cuarta región productora de fruta de España

conjunto fruta

El espectáculo de la floración en Extremadura no solo se concentra en el Valle del Jerte con las 7.500 hectáreas de cerezo en flor que atrae a decenas de miles de turistas de toda España sino también en otras 17.000 hectáreas de las Vegas del Guadiana de ciruelo, melocotón, nectarina, paraguayo y pera entre otros. Extremadura se ha consolidado en los últimos años como la cuarta región productora de fruta de hueso de España, solo por detrás de Murcia, Aragón y Cataluña. Con producciones que oscilan según la campaña y la climatología entre las 250.000 y las 300.000 toneladas de media para un total de 25.000 hectáreas de cultivo. Con la cereza del Jerte y la ciruela como productos más emblemáticos, sin olvidar también la fuerza de las nectarinas y el melocotón, al que se ha unido también el paraguayo en los últimos años.

Un sector estratégico para el regadío regional que ya es en volumen de facturación el segundo en importancia de la exportación extremeña, solo por detrás de las conservas y salsas de tomate. Actualmente, Extremadura dispone de unas 7.525 hectáreas de cerezos, 9.245 de melocotón y nectarinas, 6.765 hectáreas de ciruelos y unas 500 de peras.

Grandes retos
El sector de la fruticultura extremeña de hueso, al igual que la española en general, se enfrenta en la actualidad a grandes retos. El principal, lograr mejores precios que los de las últimas campañas propiciados por varios factores: en algunos casos la sobreproducción en algunas regiones; la excesiva atomización de la oferta frente a las grandes cadenas de distribución españolas y europeas; el estancamiento del consumo interior pese a la percepción saludable de la fruta; la mayor competencia de otros países productores europeos con menores costes como el caso de Grecia con 800.000 toneladas de producto; la mayor competencia de las frutas importadas como las tropicales entre las que destaca el aguacate y el kiwi que suman 440 millones de euros en el 2018; las trabas arancelarias en determinados mercados –incluido el veto ruso- y la amenaza del Brexit.

Y en el caso específico de Extremadura, los mayores costes logísticos de salida rápida y a precios razonables hasta los puertos más cercanos españoles y portugueses para llegar a mercados emergentes de ultramar como los de Asia, Arabia y Latinoamérica.

Precios bajos
El principal problema que crea incertidumbre en los productores y centrales hortofrutícolas de la región a día de hoy viene marcado por los precios. Prueba de ello fue el mal año que tuvieron la pasada campaña los dos productores estrella de la fruticultura extremeña: la cereza y la ciruela. En el primero de los casos, por la más tardía entrada en el mercado que se solapó con la llegada de cerezas de otras regiones a menor precio y en el de la ciruela, inexplicablemente pese a la mucha menor cosecha, con cotizaciones muy a la baja.

Desde la Federación Española de Asociaciones de Productores Exportadores de Frutas y Verduras (FEPEX), su director José María Pozancos, asegura que “el principal reto que ha superado el sector en el periodo 2008-2018 ha sido mantener su proceso de crecimiento, en un contexto que se ha caracterizado en la UE por la implantación del libre comercio y en consecuencia un fuerte crecimiento de la importación de países terceros, que en los últimos cinco años ha aumentado un 15%”.

Sin olvidar los cada vez mayores retos en materia medioambiental, desde la gestión del agua a la eficiencia energética con renovables, la tendencia hacia el control integrado de plagas o los mayores costes de mano de obra intensiva tras la subida del Salario Mínimo.

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “La climatología puede provocar rápidamente cambios en el mercado”

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celia santos tomates guadiana

Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks y precios?

La próxima campaña estaremos en una campaña más normalizada en cuanto a los precios, más acordes a los costes de producción, puesto que se han reducido los stocks a nivel mundial y las previsiones de producción no son muy elevadas con respecto al consumo. Estamos comentando estos temas a varios meses del inicio de la cosecha.  Dependemos mucho de la climatología. La campaña pasada en nuestra zona sufrimos bastante con las tormentas. Esta situación puede ocurrir en cualquier zona productora de tomate y rápidamente tenemos cambios en el mercado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

Los grandes retos los estamos afrontando cada año, siendo más productivos, buscando nuevas variedades adaptadas a nuestros campos, mejorando las técnicas de cultivo, nuevos abonados, mas analíticas de suelo, nuevas maquinarias…

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria de la transformación del tomate siempre ha sido puntera en las tecnologías y seguiremos apostando en este sentido. Con respecto al tema energético, es un capítulo muy importante en nuestra cuenta de resultados, por lo que estamos estudiando e invirtiendo contínuamente para ser más eficientes y abaratar nuestros costes. Pero es un mercado muy regulado y dependemos excesivamente del Boletín Oficial del Estado.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados?

El tomate es un producto muy saludable y todas las investigaciones que se siguen realizando a nivel mundial así lo corroboran continuamente. Es una fuente muy importante de antioxidante por su contenido en licopeno y además es un producto muy barato. Por tanto, sigue teniendo recorrido en el mundo de la alimentación.