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Los higos chumbos, olvidados en Extremadura… y exclusivos con Denominación de Origen en Sicilia

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Panorámica del cultivo intensivo de chumberas en Catania, en Sicilia

Las chumberas han acompañado el paisaje extremeño en las cunetas de sus carreteras y los riscos de sus sierras durante siglos. Casi invisibles y olvidadas, pese a la excelencia de su fruto y sus buenas propiedades. Considera por Medio Ambiente en muchas zonas como especie invasora por su gran capacidad de multiplicación en entornos difíciles, y sin ser considerada como cultivo por Agricultura por su dispersión y escasa comercialización. Apenas aprovechada a nivel particular en España, cuando en otros países como Italia cuenta incluso con Denominación de Origen Protegida (DOP).

En fruterías de grandes ciudades españolas, ya sin pinchos y envasados, se han llegado a pagar este verano a dos euros las cuatro unidades. En algunas zonas de Andalucía, como la Sierra de Grazalema en Cádiz, o el desierto de Tabernas en Almería, hay pequeñas empresas familiares que elaboran licores con los higos chumbos. Y en Amazon se venden en polvo con fines dietéticos o como aceite con fines cosméticos.

Procedentes originariamente de México, de la familia de los cactus, su fruto está compuesto en su mayor parte de agua, con apenas 50 calorías por cada 100 gramos. Aporta magnesio, fósforo y calcio, así como trazas de vitamina C. Aunque siempre se ha considerado como un producto astringente, cuenta con casi 4 gramos de fibra por cada 100 gramos. Actualmente se enfrenta al problema de la cochinilla de la chumbera, un problema que está siendo investigado en la Universidad de Córdoba en colaboración con organizaciones agrarias como Asaja.

Cultivo intensivo
El olvido del cultivo y el aprovechamiento de la chumbera en Extremadura y Andalucía, contrasta con lo que han hecho en Sicilia, donde el cultivo lleva desarrollándose con fines comerciales desde hace varias décadas con una superficie de cultivo de unas 3.500 hectáreas. Italia es el segundo mayor productor de higo chumbo del mundo tras México.

En la localidad de San Cono, en Catania, un grupo de 34 productores han creado la OP Ficodindia, con 400 hectáreas de cultivo especializado de higos chumbos de diferentes variedades. En los últimos cinco años, la organización de productores no ha parado de crecer. El comienzo de la campaña siempre es del 10 al 12 de agosto, tanto para el higo chumbo en ecológico como en convencional. El sistema de cultivo se asemeja más al modelo intensivo de frutales o de olivos. Los productores italianos realizan cada vez más tratamientos poscosecha al producto para garantizar su duración en los mercados, incluso en cuarentena en frío.

Las variedades en producción en la OP Ficocondia di San Cono son la Gialla o Sulfarina, que  representa el 80% de la producción; la variedad Roja o Sanguigna (15%), de un color rojo rubí y menor número de semillas en su interior que en otras variedades; y la variedad Bianca o Muscaredda (5%), con un color blanquecino. Habitualmente, una vez que se quitan las espinas y el producto es clasificado, los higos chumbos se presentan en bandejas de 12 a 20 unidades. Además del propio mercado italiano, el destino principal de estos higos chumbos son Alemania, Francia, Países Bajos, Bélgica, Canadá…y España. Ver para creer.

En Extremadura, algunos grupos de desarrollo local como el de la Comarca de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta) ha explorado en alguna de sus charlas formativas sobre productos silvestres del campo (espárragos, romazas, criadillas…) las posibilidades comerciales de los higos chumbos y su posible transformación.

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Extremadura producirá unas 230.000 tn de fruta de hueso lastrada por los precios de la ciruela tras el cierre de Brasil

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Melocotón, nectarina, paraguayo y albaricoque alcanzan mejores cotizaciones en origen que la pasada campaña

Cuando la campaña de la fruta de hueso en Extremadura se presentaba con cierto optimismo –ayudada por el  arranque de árboles en España, el granizo en otras regiones y la mayor  demanda de fruta tras el COVID-19– las malas noticias llegaban desde Brasil para el producto estrella de la fruticultura regional: la  ciruela. Las autoridades brasileñas decidían a primeros de junio cerrar con carácter general as fronteras a la importación de este producto para evitar la llegada de la “plaga Lobesia Botrana”. De la que la fruta ciruela extremeña está exenta. Las  aduanas brasileñas exigían un certificado fitosanitario que acreditara el tratamiento de la ciruela con bromuro de metilo, un producto prohibido en la UE desde hace varios años. De esta forma, el mes de junio se ha visto muy afectado. Hay que tener en cuenta que a Brasil llegan cada campaña unos 1.000 contenedores con ciruelas extremeñas, producto muy apreciado allí.

La campaña esperada en Extremadura de fruta de hueso rondaría las 230.000 toneladas de fruta, según las estimaciones de AFRUEX, lo que supone en torno a un 20% menos que la de del año 2019. Una menor producción, que también se está dando en otras comunidades con gran producción y en casi toda Europa, principalmente en Italia con una caída  del  35%. En el caso español, debido principalmente a los problemas climáticos en la primavera, las tormentas de granizo y los arranques de frutales realizados.

Mejores precios
Mientras, los precios han mejorado sensiblemente en relación a los de la temporada pasada, que fueron muy bajos. Según Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet, director gerente Afruex, “los precios de melocotón y nectarina si son muy buenos, al igual que los albaricoques y paraguayos”.

Los datos del Boletín de Fruta de Hueso del Ministerio de Agricultura a comienzos de junio, todavía para la fruta más temprana, muestran subidas de precios de salida del melocotón ya embalado y seleccionado en palés del  18%, de 39% en paraguayo, del 30% en nectarina y del35% en  albaricoque en relación a la media de las últimas cinco campañas. En el caso de la ciruela, con una caída  del 11%, Y en la cereza, un aumento del 15% en relación al último año.

Ciruela
Lo ocurrió en Brasil ha estropeado lo que se esperaba un  buen año para la ciruela extremeña. “La ciruela que empezó a esos mismos niveles se ha desplomado en las últimas semanas de junio debido al problema con Brasil. Brasil supone el 24% de las exportaciones de ciruela de la región y la pérdida de este mercado supone que esa producción se tiene que trasladar a otros, lo que está haciendo que se saturen y bajen los precios drásticamente. Es un problema que afecta casi en exclusividad a Extremadura, ya que es la productora del 80% de la ciruela nacional, y que está haciendo que parte de la producción esté en cámara y en breve se empezará a quedar fruta en los árboles si esto no se soluciona rápidamente”, asegura el director gerente de AFRUEX.

“Un año, que debería ser uno de los mejores de los últimos años, se está convirtiendo en una pesadilla para nuestra ciruela, cultivo en el que somos referencia a nivel mundial”, ratifica el responsable de Afruex.

Los frutales de hueso suman en España en torno  a las 143.000 hectáreas, con una producción estimada anual  de 2 millones de toneladas cada campaña. En toda Europa se producen cada año unos 7 millones de toneladas.

Francisco Balas (FIKI EUROPA): “El cultivo de la higuera debe cuidar la calidad y los precios para no repetir los errores de otros frutales”

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Entrevista con
Francisco Balas
Responsable de Producción e I+D de FIKI EUROPA

¿Cómo surgió el proyecto de FIKI y en qué momento se encuentra en cuanto a plantación de higueras y volumen de producción?

FIKI está compuesta de dos socios: uno viene del mundo de la comercialización de la fruta y posee más de 30 años de experiencia en el sector, y el otro, que soy yo, que vengo del mundo de la investigación agraria y la mejora genética. Con esto teníamos una visión muy amplia del sector frutícola y de las oportunidades que había para un proyecto de este tipo.  Nos une una gran relación personal desde hace muchos años y hablábamos de ello a menudo. En un momento dado, decidimos comenzar con una plantación de 4 ha casi como una afición.

La primera plantación se estableció en la primavera de 2017. Después comenzamos a llevar otras plantaciones ya existentes por una superficie de 16 ha. Todo ello de ‘Calabacita’. En 2019 ampliamos otras 4 ha propias de ‘Calabacita’ y ‘Albacor’. Y en 2020 esperamos plantar al menos 8 ha incluyendo ‘Calabacita’ para fresco y seco y al menos una variedad más para fresco que será ‘Dalmatie’.

Se puede decir que estamos en un momento de consolidación del proyecto dado que vendemos el 100% de la producción y ampliamos la superficie cultivada siguiendo la demanda que tenemos. En 2018 nuestra producción fue de aproximadamente 80 toneladas de higo fresco y unas 30 tn de higo seco. Para 2019 esperamos llegar a las 100 tn de higo fresco (incluyendo higo para industria y para mercados mayorista) y 35 tn de seco.

¿Qué diferencias significativas existen entre vuestro modelo de cultivo de higueras y el tradicional en otras zonas de Extremadura?

Las principales diferencias con respecto al sistema tradicional son la aplicación de riego y los márgenes de plantación más estrechos. Para nosotros el agua es sencillamente fundamental. Solo cultivamos con riego por goteo. Esto nos permite producir mucha más cantidad de frutos y de mejor calibre. Además mejora el estado fisiológico de las plantas durante toda la campaña. En cuanto a los marcos de plantación, hemos pasado de los tradicionales 8×8 a 5×5 para los higos secos y 2×4 y 1.5×3, dependiendo de la variedad, para los higos frescos.

Estos marcos de plantación junto con un sistema de formación del árbol  muy bajo resultan en una especie de seto súper intensivo. Esto está dedicado al higo fresco y nos está dando unos resultados excelentes por su rápida entrada en producción y su facilidad de recolección, lo cual aumenta enormemente la productividad. Otro aspecto que hemos incluido es el uso de cubiertas de plástico para evitar en lo posible las malas hierbas.

Este modelo es por tanto bastante distinto a cualquier otro tradicional de la región, pero sólo lo veo viable para extensiones considerables, puesto que también conlleva unos gastos iniciales mucho mayores y, para ser honestos, aun lo estamos mejorando.

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Cada vez más se están buscando cultivos alternativos en el regadío, Para alguien se plantee entrar en el cultivo de la higuera ¿qué consejos le daría?

El consejo fundamental que suelo dar a los agricultores que nos visitan para informarse es que se preocupen, antes de nada, del destino comercial al que se van dirigir. El agricultor debería tener claro antes de plantar el primer árbol si va a producir higo seco para una cooperativa o una empresa transformadora o si va a llevar higo fresco a una central, qué variedad, etc. y, a partir de ahí, adaptar la producción al objetivo.

También es muy importante que tenga claro que el higo fresco y el higo seco son en realidad dos cultivos distintos a pesar que sea la misma especie. A nivel de manejo le aconsejaría al 100% cultivar con riego.

Por último recomiendo altamente que lean, que se informen, que pregunten. En Extremadura tenemos la inmensa suerte de contar con algunos de los mayores expertos del mundo en higuera, en el CICYTEX. Por nuestra parte, en FIKI no tenemos ningún problema en compartir nuestra experiencia.

Más que un consejo, pido a los que se meten en el cultivo que cuiden la calidad y los precios, para no repetir los errores cometidos con otros frutales y que este sea un cultivo rentable durante mucho tiempo. Les animo a que den el paso, este es un cultivo precioso y con todo por hacer, necesitamos hacer sector y cuantos más actores y más puntos de vista, mejor.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿cómo la tenéis enfocada vosotros?

Desde un punto de vista operativo, el higo seco y el fresco son dos productos totalmente distintos. Nosotros dedicamos determinadas parcelas a un destino u otro desde su concepción.

Por razones obvias el higo fresco es más perecedero y más difícil de trabajar. Exige un nivel de coordinación muy elevado. Desde que recogemos los higos hasta que los ponemos en el mercado no transcurren ni 24 horas y no es nada sencillo. El higo seco da mucho más margen de maniobra y su principal riesgo es que se humedezca por lluvias, pero llevando cierta previsión y recogiéndolos regularmente, no todo a final de campaña, es muy difícil que ocurra.

En cuanto al enfoque comercial, desde que ideamos el proyecto este tuvo una vocación internacional. Nuestro objetivo siempre ha sido comercializar nuestros higos en el norte de Europa. En las dos campañas que llevamos hemos hechos pruebas de higo fresco con bastante buen resultado, pero aún tenemos que afianzar varios procesos para poder dar el salto a un volumen considerable.

Así pues, en este momento nuestros principales clientes son nacionales. Eso sí, no nos limitamos a Extremadura y trabajamos con empresas de Madrid, Aragón, Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia, Canarias y Castilla y León.

¿Pensáis en el futuro entrar en la elaboración de otra serie de productos relacionados con el higo como bombón de higo, barritas energéticas, etc.?

Totalmente. Aunque no comercializamos aún por esta vía, estamos trabajando en el desarrollo de dos productos de alto valor añadido que ayuden a complementar y diversificar nuestra oferta. Para nosotros, comercializar productos transformados es el siguiente paso natural del proyecto. El higo posee diversas cualidades que no están siendo aprovechadas en gastronomía ni en industria y creemos que hay un nicho por explotar.

También estamos desarrollando una plataforma de comercio digital que irá creciendo poco a poco. Creemos que este sector es indispensable para una empresa agroalimentaria en los tiempos que corren

Me gusta decir que la higuera es como el cerdo, que se aprovecha todo: fresco, seco, para industria alimentaria, cosmética, productos transformados, etc. Y también que la higuera tiene una cosa buena y una cosa mala: que está todo por hacer. Por ello creo que el factor clave para llevar al cultivo a otro nivel pasa por la innovación. Innovación en todos los eslabones de la cadena: campo, almacén, logística, digitalización de procesos, producción industrial, etc. Vivimos en una zona privilegiada para el cultivo de la higuera y, si la cuidamos, esta puede ser una fuente de riqueza muy importante para la región. Pero cuidarla significa, sobre todo, apostar por ella, invertir en I+D, innovar, ir un paso por delante del resto de productores porque nuestro producto es mejor.

En este sentido, Extremadura suela adoptar cultivos que tienen más o menos éxito en algún sitio y exprimirlo hasta que colapsa por bajos precios. Aquí tenemos la oportunidad de desarrollar algo realmente único y distinto. Nosotros estamos llevando a cabo un programa de mejora genética de la higuera para intentar obtener una variedad aún mejor que el conjunto de variedades tradicionales con que venimos trabajando.

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El proyecto CARBOCERT muestra cómo la agricultura mediterránea puede contribuir a la mitigación del cambio climático

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Dos de los principales y más urgentes retos a los que se enfrenta el planeta a nivel medioambiental en este momento son la reducción de las emisiones de CO2  a la atmósfera (que es la principal causa del Cambio Climático), y la lucha contra la erosión y las pérdidas de suelo (cada año se pierden 3,4 toneladas de suelo fértil por habitante en el planeta y se prevé que para el año 2050 se reduzca a la mitad la superficie total de suelos fértiles), lo que repercute gravemente en la productividad de los cultivos.

En esta lucha contra el reloj, la agricultura mediterránea puede ser una de las principales soluciones que nos ayuden tanto a mitigar el Cambio Climático, como a evitar la erosión y a mejorar la fertilidad de nuestros suelos si conseguimos  implementar el uso de Buenas Prácticas Agrícolas para capturar el carbono de la atmósfera y secuestrarlo en los suelos de cultivos como el trigo, el arroz, la viña, los cítricos, el olivar o los almendros.

Precisamente, para analizar cuánto carbono se puede fijar en los diferentes cultivos y estructuras leñosas y desarrollar una Guía de Buenas Prácticas que permitan al agricultor contribuir a luchar contra el Cambio Climático, mejorando además la fertilidad de sus suelos, se creó hace dos años el Grupo Operativo CARBOCERT, que ha desarrollado el proyecto “Cuantificación y certificación de carbono orgánico en suelos agrícolas mediterráneos”.

Este Grupo Operativo ha sido liderado por la Asociación Española de Normalización (UNE) y en él se integran entidades de certificación, centros de investigación y organizaciones agrarias como AENOR, ASAJA (Asociación Agraria Jóvenes Agricultores), el IRTA (Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries), el IFAPA (Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera) y la AEACSV (Asociación Española Agricultura de Conservación Suelos Vivos).

Los estudios realizados muestran que los suelos agrícolas y los cultivos que en ellos se encuentran, tienen una función muy importante en el secuestro del carbono y que los agricultores pueden obtener un doble beneficio si aplican las prácticas agronómicas recomendadas por CARBOCERT para cada cultivo: por un lado, la reducción  de carbono de la atmósfera y, por otro, el aumento la materia orgánica de los suelos, lo que repercutirá de forma directa en la productividad y sostenibilidad de los suelos y en la mejora de sus cultivos.

El proyecto CARBOCERT se ha centrado en seis cultivos típicos del área mediterránea y básicos para nuestra agricultura: el olivar (2,6 millones de ha en España), el trigo (2,1 millones de ha), el viñedo (casi 1 millón de ha), el almendro (0,6 millones de ha), los cítricos (0,3 millones de ha) y el arroz (0,1 millones de ha). Para cada uno de estos cultivos se han identificado los distintos sistemas de producción y prácticas de manejo con mayor potencial de absorción y almacenamiento de carbono. También se han analizado los factores climáticos, edáficos y agronómicos que influyen decisivamente en la absorción y almacenamiento del carbono. Por último, se han logrado implementar prácticas agrícolas sencillas y fácilmente replicables por parte del agricultor en los diferentes cultivos.

El resultado es la publicación de una Guía de Buenas Prácticas Agrícolas “Secuestro de carbono y mejora de los suelos en cultivos agrícolas mediterráneos”, que se podrá bajar en pdf por fichas desde internet, y en la que se explica paso a paso las diferentes técnicas agronómicas y su aplicación en cada uno de los cultivos.

Ya está en la calle el número especial de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Ya está de nuevo en la calle el nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este verano que se está adaptando, con más lentitud de la esperada, a una nueva normalidad que nos ofrecerá dificultades que tendremos que ir superando. Como una de las consecuencias más inmediatas, las nuevas pautas de consumo post-Covid han disparado el comercio on-line.

Caudal de Extremadura ha analizado las páginas web de 145 empresas y cooperativas extremeñas para comprobar si tienen tienda on-line y su funcionamiento. Casi el 44% de las analizadas no ofrecía esta opción.

Otro sector duramente golpeado por esta crisis es el Canal Horeca de bares y restaurantes, a los que hay que sumar comedores colectivos y otras celebraciones, así como los caterings. Miles de productores y empresas de productos tan importantes para el campo regional, como el ibérico, el ovino, el vacuno, los quesos o el vino, se están viendo seriamente afectados por el parón de bares y restaurantes. Caudal de Extremadura también analiza cuáles son estos sectores y en qué medida están siendo afectados.

También explica en un reportaje cómo la fruta de hueso -en especial la ciruela- también se ha visto afectada por el cierre de la frontera a las importaciones de Brasil, uno de los clientes preferentes de la fruta extremeña.

Entre las diversas entrevistas incluidas, destacan las de Marco Calderón, gerente de Comercial Ovinos, que nos habla de la nueva fábrica de Ovipiel en Villanueva de la Serena dedicada a sacar mayor rentabilidad a la piel de nuestros corderos -no está de más recordar que las grandes marcas de moda de lujo de todo el mundo usan piel de oveja merino extremeña-; la de Carlos Doblado, gerente de Cooperativa de Ajos Extremeña de Aceuchal; y la de Enric Canut, uno de los mayores expertos queseros de España, que analiza, valora y muestra el potencial de los quesos extremeños.

Otros dos reportajes abordan otros dos aspectos del agro regional: la campaña ya en marcha del tomate y la influencia que tendrá la nueva PAC en el despegue definitivo de la agricultura ecológica en Extremadura.

El Especial Vino y Bodegas, se pone de manifiesto cómo Extremadura fue la segunda región donde más creció la exportación de vino en 2019, pero con el menor precio de todas y toma el pulso de las bodegas regionales, muy pendientes de la recuperación del Canal Horeca, así de cómo conseguir unos mejores precios en la exportación. Entrevistamos a Albero Carrillo, gerente de Viñaoliva; a Jacinto Guerra, gerente de Asevex; a José Daniel Megías, director de Bodegas Alaude; a Esperanza Valdés, del área de enología del Cicytex, dedicada a la recuperación de variedades minoritarias de Extremadura; a José Ángel Clemente, director gerente de Bodegas Tiara; y a Javier Barrero, gerente de La Bodega de Santa Marina.

El Especial Puertos, Exportación y Logística analiza las aspiraciones de Extremadura de tener mejores conexiones a puerto y nuevos mercados para sus más de 2.000 millones de euros en exportaciones. Diversos reportajes sobre los puertos de Valencia, Málaga, Huelva y Algeciras, así como entrevistas con Leire Iglesias, consejera de Movilidad, Transporte y Vivienda de la Junta de Extremadura, y con Antonio García Salas, coordinador de Sudeste Ibérico en Red, completan el especial.

Y como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número destacamos cómo nuestra región ha pasado de producciones medias de 55.000 toneladas a 70.000 toneladas de aceite de oliva en la última década. Además, entrevistamos a Fabián Gordillo, presidente de la sectorial de aceite de oliva de Cooperativas Agro-Alimentarias de Extremadura; a Pedro Acero Parras, olivicultor de Miajadas y ganador del premio Extrema Selección al Pequeño Productor 2020; a Antonio Villegas, CEO de Oleoext; a Javier Fernández, gerente de la Cooperativa Olivarera de Cabeza del Buey; y a Daniel Martín, investigador el Cicytex que nos explica en qué consiste el sistema electrónico para catar aceitunas de mesa.

Otras interesantes entrevistas completan ese número de verano: la de Isabel Valls Rodríguez, fundadora de Corderos Fuente del Sapillo, empresa que produce, despieza y elabora productos cárnicos de ovino 100% ecológico certificado, saludable y sostenible; y la de César Ráez, presidente de la Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura, que lanza un mensaje final de optimismo al desear que ojalá esta situación sirva para valorar y utilizar más los productos de proximidad y calidad que definen a nuestra gastronomía.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

New Holland Agriculture lanza la serie de cosechadoras CH Crossover Harvesting con gran productividad

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New Holland Agriculture lanza la cosechadora CH7.70 e introduce el nuevo concepto Crossover Harvesting™, que reúne la excelente tecnología de separación Twin Rotor® con la acreditada y prestigiosa tecnología de trilla convencional de la marca.

La nueva cosechadora Crossover establece un nuevo referente en capacidad para las cosechadoras de gama media, con una extraordinaria calidad de grano y paja, adaptándose cómodamente a todos los cultivos y condiciones. El eficiente motor con tecnología HI-eSCR 2 patentada para cumplir la norma Fase V proporciona una alta productividad con costes de explotación muy bajos. Este rendimiento va de la mano del máximo confort de la cabina Harvest Suite™ Deluxe.

Lionel Gleyroux, responsable de cosechadoras New Holland para Europa, afirmó: “La nueva cosechadora Crossover crea un nuevo segmento en la extensa oferta de New Holland, situado entre los modelos de sacudidores de gama media y las emblemáticas cosechadoras rotativas, que amplía aún más las soluciones disponibles para nuestros clientes, capaces de satisfacer las necesidades específicas de todo tipo de explotaciones agrícolas. El nuevo concepto Crossover Harvesting aprovecha al máximo nuestra experiencia en recolección para brindar a todos los agricultores y contratistas la oportunidad de ser más productivos, versátiles y eficaces. Ofrece la mejor combinación de tecnologías de sacudidores y Twin Rotor de New Holland para obtener una productividad líder del segmento”.

La nueva tecnología Crossover garantiza un aumento de la productividad de hasta un 25% respecto a una cosechadora de sacudidores en este segmento. El sistema de trilla de dos cilindros incorpora un diámetro de cilindro de 600 mm —el más grande del segmento— con un diseño reforzado de alta resistencia para proporcionar un extraordinario rendimiento de trilla. El gran cilindro, combinado con el adaptable cóncavo por secciones, ofrece la mejor solución en términos de versatilidad, ya que permite cambiar rápidamente a diferentes cultivos en menos de 20 minutos.

Miguel Córdoba (Greenfield Technologies): “Estamos monitorizando fincas de tomate para multinacionales en California o Argentina con tecnología y personal extremeño”

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Entrevista con
Miguel Córdoba
CEO de Greenfield Technologies

La empresa Greenfield Technologies fue la ganadora al premio a la Innovación Empresarial en la última feria Agroexpo, por una aplicación para estudiar el momento óptimo de la recolección de aceituna.

¿Cuál ha sido la trayectoria de Greenfield y sus principales áreas de actividad?

Greenfield Technologies nace de la necesidad de dos de los actuales socios, técnicos agrónomos que gestionaban un número elevado de hectáreas de cultivos complicados y que necesitaban información fiable del estado de las fincas. Al no encontrar empresas que prestaran esos servicios, comenzaron a trabajar con centros de investigación agrarios públicos; el CSIC en Córdoba y CICYTEX-Finca La Orden en Extremadura. Dos de los investigadores que en aquel momento trabajaban en CICYTEX, se embarcaron en el proyecto y se creó la empresa.

Greenfield es una empresa de agricultura de precisión, pero su origen son agricultores, y eso nos diferencia. Nuestro trabajo consiste en suministrar al agricultor información objetiva y cuantificada sobre sus cultivos, hacerlos más rentables, pero siempre con un enfoque agronómico, y conociendo los cultivos. Por ejemplo, en tomate, conocemos cómo está el cultivo a través de imágenes de satélite, y eso nos permite dar recomendaciones de riego diarias basadas en el estado de la planta, y de las condiciones meteorológicas.

Siempre se piensa que la digitalización del sector agrario está vedado a las grandes explotaciones o grandes empresas ¿no tiene porqué ser así?

En absoluto. La digitalización no va de tamaño. Se trata de optimizar. Aumentar producción y reducir costes lo necesitan tanto los pequeños agricultores como las grandes explotaciones.

El sector agrario de Extremadura tiene un peso mucho mayor en el PIB regional y el empleo del que tiene en otras sectores ¿A nivel tecnológico está aún por detrás?

Extremadura está muy enfocada al sector agroalimentario, y por eso podemos encontrar empresas punteras a nivel nacional, no solo en explotaciones agrícolas, sino también en investigación y en tecnología. Desde Greenfield, por ejemplo, estamos monitorizando fincas de tomate para multinacionales en California, o en Argentina, Italia, Egipto o Turquía, y eso se hace desde Extremadura, con desarrollos extremeños, y con personal 100% extremeño.

Ahora que se habla tanto de precios en origen y falta de rentabilidad del sector agrario ¿la tecnología puede ayudar?

Esta es una pregunta muy adecuada, porque la tecnología no es un fin. La tecnología debe ser una herramienta que ayude a ser más eficiente, y ser más eficiente es la clave para mejorar la rentabilidad del negocio.

En  el año 90 el agricultor recibía por una tonelada de maíz 180 €. Hoy recibe 175 €. En 30 años que han pasado el IPC ha hecho que los precios se multipliquen por más de dos, y sin embargo el agricultor no recibe más: recibe menos.

Esto tiene dos lecturas: Una, que el agricultor ya lleva muchos años soportando la presión de los precios, y la va a seguir soportando y la segunda lectura es que esto no sería posible si el agricultor no hubiera multiplicado su eficiencia por más de dos. La clave para sobrevivir es ser cada vez más eficiente, y la tecnología es una ayuda para serlo

Ante el fenómeno de la despoblación rural y la falta de mano de obra en el sector agrario, ¿la tecnología puede ser vista como una amenaza más que reducirá el empleo? ¿es verdad?

No, no, claro que no. Nosotros decimos siempre que la tecnología no va a sustituir a los técnicos, pero que los técnicos que usan la tecnología sí que van a sustituir a los que no la usan, eso está clarísimo. Si la agricultura es una ruina, el campo se vacía. La forma de frenar la despoblación es apoyar una agricultura sostenible, y si damos al agricultor herramientas para que puedan hacer mejor su trabajo, ayudamos a que se fije población en las zonas rurales.

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Seipasa y la Universitat Politècnica de València trabajan en el desarrollo de un nuevo herbicida natural

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Seipasa, empresa española especializada en el desarrollo y formulación de biopesticidas, bioestimulantes y fertilizantes para la agricultura, y la Universitat Politècnica de València, a través del Instituto Agroforestal Mediterráneo (IAM), trabajan en el desarrollo de un nuevo herbicida natural.

El objetivo de este proyecto es desarrollar una alternativa eficaz y sostenible frente a los herbicidas sintéticos. Su uso ayudaría a reducir el impacto ambiental de los herbicidas químicos y evitaría la aparición de resistencias provocado por el uso abusivo de las soluciones actuales.

Según Mercedes Verdeguer, investigadora del IAM, el proyecto tiene su origen en la necesidad de aportar nuevas herramientas para los agricultores. “Hace mucho tiempo que el sector reclama nuevas soluciones para el control de las malas hierbas que sean más respetuosas con el medio ambiente. En 2009 se produjo un cambio en la legislación europea que apuntaba al uso sostenible de los productos fitosanitarios y trataba de promover las estrategias para la gestión integrada de plagas”, ha asegurado Verdeguer.

“Desde ese momento –ha añadido la investigadora del IAM–, la desaparición de materias activas ha sido constante, por lo que es más necesario que nunca disponer de nuevas herramientas para esa gestión integrada”.

Marta Muñoz, especialista de producto de Seipasa e integrante del IAM, ha subrayado la importancia de desarrollar nuevas alternativas en un escenario como el actual, en el que “los problemas generados por la aparición de resistencias son cada vez mayores, pero los agricultores tienen cada vez menos materias activas a su disposición por el endurecimiento de la regulación comunitaria”.

Muñoz también ha recordado la mayor concienciación de los consumidores por el consumo de frutas y hortalizas libres de residuos, y ha subrayado que este nuevo herbicida permite avanzar hacia una alimentación más saludable.

Actualmente, Seipasa y el IAM están llevando a cabo los ensayos de eficacia en condiciones controladas para analizar el rendimiento de este nuevo producto frente a diferentes tipos de malas hierbas, como Erigeron bonariensis (sinónimo Conyza bonariensis), Amaranthus retroflexus y Avena fatua. La fase de campo ha arrancado con resultados positivos en cuanto a la rapidez de acción, eficacia y ausencia de residuos en la producción final.

Herminio Iñiguez (AGRYGA): “En la cadena de valor cada uno se va quedando con su parte del pastel, y si sobra algo, va al agricultor”

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Entrevista con
Herminio Iñiguez
Presidente de AGRYGA (Asociación de Agricultores y Ganaderos de Villanueva de la Serena)

¿Quiénes forman AGRYGA, y qué tipo de cultivos y qué objetivos tiene?

La Asociación de Agricultores y Ganaderos de Villanueva de la Serena (AGRYGA), lleva funcionando más de 30 años, compuesta por 170 socios agricultores de Villanueva de la Serena (Badajoz) y su comarca, con cultivos como cereal secano, olivo, arroz, maíz, tomate para industria, y también de frutal de hueso y almendro. También hay socios ganaderos, predominando el cordero, aunque también de vacuno y algo de equino. AGRYGA pretende dar el servicio a sus socios en cuanto a tramitación de ayudas, inspecciones, trámites, etc…con personal técnico cualificado.

Aunque la situación de precios bajos en el sector y ganadero no es nueva, parece que se ha recrudecido ¿qué medidas serían necesarias?

Se está viviendo una situación que no se ha conocido nunca, con costes del siglo XXI y precios de nuestros productos del siglo XIX, cada vez están más bajos. Solo nos salva ir a producciones altas, forzando el cultivo al máximo con nuevas técnicas de cultivo y especialización por parte del agricultor. Pero siempre estamos al  borde de cubrir los costes, o incluso estar por debajo con los ingresos como es el caso de la fruta. Es inexplicable que cueste producir un kilo de fruta 35 céntimos por kilo, y nos lo liquiden a 15 céntimos, cuando en los lineales vemos nuestra fruta a 2.5-3 euros el kilo. Está claro que alguien se está enriqueciendo con nuestro trabajo, nuestras inversiones, nuestro riesgo y a costa del empobrecimiento del sector primario.

Es fundamental controlar los eslabones de la cadena de valor, cada paso que da nuestro producto debe llevar un beneficio, pero que se garantice que el agricultor no va a cobrar por debajo de costes de producción. Igualmente se puede hablar de los impuestos asociados a nuestros insumos, el gasóleo, la energía eléctrica, los impuestos relacionados con la seguridad social y el alta de trabajadores, se pueden recortar para que los costes no sean tan altos y compensen las subidas que la misma administración ha planteado para proteger otros sectores, y me refiero a la subida del SMI. Me parece bien que nuestros trabajadores tengan que tener unos ingresos del siglo XXI, pero nosotros debemos sacar beneficio de nuestras explotaciones para poderlos pagar. Otro punto muy importante es controlar la entrada de producciones de terceros países, como por ejemplo el arroz.

Uno de los sectores más castigados es el de la fruta ¿Por qué se paga tan poco? 

Está claro que los que compran son unos pocos y los que producimos somos muchos, y eso hace que haya competencia por el mismo producto y con los mismos compradores. Aquí es muy importante el control de la cadena. Las grandes cadenas compran fruta, y dan un precio de compra, a partir de aquí cada paso que da el producto tiene un coste y genera un beneficio que se va descontando de ese precio inicial. El problema es que cada uno se va quedando con su porción del pastel y lo que sobra, si es que sobra algo, es lo que se le da al agricultor, y como partimos de precios bajos y no conocemos lo que ocurre en los pasos intermedios, al final el agricultor está obteniendo un precio por debajo de lo que le cuesta producir. Lo que ha hecho que en Extremadura se hayan arrancado entre 2.500 y 3.000 hectáreas de fruta de hueso. Entendamos que el coste de una hectárea de fruta de hueso está por encima de 7.000 euros.  Yo descargo ese dinero por hectárea en mi explotación sin que nadie me garantice que lo voy a recuperar.

¿El futuro del campo camina hacia las grandes explotaciones propiedad de empresas o fondos de inversión?

Es una realidad que el grande está haciéndose aún más grande, y los pequeños cada vez más pequeños o desapareciendo, siendo sus explotaciones absorbidas por los grandes. En mis años de vida, siempre he vivido el campo y la agricultura, y nunca he visto agricultores trabajadores, buenos profesionales, que van a perder hasta sus casas por culpa de la situación que se está viviendo desde hace unos años y que este año ha llegado a ser la peor de la historia. Está claro que el sector agrícola y ganadero está tirado a los pies de los caballos. La administración saca medidas insuficientes, que saben que no llegan a ningún lado.

Ana Pulido (Pistajara): “El pistacho es un producto de fácil salida al mercado y precios aceptables”

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Entrevista con
Ana Pulido
Directora de Ventas de Pistajara

Los cultivos de frutos secos siguen creciendo con fuerza en Extremadura. Uno de los menos conocidos pero con precios en origen más estables en los últimos años es el del pistacho, originario de las regiones montañosas de Irán, Turquía, Siria y Pakistán. Un cultivo que se acerca a las 45.000 hectáreas en toda de España, de las que unas 30.000 se concentran en Castilla-La Mancha.

Aunque la creación de la Asociación de Productores de Pistacho de Extremadura (Propistaex) es relativamente reciente, hay productores que llevan ya más de una década en el cultivo. Entre los pioneros destaca el proyecto de la empresa Depura Explotaciones, S.L. (Pistajara) en la localidad cacereña de Jaraicejo

¿Por qué decidisteis entrar en el cultivo del pistacho cuando nadie lo hacía aún en Extremadura?

Lo hicimos en el año 2008, después de hacer un estudió económico y formarnos con visitas al centro de El Chaparrillo de la Junta de Castilla-La Mancha, que es el referente en el cultivo del Pistacho.

Principalmente con la intención de dar rentabilidad y una utilidad a tierras que siempre habían estado en producción de cereales y actualmente estaban prácticamente abandonas sin ningún uso, además de emprender este proyecto en Extremadura que es nuestra tierra y que  tiene el privilegio de ser óptima para este cultivo.

Por descontado que no ha sido una tarea fácil, pero todo es trabajo y constancia, y además cuando es un proyecto a largo plazo hay que ser optimistas. En el cultivo del pistacho y en todo proyecto, al pesimismo no hay que darle espacio.

¿Con cuántas hectáreas de pistachos contáis y en qué tipo de terreno?

Actualmente tenemos 50 Ha., parte de ella en producción y en un terreno óptimo para este cultivo.

Los inicios fueron difíciles, al ser un cultivo desconocido en Extremadura, pero con el tiempo se ha demostrado que es viable. Todo este tiempo hemos intentado transmitir nuestros conocimientos a todos los interesados por este cultivo, animándoles a unirse a él, pues está claro que cuanto más pistacho se produzca en Extremadura,  mejor será para todos.

En la actualidad ya tenemos producción propia y nuestro propio centro de procesado (limpieza y secado del pistacho) que además, de para nuestro producto, pueda dar servicio a otros agricultores que se unan a esta aventura.

También tenemos disponible planta procedente de semilla certificada para que los interesados se puedan iniciar en su proyecto, ayudándoles con los conocimientos adquiridos durante todos estos años.

Hay agricultores interesados en el cultivo que dicen que tarda mucho en entrar en producción, ¿es un hándicap?

Es cierto que el pistacho tarda en entrar en producción  unos 5 años, pero en la actualidad todos estos plazos están optimizados al tener la posibilidad de poner, tanto planta injertada o patrón con un calibre para injertar en el mismo año, y existen sistemas de financiación adaptados a este cultivo que lo hacen más viable en estos momentos.

Por otro lado es una realidad,  que existe una gran demanda del pistacho y que una vez superado el periodo inicial, nos encontramos con un producto de fácil salida al mercado y precios aceptables. Y podemos asegurar que el pistacho de Extremadura, nuestro pistacho, tiene una calidad difícil de igualar.

¿Cómo realizáis la comercialización?

En la actualidad, que son nuestros inicios, prácticamente te quitan el pistacho de las manos. En el futuro  y según las circunstancias habrá que optar por  el sistema de ventas más viable para la empresa.

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