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Extremadura competirá con Andalucía y Levante para atraer el creciente negocio del cultivo de cannabis medicinal

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Multinacionales como la británica Alcaliber, la norteamericana Freedom Leaf o la canadiense Aphria entran en el mercado español tras la autorización del Gobierno central de 20.000 hectáreas de cultivo  

El negocio del cannabis legal en España acelera. El Gobierno tiene concedidas hasta ocho licencias para la producción y comercialización de cannabis para uso medicinal, algunas de ellas a empresas a grandes empresas como Alcaliber, y a otras más desconocidas como CIJA Preservation, Cáñamo y Fibras Naturales SL, DJT Plants o Phytoplant Research entre otras.

La autorización del ejecutivo alcanzar hasta una superficie de plantación de unas 20.000 hectáreas de planta de cáñamo para uso medicinal. En la primavera del 2018, el conocido empresario Juan Abelló vendió su empresa Alcaliber –principal productor de opio de España desde hacía décadas– por unos 200 millones de euros al fondo británico GHO.

Paralelamente, su empresa Torreal y GHO han creado a medias la empresa Linneo Health S.L. para “la realización, tanto en España como en el extranjero, de las actividades de cultivo, producción, fabricación, importación, exportación, distribución y comercio de cannabis y sus productos para fines médicos y científicos, así como la investigación ligada al desarrollo de estas actividades”, según reza su objeto social en el Registro Mercantil de Madrid.

Alcaliber es a vez suministradora de la mayor empresa mundial del sector de cannabis medicinal, la canadiense Canopy, con un valor en Bolsa cercano de los 10.000 millones. En mercados como Estados Unidos, ya está autorizada el uso del cannabis medicinal en 29 de los 50 estados, el último de ellos California.

Cáñamo industrial
Junto a estas autorizaciones, otras dos grandes empresas –la norteamericana Freedom Leaf y la canadiense Aphria– han comenzado a tomar posiciones en empresas de cáñamo del Levante español y con la compra de  grandes invernaderos de plantas de cara a la producción futura de cannabis. Freedom Leal, con sede en Las Vegas, compró hace unos meses unos invernaderos en Valencia de 40.000 metros cuadrados por 4,2 millones de euros para “llegar a ser un invernadero líder en la producción de cannabinoides en España”, según comunicó a la Bolsa de Valores de Estados Unidos. También ha comprado la productora de Green Market Europe con sede en Elche.

Mientras, la empresa canadiense cotizada en Bolsa Aphria, a través de su filial Nuuvera, ha entrado en la productora de cáñamo Cafina, ubicada en Callosa de Segura (Alicante). Todas estas empresas se han fijado en el potencial de España especialmente por sus horas de sol, abundante terreno y agua. Según el  Observatorio Español de Cannabis Medicinal (OECM), España es pionera en sacar cepas, que luego copian los israelíes y canadienses, así como abundante sol”. Al igual que paso con las plantas fotovoltaicas, Extremadura deberá competir por horas de sol con Murcia, Andalucía y Valencia y Alicante para atraer estas inversiones en cultivos.

Actualmente, las empresas agrícolas pueden cultivar semillas de cáñamo aprobadas por la UE para uso industrial con menos del 0,2% de contenido de THC. Aunque con el requisito de declararlo en su comunidad autónoma. El  Tetrahidrocannabinol, comúnmente conocido como THC, es el componente psicoactivo de la planta de cannabis más importante. Las no psicoactivas conocidas como cáñamo, deben tener menos del 1% de THC según la normativa internacional.

BASF entra en el mercado de las semillas de girasol

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El girasol es un cultivo importante y en rápida expansión, sobre todo en Europa, región que cuenta con el mayor mercado de girasol a nivel mundial, valorado en 1.300 millones de €. Para acceder al mercado de las semillas de girasol y así complementar su oferta BASF ha firmado un acuerdo de distribución con Euralis Semillas.

El objetivo es valorar y comercializar nuevos híbridos de girasol actualmente en fase de desarrollo, ofreciendo así a los productores de toda Europa un portafolio de soluciones todavía más completo para su cultivo.

Entre estos híbridos se incluye la tecnología Clearfield ® Plus de BASF, que combina variedades de última generación con excelentes productos para la protección del cultivo. Los primeros lanzamientos  de híbridos de girasol en el mercado se esperan para el 2020.

“El girasol es un cultivo clave en Europa. Gracias a sus muchos beneficios para la salud, el girasol desempeña un papel importante en la dieta moderna. Además, es una pieza fundamental en la rotación de cultivos. Gracias a este acuerdo seguimos invirtiendo en nuestro negocio de semillas y de variedades para convertirnos en un socio todavía más importante para nuestros clientes”, comenta Livio Tedeschi, vicepresidente de la División de Protección de Cultivos de BASF para Europa, Oriente Medio, África y CIS.

UPA-UCE y O3 Protégelo realizan una demostración de campo para reducir emisiones de gases contaminantes

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UPA-UCE Extremadura ha presentado junto a la empresa O3 Protégelo un proyecto innovador de medio ambiente que mejora la eficiencia energética ayudando a reducir de forma directa e inmediata la emisión de gases contaminantes, humos u olores, además de reducir en 1,5 litros a la hora en vehículos agrarios.

Durante la demostración en campo, después de realizar las medidas pertinentes en un motor de un tractor, se ha procedido a la instalación del dispositivo O3 Protégelo. Tras poner en marcha dicho tractor, ya con el catalizador de hidrocarburos instalado, se han tomado las mismas medidas. En ellas se ha podido contemplar cómo el residuo sólido u opacidad (ppm), generado por la mala combustión de los motores que se vierte a la atmósfera, se ha reducido en “casi un 80%”, ha confirmado el ingeniero y fundador de O3 Protégelo, Isidro Moreno, tras observarlo en el medidor.

“Existe una mejora real” en cuanto a las partículas que los vehículos desprenden a la atmósfera, ha apostillado el secretario general de UPA-UCE, Ignacio Huertas. Esta organización agraria destaca que el proyecto puede servir para que “dentro de la nueva PAC, y a través de la condicionalidad obligatoria, los agricultores y ganaderos puedan reducir las emisiones de gases contaminantes”.

La tecnología que utiliza O3 Protégelo es “totalmente natural, no usa químicos ni magnetismos, sino que está dotado de minerales”, ha apuntado el director de Marketing y Comunicación, José Manuel Núñez. Así pues, lo que consigue el reactivo de minerales es incorporar al hidrocarburo (gasolina/gasóleo) una mayor cantidad de oxígeno, que al entrar en contacto físico con este lo que hace es quemar un mayor porcentaje, reduciendo de una forma directa e inmediata las emisiones de gases contaminantes.

El dispositivo se ha instalado en un tractor y en un grupo electrógeno de riego en una explotación agraria de Novelda del Guadiana.

“FRUTAEXPORTA”: Un grupo operativo regional quiere garantizar el sabor y la seguridad alimentaria de cereza y ciruela en exportaciones a largas distancias

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Texto:
Belén Velardo-Micharet1, Miguel Ángel Gómez-Cardoso2, José Manuel Marrero3, Manuel Joaquín Serradilla1
1Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX-CICYTEX), Área de Vegetales, Junta de Extremadura, Avda. Adolfo Suárez s/n, 06007 Badajoz
2Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), Calle Cánovas Castillo, 16, 06800 Mérida, Badajoz
3 AgroFresh, Avd. Levante U.D., 28 esc A. pta 17 46025 Valencia

El Grupo Operativo (GO) “FRUTAEXPORTA” tiene como objetivo la evaluación y aplicación de tecnologías innovadoras que reduzcan la carga microbiana y mantengan la calidad de cereza y ciruela destinadas a mercados lejanos. El GO está constituido por la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), como coordinador del grupo, y AGROFRESH, empresa líder en tecnologías avanzadas para la precosecha y postcosecha en el mercado hortofrutícola. Además, cuenta con el apoyo del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), como centro de investigación, y con la colaboración de empresas especializadas en el manejo postcosecha de frutas, como Decco Ibérica, StePac-Xtend©, Tecnidex, Ambient Care, Transitex, Adecom-Lácara y ADEVAG.

“FRUTAEXPORTA” fue aprobado en la primera convocatoria de ayudas establecidas por la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura, a través de la Dirección General de Agricultura y Ganadería, para fomentar la creación en Extremadura de Grupos Operativos de la Asociación Europea para la Innovación en materia de productividad y sostenibilidad agrícola (ORDEN de 28 de septiembre de 2016). Actualmente, se encuentra en periodo de ejecución del proyecto innovador “Implementación de tecnologías innovadoras y medioambientalmente sostenibles para la mejora de la seguridad, calidad y aumento de la vida útil de ciruela y cereza destinada a mercados de exportación”, aprobado por resolución el 17 de agosto de 2018 y vigente hasta 2021.

Almacenamiento
“FRUTAEXPORTA” ha centrado sus estudios en el ciruelo japonés (Prunus salicina L.) y el cerezo dulce (Prunus avium L.) por ser las dos especies de frutales de hueso más importantes en Extremadura. Ambas especies presentan una problemática común y es que son productos destinados principalmente a mercados de exportación, caracterizados por requerir de un almacenamiento en cámara prolongado y de ser muy exigentes con la calidad de la fruta en destino, tanto a nivel sanitario como de apariencia, firmeza y sabor. Los principales factores que limitan la vida comercial de ciruelas y cerezas son las podredumbres, la rápida maduración de los frutos una vez recolectados y la aparición de alteraciones fisiológicas debidas a la conservación prolongada bajo condiciones de frío poco adecuadas (daños por frío, punteaduras, magulladuras, etc.).

Ante la necesidad, cada vez mayor, de abarcar nuevos mercados con la finalidad de mantener la competitividad y la sostenibilidad del sector frutícola extremeño, el GO se planteó como objetivo general del proyecto de innovación alargar la vida útil de cultivares de ciruela y cereza con aptitud al almacenamiento postcosecha prolongado, con el fin de mantener al máximo su calidad global, especialmente a nivel de sabor, en los mercados de exportación extracomunitarios mediante la aplicación, combinación y adaptación de las mejores soluciones tecnológicas e innovaciones existentes en el mercado en lo referente a los procesos postcosecha de la fruta producida en Extremadura.

Con la doble finalidad de reducir la carga microbiológica y el consumo de agua de lavado utilizada en las centrales hortofrutícolas, se va a estudiar la implantación de una tecnología basada en la fotocatálisis heterogénea a través de un reactor de dióxido de titanio (H2O.TitaniumTM-AmbientCare, Valencia, España), que en presencia de luz ultravioleta C genera radicales hidroxilo (•OH) que eliminan los microorganismos, así como la materia orgánica presente en el agua mediante la rotura de los enlaces C-C. Dicha tecnología permitiría, además, reutilizar el agua de lavado de fruta, contribuyendo de este modo a una reducción del gasto de agua y de sus vertidos.

Calidad sanitaria
La higienización del agua, junto con la aplicación de fungicidas postcosecha, garantizará la calidad sanitaria de la fruta en destino, evitando uno de los principales reclamos comerciales, la aparición de podredumbres debido a la proliferación de mohos y levaduras. En este sentido, se estudiará la efectividad, tanto en términos de control de las podredumbres fúngicas, como del modo de aplicación (líquido o gas) de los dos únicos fungicidas autorizados en la actualidad para la postcosecha de fruta de hueso: el Scholar® 230 SC, comercializado por Syngenta y cuyo principio activo es el fludioxonil y los formulados Deccopyr POT a base de pirimetanil de Decco Iberica Post Cosecha S.A.U, recientemente autorizados por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (13 de marzo de 2017).

Además de las podredumbres, otros aspectos igualmente relevantes en la postcosecha de fruta de hueso son el control de la maduración y la aparición de daños por frío. Para afrontar toda esta problemática, el proyecto contempla el estudio de la aplicación de 1-Metilciclopropeno (1-MCP) y el envasado en atmósferas modificadas pasivas, generadas mediante el empleo de diferentes films plásticos con distintas permeabilidades a los gases O2, CO2 y agua (vapor) y, por tanto, con diferente capacidad de modificar la atmósfera que rodea al fruto. La combinación de ambas tecnologías, 1-MCP y atmósferas modificadas, actúa de forma directa sobre los procesos fisiológicos de la maduración de los frutos mediante la disminución de la síntesis de etileno y de la tasa respiratoria, con el consiguiente efecto sobre las pérdidas de firmeza, acidez y cambio de color de los frutos. Asimismo, el envasado en atmósfera modificada evita las pérdidas de peso durante el almacenamiento, una de las principales causas de pérdida de calidad en postcosecha, reduce la aparición de daños por frío y minimiza el impacto de las podredumbres causadas por contaminación cruzada de unos envases a otros, efecto que se verá potenciado por la aplicación de los tratamientos de higienización del agua de lavado y de control de podredumbres.

En definitiva, se trata de un proyecto de gran interés para el sector de la fruta de hueso en Extremadura, tanto debido a la implementación de soluciones tecnológicas innovadoras que han mostrado una gran eficiencia en el control higiénico-sanitario de agua en otros sectores, como por la aplicación de las últimas innovaciones en tecnologías postcosecha de las empresas líderes en esta materia. La combinación de tecnologías que reducen la carga microbiológica con las que retrasan la senescencia del fruto, permitiendo de este modo alargar la vida útil de la fruta de hueso destinada a exportación a larga distancia, es lo que hace de este estudio un proyecto ambicioso y original.

Agradecimientos. A la Dirección General de Agricultura y Ganadería de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura y al Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural por la concesión de la ayuda GO/42/2016.

José Luis Romeo (Asociación Productores de Maíz de España): “España puede obtener los mayores rendimientos en maíz por hectárea de Europa por sol y calor”

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14 ENTREVISTA MAIZ

Entrevista con
José Luis Romeo
Presidente de la Asociación Productores de Maíz de España

El cultivo del maíz sigue siendo el más importante en número de hectáreas en el regadío extremeño, con casi 55.000, el 21% del total cultivado. Con una producción media de 550.000 toneladas en las últimas campañas, la llegada de otros cultivos como el olivar superintensivo o la almendra amenazan con reducir su extensión. Un congreso ibérico de España y Portugal sobre el maíz, ha puesto las claves sobre los retos y problemas que tiene el sector.

¿El cultivo del maíz en España y Portugal es diferente al de otros mercados?

En la península ibérica los productores de maíz tenemos unas características diferenciadas a otros países europeos. A nivel agronómico, nuestras variedades son ciclos más largos porque nuestra latitud es más baja, como también tenemos malas hierbas y de hongos diferentes. Y tampoco podemos olvidarnos de que las afecciones por el cambio climático son en la península más acusadas.

¿Cómo se puede aumentar la competitividad de la producción de maíz en los países del sur de Europa?

La competitividad en la producción de maíz debe contemplarse a nivel mundial. Europa es importadora neta de maíz y especialmente lo es España. Por eso el mejorar nuestras producciones debería ser un objetivo importante para nuestros gobiernos. Sin embargo, competimos contra países que tienen muchas menos restricciones que nosotros a la hora de producir.

Me refiero a que competimos contra países que no tienen ni las limitaciones vigentes en Europa a la hora de usar fitosanitarios, ni las restricciones establecidas a la biotecnología en agricultura. Los maíces modificados genéticamente para ser más eficientes en el consumo de nitrógeno, o de agua, o en el ahorro de fitosanitarios ya existen en los países americanos y esas plantas son más competitivas que las nuestras y, además, en tanto que hacen un uso más eficiente de los recursos, también son más sostenibles medioambientalmente.

La competitividad en agricultura va a pasar necesariamente por la biotecnología. Y ya cerrada la puerta a los transgénicos, no deberíamos dejar que en Europa vuelva a repetirse ese desastre con la tecnología de edición de genes o CRISPR-CAS.

¿Qué estrategia debemos seguir para la valorización del maíz ibérico?

En la península ibérica, por tener más horas de sol y más calor, podemos obtener los mayores rendimientos en maíz por hectárea de toda Europa. Tanto en España como en Portugal hemos obtenido rendimientos superiores a las 20 tn/Ha. Pero además en los países de más al norte, por ser más húmedos, tienen más problemas con la aparición de hongos en el maíz que en algunos casos dan lugar a niveles altos de micotoxinas.

El clima cálido y a veces ventoso de nuestra península hace que no tengamos tantos problemas con los hongos y que, en general, nuestros maíces sean de más calidad. Por eso en la península ibérica está aumentando la demanda de maíces con destino al consumo humano por la gran calidad que habitualmente tienen nuestras producciones.

La propuesta de reforma de la Política Agrícola Común posterior a 2020 ¿sirve a los intereses de los productores de maíz?

Creo que la propuesta que hay ahora es un borrador que se alejará mucho de lo que resulte al final. Ahora vienen elecciones europeas y el nuevo parlamento debe reiniciar el estudio del borrador de la PAC. Y otros problemas como el Brexit o las relaciones UE – USA también van a condicionar la nueva PAC que no se espera hasta el 2023. Creo que hay algunas ideas generales importantes que deben tenerse en cuenta en la futura PAC. Si queremos que no desaparezcan los agricultores y que el campo esté poblado, lo primero es que económicamente no vaya cada día peor. Por ello la parte destinada a ayudas directas (primer pilar) no debe recortarse.

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Las verduras se congelan en Extremadura

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6 cultivo de brocoli
Cultivo de brócoli en la zona de Medellín

La empresa Comagra anuncia una inversión de 8 millones en una fábrica de verduras congeladas en Navalmoral de la Mata que se une a las de Monliz en Badajoz y la de Ulbasa-Virto en La Albuera

Extremadura comienza a hacerse un hueco en el creciente mercado de las verduras y hortalizas congeladas, tanto para el mercado nacional como para exportación. A las industrias ya en marcha de Ulbasa del Grupo Virto en La Albuera (Badajoz), la multinacional Monliz en Villafranco del Guadiana (Badajoz) y el proyecto de esta última  en la Plataforma Logística de Badajoz, se unirá pronto el de la empresa castellano-manchega Comagra de Congelación S.L. en el Polígono Logístico de Expacio Navalmoral en Navalmoral de la Mata (Cáceres).

Gracias a este tipo de proyectos industriales y a otros como el de la elaboración de cremas de verduras y caldos en la factoría de Inpralsa de GB Food en Miajadas (Cáceres), el sector agrario del cultivo de verduras y hortalizas –desde brócoli a calabaza– ha tomado fuerza en la región.

El último de los proyectos de verduras congeladas en llegar es el de Comagra, empresa que cuenta con una factoría en Alberche del Caudillo en Toledo. El 90% de su producción va para la exportación, desde Canadá a China, pasando por Sudamérica o India, de ahí la importancia de las futuras conexiones ferroviarias a los puertos españoles y al de Sines en Portugal desde Navalmoral. Su nueva fábrica se ubicará a poco más de media hora por carretera de la que tiene actualmente en Toledo.

Almacén robotizado
Trabaja tanto con marca propia, de la que es conocida Huerta del Tajo, como para marcas de distribuidor. Entre sus productos estrella destacan los guisantes y el brócoli congelado. El grupo Comagra produce tanto verduras como frutas, asados y microondables, así como una línea de ecológicos. La primera fase de su proyecto será la construcción de una sala de mezclado y empaquetado de productos, con cinco líneas, y un almacén frigorífico robotizado. La idea es que la factoría pueda estar en marcha durante este año 2019 si los trámites lo permiten.

Esa primera fase supondrá una inversión de entre 7 y 8 millones de euros y la creación de unos 60 puestos de trabajo, que podrían irse de 120 a 150 con la segunda que tienen prevista entre 2020 y 2021 para incrementar la producción de los 20 millones de kilos actuales a 40. Actualmente Comagra cuenta con 5.000 hectáreas de cultivo, de las que un 65% se ubican en Extremadura en la zona de las Vegas del Guadiana.

Plataforma Suroeste
Mientras, la multinacional Monliz fue la primera empresa en anunciar su llegada a la Plataforma del Suroeste Europeo en Badajoz, donde prevé invertir unos 20 millones de euros.  Además de otros 14 millones de euros en la modernización y aumento de la capacidad productiva de la planta de Villafranco del Guadiana. La parcela de la Plataforma tendrá 16.000 metros cuadrados y capacidad de almacenaje para 35.000 palés. Quieren que esté operativa antes de acabar el año.

En Extremadura también destaca en el sector de verduras congeladas la factoría del grupo navarro Virto en La Albuera. Su filial extremeña, Ulbasa, es uno de los centros más avanzados en producción de hojas  de espinaca, acelgas y grelos del mundo que van a parar a los lineales de Mercadona con su marca Hacendado. Ulbasa contaba con una fábrica de 20.000 metros cuadrados en el Polígono El Nevero de Badajoz que cambió por la de La Albuera, inaugurada en 2010, con 50.000 metros cuadrados.

Mientras, la multinacional catalana GB Food ha apostado con fuerza en su factoría de Inpralsa en Miajadas por su línea de caldos y más recientemente con sus cremas de verduras, que cuentan con parcelas de producción cercanas en pruebas.

ASCENZA actualiza y mejora su APP con la nueva imagen de marca

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La compañía de soluciones para la protección y nutrición de cultivos, ASCENZA ha actualizado su aplicación ASCENZA Plant con su nueva imagen de marca y mejoras como la actualización y rapidez de la información, que está sincronizada con la página web del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

De este modo, ASCENZA renueva una de sus herramientas digitales con la finalidad de facilitar las labores y el día a día de los profesionales del sector agro.

ASCENZA Plant disponible en Play Store y App Store, cuenta con un potente buscador con diseño intuitivo en el que permite buscar por número de registro y otras múltiples variables como plagas, cultivo, materia activa.

También cuenta con fichas de producto más completas mediante las que se accede a enlaces en la web de la compañía o avisos de seguridad.

Su buscador además permite la posibilidad de marcar los productos favoritos para filtrarlos posteriormente y la posibilidad de visualizar además de descargar el Registro del Ministerio. Así como el Registro de Avisos Fitosanitarios y tratamientos geo localizados a través del mapa.

Para el director comercial y de marketing de ASCENZA, Benjamín Santarrufina esta nueva actualización de ASCENZA Plant, “responde a la sensibilización de la compañía por trasladar al agricultor las herramientas tecnológicas más actuales para facilitar su actividad”.

Esta nueva versión “cuenta con mejoras en cuanto a rapidez y actualización de la información que son de suma importancia para la optimización de recursos. Y da muestra de la sensibilidad de ASCENZA por dar al agricultor las máximas herramientas para llevar los cultivos a buen término dentro una agricultura sostenible”.