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José Aurelio García (EXPLUM): “A veces renta más salir al mercado que vender la fruta a la Gran Distribución”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de EXPLUM S.C.

La cooperativa Explum, ubicada en la localidad pacense de Valdelacalzada –una de las capitales de la fruta de hueso extremeñas– cuenta con unos 80 socios, muchos de ellos con una trayectoria de décadas en el cultivo de fruta, y una extensión cultivada de unas 500 hectáreas. El 80% de su producción, que en una campaña normal puede alcanzar los 10 millones de kilos de fruta, son ciruelas, mientras que el otro 20% se reparte entre nectarinas y melocotón. Sus instalaciones, muy orientadas a la exportación, disponen de una capacidad de procesado de más de 300 toneladas día y una capacidad de frío de unas 3.000 toneladas. En la pasada campaña, corta en producción y no buena en precios, tuvieron unos 7 millones de kilos.

Por vuestra experiencia, ¿ha cambiado en estos años la forma de demandar fruta por parte de las grandes cadenas de distribución?

No han cambiado y no creo que lo hagan. Siguen queriendo un producto bueno, bonito y barato, y cada vez con mayores exigencias en certificaciones y en packaging y envasado. Y en todos esos mayores costes los tenemos que asumir el productor. Te puede interesar o no porque hay que hacer muchas cuentas. Y algunas veces ves que resulta más rentable salir al mercado que vender a la gran distribución, aunque ésta te garantiza un importante volumen. Aunque si encuentra el producto más barato, te dejarán.

¿Lo ocurrido la pasada campaña puede volver a ocurrir?

Nadie tenemos una bola de cristal para predecir lo que pasará. Nosotros tuvimos una producción un 30% menor a lo normal y ni la demanda ni los precios cambiaron de forma sustancial como podía hacerse esperado. La incertidumbre del productor es total en cuento a los precios. Por ejemplo, en la situación actual sería imposible acometer las inversiones que se hicieron en su día para abrir grandes centrales hortofrutícolas.

Ante este panorama de precios en origen, ¿acometer nuevas plantaciones o reconversiones resulta complicado?

La inversión que hay que hacer es muy fuerte y luego esperar unos cuatro años sin ingresar nada y pagar los royalties. Y ver entonces si la variedad plantada gusta más o menos en el mercado. Porque si no aporta nada nuevo ni en dureza ni en coloración lo mejor es quitarla. Si no está bien pagada y tiene demanda no se conseguirá nada.

Cada vez hay más oferta de frutas en la distribución y mucha de ella fuera de temporada ¿Es un problema añadido?

La globalización de la oferta despista mucho al consumidor. Si tú encuentras durante todo el año ciruelas, cuando llega la campaña fuerte del producto ya no tienes el mismo impulso de compra. Cada vez hay más competencia de países  productores Sudáfrica, Chile, Turquía o lo que paso con el melocotón griego el pasado año.

¿El Brexit puede hacer daño a la fruta extremeña?

Son situaciones que ha que verlas en global. Pasó con el veto ruso. En aquel mercado los productores del Valle del Ebro vendían mucha fruta. Cuando se les cerró tuvieron que buscar otros mercados y competir con nosotros. Lo mismo pasará con el Brexit se venda más o menos fruta en Reino Unido.

¿Al proyecto de Ciruela de Extremadura (CIEX) le está costando arrancar?

Nosotros hacemos algo de producto con CIEX, porque al final es importante que se garantice al cliente que esa ciruela le va a llegar en su momento óptimo de sabor, con sus grados de azúcares brix necesarios, no antes de tiempo. Pero es verdad que hace falta mucha inversión en marketing y promoción, y quizás por la actual coyuntura no estamos para esas inversiones.

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AFRUEX impulsa la comunidad frutícola extremeña con una app personalizada

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La app personalizada permite mejorar la adjudicación de la certificación de la marca de garantía CiEx

LOGO CIEX CIRUELAS

AFRUEX, la Asociación de Fruticultores de Extremadura, ha integrado una app personalizada que les ha permitido unificar en un mismo punto a las 55 empresas asociadas, mejorar las gestiones internas de documentación y campañas de e-mailing, y sobretodo mejorar la gestión de la certificación de la marca de garantía CiEx-Ciruela de Extremadura.

AFRUEX es una asociación que reúne al 90% de los productores de fruta de la Comunidad de Extremadura. Esta entidad, se dedica a la defensa de los intereses comunes de los productores, ya que les ayuda en su apertura hacia los mercados internacionales, y realiza difusión de la información y organización relativas a la producción de frutas.

Debido a que las empresas asociadas exportan sus productos a más de 45 países, AFRUEX maneja una gran cantidad de documentación relativa a normativas y protocolos. En vista de que la cantidad de información a utilizar era inmensa, sintieron la necesidad de obtener una herramienta que permitiera organizar y clasificar todos los datos en un mismo lugar y de forma rápida y fiable.

“Las 55 empresas socias encuentran en la app todos los datos de contacto y de localización del resto de asociados. El objetivo es facilitar la comunicación entre las empresas y centralizar la información en un único lugar” ha declarado Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX.

Hay cinco variedades de ciruela que pueden recibir la certificación de la marca de garantía CiEx. Para ello deben seguir una serie de inspecciones y cumplir unos determinados parámetros y requisitos de calidad. Actualmente, gracias a la aplicación, las tareas de entrada de datos y realización de los cálculos están automatizadas dentro de la herramienta.

Además, AFRUEX gestiona de forma interna la contabilidad y la tesorería de la entidad mediante la digitalización de todas las facturas, tickets y justificantes de pago.

“El cambio ha sido enorme, ahora cualquier empresa puede acceder a la plataforma y a un solo click o con un buscador puede acceder a toda la información necesaria para el correcto funcionamiento de su empresa, así como estar el día de toda la reglamentación e información de los mercados internacionales de frutas”, según comenta Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX.

La app personalizada hecha con la Plataforma FileMaker y desarrollada internamente en AFRUEX, tiene como objetivo facilitar la comunicación entre las empresas, aunar en un mismo lugar la información, reducir el tiempo dedicado a algunas tareas, y sobretodo obtener una ventaja competitiva respecto a otras federaciones, así como realizar la certificación de la marca de garantía CiEx–Ciruela de Extremadura a través de la herramienta.

FileMaker, filial de Apple, proporciona un potente software para crear fácilmente apps personalizadas compatibles a la perfección con el iPad, el iPhone, Windows, Mac y la Web. Los equipos de trabajo en las empresas utilizan la Plataforma FileMaker para optimizar sus procesos operativos y aumentar así la productividad general.