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Una radiografía de los grandes cultivos extremeños en el 2020

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Juan Francisco Blanco, director gerente de  ACOPAEX

Tomate para industria y olivar de secano convencional concentran las mayores pérdidas mientras el maíz presenta buenas perspectivas para el 2021, año que será clave para la fruta de hueso con la apertura de nuevo de Brasil

El año 2020 será recordado por la pandemia del Covid-19 que ha afectado a todos los niveles sociales, económicos y laborales, pero también por las serias dificultades que han atravesado además varios de los principales cultivos y productos del campo regional.

Juan Francisco Blanco, director gerente de  ACOPAEX, la mayor cooperativa agraria de Extremadura por facturación y con un peso muy destacado en alguno de los principales cultivos regionales, analiza cómo ha sido el año 2020 en cada uno de ellos.

Un año muy complicado para el tomate para industria, con pérdidas para los productores, después de dejar de producir más de 440.000 toneladas de las contratadas por dificultades climatológicas y un rendimiento por hectárea mucho menor. La fruta de hueso ha mejorado algo, pero la imposibilidad de exportar ciruela -el producto estrella- a su principal mercado, Brasil, ha sido un lastre. Aunque se han perdido hectáreas por los arranques. El maíz ha dado un respiro en precios y puede crecer en el 2021 en hectáreas. Mientras el arroz ha tenido un mejor comportamiento en precios mientras que el olivar de secano ha tenido una campaña desastrosa en kilos y rendimiento, salvada por el olivar de moderno de regadío. En otros importantes cultivos como el viñedo, la actual situación de la pandemia y las ventas en el Canal Horeca están teniendo un efecto crítico para muchas bodegas, más atenuado para las ventas a granel de vinos jóvenes de campaña.

TOMATE
Campaña muy complicada por las adversas condiciones climáticas. Primero lluvias en la plantación entre marzo-abril, que originó inundaciones en muchas parcelas ya plantadas, con lo que hubo que hacer tratamientos costosos para salvarlas o replantarlas. En otras parcelas originó retrasos en la plantación con las plantas en los semilleros ya disponibles, muchas se plantaron envejecidas. Se distorsionó la programación, algunas se hicieron muy tarde.

En segundo lugar en cuanto a adversidades climatológicas, nos llegó una ola de calor extremo en junio-julio, que afectó gravemente al tomate tardío. Con lo cual, la producción por hectárea bajó considerablemente, de una media en el entorno de las 96 toneladas por hectárea de los últimos años a  76 toneladas por hectárea, un 20 % menos de producción. Esto ha supuesto  unas pérdidas considerables para nuestros agricultores, ya que hemos ingresado una media de 1.400 euros menos por hectárea. No solo no hemos obtenido beneficios, si no que hemos incurrido en unas pérdidas considerables. Las OPFH teníamos contratadas 2.198.400 toneladas y hemos entregado 1.757.400 toneladas. Por tanto hemos producido 441.000 toneladas menos, lo que nos ha supuesto unas pérdidas en este cultivo de más de 30 millones de euros.

El ambiente entre los productores es de desánimo total. Los seguros agrarios no han respondido como se esperaba, En cultivos de alto valor añadido como el tomate que se asegura prácticamente el 100% de las hectáreas,  se ha planteado incluir para las próximas campañas entre los siniestros este tipo de adversidades climatológicas como son las olas de calor, La lentitud en la toma de decisiones en los seguros agrarios es desesperante, y eso genera incertidumbre.

Para esta campaña se va a plantear a las industrias una subida importante en el precio del tomate. Es inviable económicamente cultivar tomate con los precios que se han realizado los contratos en los últimos años. El pasado año todos los agricultores perdieron dinero con el cultivo. Si no hay una subida considerable no se llegaran a las hectáreas necesarias para que la industria cumpla sus contratos. Entendemos que no habrá problemas con esta subida  toda vez que desde la industria se ha manifestado en distintas ocasiones que el precio del concentrado ha experimentado una subida importante en los mercados y hay escasez de concentrado.

FRUTA DE HUESO
La campaña de la fruta la podemos considerar algo mejor que la del año pasado, pero dentro de una profunda crisis que nos afecta desde el veto ruso y no remontamos. Se ha mejorado en precios pero con la disminución en la producción y el aumento desmesurado en los costes de mano de obra -Extremadura tiene los costes de mano de obra en campo por hora trabajada más altos de toda España- al final no hemos obtenido el resultado que preveíamos para esta campaña. Esta situación, unido a la imposibilidad de exportar ciruela a Brasil ha traído consigo una nueva campaña perdida. Hemos disminuido las hectáreas de frutales en la región, por el arranque hectáreas y su no reposición. Las perspectivas no son nada halagüeñas, pero si tenemos una campaña con una producción normal y parece ser que en la próxima campaña podremos exportar a Brasil nuestra ciruela, podremos mejorar los resultados de esta última campaña.

ARROZ
Es un cultivo que en producción no ha ido mal. Los precios en campaña han aumentado levemente. Aun no se han realizado operaciones de venta importantes, aunque la tendencia es que se mejoren los precios del año pasado.

MAÍZ
La producción ha sido menor que el año anterior por hectáreas. Con este cultivo ha pasado igual que con el tomate: no ha tenido las mejores condiciones climatológicas para la producción. Sin embargo, los precios después de campaña han mejorado ostensiblemente. En los puertos, los precios del maíz tienen unos niveles incluso superiores a los mercados de interior, situación que no ocurría hacia años. Las perspectivas son buenas. Es un cultivo a tener en cuenta para la próxima campaña de regadío.

OLIVAR
Debemos de distinguir entre olivar de secano convencional del olivar de regadío. En el olivar de secano convencional  ha sido un año desastroso en cuanto a producción. Incluso no se han recolectado muchas hectáreas de secano. Sin embargo, en el olivar de regadío ha habido una buena cosecha. Los rendimientos en aceite han disminuido considerablemente. Por tanto, en Extremadura no va a ser un año bueno de producción en contraposición con el olivar de Andalucía, que si va a tener un buen año. Los precios están algo mejor que el año pasado, y cada vez mas prima la calidad en el aceite. Un mismo Aceite de Oliva Virgen Extra (AOVE) puede variar entre un 15%  y un 20 % en precio por la calidad que tenga. En los próximos años será un factor determinante la calidad en la elaboración del aceite.

OTROS CULTIVOS
Con respecto al cultivo del almendro, seguimos creciendo en cuanto al número de hectáreas. Hasta ahora el cultivo se ha portado bien en precios y en producción, aunque este año las perspectivas de precios no sean buenas. Los precios han disminuido un 40 % con respecto al año pasado. Pensamos que es un cultivo de futuro en regadío. Tienen mejor calidad que en secano y son variedades nuevas que evitan la almendra amarga, aspectos importantes a la hora de la comercialización.

Extremadura producirá unas 230.000 tn de fruta de hueso lastrada por los precios de la ciruela tras el cierre de Brasil

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Melocotón, nectarina, paraguayo y albaricoque alcanzan mejores cotizaciones en origen que la pasada campaña

Cuando la campaña de la fruta de hueso en Extremadura se presentaba con cierto optimismo –ayudada por el  arranque de árboles en España, el granizo en otras regiones y la mayor  demanda de fruta tras el COVID-19– las malas noticias llegaban desde Brasil para el producto estrella de la fruticultura regional: la  ciruela. Las autoridades brasileñas decidían a primeros de junio cerrar con carácter general as fronteras a la importación de este producto para evitar la llegada de la “plaga Lobesia Botrana”. De la que la fruta ciruela extremeña está exenta. Las  aduanas brasileñas exigían un certificado fitosanitario que acreditara el tratamiento de la ciruela con bromuro de metilo, un producto prohibido en la UE desde hace varios años. De esta forma, el mes de junio se ha visto muy afectado. Hay que tener en cuenta que a Brasil llegan cada campaña unos 1.000 contenedores con ciruelas extremeñas, producto muy apreciado allí.

La campaña esperada en Extremadura de fruta de hueso rondaría las 230.000 toneladas de fruta, según las estimaciones de AFRUEX, lo que supone en torno a un 20% menos que la de del año 2019. Una menor producción, que también se está dando en otras comunidades con gran producción y en casi toda Europa, principalmente en Italia con una caída  del  35%. En el caso español, debido principalmente a los problemas climáticos en la primavera, las tormentas de granizo y los arranques de frutales realizados.

Mejores precios
Mientras, los precios han mejorado sensiblemente en relación a los de la temporada pasada, que fueron muy bajos. Según Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet, director gerente Afruex, “los precios de melocotón y nectarina si son muy buenos, al igual que los albaricoques y paraguayos”.

Los datos del Boletín de Fruta de Hueso del Ministerio de Agricultura a comienzos de junio, todavía para la fruta más temprana, muestran subidas de precios de salida del melocotón ya embalado y seleccionado en palés del  18%, de 39% en paraguayo, del 30% en nectarina y del35% en  albaricoque en relación a la media de las últimas cinco campañas. En el caso de la ciruela, con una caída  del 11%, Y en la cereza, un aumento del 15% en relación al último año.

Ciruela
Lo ocurrió en Brasil ha estropeado lo que se esperaba un  buen año para la ciruela extremeña. “La ciruela que empezó a esos mismos niveles se ha desplomado en las últimas semanas de junio debido al problema con Brasil. Brasil supone el 24% de las exportaciones de ciruela de la región y la pérdida de este mercado supone que esa producción se tiene que trasladar a otros, lo que está haciendo que se saturen y bajen los precios drásticamente. Es un problema que afecta casi en exclusividad a Extremadura, ya que es la productora del 80% de la ciruela nacional, y que está haciendo que parte de la producción esté en cámara y en breve se empezará a quedar fruta en los árboles si esto no se soluciona rápidamente”, asegura el director gerente de AFRUEX.

“Un año, que debería ser uno de los mejores de los últimos años, se está convirtiendo en una pesadilla para nuestra ciruela, cultivo en el que somos referencia a nivel mundial”, ratifica el responsable de Afruex.

Los frutales de hueso suman en España en torno  a las 143.000 hectáreas, con una producción estimada anual  de 2 millones de toneladas cada campaña. En toda Europa se producen cada año unos 7 millones de toneladas.

Creatividad, Investigación+Desarrollo: frente al depredador agrario

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De izda a dcha, Enrico de “Stems Fresh Fruit”, Tilis de “Top Fruit” y Luis Aliseda en Sudáfrica

Texto:
Luis Aliseda
Director  del Centro de Investigación y Producción de Viveros Provedo SA

El mercado agrícola ha llegado a un punto de inflexión y tiene que tomar otro camino, obligado por la presión de los productores que reclaman justamente mejores precios. En las últimas campañas se ha pagado al productor la fruta por debajo del coste de producción y ha sido la ruina para muchos. Hoy la cadena de valor no existe, sino un oligopsonio, ya que intermediario y vendedor están solapados en grandes cadenas que compran unificando la demanda y lo distribuyen a sus tiendas, practicando fácilmente dumping; dada su posición dominante y facilitado también por nuestras costumbres de compra. Incluso asistimos atónitos a un desplazamiento patrimonial del productor a los dueños de las cadenas de distribución, siendo las tiendas las que tienen producción directa desarrollando grandes explotaciones con agricultura agresiva. Hay conocidos casos en el olivar por ejemplo, entre otros productos. No sé si esto se puede remediar, si es que los gobernantes tienen que estar de perfil; pero no es el único problema.

Puede ser verdad que estamos dentro de un bucle tóxico donde el cliente final ha pedido precios siempre bajos y los supermercados en su competencia entre ellos, han tenido que luchar por satisfacerle, difícilmente manteniendo la calidad. El proveedor tiene que bajar costes primando la productividad, reduciendo obligatoriamente los parámetros de calidad.

Si buscamos culpables siempre es fácil encontrar un chivo expiatorio, con una solución rápida y populosa. Será esa la clave para la paz, pero realmente, ¿qué ocurre en el fondo?

La vida rápida y productiva nos lleva a hacer una compra en tiempo récord. Nos volvemos conformistas y lo más importante, es que hemos reducido la percepción de la calidad a niveles ridículos. Hoy te comes una ensalada medicinal como el que se toma un jarabe con mal gusto. El tomate no sabe a tomate, y los productos frescos en general no son lo que eran. Aceptamos cualquier cosa si bien el precio es reducido.

Productos frescos
Pero, ¿no es una oportunidad?. Realmente toda la clientela es así, o hemos llegado a un cambio de apreciación y ya hay una importante parte de la clientela que desea disfrutar de lo que compra “para comérselo”.  Comer es uno de los placeres más amplios en la vida y es que el ser humano lo disfruta durante toda su vida, además consumir productos frescos es un placer “saludable”. Tenemos que saber comunicarlo pues el cliente final está de parte del productor, entiende la situación y lo comparte.

Este año en FruitLogística 2020 hemos visto que un melón promociona una feria, la mayor a nivel internacional; su valor que tiene buen sabor “seguro” y su tamaño ideal. Varias marcas de tomate fresco han aparecido que ofrecen también “sabor seguro”; también de manzana con algunas marcas ya muy consolidadas y reconocidas, así como mandarinas, uva de mesa, kiwis…etc… ; infinidad de productos bajo una marca que les identifica la calidad, “siempre con buen sabor”, todos ellos son “casos de éxito” en años desastrosos para otro tipo de agricultura.

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Diferenciación por marca
Creo que estamos ante un paso más en la profesionalización y hay que subirse a este nuevo tren, donde la calidad prima, siendo necesaria una diferenciación por marca que te identifique ante una masa de productos banales, muy cosméticos y sin nada más, diseñados por los mercaderes con el objeto de ganar dinero.

No vale cualquier producto agrícola ni cualquier forma de hacer agricultura, por más dinero que gastemos en fertilizantes o por más tecnología que apliquemos para producir más y más barato. No es sólo ese el objetivo y resulta claramente insuficiente. Ese sistema es casposo, claramente menos competitivo y muy dañino con el medio ambiente. El cliente final se siente además de defraudado, engañado, dirigido y utilizado.

La mejora genética vegetal ha entrado de lleno en la agricultura. Existen ya infinidad de modelos privados y asociativos que convergen para ser más competitivos en la agricultura tecnológica del siglo XXI que se dota de la capacidad para crear nuevas variedades con buen sabor, excelente vida en poscocecha y más atractivas a la vista; sin olvidar que también son variedades adaptadas a un clima cambiante, creadas para soportar situaciones hostiles de suelo o  de agua de mala calidad. Es una realidad ya.Todo ello representa una importante inversión privada en I + D. ANOVE, (Asociación Nacional de Obtentores Vegetales), calcula un coste medio de 1 millón de euros por variedad obtenida.

Hoy nuestra tecnología, sin necesidad de usar la modificación genética y haciéndolo por cruces naturales, está consiguiendo en Europa productos totalmente adaptados a las necesidades que plantea el mercado, así como a los requerimientos climáticos cambiantes. La inversión en I + D de numerosas empresas privadas ha dado respuesta al cambio climático y hasta ha llegado a crear nuevos productos muy específicos para un determinado suelo exigente, un clima adverso, con resistencias a plagas o enfermedades, por lo tanto sostenibles, y satisfaciendo a un mercado que se sentía defraudado.

Diferenciarse
El resultado de la fusión entre la producción agrícola con programas de mejora genética, ambos  organizados desde la creación de un producto con altos índices de sabor,con capacidad de llegar al mercado final, y siempre identificados por una marca de calidad, han señalado el camino del éxito. La fruta de hueso pierde a pasos agigantados cuota de mercado y poder de venta frente a otros productos agrícolas que se ofertan en el lineal, algo que venimos denunciando desde hace más de veinte años. Estos otros productos que compiten con la fruta de hueso han conseguido diferenciarse comunicando bien sus atributos al cliente final, que fideliza su compra hacia estos productos agrícolas que han pensado en él antes de ser creados, rechazando la falta de calidad en otros.

El fraude varietal, la competencia desleal y el pirateo de variedades protegidas representan una amenaza a este nuevo modelo agrícola, evolutivo e imparable que está dando respuesta a retos que parecían imposibles y en una economía de libre mercado, donde la intervención para hacer precios justos son de difícil aplicación. Y si, es imparable, este año FruitLogística 2020 ha marcado este inicio y el nuevo tren se pone en marcha.

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Postcochecha
En Viveros Provedo hace ya más de veinte años que desarrollamos un programa de mejora genética de fruta de hueso con el objetivo de recuperar el sabor. Ya es una realidad con más de cien patentes, que atienden a todos los climas y distribuidas por todas las zonas de producción del mundo. Allá donde hay una explotación de melocotón o ciruelo estamos presentes con variedades de sabor; todo ello, implementado con el conocimiento chileno y sudafricano en postcosecha. Sí, con ellos tenemos equipos de investigación que están evaluando variedades que consiguen más de treinta días de postcosecha y las hay de hasta de cuarenta días, pueden atender a mercados de ultramar.

Esto permitirá poner en el lineal fruta de hueso de calidad durante todo el año, es decir, intercambiaremos fruta entre el hemisferio norte y el sur con lo que podremos repetir el verano dos veces. También hemos sumado a estos programas de mejora,  la creación de patrones para fruta de hueso que transmiten resistencias o tolerancias a plagas y enfermedades. Esta transmisión se realiza  vía savia a todas las variedades que son injertadas sobre los mismos, sin necesidad de que las variedades tengan las resistencias o tolerancias, con lo que haremos explotaciones más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Y todo bajo una única marca de sabor, Extreme® para melocotón o nectarina y Extreme®Plum en caso de ciruela de alto sabor.

José Aurelio García (Explum): “La ciruela extremeña se conoce más en Brasil que en España”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de Explum S.C.

La ciruela sigue siendo la fruta  estrella de la fruticultura extremeña, pese a encadenar varias campañas complicadas. Uno de sus actores principales es la sociedad cooperativa Explum, con sede en Valdelacalzada (Badajoz), que tuvo a pasada campaña en torno a los 8,5 millones de kilos de ciruelas y más de 500 hectáreas de cultivo, tanto rojas como amarillas y negras. Sus socios también producen melocotón, nectarina y albaricoque, aunque en torno al 80% de su volumen de producción anual se centra en la ciruela. Con mercados estratégicos como Brasil o Canadá.

La empresa forma parte desde sus inicios del sello de calidad CIEX de la ciruela extremeña, “que necesita una promoción más activa que destaque  su tamaño, dulzura, acidez y grados brix. Es incomprensible  pero la ciruela extremeña es más conocida y valorada casi en Brasil que en España”, asegura José Aurelio García, gerente de Explum.

Para que el sector de la fruticultura en España haya llegado a este escenario, dominado por los bajos precios y en los que se habla de arranques de bastantes hectáreas de frutales, ¿qué ha tenido que ocurrir?

Siempre hay que hacer autocrítica, por parte de toda la cadena agroalimentaria. Los productores y las centrales tenemos parte de culpa, al igual que la tiene la Administración, la gran Distribución e incluso el consumidor final. Los márgenes se han reducido drásticamente. Y la demanda de fruta de hueso ha caído que es otro problema central, porque sin aumentar el consumo poco se puede hacer. Los agricultores hemos tenido culpa porque siempre se hace lo que hace el de al lado y se unos plantan una cosa, todos van para allá. La Administración sabe con certeza lo que se está plantando, sea almendro, pistacho u olivar. Y los intermediarios y la gran distribución trabajan con márgenes muy altos, que  no tenemos más remedio que aceptar muchas veces si queremos sacar un producto que hay que recordar que sigue siendo perecedero por mucha mejora conseguida en la postcosecha.

¿El sector productor no tiene suficiente fuerza frente a los compradores?

Hace 20 años podía haber en Extremadura unas 20 centrales y ahora seremos unas 40, con lo que nuestro poder de negociación se ha reducido. No todo tiene que ir por las fusiones ni integraciones. Hay modelos intermedios como los grupos de venta conjunta que habría que potenciar. En esta pasada campaña 2019 los precios de la ciruela no fueron buenos. Y no se vendieron todos los kilos que teníamos. Tuvimos que tirar ciruela.

¿La fruta extremeña, tal como está el mercado español, solo vive de la exportación?

Si a la ciruela extremeña le cerrarán el mercado de Brasil habría que arrancar la mitad de los ciruelos. En torno al 60/65% de nuestra facturación procede de la exportación, y otro 15 % de la reexportación de clientes a los que vendemos. En total, un 80% de nuestras ventas acaban en mercados internacionales.

¿Cómo prevés la nueva campaña?

No hay dos años iguales en agricultura. Espero por lo que veo que pueda ser un año bueno por varios motivos. No ha habido muchas horas de frío, pero con menor producción y menores costes en el entresaque. Con los arranques también se notará un 5, un 10 ó un 15% menos. Y la producción creo que será más dispersa en el tiempo. Lo esperamos todos por el bien del sector. Luego dependerá de la climatología y de la disponibilidad de la mano de obra.

La Cátedra AgroBank premia una tesis sobre el control de calidad en los productos hortofrutícolas

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La investigadora Irina Torres, ganadora del premio

La Cátedra AgroBank Calidad e Innovación de la Universidad de Lleida (UdL) ha premiado una tesis sobre el control de calidad de productos hortofrutícolas. La investigadora cordobesa Irina Torres, doctora por la Universidad de Córdoba (UCO), se ha convertido en la ganadora de la cuarta edición de este galardón, dotado con 5.000 euros, que tiene como fin premiar la investigación de excelencia en el sector agroalimentario. El accésit de 1.000 euros, que se entrega por primera vez, se ha concedido a una tesis sobre la automatización del riego en cerezos, desarrollada por Víctor Blanco, de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT).

El jurado ha escogido la tesis titulada “Sensores espectrales de infrarrojo próximo para la caracterización, autenticación y aseguramiento de la calidad y seguridad de productos hortofrutícolas“, de un total de 37 candidaturas, un 16% más que el año anterior, según destaca el director de la Cátedra AgroBank, Antonio Ramos. Andalucía ha sido la comunidad autónoma con más tesis presentadas (8), seguida de Cataluña (7) y Madrid (5). En cuanto a los centros, las universidades de Zaragoza y Córdoba lideran el listado, con 4 cada una.

La investigación, que plantea la aplicación de sensores espectrales de infrarrojos para controlar la trazabilidad, seguridad y calidad de los productos hortofrutícolas, ha sido dirigida por las profesoras de la UCO Mª Teresa Sánchez y Dolores Pérez.

La tesis plantea el uso de sensores de espectroscopia de reflectancia en el infrarrojo próximo (NIRS, del inglés Near Infrared Spectroscopy) en el sector hortofrutícola para un “control fiable de la calidad, la trazabilidad, y de aspectos relativos a la seguridad alimentaria a lo largo de toda la cadena de producción”. Además, sin “el carácter destructivo de los análisis actuales”, explica Antonio Ramos, director de la Cátedra AgroBank-UdL.

El estudio propone introducir los sensores NIRS “en las diferentes etapas de la cadena de producción, garantizando así el control de los procesos y la integridad del producto desde el campo hasta el consumidor”. “El sistema permitiría controlar, por ejemplo, el nivel de nitratos, regulado por normativa europea”, añade Ramos.

La tesis ganadora del accésit, “Bases agronómicas y fisiológicas para la automatización del riego deficitario controlado en cerezo”, analiza diferentes estrategias para “áreas de clima mediterráneo, altamente vulnerables al cambio climático, donde el agua es un factor limitante”. El trabajo de Víctor Blanco, dirigido por los profesores de la UPCT Rafael Domingo y Alejandro Pérez, “propone un modelo para la estimación del estado hídrico de los árboles a partir de redes sin hilos de sensores de suelo y clima fácilmente automatizables”.

Francisco Gajardo (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Las ayudas al arranque de frutales son necesarias porque regularían la sobreproducción del sector”

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Entrevista con
Francisco Gajardo
Vicepresidente Grupo de trabajo de Frutas de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

La fruta de hueso, incluida la cereza, es un cultivo estratégico para el campo extremeño, tanto a nivel de producción como de empleo y de liderazgo exportador. Sin embargo en las últimas campañas solo se habla de bajos precios, aumentos de costes, arranque de hectáreas ¿Cuáles son realmente los problemas del sector y qué soluciones existen?

Los problemas que tiene este sector son estructurales. Además de una actual sobreproducción, tenemos el problema de que recibimos unos precios muy bajos por la fruta que producimos con unos altos costes que genera un importante desequilibrio.

¿Cómo se puede solucionar? Con un precio justo para el agricultor o con medidas reales y eficaces para ajustar la oferta a la demandad cuantitativa y cualitativamente o para bajar el precio del coste de producción a través de medidas fiscales en el gasóleo, en la electricidad o en la seguridad social, entre otros.

Actualmente tenemos más oferta que demanda en el sector frutícola y hay que apostar por concentrar esa demanda. Desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura hemos planteado siempre que se promuevan los procesos de fusión o integración de las organizaciones de productores (OP), porque es lo que dará fuerza y poder de negociación al sector productor.

¿El arranque de hectáreas de frutales debe suponer un punto de inflexión para mirar hacia delante y apostar también por nuevas variedades?

El sector frutícola siempre ha apostado por nuevas variedades y se ha modernizado partiendo del propio sector. Las ayudas para la reconversión varietal son bienvenidas, sin duda, pero son necesarias también ayudas para el arranque de frutales porque, con ello, habría explotaciones que saldrían del sector y se dedicarían a otro cultivo, lo que permitiría regular la producción sobredimensionada que tenemos.

Esa sobreproducción viene dada por el incremento de plantaciones y por la conversión de explotaciones dedicadas a fruta de pepita en explotaciones de fruta de hueso, agravado todo con medidas como fue la del “veto ruso”, que saturó el resto de mercados.

¿La bajada del consumo de fruta en el mercado español también dificulta lograr mejores precios?

El consumo de fruta está estancado en España en niveles muy bajos, así que influye, por supuesto. El consumo nacional no soporta la cantidad de producción de fruta en el país, por eso alrededor del 80% de la fruta extremeña tiene como destino otros mercados, fundamentalmente europeos. Y ello a pesar de que la fruta es uno de los alimentos más saludables y fáciles de consumir. Por eso sería necesaria una promoción mayor y abrir nuevos mercados en terceros países.

El sector empresarial en torno a Afruex ha solicitado un convenio específico para la fruta tras la subida del SMI ¿Qué opinión tienen en Cooperativas sobre este tema?

El frutícola es un sector de gran peso económico en nuestra región, que genera mucho empleo y que se debe cuidar para que afrontemos los retos que nos vienen. Y Afruex tiene, sin duda, un importante papel dentro de ese peso económico. Por ello, debería formar parte de las negociaciones para la confección del futuro convenio del campo en Extremadura.

Miguel Ángel Gómez-Cardoso (Afruex): “Los arranques de plantaciones seguirán aumentando si no se solucionan los problemas en Extremadura”

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Entrevista con
Miguel Ángel Gómez-Cardoso
Director Gerente Afruex

El sector de la fruta de hueso en Extremadura, clave para el agro regional, su empleo y sus exportaciones, atraviesa una compleja coyuntura motivada sobre todo por los bajos precios en origen cuya imagen más visible han sido los arranques de unas 1.300 hectáreas de frutales según datos de la Junta de Extremadura. Aunque el puzzle de los retos del sector tiene más factores, que analizamos con el gerente de Afruex, la asociación que agrupa a las mayores empresas y cooperativas del sector en la región.

¿Cuáles fueron los principales datos de producción de la campaña 2019 y el volumen de exportación y destinos? 

La campaña 2019 fue de una producción completa en todos los productos, aunque con algunos problemas de calidad debido principalmente al granizo, afectando principalmente a la ciruela. La producción total se acercó a las 300.000 toneladas llegando a países muy lejanos como Argentina, nuevo mercado en 2019, Sudáfrica o China.

¿Cómo se presentan la nueva campaña, y sobre todo los ánimos de las centrales hortofrutícolas tras varias campañas encadenadas complicadas?

La campaña 2019 fue especialmente difícil ya que en gran parte de la producción no se llegaron a sufragar los costes de producción. Pero afrontamos esta nueva campaña 2020 con ilusión y esperando que consigamos tener una temporada buena en producción y precios de mercado.

¿El arranque de frutales en la región debe ser un punto de inflexión para el sector para que no vuelva a pasar?

Ese arranque de superficie nos debe hacer reflexionar de lo que está pasando en el sector y buscar las soluciones. Nos estamos convirtiendo en la región española con mayores costes de producción y por lo tanto sacándonos de los mercados al no ser competitivos. Desgraciadamente si la situación no se endereza y se solucionan los problemas en Extremadura los arranques de plantaciones seguirán aumentando.

Hablando tanto de precios y crisis nos olvidamos quizás de un elemento clave: el consumo de fruta ha caído en España ¿Este factor es fundamental si queremos encontrar soluciones a largo plazo?

Ese es otro problema que tenemos a nivel nacional e internacional, se deben de acometer campañas de concienciación y para ello se ha preparado junto con la junta de Extremadura un video promocional de Ciex, Ciruela de Extremadura. De esta forma intentaremos ayudar al aumento de consumo de este importante producto para la región.

¿Esta nueva campaña la marca de calidad de la ciruela extremeña CIEX debe conseguir una mayor presencia y notoriedad en el mercado?

Estamos trabajando en conseguir dar notoriedad a este importante producto y dar al consumidor una ciruela de calidad que cumpla todas sus expectativas.

Afruex ha planteado que el sector de la fruta, por sus características de mano de obra intensivas, debe tener un convenio específico ¿Cuáles serían las claves de este convenio?

Queremos ayudar a empresas y trabajadores y para ello tenemos que adecuar la legislación laboral a las necesidades específicas de la fruticultura e igualando a la del resto de regiones productoras de nuestro país. Hay que recordar que este sector es el principal generador de mano de obra agraria y por tanto el que fija población en la mayoría de nuestros pueblos. Necesitamos que las empresas sean viables y que los trabajadores tengan unas condiciones atractivas para que se no se marchen de la región.

Jesús Moreno (Biomova): “El 98% de nuestra fruta ecológica la exportamos”

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Entrevista con
Jesús Moreno (Biomova)

Emilio Moreno Vaquera ha sido uno de los empresarios referentes en el mundo de la fruta de hueso ecológica en Extremadura. Como también lo ha sido en agricultura biodinámica con el sello Demeter. De sus fincas en Valdelacalzada salen ciruelas, nectarinas, melocotones, paraguayos, platerinas, peras, granadas y caqui. Desde 1995 comercializa sus producciones como Frutas Biomova.

“Mi padre –asegura Jesús Moreno, hijo de Emilio que se ocupa de la parte comercial de la empresa– compaginaba su profesión de ingeniero con la de profesor de instituto de Secundaria y quería hacer algo más innovador en su preocupación por la naturaleza. Comenzó desde cero. En aquella época apenas había tratamientos como los que hoy en día hay en ecológico. Los inicios fueron duros pero la recompensa personal mereció la pena”.

La empresa también elabora con su propia fruta mermeladas ecológicas con azúcar de caña y confituras ecológicas con sirope de agave.

El 98% de la producción de Biomova va para exportación, sobre todo para mayoristas de la Unión Europea en países donde la fruta eco es muy demandada y mejores precios. “En España el mercado ecológico va creciendo año a año, aunque aún lejos de otros mercados europeos. Y se está notando también en el número de hectáreas certificadas en ecológico en Extremadura”, asegura Jesús Moreno. La empresa solo comercializa la fruta que produce.

Biomova siempre ha estado atenta también a los nuevos gustos y demandas de los clientes en  cuanto a la producción de nuevas variedades o tipos de frutas como el kaki por ejemplo, una de las que más ha crecido en ventas en las fruterías. “Nosotros llevamos ya cinco años produciendo kaki en ecológico”.

Nuevos mercados y nuevas variedades para la fruta extremeña contra la crisis de precios

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Los bajos precios, el aumento de los costes laborales, el exceso de oferta, la caída del consumo y la incertidumbre del Brexit obligan a reinventarse al sector

El sector de la fruta de hueso en Extremadura busca reinventarse. Tras varias campañas complicadas por los bajos precios en origen motivada en gran parte por la sobreproducción del mercado español, el descenso del consumo, el cierre de algunos mercados estratégicos como el ruso unido al aumento de los costes de recolección en campo y en las centrales por la subida del Salario Mínimo Interprofesional dibujan un programa complicado. A lo que se une la incertidumbre por el Brexit. Una situación que se repite en otras importantes zonas productoras como Cataluña, Murcia o Aragón. Fuentes de sector aseguran que la sobreproducción supera las 120.000 toneladas, de ellas 60.000 en el mercado nacional.

Ciruela y cereza
Extremadura cuenta con unas 24.000 hectáreas de frutales entre los que destacan las 6.800 hectáreas de la ciruela, las 7.500 de la cereza y las casi 9.000 de melocotón, nectarina y paraguaya. Aunque su potencial productivo alcanza casi las 350.000 toneladas, en la pasada campaña la producción se situó en el entorno de las 280.000 toneladas, de ellas 90.000 tn de ciruela, fruta en la que Extremadura es líder nacional y que cuenta con una marca de garantía, CIEX. Según ha reconocido el gerente de la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), “ha sido una campaña muy complicada comercialmente”.

Con la excepción de la cereza –en torno a 17.000 toneladas este año con buenos precios en origen y buena calidad– la situación en el resto de cultivos de fruta punteros de la región no ha sido buena. Ni en el mercado nacional, donde comenzó con calibres más pequeños de lo previsto y después se solapó con las producciones de otras zonas, ni en el mercado internacional. Este último se ha convertido en la tabla de salvación de la fruta regional, ya que el 75% de la producción se exporta. Y de este total, ya el 28% se realiza a mercados extracomunitarios, desde Brasil hasta el Sudeste Asiático.

En productos como la ciruela el año ha sido especialmente malo, sobre todo teniendo en cuenta las expectativas que tenía el sector tras la puesta en marcha del sello de garantía CIEX que apuesta por destacar y diferenciarla ciruela cultiva en Extremadura por su calidad y horas de sol frente a otras.

Nuevos mercados
La fruta extremeña se exporta actualmente a unos 40 países, entre los que destacan por volumen y cercanía Portugal, Franca e Italia, con importante actividad y posibilidades de futuro en Brasil, México, Canadá, Emiratos Árabes o China, este último mercado abierto hace cuatro años. El sector también tiene previsto la entrada en el mercado argentino, aunque la situación económica del país no es la ideal. Otros mercados tradicionales de la ciruela extremeña como Rusia o Argelia se han visto en los últimos años por vetos diplomáticos o aranceles.

El sector de la fruta a nivel español se enfrente a importantes retos. Por un lado, el de reducir la producción, especialmente en otras comunidades como Cataluña. En España se trataría de arrancar en torno a 12.000 hectáreas de frutales aunque desde AFRUEX consideran que no debe afectar al sector en la región. También destaca la búsqueda de nuevas variedades para elevar la calidad y sobre todo acercarse a las nuevas demandas y presentaciones elegidas por el consumidor. Hay otras cuestiones de mercado como el establecimiento de un precio mínimo a la fruta que ya están desarrollándose en mercados como el de Francia.

Al igual que ha sucedido en sectores como el del aceite de oliva con el almacenamiento privado, desde la asociación nacional FEPEX, en la que está integrada AFRUEX, han pedido a la administración en el inicio de la pasada campaña medidas de gestión de crisis, para que se autorizara el proceso de retiradas del mercado de nectarina, melocotón, paraguayo y platerina para su distribución gratuita para transformación como pago en especie.

Foto: Newstairs

Paco Casallo (HaciendasBio): “El sector ecológico es el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años”

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Entrevista con
Paco Casallo
Director General de HaciendasBio

Tras los años de experiencia en el sector de agro ecológica ¿cómo veis su trayectoria tanto en el mercado nacional como en exportación?

El consumo de productos ecológicos en España va en aumento. En los últimos años está creciendo con fuerza. Según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), el consumo interior de este tipo de productos ha crecido un 12,5%. Además, ya se superan los dos millones de hectáreas dedicadas a la agricultura ecológica, generando un volumen de mercado de más de 1.700 millones de euros y 85.000 puestos de trabajo.

Respecto a otros países, según los últimos datos presentados en BIOFACH, la feria líder mundial de alimentos ecológicos, el mercado ecológico europeo creció más de 37 millones de euros en 2017. Además, en 2017 en Europa, 14.6 millones de hectáreas son ecológicas. Con 2,1 millones de hectáreas, España sigue siendo el país con la mayor área ecológica de Europa, seguida de Italia con 1,9 millones de hectáreas y Francia con 1,7 millones.

Desde el punto de vista de HaciendasBio, ¿hacia dónde avanza a unos años vista?

Hacia un crecimiento sostenido. En HaciendasBio tenemos el firme compromiso de acercar a las familias frutas y verduras ecológicas de calidad, producidas siguiendo un modelo sostenible en toda la cadena, desde el propio ecosistema hasta los distribuidores finales. Preservamos el medioambiente con nuestra forma de producir, recuperamos la tierra y mejoramos la fertilidad del suelo.

No buscamos ser una compañía grande sino mejor, respetuosa y comprometida con el medio ambiente y la salud de los consumidores. Estamos trabajando intensamente para ampliar la oferta de nuestras frutas y verduras en el calendario desarrollando constantemente nuevas variedades con calidades organolépticas diferentes.

¿Tiene mucho potencial Extremadura en el sector ecológico?

Extremadura es una de las principales comunidades autónomas en producción ecológica y con mayor número de hectáreas. La administración extremeña destina numerosos esfuerzos para el fomento de este tipo de agricultura. Por todos estos motivos HaciendasBio ubicó en Extremadura su Parque Ecológico. Concretamente se sitúa en Mérida (Badajoz) y acoge la nueva sede corporativa e industrial de la compañía, que además cuenta con un centro de I+D en agricultura ecológica biodinámica. La multiplicidad de funciones del Parque Ecológico, que cuenta con 400 hectáreas, lo convierten en el nuevo punto de referencia y de encuentro entre distribuidores, consumidores y expertos, haciendo de Mérida y Extremadura el epicentro del sector en España.

Además, debido a las condiciones climatológicas del territorio, sus producciones extensivas y la profesionalidad de sus agricultores, Extremadura se encuentra a la cabeza de la producción agraria ecológica a nivel nacional y a nivel europeo, y destacando el sector ecológico como el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años

¿El concepto bio cada vez engloba más facetas en una empresa?

El ecologismo es una filosofía de vida que queda reflejada en la decisión de compra del consumidor, quien opta por aquellos productos o empresas que se rigen por sus mismos valores y que también debe verse reflejado en la forma de hacer agricultura. Los consumidores son cada vez más exigentes en todos los aspectos. Cuando hablamos de fruta y verdura ecológica hay 4 pilares clave: la sostenibilidad, la calidad, la seguridad alimentaria y el packaging.

Para nosotros “ecológico” no es un producto, un certificado o una categoría diferenciada en el lineal, sino una forma de entender la producción y el consumo responsable. Desde HaciendasBio trabajamos para garantizar los procesos con los que producimos los alimentos ecológicos.

También tiene un valor incalculable desarrollar formatos de packaging ecológicos. Hace dos años y a través de nuestra marca exclusiva para el mercado español, Biovivo, fuimos pioneros en lanzar al mercado un packaging específico, completamente innovador y ecológico, 0% plástico y 100% orgánico, que está sirviendo de modelo a otras compañías.