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Nuevos mercados y nuevas variedades para la fruta extremeña contra la crisis de precios

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Los bajos precios, el aumento de los costes laborales, el exceso de oferta, la caída del consumo y la incertidumbre del Brexit obligan a reinventarse al sector

El sector de la fruta de hueso en Extremadura busca reinventarse. Tras varias campañas complicadas por los bajos precios en origen motivada en gran parte por la sobreproducción del mercado español, el descenso del consumo, el cierre de algunos mercados estratégicos como el ruso unido al aumento de los costes de recolección en campo y en las centrales por la subida del Salario Mínimo Interprofesional dibujan un programa complicado. A lo que se une la incertidumbre por el Brexit. Una situación que se repite en otras importantes zonas productoras como Cataluña, Murcia o Aragón. Fuentes de sector aseguran que la sobreproducción supera las 120.000 toneladas, de ellas 60.000 en el mercado nacional.

Ciruela y cereza
Extremadura cuenta con unas 24.000 hectáreas de frutales entre los que destacan las 6.800 hectáreas de la ciruela, las 7.500 de la cereza y las casi 9.000 de melocotón, nectarina y paraguaya. Aunque su potencial productivo alcanza casi las 350.000 toneladas, en la pasada campaña la producción se situó en el entorno de las 280.000 toneladas, de ellas 90.000 tn de ciruela, fruta en la que Extremadura es líder nacional y que cuenta con una marca de garantía, CIEX. Según ha reconocido el gerente de la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), “ha sido una campaña muy complicada comercialmente”.

Con la excepción de la cereza –en torno a 17.000 toneladas este año con buenos precios en origen y buena calidad– la situación en el resto de cultivos de fruta punteros de la región no ha sido buena. Ni en el mercado nacional, donde comenzó con calibres más pequeños de lo previsto y después se solapó con las producciones de otras zonas, ni en el mercado internacional. Este último se ha convertido en la tabla de salvación de la fruta regional, ya que el 75% de la producción se exporta. Y de este total, ya el 28% se realiza a mercados extracomunitarios, desde Brasil hasta el Sudeste Asiático.

En productos como la ciruela el año ha sido especialmente malo, sobre todo teniendo en cuenta las expectativas que tenía el sector tras la puesta en marcha del sello de garantía CIEX que apuesta por destacar y diferenciarla ciruela cultiva en Extremadura por su calidad y horas de sol frente a otras.

Nuevos mercados
La fruta extremeña se exporta actualmente a unos 40 países, entre los que destacan por volumen y cercanía Portugal, Franca e Italia, con importante actividad y posibilidades de futuro en Brasil, México, Canadá, Emiratos Árabes o China, este último mercado abierto hace cuatro años. El sector también tiene previsto la entrada en el mercado argentino, aunque la situación económica del país no es la ideal. Otros mercados tradicionales de la ciruela extremeña como Rusia o Argelia se han visto en los últimos años por vetos diplomáticos o aranceles.

El sector de la fruta a nivel español se enfrente a importantes retos. Por un lado, el de reducir la producción, especialmente en otras comunidades como Cataluña. En España se trataría de arrancar en torno a 12.000 hectáreas de frutales aunque desde AFRUEX consideran que no debe afectar al sector en la región. También destaca la búsqueda de nuevas variedades para elevar la calidad y sobre todo acercarse a las nuevas demandas y presentaciones elegidas por el consumidor. Hay otras cuestiones de mercado como el establecimiento de un precio mínimo a la fruta que ya están desarrollándose en mercados como el de Francia.

Al igual que ha sucedido en sectores como el del aceite de oliva con el almacenamiento privado, desde la asociación nacional FEPEX, en la que está integrada AFRUEX, han pedido a la administración en el inicio de la pasada campaña medidas de gestión de crisis, para que se autorizara el proceso de retiradas del mercado de nectarina, melocotón, paraguayo y platerina para su distribución gratuita para transformación como pago en especie.

Foto: Newstairs

Paco Casallo (HaciendasBio): “El sector ecológico es el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años”

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Entrevista con
Paco Casallo
Director General de HaciendasBio

Tras los años de experiencia en el sector de agro ecológica ¿cómo veis su trayectoria tanto en el mercado nacional como en exportación?

El consumo de productos ecológicos en España va en aumento. En los últimos años está creciendo con fuerza. Según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), el consumo interior de este tipo de productos ha crecido un 12,5%. Además, ya se superan los dos millones de hectáreas dedicadas a la agricultura ecológica, generando un volumen de mercado de más de 1.700 millones de euros y 85.000 puestos de trabajo.

Respecto a otros países, según los últimos datos presentados en BIOFACH, la feria líder mundial de alimentos ecológicos, el mercado ecológico europeo creció más de 37 millones de euros en 2017. Además, en 2017 en Europa, 14.6 millones de hectáreas son ecológicas. Con 2,1 millones de hectáreas, España sigue siendo el país con la mayor área ecológica de Europa, seguida de Italia con 1,9 millones de hectáreas y Francia con 1,7 millones.

Desde el punto de vista de HaciendasBio, ¿hacia dónde avanza a unos años vista?

Hacia un crecimiento sostenido. En HaciendasBio tenemos el firme compromiso de acercar a las familias frutas y verduras ecológicas de calidad, producidas siguiendo un modelo sostenible en toda la cadena, desde el propio ecosistema hasta los distribuidores finales. Preservamos el medioambiente con nuestra forma de producir, recuperamos la tierra y mejoramos la fertilidad del suelo.

No buscamos ser una compañía grande sino mejor, respetuosa y comprometida con el medio ambiente y la salud de los consumidores. Estamos trabajando intensamente para ampliar la oferta de nuestras frutas y verduras en el calendario desarrollando constantemente nuevas variedades con calidades organolépticas diferentes.

¿Tiene mucho potencial Extremadura en el sector ecológico?

Extremadura es una de las principales comunidades autónomas en producción ecológica y con mayor número de hectáreas. La administración extremeña destina numerosos esfuerzos para el fomento de este tipo de agricultura. Por todos estos motivos HaciendasBio ubicó en Extremadura su Parque Ecológico. Concretamente se sitúa en Mérida (Badajoz) y acoge la nueva sede corporativa e industrial de la compañía, que además cuenta con un centro de I+D en agricultura ecológica biodinámica. La multiplicidad de funciones del Parque Ecológico, que cuenta con 400 hectáreas, lo convierten en el nuevo punto de referencia y de encuentro entre distribuidores, consumidores y expertos, haciendo de Mérida y Extremadura el epicentro del sector en España.

Además, debido a las condiciones climatológicas del territorio, sus producciones extensivas y la profesionalidad de sus agricultores, Extremadura se encuentra a la cabeza de la producción agraria ecológica a nivel nacional y a nivel europeo, y destacando el sector ecológico como el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años

¿El concepto bio cada vez engloba más facetas en una empresa?

El ecologismo es una filosofía de vida que queda reflejada en la decisión de compra del consumidor, quien opta por aquellos productos o empresas que se rigen por sus mismos valores y que también debe verse reflejado en la forma de hacer agricultura. Los consumidores son cada vez más exigentes en todos los aspectos. Cuando hablamos de fruta y verdura ecológica hay 4 pilares clave: la sostenibilidad, la calidad, la seguridad alimentaria y el packaging.

Para nosotros “ecológico” no es un producto, un certificado o una categoría diferenciada en el lineal, sino una forma de entender la producción y el consumo responsable. Desde HaciendasBio trabajamos para garantizar los procesos con los que producimos los alimentos ecológicos.

También tiene un valor incalculable desarrollar formatos de packaging ecológicos. Hace dos años y a través de nuestra marca exclusiva para el mercado español, Biovivo, fuimos pioneros en lanzar al mercado un packaging específico, completamente innovador y ecológico, 0% plástico y 100% orgánico, que está sirviendo de modelo a otras compañías.

Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.

Las empresas extremeñas de fruta de hueso tienen potencial y mercado para entrar en la IV Gama

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Uno los principales problemas a los que se enfrentan las centrales hortofrutícolas es la de dar salida a miles de kilos de fruta que por pequeños defectos, aun manteniendo su sabor, no pueden llegar a los lineales.

En casos puntuales se utiliza en Extremadura para la producción de cremogenados como ocurre en el proyecto que se desarrolla en Tomates del Guadiana desde hace varios años. Pero en otros, acaba siendo malvendida o casi regalada por ejemplo para alimentación de animales en grandes cotos de caza mayor.

La denominada IV Gama –pelada, lavada, partida– puede ser una salida interesante para las empresas extremeñas del sector de fruta de hueso. Sobre todo en momentos de bajo consumo, con un perfil de clientela y de hábitos de compra cambiantes.

Según los expertos del AINIA, el Instituto Tecnológico de la Industria Agroalimentaria, “la fruta de IV Gama es una buena opción para el destino de los excedentes de la producción frutícola que van creciendo cada año. El mercado potencial de la fruta de IV Gama es muy grande, ya que se potenciaría el consumo de fruta fresca entre grupos de consumidores como niños y jóvenes, ancianos, enfermos, ejecutivos, etc. que necesitan productos funcionales y fáciles de consumir. Las empresas pueden comercializar este tipo de productos en colegios, residencias de ancianos, restaurantes y locales de comida rápida, el ejército, cárceles, etc”.  Un nuevo concepto de presentación hacia un cliente que busca sobre todo comodidad, rapidez y salud.

Uno de los puntos críticos para el sector de la IV Gama de fruta es buscar alternativas a los tratamientos de higienización y estabilización del producto cortado a través de soluciones naturales y biotecnológicas. Así como el diseño de envases y atmósferas novedosas específicos para este tipo de productos. Ya se han creado Grupos Operativos para trabajar en tecnologías innovadoras de desinfección y conservación de hortalizas y frutas de IV Gama manteniendo su calidad organoléptica. A nivel europeo, Reino Unido y Francia son los dos mayores marcados para la IV Gama de hortalizas y frutas, muy centrada en la Gran Distribución.

“FRUTAEXPORTA”: Un grupo operativo regional quiere garantizar el sabor y la seguridad alimentaria de cereza y ciruela en exportaciones a largas distancias

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Texto:
Belén Velardo-Micharet1, Miguel Ángel Gómez-Cardoso2, José Manuel Marrero3, Manuel Joaquín Serradilla1
1Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX-CICYTEX), Área de Vegetales, Junta de Extremadura, Avda. Adolfo Suárez s/n, 06007 Badajoz
2Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), Calle Cánovas Castillo, 16, 06800 Mérida, Badajoz
3 AgroFresh, Avd. Levante U.D., 28 esc A. pta 17 46025 Valencia

El Grupo Operativo (GO) “FRUTAEXPORTA” tiene como objetivo la evaluación y aplicación de tecnologías innovadoras que reduzcan la carga microbiana y mantengan la calidad de cereza y ciruela destinadas a mercados lejanos. El GO está constituido por la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), como coordinador del grupo, y AGROFRESH, empresa líder en tecnologías avanzadas para la precosecha y postcosecha en el mercado hortofrutícola. Además, cuenta con el apoyo del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), como centro de investigación, y con la colaboración de empresas especializadas en el manejo postcosecha de frutas, como Decco Ibérica, StePac-Xtend©, Tecnidex, Ambient Care, Transitex, Adecom-Lácara y ADEVAG.

“FRUTAEXPORTA” fue aprobado en la primera convocatoria de ayudas establecidas por la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura, a través de la Dirección General de Agricultura y Ganadería, para fomentar la creación en Extremadura de Grupos Operativos de la Asociación Europea para la Innovación en materia de productividad y sostenibilidad agrícola (ORDEN de 28 de septiembre de 2016). Actualmente, se encuentra en periodo de ejecución del proyecto innovador “Implementación de tecnologías innovadoras y medioambientalmente sostenibles para la mejora de la seguridad, calidad y aumento de la vida útil de ciruela y cereza destinada a mercados de exportación”, aprobado por resolución el 17 de agosto de 2018 y vigente hasta 2021.

Almacenamiento
“FRUTAEXPORTA” ha centrado sus estudios en el ciruelo japonés (Prunus salicina L.) y el cerezo dulce (Prunus avium L.) por ser las dos especies de frutales de hueso más importantes en Extremadura. Ambas especies presentan una problemática común y es que son productos destinados principalmente a mercados de exportación, caracterizados por requerir de un almacenamiento en cámara prolongado y de ser muy exigentes con la calidad de la fruta en destino, tanto a nivel sanitario como de apariencia, firmeza y sabor. Los principales factores que limitan la vida comercial de ciruelas y cerezas son las podredumbres, la rápida maduración de los frutos una vez recolectados y la aparición de alteraciones fisiológicas debidas a la conservación prolongada bajo condiciones de frío poco adecuadas (daños por frío, punteaduras, magulladuras, etc.).

Ante la necesidad, cada vez mayor, de abarcar nuevos mercados con la finalidad de mantener la competitividad y la sostenibilidad del sector frutícola extremeño, el GO se planteó como objetivo general del proyecto de innovación alargar la vida útil de cultivares de ciruela y cereza con aptitud al almacenamiento postcosecha prolongado, con el fin de mantener al máximo su calidad global, especialmente a nivel de sabor, en los mercados de exportación extracomunitarios mediante la aplicación, combinación y adaptación de las mejores soluciones tecnológicas e innovaciones existentes en el mercado en lo referente a los procesos postcosecha de la fruta producida en Extremadura.

Con la doble finalidad de reducir la carga microbiológica y el consumo de agua de lavado utilizada en las centrales hortofrutícolas, se va a estudiar la implantación de una tecnología basada en la fotocatálisis heterogénea a través de un reactor de dióxido de titanio (H2O.TitaniumTM-AmbientCare, Valencia, España), que en presencia de luz ultravioleta C genera radicales hidroxilo (•OH) que eliminan los microorganismos, así como la materia orgánica presente en el agua mediante la rotura de los enlaces C-C. Dicha tecnología permitiría, además, reutilizar el agua de lavado de fruta, contribuyendo de este modo a una reducción del gasto de agua y de sus vertidos.

Calidad sanitaria
La higienización del agua, junto con la aplicación de fungicidas postcosecha, garantizará la calidad sanitaria de la fruta en destino, evitando uno de los principales reclamos comerciales, la aparición de podredumbres debido a la proliferación de mohos y levaduras. En este sentido, se estudiará la efectividad, tanto en términos de control de las podredumbres fúngicas, como del modo de aplicación (líquido o gas) de los dos únicos fungicidas autorizados en la actualidad para la postcosecha de fruta de hueso: el Scholar® 230 SC, comercializado por Syngenta y cuyo principio activo es el fludioxonil y los formulados Deccopyr POT a base de pirimetanil de Decco Iberica Post Cosecha S.A.U, recientemente autorizados por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (13 de marzo de 2017).

Además de las podredumbres, otros aspectos igualmente relevantes en la postcosecha de fruta de hueso son el control de la maduración y la aparición de daños por frío. Para afrontar toda esta problemática, el proyecto contempla el estudio de la aplicación de 1-Metilciclopropeno (1-MCP) y el envasado en atmósferas modificadas pasivas, generadas mediante el empleo de diferentes films plásticos con distintas permeabilidades a los gases O2, CO2 y agua (vapor) y, por tanto, con diferente capacidad de modificar la atmósfera que rodea al fruto. La combinación de ambas tecnologías, 1-MCP y atmósferas modificadas, actúa de forma directa sobre los procesos fisiológicos de la maduración de los frutos mediante la disminución de la síntesis de etileno y de la tasa respiratoria, con el consiguiente efecto sobre las pérdidas de firmeza, acidez y cambio de color de los frutos. Asimismo, el envasado en atmósfera modificada evita las pérdidas de peso durante el almacenamiento, una de las principales causas de pérdida de calidad en postcosecha, reduce la aparición de daños por frío y minimiza el impacto de las podredumbres causadas por contaminación cruzada de unos envases a otros, efecto que se verá potenciado por la aplicación de los tratamientos de higienización del agua de lavado y de control de podredumbres.

En definitiva, se trata de un proyecto de gran interés para el sector de la fruta de hueso en Extremadura, tanto debido a la implementación de soluciones tecnológicas innovadoras que han mostrado una gran eficiencia en el control higiénico-sanitario de agua en otros sectores, como por la aplicación de las últimas innovaciones en tecnologías postcosecha de las empresas líderes en esta materia. La combinación de tecnologías que reducen la carga microbiológica con las que retrasan la senescencia del fruto, permitiendo de este modo alargar la vida útil de la fruta de hueso destinada a exportación a larga distancia, es lo que hace de este estudio un proyecto ambicioso y original.

Agradecimientos. A la Dirección General de Agricultura y Ganadería de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura y al Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural por la concesión de la ayuda GO/42/2016.

Pablo García Zarza (Newstairs Ltd.): “Hay que avanzar en el concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, capaz de realizar grandes trayectos sin perder propiedades”

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Por
Pablo García Zarza
Project Manager Spain de Newstairs Ltd.

Newstairs Ltd. es una empresa británica perteneciente al grupo A.G. Thames (Holdings) Ltd. dedicada a la selección y desarrollo de nuevas variedades de fruta de alta calidad.

En la actualidad colaboramos activamente y somos, a la vez, Representantes y Licenciatarios Exclusivos para toda Europa y Norte de África de dos programas de Mejora Genética. El primero, al cual representamos, es un Programa exclusivo de “Low Chilling”, de origen australiano, llamado Oz Peach, muy interesante para zonas cálidas con pocas horas frío (Huelva, Costa de Murcia y Almería, Marruecos, …). El segundo Programa que controlamos, siendo el más grande y conocido, es Burchell Nursery-Wawona Packing (California, USA), el cuarto gran Programa americano, nuevo en Europa, pero con un larguísimo recorrido y una amplísima gama varietal en su país de origen, EE. UU., así como en otras grandes zonas frutícolas del mundo como Sudáfrica, Australia, Chile, etc.

Si nos centramos en Extremadura, el gran Programa a seguir es Burchell/Wawona Packing, programa del que veremos los primeros grandes resultados esta misma Campaña 2019 en nuestro nuevo Campo Experimental de Extremadura, situado en Valdelacalzada, en el que contamos con más de 100 nuevas variedades de melocotón, nectarina y paraguayo, y más  de 40 de Ciruela. Podréis ver todas las novedades en nuestro Facebook y en nuestra Web www.newstairsfruit.com.

Ensayos de arándanos
Además de Fruta de Hueso, estamos realizando ensayos en el Cultivo del Arándano con Variedades Exclusivas de maduración y floración tardía para Soloberry (otra de nuestras empresas perteneciente a nuestro Holding Empresarial A.G. Thames). A día de hoy no tenemos resultados concluyentes, pero de cumplirse las expectativas, podríamos encontrarnos ante una alternativa real de cultivo para nuestra Región, cubriendo una ventana de producción muy demandada en el mercado europeo.

En la actualidad, el sector frutícola, y en particular el de Fruta de Hueso, está atravesando una profunda crisis, crisis que se potenció en gran medida en este último año. Existen diversas causas que podrían explicar esta situación, y aún a pesar de contar cada vez con variedades de mayor calidad, la fruta de hueso sigue sin alcanzar los niveles de consumo deseado si los comparamos con otras frutas de la misma estación.

Desde mi punto de vista, el mayor problema al que nos enfrentamos se deriva de la sobreproducción de fruta de hueso, lo que sumado a la pérdida de mercados de exportación tradicionales como el mercado inglés (entre otros), hace que nos encontremos con un stock al que resulta muy complicado darle salida. Si a esto sumamos que existe aún a día de hoy (a pesar de la gran oferta de nuevas variedades) una gama varietal envejecida según qué áreas frutícolas, nos encontramos ante un problema evidente, al que es complicado darle solución.

Exportación
Desde Newstairs, en estrecha colaboración con Burchell Nursery-Wawona Packing, estamos trabajando proactivamente en buscar soluciones a la difícil situación del mercado, intentando ser una alternativa real y no una parte más del problema. En un mercado cada vez más saturado, una alternativa real es la exportación a terceros países fuera de las fronteras europeas. El gran problema que se nos presenta aquí, es que la mayor parte de las variedades con las que contamos en la actualidad no consiguen alcanzar estos mercados, ya que se deterioran o pierden gran parte de sus propiedades antes de alcanzar su destino final.

Durante 40 años, uno de los grandes objetivos de la mejora genética llevada a cabo por Burchell Nursery-Wawona Packing, y personificado este trabajo en el Genetista de este Programa, el señor John Slaughter y desde hace unos años hasta ahora en su mano derecha, Kaylon Roberts, ha sido acercarse lo máximo posible al concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, es decir, conseguir fruta capaz de “salvar la estacionalidad” y poder realizar grandes trayectos sin llegar a deteriorarse y sin perder sus características nutricionales, manteniendo, además, unas cualidades organolépticas que cumplan con el estándar de calidad exigido por el cliente final. (Podemos garantizar que muchas de ellas así lo cumplen, ya que desde hace años importamos estas variedades desde países como Chile o Sudáfrica para asentarlas en los mercados europeos.)

A día de hoy, desde Newstairs Ltd., estamos en disposición de poder ofrecer a nuestros clientes y productores variedades exclusivas con una larga vida útil en el árbol (shelflife), así como con una larga post-cosecha, lo que favorece recolecciones más controladas, no teniendo así que recolectar fruta que no ha alcanzado el punto óptimo de maduración, con altas presiones, para que aguanten la exportación.

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Snow Flame

Extremadura tendrá más de 2 millones de toneladas de tomate y 243.000 toneladas de fruta esta campaña

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Finalmente se plantarán 23.022 hectáreas de tomate y se recolectarán 91.800 tn de ciruela y 29.700 de cereza

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La fruta y el tomate continúan siendo los dos cultivos estrella de los regadíos extremeños gracias a su volumen de producción y negocio exportador, pero también a la importante carga de trabajo que representan tanto en campo como en industrias y centrales hortofrutícolas.

La campaña de la fruta se ha visto alterada en esta campaña por la falta de mano de obra a pie de frutal, pese a la subida del Salario Mínimo, y por la impugnación de la Mesa de Negociación del Convenio del Campo y el convenio colectivo en vigor por parte de AFRUEX, al asegurar que no estaría representada la mayoría de las empresas del sector que más mano de obra generan en la región.

Actualmente, Extremadura dispone de unas 7.525 hectáreas de cerezos, 9.245 de melocotón y nectarinas, 6.765 hectáreas de ciruelos y unas 500 de peras. Según las estimaciones de AFRUEX, la campaña rondará las 243.000 toneladas, de las que unas 91.873 tn serán de las distintas variedades de ciruelas; 56.622 de nectarinas; 34.178 tn de melocotón; 12.354 tn de paraguayos; 6.367 tn de peras y un total de 29.700 tn de cerezas.

En el caso de este último producto, clave en el norte de Cáceres, las estimaciones de UPA-UCE apuntan a una merma en la cereza temprana en torno al 15% como consecuencia de las fuertes lluvias registradas durante el mes de abril y mayo en el norte cacereño.

También se registró un pedrisco importante que afectó sobre todo a las Vegas Altas del Guadiana, recibiendo Agroseguro declaraciones de siniestro de pedrisco de 6.360 has en Extremadura, con una previsión de indemnización de 20 millones de euros. Según Ignacio Huertas, Secretario de UPA-UCE, “esperamos una buena campaña en cuanto a producción y calidad pero necesitamos que se resuelva el problema de los precios porque los agricultores llevan años de pérdidas y no pueden aguantar más”. Los interrogantes sobre el Brexit, acrecentada por la situación política en Reino Unido, añaden más incertidumbre a la campaña desde el punto de vista exportador.

Sector del tomate
El sector del tomate extremeño afronta la nueva campaña con unas 23.022 hectáreas contratadas, según los datos definitivos de la Mesa del Tomate de primeros de junio. En torno a 200 hectáreas menos de las inicialmente prevista pero 1.400 hectáreas más de las que finalmente se contrataron en la campaña del verano del 2018. En cuanto a los datos de producciones finales contratados, la campaña se irá ligeramente  por encima de los 2 millones de toneladas (2,06) frente a los 1,92 millones de tn entregados en la pasada campaña. El rendimiento previsto por hectárea será de 89.490 kilos, siendo sensiblemente más bajo que el de Andalucía.

Entre las 14 industrias que operan en Extremadura, el Grupo Conesa ha contratado 652.215 toneladas, seguido de Tomates del Guadiana con 323.690 tn, Transa con 305.469 tn, Pronat con 253.973 tn, Tomalia Con 169.029 tn y Alsat con 152.930.

En cuanto a los grupos productores, Acopaex, Casat, AN, Sumifruit, Phenix y Acorex serán las que concentren la mayor parte de la producción.