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José Aurelio García (Explum): “La ciruela extremeña se conoce más en Brasil que en España”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de Explum S.C.

La ciruela sigue siendo la fruta  estrella de la fruticultura extremeña, pese a encadenar varias campañas complicadas. Uno de sus actores principales es la sociedad cooperativa Explum, con sede en Valdelacalzada (Badajoz), que tuvo a pasada campaña en torno a los 8,5 millones de kilos de ciruelas y más de 500 hectáreas de cultivo, tanto rojas como amarillas y negras. Sus socios también producen melocotón, nectarina y albaricoque, aunque en torno al 80% de su volumen de producción anual se centra en la ciruela. Con mercados estratégicos como Brasil o Canadá.

La empresa forma parte desde sus inicios del sello de calidad CIEX de la ciruela extremeña, “que necesita una promoción más activa que destaque  su tamaño, dulzura, acidez y grados brix. Es incomprensible  pero la ciruela extremeña es más conocida y valorada casi en Brasil que en España”, asegura José Aurelio García, gerente de Explum.

Para que el sector de la fruticultura en España haya llegado a este escenario, dominado por los bajos precios y en los que se habla de arranques de bastantes hectáreas de frutales, ¿qué ha tenido que ocurrir?

Siempre hay que hacer autocrítica, por parte de toda la cadena agroalimentaria. Los productores y las centrales tenemos parte de culpa, al igual que la tiene la Administración, la gran Distribución e incluso el consumidor final. Los márgenes se han reducido drásticamente. Y la demanda de fruta de hueso ha caído que es otro problema central, porque sin aumentar el consumo poco se puede hacer. Los agricultores hemos tenido culpa porque siempre se hace lo que hace el de al lado y se unos plantan una cosa, todos van para allá. La Administración sabe con certeza lo que se está plantando, sea almendro, pistacho u olivar. Y los intermediarios y la gran distribución trabajan con márgenes muy altos, que  no tenemos más remedio que aceptar muchas veces si queremos sacar un producto que hay que recordar que sigue siendo perecedero por mucha mejora conseguida en la postcosecha.

¿El sector productor no tiene suficiente fuerza frente a los compradores?

Hace 20 años podía haber en Extremadura unas 20 centrales y ahora seremos unas 40, con lo que nuestro poder de negociación se ha reducido. No todo tiene que ir por las fusiones ni integraciones. Hay modelos intermedios como los grupos de venta conjunta que habría que potenciar. En esta pasada campaña 2019 los precios de la ciruela no fueron buenos. Y no se vendieron todos los kilos que teníamos. Tuvimos que tirar ciruela.

¿La fruta extremeña, tal como está el mercado español, solo vive de la exportación?

Si a la ciruela extremeña le cerrarán el mercado de Brasil habría que arrancar la mitad de los ciruelos. En torno al 60/65% de nuestra facturación procede de la exportación, y otro 15 % de la reexportación de clientes a los que vendemos. En total, un 80% de nuestras ventas acaban en mercados internacionales.

¿Cómo prevés la nueva campaña?

No hay dos años iguales en agricultura. Espero por lo que veo que pueda ser un año bueno por varios motivos. No ha habido muchas horas de frío, pero con menor producción y menores costes en el entresaque. Con los arranques también se notará un 5, un 10 ó un 15% menos. Y la producción creo que será más dispersa en el tiempo. Lo esperamos todos por el bien del sector. Luego dependerá de la climatología y de la disponibilidad de la mano de obra.

La Cátedra AgroBank premia una tesis sobre el control de calidad en los productos hortofrutícolas

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La investigadora Irina Torres, ganadora del premio

La Cátedra AgroBank Calidad e Innovación de la Universidad de Lleida (UdL) ha premiado una tesis sobre el control de calidad de productos hortofrutícolas. La investigadora cordobesa Irina Torres, doctora por la Universidad de Córdoba (UCO), se ha convertido en la ganadora de la cuarta edición de este galardón, dotado con 5.000 euros, que tiene como fin premiar la investigación de excelencia en el sector agroalimentario. El accésit de 1.000 euros, que se entrega por primera vez, se ha concedido a una tesis sobre la automatización del riego en cerezos, desarrollada por Víctor Blanco, de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT).

El jurado ha escogido la tesis titulada “Sensores espectrales de infrarrojo próximo para la caracterización, autenticación y aseguramiento de la calidad y seguridad de productos hortofrutícolas“, de un total de 37 candidaturas, un 16% más que el año anterior, según destaca el director de la Cátedra AgroBank, Antonio Ramos. Andalucía ha sido la comunidad autónoma con más tesis presentadas (8), seguida de Cataluña (7) y Madrid (5). En cuanto a los centros, las universidades de Zaragoza y Córdoba lideran el listado, con 4 cada una.

La investigación, que plantea la aplicación de sensores espectrales de infrarrojos para controlar la trazabilidad, seguridad y calidad de los productos hortofrutícolas, ha sido dirigida por las profesoras de la UCO Mª Teresa Sánchez y Dolores Pérez.

La tesis plantea el uso de sensores de espectroscopia de reflectancia en el infrarrojo próximo (NIRS, del inglés Near Infrared Spectroscopy) en el sector hortofrutícola para un “control fiable de la calidad, la trazabilidad, y de aspectos relativos a la seguridad alimentaria a lo largo de toda la cadena de producción”. Además, sin “el carácter destructivo de los análisis actuales”, explica Antonio Ramos, director de la Cátedra AgroBank-UdL.

El estudio propone introducir los sensores NIRS “en las diferentes etapas de la cadena de producción, garantizando así el control de los procesos y la integridad del producto desde el campo hasta el consumidor”. “El sistema permitiría controlar, por ejemplo, el nivel de nitratos, regulado por normativa europea”, añade Ramos.

La tesis ganadora del accésit, “Bases agronómicas y fisiológicas para la automatización del riego deficitario controlado en cerezo”, analiza diferentes estrategias para “áreas de clima mediterráneo, altamente vulnerables al cambio climático, donde el agua es un factor limitante”. El trabajo de Víctor Blanco, dirigido por los profesores de la UPCT Rafael Domingo y Alejandro Pérez, “propone un modelo para la estimación del estado hídrico de los árboles a partir de redes sin hilos de sensores de suelo y clima fácilmente automatizables”.

Francisco Gajardo (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Las ayudas al arranque de frutales son necesarias porque regularían la sobreproducción del sector”

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Entrevista con
Francisco Gajardo
Vicepresidente Grupo de trabajo de Frutas de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

La fruta de hueso, incluida la cereza, es un cultivo estratégico para el campo extremeño, tanto a nivel de producción como de empleo y de liderazgo exportador. Sin embargo en las últimas campañas solo se habla de bajos precios, aumentos de costes, arranque de hectáreas ¿Cuáles son realmente los problemas del sector y qué soluciones existen?

Los problemas que tiene este sector son estructurales. Además de una actual sobreproducción, tenemos el problema de que recibimos unos precios muy bajos por la fruta que producimos con unos altos costes que genera un importante desequilibrio.

¿Cómo se puede solucionar? Con un precio justo para el agricultor o con medidas reales y eficaces para ajustar la oferta a la demandad cuantitativa y cualitativamente o para bajar el precio del coste de producción a través de medidas fiscales en el gasóleo, en la electricidad o en la seguridad social, entre otros.

Actualmente tenemos más oferta que demanda en el sector frutícola y hay que apostar por concentrar esa demanda. Desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura hemos planteado siempre que se promuevan los procesos de fusión o integración de las organizaciones de productores (OP), porque es lo que dará fuerza y poder de negociación al sector productor.

¿El arranque de hectáreas de frutales debe suponer un punto de inflexión para mirar hacia delante y apostar también por nuevas variedades?

El sector frutícola siempre ha apostado por nuevas variedades y se ha modernizado partiendo del propio sector. Las ayudas para la reconversión varietal son bienvenidas, sin duda, pero son necesarias también ayudas para el arranque de frutales porque, con ello, habría explotaciones que saldrían del sector y se dedicarían a otro cultivo, lo que permitiría regular la producción sobredimensionada que tenemos.

Esa sobreproducción viene dada por el incremento de plantaciones y por la conversión de explotaciones dedicadas a fruta de pepita en explotaciones de fruta de hueso, agravado todo con medidas como fue la del “veto ruso”, que saturó el resto de mercados.

¿La bajada del consumo de fruta en el mercado español también dificulta lograr mejores precios?

El consumo de fruta está estancado en España en niveles muy bajos, así que influye, por supuesto. El consumo nacional no soporta la cantidad de producción de fruta en el país, por eso alrededor del 80% de la fruta extremeña tiene como destino otros mercados, fundamentalmente europeos. Y ello a pesar de que la fruta es uno de los alimentos más saludables y fáciles de consumir. Por eso sería necesaria una promoción mayor y abrir nuevos mercados en terceros países.

El sector empresarial en torno a Afruex ha solicitado un convenio específico para la fruta tras la subida del SMI ¿Qué opinión tienen en Cooperativas sobre este tema?

El frutícola es un sector de gran peso económico en nuestra región, que genera mucho empleo y que se debe cuidar para que afrontemos los retos que nos vienen. Y Afruex tiene, sin duda, un importante papel dentro de ese peso económico. Por ello, debería formar parte de las negociaciones para la confección del futuro convenio del campo en Extremadura.

Miguel Ángel Gómez-Cardoso (Afruex): “Los arranques de plantaciones seguirán aumentando si no se solucionan los problemas en Extremadura”

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Entrevista con
Miguel Ángel Gómez-Cardoso
Director Gerente Afruex

El sector de la fruta de hueso en Extremadura, clave para el agro regional, su empleo y sus exportaciones, atraviesa una compleja coyuntura motivada sobre todo por los bajos precios en origen cuya imagen más visible han sido los arranques de unas 1.300 hectáreas de frutales según datos de la Junta de Extremadura. Aunque el puzzle de los retos del sector tiene más factores, que analizamos con el gerente de Afruex, la asociación que agrupa a las mayores empresas y cooperativas del sector en la región.

¿Cuáles fueron los principales datos de producción de la campaña 2019 y el volumen de exportación y destinos? 

La campaña 2019 fue de una producción completa en todos los productos, aunque con algunos problemas de calidad debido principalmente al granizo, afectando principalmente a la ciruela. La producción total se acercó a las 300.000 toneladas llegando a países muy lejanos como Argentina, nuevo mercado en 2019, Sudáfrica o China.

¿Cómo se presentan la nueva campaña, y sobre todo los ánimos de las centrales hortofrutícolas tras varias campañas encadenadas complicadas?

La campaña 2019 fue especialmente difícil ya que en gran parte de la producción no se llegaron a sufragar los costes de producción. Pero afrontamos esta nueva campaña 2020 con ilusión y esperando que consigamos tener una temporada buena en producción y precios de mercado.

¿El arranque de frutales en la región debe ser un punto de inflexión para el sector para que no vuelva a pasar?

Ese arranque de superficie nos debe hacer reflexionar de lo que está pasando en el sector y buscar las soluciones. Nos estamos convirtiendo en la región española con mayores costes de producción y por lo tanto sacándonos de los mercados al no ser competitivos. Desgraciadamente si la situación no se endereza y se solucionan los problemas en Extremadura los arranques de plantaciones seguirán aumentando.

Hablando tanto de precios y crisis nos olvidamos quizás de un elemento clave: el consumo de fruta ha caído en España ¿Este factor es fundamental si queremos encontrar soluciones a largo plazo?

Ese es otro problema que tenemos a nivel nacional e internacional, se deben de acometer campañas de concienciación y para ello se ha preparado junto con la junta de Extremadura un video promocional de Ciex, Ciruela de Extremadura. De esta forma intentaremos ayudar al aumento de consumo de este importante producto para la región.

¿Esta nueva campaña la marca de calidad de la ciruela extremeña CIEX debe conseguir una mayor presencia y notoriedad en el mercado?

Estamos trabajando en conseguir dar notoriedad a este importante producto y dar al consumidor una ciruela de calidad que cumpla todas sus expectativas.

Afruex ha planteado que el sector de la fruta, por sus características de mano de obra intensivas, debe tener un convenio específico ¿Cuáles serían las claves de este convenio?

Queremos ayudar a empresas y trabajadores y para ello tenemos que adecuar la legislación laboral a las necesidades específicas de la fruticultura e igualando a la del resto de regiones productoras de nuestro país. Hay que recordar que este sector es el principal generador de mano de obra agraria y por tanto el que fija población en la mayoría de nuestros pueblos. Necesitamos que las empresas sean viables y que los trabajadores tengan unas condiciones atractivas para que se no se marchen de la región.

Jesús Moreno (Biomova): “El 98% de nuestra fruta ecológica la exportamos”

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Entrevista con
Jesús Moreno (Biomova)

Emilio Moreno Vaquera ha sido uno de los empresarios referentes en el mundo de la fruta de hueso ecológica en Extremadura. Como también lo ha sido en agricultura biodinámica con el sello Demeter. De sus fincas en Valdelacalzada salen ciruelas, nectarinas, melocotones, paraguayos, platerinas, peras, granadas y caqui. Desde 1995 comercializa sus producciones como Frutas Biomova.

“Mi padre –asegura Jesús Moreno, hijo de Emilio que se ocupa de la parte comercial de la empresa– compaginaba su profesión de ingeniero con la de profesor de instituto de Secundaria y quería hacer algo más innovador en su preocupación por la naturaleza. Comenzó desde cero. En aquella época apenas había tratamientos como los que hoy en día hay en ecológico. Los inicios fueron duros pero la recompensa personal mereció la pena”.

La empresa también elabora con su propia fruta mermeladas ecológicas con azúcar de caña y confituras ecológicas con sirope de agave.

El 98% de la producción de Biomova va para exportación, sobre todo para mayoristas de la Unión Europea en países donde la fruta eco es muy demandada y mejores precios. “En España el mercado ecológico va creciendo año a año, aunque aún lejos de otros mercados europeos. Y se está notando también en el número de hectáreas certificadas en ecológico en Extremadura”, asegura Jesús Moreno. La empresa solo comercializa la fruta que produce.

Biomova siempre ha estado atenta también a los nuevos gustos y demandas de los clientes en  cuanto a la producción de nuevas variedades o tipos de frutas como el kaki por ejemplo, una de las que más ha crecido en ventas en las fruterías. “Nosotros llevamos ya cinco años produciendo kaki en ecológico”.

Nuevos mercados y nuevas variedades para la fruta extremeña contra la crisis de precios

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Los bajos precios, el aumento de los costes laborales, el exceso de oferta, la caída del consumo y la incertidumbre del Brexit obligan a reinventarse al sector

El sector de la fruta de hueso en Extremadura busca reinventarse. Tras varias campañas complicadas por los bajos precios en origen motivada en gran parte por la sobreproducción del mercado español, el descenso del consumo, el cierre de algunos mercados estratégicos como el ruso unido al aumento de los costes de recolección en campo y en las centrales por la subida del Salario Mínimo Interprofesional dibujan un programa complicado. A lo que se une la incertidumbre por el Brexit. Una situación que se repite en otras importantes zonas productoras como Cataluña, Murcia o Aragón. Fuentes de sector aseguran que la sobreproducción supera las 120.000 toneladas, de ellas 60.000 en el mercado nacional.

Ciruela y cereza
Extremadura cuenta con unas 24.000 hectáreas de frutales entre los que destacan las 6.800 hectáreas de la ciruela, las 7.500 de la cereza y las casi 9.000 de melocotón, nectarina y paraguaya. Aunque su potencial productivo alcanza casi las 350.000 toneladas, en la pasada campaña la producción se situó en el entorno de las 280.000 toneladas, de ellas 90.000 tn de ciruela, fruta en la que Extremadura es líder nacional y que cuenta con una marca de garantía, CIEX. Según ha reconocido el gerente de la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), “ha sido una campaña muy complicada comercialmente”.

Con la excepción de la cereza –en torno a 17.000 toneladas este año con buenos precios en origen y buena calidad– la situación en el resto de cultivos de fruta punteros de la región no ha sido buena. Ni en el mercado nacional, donde comenzó con calibres más pequeños de lo previsto y después se solapó con las producciones de otras zonas, ni en el mercado internacional. Este último se ha convertido en la tabla de salvación de la fruta regional, ya que el 75% de la producción se exporta. Y de este total, ya el 28% se realiza a mercados extracomunitarios, desde Brasil hasta el Sudeste Asiático.

En productos como la ciruela el año ha sido especialmente malo, sobre todo teniendo en cuenta las expectativas que tenía el sector tras la puesta en marcha del sello de garantía CIEX que apuesta por destacar y diferenciarla ciruela cultiva en Extremadura por su calidad y horas de sol frente a otras.

Nuevos mercados
La fruta extremeña se exporta actualmente a unos 40 países, entre los que destacan por volumen y cercanía Portugal, Franca e Italia, con importante actividad y posibilidades de futuro en Brasil, México, Canadá, Emiratos Árabes o China, este último mercado abierto hace cuatro años. El sector también tiene previsto la entrada en el mercado argentino, aunque la situación económica del país no es la ideal. Otros mercados tradicionales de la ciruela extremeña como Rusia o Argelia se han visto en los últimos años por vetos diplomáticos o aranceles.

El sector de la fruta a nivel español se enfrente a importantes retos. Por un lado, el de reducir la producción, especialmente en otras comunidades como Cataluña. En España se trataría de arrancar en torno a 12.000 hectáreas de frutales aunque desde AFRUEX consideran que no debe afectar al sector en la región. También destaca la búsqueda de nuevas variedades para elevar la calidad y sobre todo acercarse a las nuevas demandas y presentaciones elegidas por el consumidor. Hay otras cuestiones de mercado como el establecimiento de un precio mínimo a la fruta que ya están desarrollándose en mercados como el de Francia.

Al igual que ha sucedido en sectores como el del aceite de oliva con el almacenamiento privado, desde la asociación nacional FEPEX, en la que está integrada AFRUEX, han pedido a la administración en el inicio de la pasada campaña medidas de gestión de crisis, para que se autorizara el proceso de retiradas del mercado de nectarina, melocotón, paraguayo y platerina para su distribución gratuita para transformación como pago en especie.

Foto: Newstairs

Paco Casallo (HaciendasBio): “El sector ecológico es el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años”

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Entrevista con
Paco Casallo
Director General de HaciendasBio

Tras los años de experiencia en el sector de agro ecológica ¿cómo veis su trayectoria tanto en el mercado nacional como en exportación?

El consumo de productos ecológicos en España va en aumento. En los últimos años está creciendo con fuerza. Según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), el consumo interior de este tipo de productos ha crecido un 12,5%. Además, ya se superan los dos millones de hectáreas dedicadas a la agricultura ecológica, generando un volumen de mercado de más de 1.700 millones de euros y 85.000 puestos de trabajo.

Respecto a otros países, según los últimos datos presentados en BIOFACH, la feria líder mundial de alimentos ecológicos, el mercado ecológico europeo creció más de 37 millones de euros en 2017. Además, en 2017 en Europa, 14.6 millones de hectáreas son ecológicas. Con 2,1 millones de hectáreas, España sigue siendo el país con la mayor área ecológica de Europa, seguida de Italia con 1,9 millones de hectáreas y Francia con 1,7 millones.

Desde el punto de vista de HaciendasBio, ¿hacia dónde avanza a unos años vista?

Hacia un crecimiento sostenido. En HaciendasBio tenemos el firme compromiso de acercar a las familias frutas y verduras ecológicas de calidad, producidas siguiendo un modelo sostenible en toda la cadena, desde el propio ecosistema hasta los distribuidores finales. Preservamos el medioambiente con nuestra forma de producir, recuperamos la tierra y mejoramos la fertilidad del suelo.

No buscamos ser una compañía grande sino mejor, respetuosa y comprometida con el medio ambiente y la salud de los consumidores. Estamos trabajando intensamente para ampliar la oferta de nuestras frutas y verduras en el calendario desarrollando constantemente nuevas variedades con calidades organolépticas diferentes.

¿Tiene mucho potencial Extremadura en el sector ecológico?

Extremadura es una de las principales comunidades autónomas en producción ecológica y con mayor número de hectáreas. La administración extremeña destina numerosos esfuerzos para el fomento de este tipo de agricultura. Por todos estos motivos HaciendasBio ubicó en Extremadura su Parque Ecológico. Concretamente se sitúa en Mérida (Badajoz) y acoge la nueva sede corporativa e industrial de la compañía, que además cuenta con un centro de I+D en agricultura ecológica biodinámica. La multiplicidad de funciones del Parque Ecológico, que cuenta con 400 hectáreas, lo convierten en el nuevo punto de referencia y de encuentro entre distribuidores, consumidores y expertos, haciendo de Mérida y Extremadura el epicentro del sector en España.

Además, debido a las condiciones climatológicas del territorio, sus producciones extensivas y la profesionalidad de sus agricultores, Extremadura se encuentra a la cabeza de la producción agraria ecológica a nivel nacional y a nivel europeo, y destacando el sector ecológico como el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años

¿El concepto bio cada vez engloba más facetas en una empresa?

El ecologismo es una filosofía de vida que queda reflejada en la decisión de compra del consumidor, quien opta por aquellos productos o empresas que se rigen por sus mismos valores y que también debe verse reflejado en la forma de hacer agricultura. Los consumidores son cada vez más exigentes en todos los aspectos. Cuando hablamos de fruta y verdura ecológica hay 4 pilares clave: la sostenibilidad, la calidad, la seguridad alimentaria y el packaging.

Para nosotros “ecológico” no es un producto, un certificado o una categoría diferenciada en el lineal, sino una forma de entender la producción y el consumo responsable. Desde HaciendasBio trabajamos para garantizar los procesos con los que producimos los alimentos ecológicos.

También tiene un valor incalculable desarrollar formatos de packaging ecológicos. Hace dos años y a través de nuestra marca exclusiva para el mercado español, Biovivo, fuimos pioneros en lanzar al mercado un packaging específico, completamente innovador y ecológico, 0% plástico y 100% orgánico, que está sirviendo de modelo a otras compañías.

Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.

Las empresas extremeñas de fruta de hueso tienen potencial y mercado para entrar en la IV Gama

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Uno los principales problemas a los que se enfrentan las centrales hortofrutícolas es la de dar salida a miles de kilos de fruta que por pequeños defectos, aun manteniendo su sabor, no pueden llegar a los lineales.

En casos puntuales se utiliza en Extremadura para la producción de cremogenados como ocurre en el proyecto que se desarrolla en Tomates del Guadiana desde hace varios años. Pero en otros, acaba siendo malvendida o casi regalada por ejemplo para alimentación de animales en grandes cotos de caza mayor.

La denominada IV Gama –pelada, lavada, partida– puede ser una salida interesante para las empresas extremeñas del sector de fruta de hueso. Sobre todo en momentos de bajo consumo, con un perfil de clientela y de hábitos de compra cambiantes.

Según los expertos del AINIA, el Instituto Tecnológico de la Industria Agroalimentaria, “la fruta de IV Gama es una buena opción para el destino de los excedentes de la producción frutícola que van creciendo cada año. El mercado potencial de la fruta de IV Gama es muy grande, ya que se potenciaría el consumo de fruta fresca entre grupos de consumidores como niños y jóvenes, ancianos, enfermos, ejecutivos, etc. que necesitan productos funcionales y fáciles de consumir. Las empresas pueden comercializar este tipo de productos en colegios, residencias de ancianos, restaurantes y locales de comida rápida, el ejército, cárceles, etc”.  Un nuevo concepto de presentación hacia un cliente que busca sobre todo comodidad, rapidez y salud.

Uno de los puntos críticos para el sector de la IV Gama de fruta es buscar alternativas a los tratamientos de higienización y estabilización del producto cortado a través de soluciones naturales y biotecnológicas. Así como el diseño de envases y atmósferas novedosas específicos para este tipo de productos. Ya se han creado Grupos Operativos para trabajar en tecnologías innovadoras de desinfección y conservación de hortalizas y frutas de IV Gama manteniendo su calidad organoléptica. A nivel europeo, Reino Unido y Francia son los dos mayores marcados para la IV Gama de hortalizas y frutas, muy centrada en la Gran Distribución.

“FRUTAEXPORTA”: Un grupo operativo regional quiere garantizar el sabor y la seguridad alimentaria de cereza y ciruela en exportaciones a largas distancias

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Texto:
Belén Velardo-Micharet1, Miguel Ángel Gómez-Cardoso2, José Manuel Marrero3, Manuel Joaquín Serradilla1
1Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX-CICYTEX), Área de Vegetales, Junta de Extremadura, Avda. Adolfo Suárez s/n, 06007 Badajoz
2Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), Calle Cánovas Castillo, 16, 06800 Mérida, Badajoz
3 AgroFresh, Avd. Levante U.D., 28 esc A. pta 17 46025 Valencia

El Grupo Operativo (GO) “FRUTAEXPORTA” tiene como objetivo la evaluación y aplicación de tecnologías innovadoras que reduzcan la carga microbiana y mantengan la calidad de cereza y ciruela destinadas a mercados lejanos. El GO está constituido por la Asociación de Fruticultores de Extremadura (AFRUEX), como coordinador del grupo, y AGROFRESH, empresa líder en tecnologías avanzadas para la precosecha y postcosecha en el mercado hortofrutícola. Además, cuenta con el apoyo del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), como centro de investigación, y con la colaboración de empresas especializadas en el manejo postcosecha de frutas, como Decco Ibérica, StePac-Xtend©, Tecnidex, Ambient Care, Transitex, Adecom-Lácara y ADEVAG.

“FRUTAEXPORTA” fue aprobado en la primera convocatoria de ayudas establecidas por la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura, a través de la Dirección General de Agricultura y Ganadería, para fomentar la creación en Extremadura de Grupos Operativos de la Asociación Europea para la Innovación en materia de productividad y sostenibilidad agrícola (ORDEN de 28 de septiembre de 2016). Actualmente, se encuentra en periodo de ejecución del proyecto innovador “Implementación de tecnologías innovadoras y medioambientalmente sostenibles para la mejora de la seguridad, calidad y aumento de la vida útil de ciruela y cereza destinada a mercados de exportación”, aprobado por resolución el 17 de agosto de 2018 y vigente hasta 2021.

Almacenamiento
“FRUTAEXPORTA” ha centrado sus estudios en el ciruelo japonés (Prunus salicina L.) y el cerezo dulce (Prunus avium L.) por ser las dos especies de frutales de hueso más importantes en Extremadura. Ambas especies presentan una problemática común y es que son productos destinados principalmente a mercados de exportación, caracterizados por requerir de un almacenamiento en cámara prolongado y de ser muy exigentes con la calidad de la fruta en destino, tanto a nivel sanitario como de apariencia, firmeza y sabor. Los principales factores que limitan la vida comercial de ciruelas y cerezas son las podredumbres, la rápida maduración de los frutos una vez recolectados y la aparición de alteraciones fisiológicas debidas a la conservación prolongada bajo condiciones de frío poco adecuadas (daños por frío, punteaduras, magulladuras, etc.).

Ante la necesidad, cada vez mayor, de abarcar nuevos mercados con la finalidad de mantener la competitividad y la sostenibilidad del sector frutícola extremeño, el GO se planteó como objetivo general del proyecto de innovación alargar la vida útil de cultivares de ciruela y cereza con aptitud al almacenamiento postcosecha prolongado, con el fin de mantener al máximo su calidad global, especialmente a nivel de sabor, en los mercados de exportación extracomunitarios mediante la aplicación, combinación y adaptación de las mejores soluciones tecnológicas e innovaciones existentes en el mercado en lo referente a los procesos postcosecha de la fruta producida en Extremadura.

Con la doble finalidad de reducir la carga microbiológica y el consumo de agua de lavado utilizada en las centrales hortofrutícolas, se va a estudiar la implantación de una tecnología basada en la fotocatálisis heterogénea a través de un reactor de dióxido de titanio (H2O.TitaniumTM-AmbientCare, Valencia, España), que en presencia de luz ultravioleta C genera radicales hidroxilo (•OH) que eliminan los microorganismos, así como la materia orgánica presente en el agua mediante la rotura de los enlaces C-C. Dicha tecnología permitiría, además, reutilizar el agua de lavado de fruta, contribuyendo de este modo a una reducción del gasto de agua y de sus vertidos.

Calidad sanitaria
La higienización del agua, junto con la aplicación de fungicidas postcosecha, garantizará la calidad sanitaria de la fruta en destino, evitando uno de los principales reclamos comerciales, la aparición de podredumbres debido a la proliferación de mohos y levaduras. En este sentido, se estudiará la efectividad, tanto en términos de control de las podredumbres fúngicas, como del modo de aplicación (líquido o gas) de los dos únicos fungicidas autorizados en la actualidad para la postcosecha de fruta de hueso: el Scholar® 230 SC, comercializado por Syngenta y cuyo principio activo es el fludioxonil y los formulados Deccopyr POT a base de pirimetanil de Decco Iberica Post Cosecha S.A.U, recientemente autorizados por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (13 de marzo de 2017).

Además de las podredumbres, otros aspectos igualmente relevantes en la postcosecha de fruta de hueso son el control de la maduración y la aparición de daños por frío. Para afrontar toda esta problemática, el proyecto contempla el estudio de la aplicación de 1-Metilciclopropeno (1-MCP) y el envasado en atmósferas modificadas pasivas, generadas mediante el empleo de diferentes films plásticos con distintas permeabilidades a los gases O2, CO2 y agua (vapor) y, por tanto, con diferente capacidad de modificar la atmósfera que rodea al fruto. La combinación de ambas tecnologías, 1-MCP y atmósferas modificadas, actúa de forma directa sobre los procesos fisiológicos de la maduración de los frutos mediante la disminución de la síntesis de etileno y de la tasa respiratoria, con el consiguiente efecto sobre las pérdidas de firmeza, acidez y cambio de color de los frutos. Asimismo, el envasado en atmósfera modificada evita las pérdidas de peso durante el almacenamiento, una de las principales causas de pérdida de calidad en postcosecha, reduce la aparición de daños por frío y minimiza el impacto de las podredumbres causadas por contaminación cruzada de unos envases a otros, efecto que se verá potenciado por la aplicación de los tratamientos de higienización del agua de lavado y de control de podredumbres.

En definitiva, se trata de un proyecto de gran interés para el sector de la fruta de hueso en Extremadura, tanto debido a la implementación de soluciones tecnológicas innovadoras que han mostrado una gran eficiencia en el control higiénico-sanitario de agua en otros sectores, como por la aplicación de las últimas innovaciones en tecnologías postcosecha de las empresas líderes en esta materia. La combinación de tecnologías que reducen la carga microbiológica con las que retrasan la senescencia del fruto, permitiendo de este modo alargar la vida útil de la fruta de hueso destinada a exportación a larga distancia, es lo que hace de este estudio un proyecto ambicioso y original.

Agradecimientos. A la Dirección General de Agricultura y Ganadería de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura y al Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural por la concesión de la ayuda GO/42/2016.