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Antonio Chavero (Landfruit Extremadura): “Los que nos compran fruta caben en un taxi y los que la vendemos en 32 autobuses”

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Entrevista con
Antonio Chavero
Director Gerente de Landfruit Extremadura

Tras solo cuatro campañas, Landfruit Extremadura se ha convertido en uno de los primeros actores del sector de la fruta de Extremadura, con una presencia destacada también en espárrago. Su director gerente lleva muchas campañas a sus espaldas en el sector y conoce de primera mano sus retos pero también sus problemas de fondo.

¿Cómo valora la anterior campaña tanto para Landfruit como para el sector en general?

Como una campaña atípica. No es normal que cuando en la campaña a nivel europeo ha faltado un 32% de fruta los precios no hayan acompañado. Nosotros hemos conseguido hacer más kilos que el año pasado por la incorporación de fincas nuestras y por haber duplicado también en Sevilla. Pero los precios no han sido positivos. Sobre todo teniendo en cuenta que hubo en julio una crisis de la ciruela negra en Extremadura que es líder destacado a nivel nacional. Y que en el melocotón, como dicen los grandes productores de Lérida y Aragón, ha sido casi peor que el año anterior. Y en nectarina sí hubo mucha demanda pero sin  altos precios.

¿Y cómo lo explica una persona que ha visto muchos altibajos en los últimos años?

Creo que hay tres factores claves que pueden ayudar a explicar. Por un lado, el sector debe hacer autocrítica por la excesiva automatización existente. Habría que ponerse de acuerdo en Extremadura en comercializar la ciruela, en la que somos líderes, en menos manos. Hay que tener presente que el consumo de la fruta de hueso en general ha caído o no ha subido, y que hay otros productos que compiten con fuerza, como aguacate o mango que tienen mucho dinero para promoción. Nosotros con el sello de calidad de la Ciruela de Extremadura (CIEX) acabamos de nacer y no tenemos esos recursos de promoción.

Y por último, quizás lo más importante, no estamos en un mercado libre. Lo de la ley de la oferta y la demanda no existe en este sector. Los que compran fruta cabe en un taxi y los que vendemos no cabríamos ni en 32 autobuses. Así es muy difícil negociar. La fruta de hueso está en una encrucijada con los costes subiendo sin acompañar los precios. Veremos lo que ocurrirá cuando haya una gran producción.

En las Vegas del Guadiana están entrando otros cultivos que compiten en hectáreas con la fruta ¿Cómo lo ve?

Lo veo muy bien porque siempre he sido partidario de la diversificación. No hay fijarse solo en dos o tres cultivos. En la OPFH donde estamos se están plantando un montón de almendros por ejemplo. Y eso es bueno. La fruta de hueso va a reducir sin duda sus hectáreas en Extremadura. Lo estoy viendo en Valdivia en estos años, uno de los epicentros de la fruta, donde se están arrancando frutales y plantando otras producciones. Seguirá siendo importante la fruta pero no debemos poner todos los huevos en la misma cesta.

Para Landfruit, ¿cuáles son los grandes retos que tiene para los próximos años?

Seguro que creceremos en espárrago blanco, un cultivo que proporciona mucha carga de trabajo durante más tiempo. También con el kiwi que nos llega desde el norte de Portugal, algo de brócoli, e investigar en alguna cosa más. Creceremos en Extremadura en producción pero sobre lo que está ya plantado para acercarnos a las 20.000 toneladas anuales que teníamos previsto desde que comenzamos en la empresa. En Sevilla y en Murcia hemos crecido este año y nos mantendremos.

José López (UNICAEX): “Las horas de sol y el calor son la gran ventaja de la fruta extremeña”

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Entrevista con
José López
Gerente de UNICAEX

Unicaex es una empresa familiar creada en 2006 en Puebla de la Calzada (Badajoz) con frutales propios desde el año 1996 que actualmente destina el 95% de sus 50 hectáreas de producción de albaricoques, paraguayos, melocotón de carne blanca y amarilla, pavía y ciruela a los mercados exteriores. La producción se encuentra entre Montijo y Puebla de la Calzada.

El paraguayo se ha convertido en uno de sus productos estrella, con el que comenzaron en 2006. Van a plantar otras 7 hectáreas del mismo, con nuevas variedades. Sobre los precios de la fruta asegura que “no queremos que nos paguen por un kilo tres euros pero tampoco 0,60 céntimos”.

¿Ha cambiado mucho el mercado de la fruta desde que comenzaron sus plantaciones?

Si ha variado variado bastante en productos y en renovación varietal. Antes con que la fruta tuviera una buena presencia valía, Ahora ya no. Hace falta más sabor, color, brix, durabilidad. Si miran muchas más variables. Siempre hay que estar atento a cosas nuevas. Pero lo más importante es que te conozcan. Que un cliente te diga que ya no vende tu fruta, sino que se vende sola es un orgullo.

¿Extremadura tiene más posibilidades en esta nueva fruticultura?

La fruta de hueso de Extremadura  tiene la gran ventaja de las horas de sol y el calor. Para un buen grado brix -que miden la cantidad de azúcar presente en la fruta- el sol es la clave. A veces te dice algún gran cliente que la ciruela de Huelva es más barata que la nuestra pero acaban volviendo con nosotros porque la calidad y el sabor de la nuestra es diferente. Se nota ese sol y esos 38/40 grados de temperatura cuando tienen que darse.

¿La exportación es la clave?

El 95% de nuestra producción va para exportación. Con fruta de calidad puedes llegar al mercado que quieras. Antes del cierre del mercado ruso, vendíamos allí y hasta en Kazajistán. También vendemos en el mercado de Perpiñán, en Italia, en Hamburgo.

Conservas de tomate, fruta de hueso y corcho, el trío de oro de la exportación extremeña

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Alemania y Francia son los principales mercados para el tomate regional; Brasil, Alemania y Reino Unido para la fruta, y Portugal y Francia para el corcho

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El sector agrario, ganadero y agroalimentario sigue siendo el principal motor del comercio exterior de Extremadura. Las ventas en el exterior conjuntas de los siete principales productos exportados (conservas y salsas de tomate; fruta fresca; vino; tabaco en rama; aceite de oliva; carnes frescas y corcho) suman ya más de 1.000 millones de euros.

En primer lugar de las agroexportaciones se mantienen los productos que salen de las fábricas de tomate de las Vegas del Guadiana (salsas, tomate frito, dados) con un valor superior a los 280 millones de euros, que tienen a Alemania y Francia –donde se concentran las grandes cadenas de distribución europeas– sus principales mercados de compra. En segundo lugar figuran las frutas de hueso, con la ciruela, las cerezas del Jerte, las nectarinas, los melocotones y los paraguayos en cabeza, hasta un total de 170 millones de euros. Le sigue en importancia el corcho, tanto natural como manufacturado y descortezado, que toma rumbo a las grandes industrias portuguesas y francesas del sector, con un importe total de 161 millones de euros.

A mayor distancia destacan también las exportaciones de vino, por 100 millones de euros, sobre todo a granel, aunque el envasado va ganando terreno y mayor valor añadido. Otro sector en alza es el cárnico, con el ovino y la ternera en cabeza, a los que se va sumando el ibérico, tanto en fresco a mercados como Japón como curado a países como Estados Unidos.

Otros productos también relevantes para el sector exportador regional con el tabaco en rama, por valor de más de 80 millones de euros, cuyos principales destinos han sido Portugal, Polonia o Francia. Y también el aceite de oliva, sobre todo gracias al fuerte aumento de la producción en las últimas campañas por encima de las 72.000 toneladas. Más del 80% del aceite de oliva extremeño exportado acaba en Italia y el resto sobre todo en Portugal y en Brasil a través de los exportadores lusos.

AFRUEX impulsa la comunidad frutícola extremeña con una app personalizada

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La app personalizada permite mejorar la adjudicación de la certificación de la marca de garantía CiEx

LOGO CIEX CIRUELAS

AFRUEX, la Asociación de Fruticultores de Extremadura, ha integrado una app personalizada que les ha permitido unificar en un mismo punto a las 55 empresas asociadas, mejorar las gestiones internas de documentación y campañas de e-mailing, y sobretodo mejorar la gestión de la certificación de la marca de garantía CiEx-Ciruela de Extremadura.

AFRUEX es una asociación que reúne al 90% de los productores de fruta de la Comunidad de Extremadura. Esta entidad, se dedica a la defensa de los intereses comunes de los productores, ya que les ayuda en su apertura hacia los mercados internacionales, y realiza difusión de la información y organización relativas a la producción de frutas.

Debido a que las empresas asociadas exportan sus productos a más de 45 países, AFRUEX maneja una gran cantidad de documentación relativa a normativas y protocolos. En vista de que la cantidad de información a utilizar era inmensa, sintieron la necesidad de obtener una herramienta que permitiera organizar y clasificar todos los datos en un mismo lugar y de forma rápida y fiable.

“Las 55 empresas socias encuentran en la app todos los datos de contacto y de localización del resto de asociados. El objetivo es facilitar la comunicación entre las empresas y centralizar la información en un único lugar” ha declarado Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX.

Hay cinco variedades de ciruela que pueden recibir la certificación de la marca de garantía CiEx. Para ello deben seguir una serie de inspecciones y cumplir unos determinados parámetros y requisitos de calidad. Actualmente, gracias a la aplicación, las tareas de entrada de datos y realización de los cálculos están automatizadas dentro de la herramienta.

Además, AFRUEX gestiona de forma interna la contabilidad y la tesorería de la entidad mediante la digitalización de todas las facturas, tickets y justificantes de pago.

“El cambio ha sido enorme, ahora cualquier empresa puede acceder a la plataforma y a un solo click o con un buscador puede acceder a toda la información necesaria para el correcto funcionamiento de su empresa, así como estar el día de toda la reglamentación e información de los mercados internacionales de frutas”, según comenta Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX.

La app personalizada hecha con la Plataforma FileMaker y desarrollada internamente en AFRUEX, tiene como objetivo facilitar la comunicación entre las empresas, aunar en un mismo lugar la información, reducir el tiempo dedicado a algunas tareas, y sobretodo obtener una ventaja competitiva respecto a otras federaciones, así como realizar la certificación de la marca de garantía CiEx–Ciruela de Extremadura a través de la herramienta.

FileMaker, filial de Apple, proporciona un potente software para crear fácilmente apps personalizadas compatibles a la perfección con el iPad, el iPhone, Windows, Mac y la Web. Los equipos de trabajo en las empresas utilizan la Plataforma FileMaker para optimizar sus procesos operativos y aumentar así la productividad general.

Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Francisco José Escobar (Sol de Badajoz): “Estamos apostando por nuevos cultivos como las granadas y los caquis”

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Entrevista con
Francisco José Escobar
Presidente de Sol de Badajoz

¿Cuáles son actualmente vuestras principales líneas de productos tanto en producción como en comercialización?

Todas las especies que producimos son importantes para nuestros objetivos comerciales. Analizamos la viabilidad de cada cultivo a nivel comercial, dando a cada uno de ellos un enfoque basado en el mercado objetivo. El producto más demandado es la ciruela, debido a que Extremadura es la cuna de la producción de esta especie. Asimismo, tenemos líneas bastante fuertes en nectarina, melocotón y albaricoque.

¿Las demandas de los mercados internacionales han hecho cambiar mucho en los últimos años las variedades a producir? ¿Hay nuevas frutas en las que Extremadura también puede entrar que están teniendo un protagonismo creciente?

Si, de hecho nuestra empresa está apostando por nuevos cultivos, como son las granadas y los caquis.

Cada año, en estos últimos, hay más horas de sol y veranos más largos ¿Cómo afecta a la forma de planificar la producción de fruta y también a su comercialización en los mercados?

Nuestro sector está sujeto a las condiciones meteorológicas, así que, si tenemos más horas de sol  y veranos más largos los cultivos y su comercialización se adelantan. A nivel de planificación, solo hay que gestionar la entrada de nuestros productos en los mercados con más anterioridad.

¿Cómo ves el debate a nivel nacional sobre la posible limitación de nuevas plantaciones de frutales e incluso de arranque que está promoviendo algunas regiones como Murcia, Cataluña o Aragón? ¿Cómo ves a Extremadura y su sector en este debate?

Una cosa que nosotros creemos que está bastante clara para nuestro sector, es que en la actualidad la producción supera al consumo. Esto deriva que se empiece a hablar en arrancar plantaciones de frutales. Tendrán que ser retiradas las variedades que se han quedado desfasadas y que ya se han visto superadas por otras con mejores características organolépticas, azúcar y dureza en las mismas fechas de recolección. Pero la mejor medida en nuestro entender seria la regulación de toda la cadena de valor, garantizando unos precios dignos al agricultor, junto con una eficaz promoción del consumo.

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Rufino Sierra Urzay (Frutas del Guadiana): “Los productores debemos tener mayor fuerza frente a la Distribución”

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Entrevista con
Rufino Sierra Urzay
Consejero Delegado de Frutas del Guadiana S.A.

¿Cuál es el origen de Frutas del Guadiana y en qué momento se encuentra el proyecto tanto en producción como en comercialización de fruta? 

Tanto Frutas del Guadiana, como cualquiera de nuestras sociedades tienen una dilatada trayectoria agrícola. Frutas del Guadiana, en concreto, se constituyó en el año 1989. Empezó cultivando espárragos y se amplió a otros cultivos para evitar el riesgo del monocultivo. Tenemos producciones de espárragos, patata, tomate, maíz de multiplicación, pimiento y por supuesto, fruta. Siempre en continua mejora y buscando los cultivos más rentables. Con pequeñas variaciones,  en los últimos años tenemos un total de 1.000 hectáreas de cultivo de regadío.

Apostamos por la producción de fruta y creemos en la búsqueda de la calidad como el mejor arma para comercializar. Siempre buscando la concentración de la oferta a través de acuerdos con otros productores, por ello, nos hemos agrupado en Lema OPFH- Landfruit.

¿La planificación de la campaña es cada vez más compleja?

Es indudable que cualquier producción al aire libre depende mucho de las circunstancias climatológicas. Pero por supuesto hay que planificar previamente cada campaña. Otra cosa es que se cumpla lo que hemos previsto.

Cada vez más las cadenas de Distribución son más exigentes en materia medio ambiental ¿El productor ya es consciente?

Por supuesto, cada día tenemos más limitado y controlado el uso de productos fitosanitarios y los controles de calidad son más frecuentes y estrictos. Cada vez necesitamos más certificaciones de calidad exigidas por nuestros clientes. Producimos bajo el protocolo de producción integrada. Estamos muy cerca del residuo cero para poder servir a los supermercados.

Por tu experiencia en el sector ¿en qué debe hacer hincapié la fruta extremeña para ser cada vez más competitiva en un mercado global?

No es nada fácil, pero la apuesta por la calidad es sin duda una obligación: un mejor calibre y sabor, buen servicio y variedades adecuadas pueden ayudar. Además lo que siempre hemos repetido: una mayor fuerza y capacidad de venta. Que la oferta sea cada vez más fuerte.  La demanda está concentrada en diez empresas gigantes y la oferta atomizada en doscientas.  Los clientes son cada vez más grandes y nosotros cada vez más dispersos. Por ello, entre varios productores acabamos de constituir Landfruit de Extremadura para poder agrupar las producciones de varias empresas.

¿Estáis abiertos a incorporar nuevas variedades de frutos demandadas en los mercados o resulta complicado?

Necesariamente tenemos que estar dispuestos a tener nuevas variedades  que sean más adecuadas para las exigencias del mercado. Los agricultores estamos en una permanente renovación varietal, probando nuevas especies y variedades que se adapten en el tiempo a las demandas del mercado. El nivel de profesionalidad y la preocupación por mejorar son muy altos en el sector de la fruta en Extremadura.

Muchos consumidores se quejan a menudo de que mucha fruta no tiene el sabor que tenía ¿ese es uno de los grandes retos del sector?

Claramente lo necesitamos, si queremos que el consumo suba tenemos que tener contento al consumidor final, la experiencia del consumo de fruta debe ser satisfactoria. Pero no es solo el productor el que tiene que tomar medidas, toda la cadena debe ser consciente de los cambios y los costes que hay que acometer si queremos una mayor atención al consumidor. El agricultor no puede hacer cada día una mejor fruta con más sabor y a un precio más bajo. Al final se rompe la cadena y siempre el más perjudicado es el agricultor que es el  último eslabón.