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Extremadura se suma al “boom” de los frutos secos

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El cultivo de almendros, castaños, nogales, pistachos e higueras suman 25.000 hectáreas gracias a sus precios en origen

4 pistacheras
Pistacheras

En las estanterías de los principales supermercados e hipermercados españoles, con Mercadona y LIDL a la cabeza, los frutos secos cada vez ocupan una posición más estratégica. Ya generan tráfico de clientes porque hay un nuevo perfil de consumidor que los demanda por sus grandes virtudes saludables. Y por su amplitud de usos en la cocina, desde el desayuno a las ensaladas repostería o los guisos.

Los frutos secos están de moda y Extremadura no se está quedando atrás en su cultivo. En la actualidad las plantaciones de almendros, castaños, pistachos, nogales e higueras en la región ya se acercan a las 25.000 hectáreas de cultivos, de la que más de 12.500 ya estarían en regadío, con crecientes producciones.

Aunque en algunos casos sus cotizaciones han bajado sensiblemente en las tres últimas campañas, como de la almendra de la variedad Marcona, que pasó de cotizar a 8 euros/kilo en 2015 a los 4 euros/kilo actuales, siguen manteniendo unos precios en origen mucho más rentables para el productor que otros muchos cultivos de regadío. Según los expertos, siempre hay que tener muy clara la inversión inicial que habrá que realizar antes de poder comenzar a amortizar la plantación.

Diversificar
Extremadura cuenta en la actualidad con más de 10.500 hectáreas de almendros, según los datos de la Encuesta de Superficies Agrarias del Ministerio, de las que más de 8.000 están en regadío. Incluso en zonas tradicionales de plantación de frutales, hay productores que han comenzado a diversificar con este árbol. Lo que ha obligado a varias cooperativas de las Vegas del Guadiana a abrir secciones propias de almendra para dar servicio a sus socios en campaña. Empresas como Novalmendro y Agromillora son muy activas en el asesoramiento de su cultivo.

Otro de los productos clásicos en la región es el castaño, sobre todo en la comarca de las Villuercas y en otras del norte de la provincia de Cáceres. En total, el castaño suma más de 2.500 hectárea de cultivo de las que la gran mayoría son de secano. Empresas como el Común o cooperativas como la Agrupación del Valle del Jerte figuran entre las más activas en su comercialización.

Cotizaciones
Otro de los cultivos emergentes es el del nogal, con cotizaciones muy interesantes y una demanda creciente. Actualmente hay más de 1.650 hectáreas cultivándose en la región, la gran mayoría en regadío. El grupo Borges, uno de los mayores operadores europeos del sector del frutos secos, es muy activo en la producción de nuez de la variedad Pizarro en Extremadura.

Otro de los cultivos estrellas en el sector del fruto seco es el de pistacho, que suma en España unas 12.000 hectáreas de cultivo de las que el 80% se concentran en Castilla-La Mancha. Extremadura cuenta con algo más de 600 hectáreas cultivadas, de las que algo menos de la mitad son de regadío. En este cultivo, la elección varietal es fundamental. En Extremadura empresas como Nuevos Cultivos-Greenpearl en Navalmoral de la Mata o Pistacho de Extremadura desde Zorita asesoran en las mejores opciones.

Por último, el cultivo de la higuera vive un nuevo resurgir en la región, tanto para seco como para fresco. Con algo más de 12.000 hectáreas plantadas, Extremadura lidera la producción española y europea. Sus buenas cotizaciones en las últimas campañas han despertado el interés de grandes empresas hortofrutícolas para diversificar sus producciones de fruta de hueso.

Margarita López Corrales (CICYTEX): “Hay cultivares de pecanero que han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana”

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ENSAYO PECANO PANORAMICO (1)

Entrevista con
Margarita López Corrales
Doctor Ingeniero Agrónomo del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera (CICYTEX)

Para quien no lo conozca ¿qué características presenta el Pecanero como árbol y cómo cultivo?

El pecanero (Carya illinoensis Koch) es un árbol de la misma familia que el nogal (Juglandaceae) pero pertenece a otro género distinto. Se trata de una especie nativa del sur de Estados Unidos, cuyo cultivo se extiende por Texas y el Norte de México. Son árboles con un gran volumen de copa y un potente sistema radicular. Es una especie monoica cuyas flores masculinas y femeninas están separadas en el árbol. Además, ambas flores maduran a diferentes tiempos en el árbol. Por ello, en las nuevas plantaciones es muy importante seleccionar las variedades para una correcta polinización y cuajado de los frutos en nuestras condiciones de cultivo. Los pecanos son frutos secos con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, con predominio de los ácidos oleico y linoleico.

¿Cuánto tiempo lleva experimentando Cicytex con este cultivo y qué conclusiones se pueden sacar de su plantación en las Vegas del Guadiana?

En el año 2010 se estableció en la Finca ‘La Orden’ del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), una colección de 19 cultivares de pecanero con plantones de un año de injerto, que fueron cedidas por el IRTA de Mas de Bover. A partir del 2014 todas las variedades entraron en producción, disponiéndose de los calendarios de floración, maduración, así como las producciones anuales (kg/árbol) y las acumuladas para el periodo de estudio 2014-2017. También, el peso medio de los frutos y el rendimiento de cada variedad definido como la relación existente entre el peso medio del fruto en relación al peso de la cáscara.

Cultivares como ‘Mohawk’, ‘Kiowa’ y ‘Wichita’ han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana, con frutos de calidad comercial, utilizándose como variedades polinizadoras ‘Pawnee’, ‘Cape Fear’ y ‘Osage’. Este último cultivar de rápida entrada en producción y de altas producciones podrían compensar el tamaño pequeño de los frutos aptos para la industria. Las producciones medias de estas variedades oscilaron entre los 2.900 y 2.500 kg/ha con frutos de pesos medios entre 10 y 7 gramos con humedades inferiores al 4% óptimas para su conservación.

¿Qué tipo de terrenos y marcos de plantación serían más conveniente?

El pecanero puede cultivarse en una amplia gama de suelos, obteniéndose las mejores producciones en suelos profundos, fértiles, bien drenados y de textura media, franco- arcillosa, con un pH óptimo entre 5.5 y 6.5.

En cuanto a los marcos de plantación, los más usuales oscilan entre 10 x 10 m ó 9 x 9 m, si bien existe una tendencia a plantarlos con marcos más intensivos de 9.0 x 4.5 m ó 8.0 x 6.0 m.

Esta especie tiene que cultivarse en regadío, si bien la frecuencia de riego y la cantidad de agua aplicada variará según el tipo de suelo y clima. En cualquier caso, el agua no debe faltar durante el periodo de llenado del fruto que coincide con los meses de agosto y septiembre. En nuestro ensayo de variedades del CICYTEX, cada año aplicamos una media de unos 3000 m3, repartidos desde finales de mayo hasta mediados de septiembre.

¿La salida comercial puede ser igual de interesante que la que tienen en la actualidad otros frutos secos?

En el caso del pecanero, para que una variedad pueda ser comercializada como fruto con cáscara o por mitades enteras, éstas deben contener un máximo de 173 pecanos por kilogramo y un rendimiento superior al 55%. En España, el consumo medio de este fruto seco se ha multiplicado por cuatro durante el periodo 2011-2015 según la última estadística consultada de Nuts & Dried Fruits (2016-2017).

Además, sus buenas propiedades nutricionales con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, así como su fácil consumo hace que el pecano pueda ser un alimento que encaje en las tendencias actuales del consumo nacional e internacional, caracterizado por la búsqueda de alimentos de rápida preparación, saludables, energéticos y naturales.

VAINAS 2 MOHAWK (10)