aceite de oliva y olivar

Brígida Jiménez (Experta en Elaiotecnia): “La cosecha temprana ha sido una gran revolución en el sector olivícola”

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Entrevista con
Brígida Jiménez
Directora del IFAPA de Cabra (Córdoba) y experta en Elaiotecnia

Brígida Jiménez, directora del IFAPA de Cabra,está considerada como una de las mayores expertas en Elaiotecnia y cata del mundo, habiendo sido jurado en los mejores premios nacionales e internacionales de AOVE.

Has participado en cientos de catas en importantes premios ¿Qué es lo que más sigues valorando en un aceite de oliva virgen extra?

La primera fase es valora la intensidad del frutado de aceituna, y  dependiendo de esta, se clasifican los aceites en frutado intenso medio o ligero. La valoración sensorial en un concurso es además cuantitativa y cualitativa, donde la complejidad, el equilibrio de sus descriptores en todas las sensaciones olfato- gustativas y la armonía  tienen un papel muy destacado.

¿La elaboración temprana de AOVES ha supuesto una revolución? ¿Se olvida que puede haber también excelentes AOVEs maduros?

España es el primer productor de aceite de oliva del  mundo y hasta hace una década no se conocía los frutados verdes herbáceos o frutales, que se podrían obtener de las variedades españolas en su estado inicial de maduración. Hasta entonces todos los aceites eran maduros.

Los AOVE maduros son valorados no solo en los concursos, sino también en el mercado ya que  la mayor parte del consumo son de estos aceites,  por ser su uso principal la elaboración de platos en la cocina y no la terminación  de platos como ocurre con los aceites de cosecha temprana.

Aunque la producción de AOVE de cosecha temprana ha sido una revolución en el sector, que además está ayudando a incrementar la cultura del consumidor por la excelencia de estos aceites.

Hay muchas almazaras que siguen destacando en sus etiquetas “extracción en frío”, “presión en frío, “sin filtrar” ¿Habría que ser más didáctico con el consumidor?

En la normativa  sobre etiquetado y comercialización del aceite de oliva, se intenta evitar la confusión al consumidor. Aparecen en el  reglamento una serie de indicaciones, en la que una de ellas es la indicación de “Primera presión en frío” en la que se define que podrá figurar solamente aquellos aceites extraídos a menos de 27ºC  y con sistemas de prensas hidráulicas;  la “extracción en frío” es cuando el aceite se haya extraído a menos de 27º C. y proceda de decantación  o centrifugación.

El problema reside que la falta de cultura no solo del consumidor sino también de la distribución que  hace que este término que en un principio era aclaratorio sirva para confundir.

¿Hasta qué punto en aceite de oliva que permanece semanas en un lineal de un súper con mucha luz y cambios de temperatura puede perder parte de sus atributos?

El aceite tiene que estar en los lineales de los supermercados y la rotación no siempre es lo rápida que se quisiera por lo que hay que minimizar los factores que facilitan el deterioro de los aceites como es la oxidación o la fermentación en los aceites sin filtrar.

En el IFAPA realizamos una tesis Máster para conocer la vida útil de los AOVE de la DOP Priego de Córdoba simulando las condiciones de un  supermercado tanto de  luz como de temperatura y se demostró como  la elección del tipo de envase  así como la filtración de los aceites incrementa la vida útil del aceite.

Es muy importante que el sector de  la distribución conozca el producto, el envase así como los principales factores que pueden afectar a la calidad del aceite de oliva virgen durante su almacenamiento,  luz,  temperatura y oxígeno, por lo que habrá de elegir el envase cuyos materiales y características minimicen el efecto de dichos factores.

Juan Miguel Retamar (Almazara Retamar): “La próxima campaña queremos usar ultrasonidos a escala industrial en la preparación de la pasta”

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Entrevista con
Juan Miguel Retamar
Gerente de Almazara Retamar

¿Cuál ha sido la trayectoria de la Almazara Retamar desde sus orígenes hasta su moderna almazara en Guareña y el cambio de una nueva generación en la gestión?

Se trata, sin duda, de una larga trayectoria. La elaboración de aceite de oliva ha formado siempre parte de nuestra familia. Y como toda dedicación que trasciende generaciones, no puede dejar de estar condicionada por las particularidades socioeconómicas de cada momento. Por esta razón, se podrían identificar claramente varias etapas, siendo la última la que inició mi padre, hace ya sesenta años, con la apertura del molino para el que mi hermana y yo tomamos el relevo, hace ya diez años.

La rapidez con que los cambios se suceden a todos los niveles, tecnológico, económico y social, eleva el nivel de exigencia y competitividad hacia cotas cada vez más altas. Pretender evolucionar y crecer en un entorno así es, para nosotros, un reto apasionante y a él nos empeñamos. Éstos son, desde luego, el espíritu y la visión con los que mi padre inició esta etapa, y con los que nosotros quisimos continuar en el cambio generacional.

¿Qué tipo de AOVEs elaboráis y de que modelo de olivar y variedades proceden los aceites que envasáis?

Los AOVEs que elaboramos son fundamentalmente dos, de cultivo de producción ecológica y convencional. La calidad que buscamos para ambos es la máxima cada año, estableciéndonos un exigente listón que vamos subiendo cada campaña. Creo que esto sólo es posible revisando y mejorando cada una de las actividades que componen todo el proceso.

Nuestro AOVE de cultivo convencional es un coupage de partidas seleccionadas, recolectadas en su primer envero y de variedades verdial, cornezuelo y picual. Su procedencia es fundamentalmente, de olivares de secano y marco tradicional. También se incluyen, aunque en menor medida, partidas procedentes de olivares de regadío y de marco más intensivo. No procesamos ninguna partida de marco superintensivo.

Nuestro AOVE Ecológico lo elaboramos con aceitunas cosechadas exclusivamente de nuestra finca familiar, de olivar tradicional, centenario y de secano. Las variedades son la verdial y cornezuelo, exclusivamente, siendo quizás esta segunda la más predominante. Elaboramos este aceite a partir de una cosecha temprana, sin demora alguna desde su recolección y mediante el proceso de extracción que aplicamos para todos nuestros aceites, con el máximo control del mismo y totalmente en frío.

El sector oleícola ha sido tradicionalmente muy tradicional y rutinario en su forma de trabajar ¿Qué innovaciones y nuevas formas de gestión estáis introduciendo en la almazara?

Creo que la evolución necesaria del sector es, fundamentalmente, de enfoque estratégico. Y creo que es una evolución totalmente en línea con la que el resto de sectores que conforman el tejido económico e industrial están ya sufriendo desde hace décadas. En esta necesidad, nuestro sector no es, ni debe ser, una excepción. De hecho, hay importantes señales de que esta evolución ha empezado pero aún creo que debe extenderse más.

En mi opinión, esta evolución debe ser desde una gestión tradicional, que centra su atención exclusiva en la estructura interna de la empresa y en maximizar el valor añadido entre compras y ventas, hacia una en la que prevalece una perspectiva más externa. En ésta, debe concentrarse más ampliamente todo el conjunto de actividades de creación de valor, desde el cultivo del fruto hasta el producto acabado que recibe el consumidor final. Posibilitando así el poder poner en valor las enormes oportunidades que surgen de los vínculos con los agricultores y, por supuesto, con los clientes. El enfoque tradicional, en mi opinión, empieza demasiado tarde y termina demasiado pronto, dejando sin explotar oportunidades.

Nuestra manera de entender el cambio y la innovación es desde esta perspectiva. En mi opinión es lo que nos habilita a alcanzar las cada vez más exigentes cotas de competitividad y eficiencia de forma sostenible. Actuar así sobre cada una de las actividades que conforman nuestra cadena de valor requiere de cualificación y especialización. Esto nos permite incrementar nuestra oferta de valor a un cliente cada días más cualificado y exigente.

Por nuestra parte nos entregamos a este principio desde nuestros comienzos. Para todas las variables que conforman nuestro modelo de negocio, la innovación pasa por plantearlas como actividades de valor competitivas y eficientes, alienadas en la obtención de una calidad máxima y consolidar la confianza del cliente. Requiere asimismo tener claras y definidas nuestra misión, visión y valores; conocer nuestros recursos, nuestros clientes y utilizar para ese fin todos los medios disponibles.

Entre nuestros valores está el apostar por la sostenibilidad y respeto por el medio ambiente. En línea con este compromiso, diseñamos nuestra nueva almazara, hace ya 10 años, de acuerdo al estándar Passivhaus, construyendo un edificio de altísima eficiencia energética, de madera y con una huella de carbono muy reducida.

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En unas recientes jornadas del sector hablaste de las posibilidades del hueso de ultrasonidos en el batido de la pasta, algo que desde la Universidad de Jaén también están trabajando con buenos resultados ¿El futuro de la elaboración de AOVEs de calidad debe ir cambiando?

Sin lugar a dudas. De hecho, el futuro está, y ha estado siempre, en permanente cambio. Si echamos la vista atrás, lo que vemos también eso, el uso de técnicas y medios que eran continua evolución e innovación de los que les precedieron. Debemos pensar que lo que ahora mismo estamos considerando no es más que una fase hacia otra más evolucionada y mejor. Por eso es preciso cuestionarse el presente constantemente y mirar hacia los avances y desarrollos que se suceden desde todos los campos con interés y dedicación.

El cambio no sólo debemos considerarlo desde un enfoque tecnológico, es preciso abordarlo también desde la gestión, como indiqué antes, y la cualificación, que debe ser una exigencia continua. Como ya indiqué, ésta debe ponderarse en todas las actividades que se integran en nuestra cadena de valor para hacerla más competitiva y eficiente.

Este espíritu es la médula de la cultura de nuestra empresa. Afrontar el cambio con ilusión, proactividad y entusiasmo es la actitud con la que mi padre inició esta etapa y de la que nosotros nos sentimos herederos y portadores de su testigo. Y nos ilusiona mucho ponerla en práctica cada día.

En lo que se refiere a la aplicación de la tecnología de ultrasonidos de alta frecuencia en el proceso de extracción de aceite de oliva virgen extra, han sido, efectivamente, varios los experimentos y estudios realizados. En todos ellos las bondades que se ponen de manifiesto son claras. Por el efecto que tiene la sonocavitación en la destrucción de tejidos, su uso en la preparación de la pasta es bastante prometedor, permitiendo un proceso más rápido, eficiente y logrando mejorar las propiedades fenólicas y organolépticas del aceite.

Por nuestra parte, estamos desarrollando un proyecto que pasaría por la utilización de esta tecnología a escala industrial en nuestra almazara. Hemos trabajado en consolidar una sólida alianza con los desarrolladores de esta tecnología en Alemania y espero que podamos ponerla en práctica ya para la campaña que viene. Por mi parte, creo que puede ser éste un cambio tecnológico importante a tener en cuenta en el futuro del proceso de extracción del aceite de oliva.

La comercialización de AOVEs de calidad, y sobre todo ecológicos, está muy limitada en el mercado nacional por el fuerte peso de las marcas blancas, los bajos precios y la desinformación en general del consumidor medio ¿Cómo enfocáis vuestra comercialización envasada y si estáis presente o lo pretendéis en los mercados exteriores?

Es cierto que cada vez es más difícil abrirse camino en el sector debido a las marcas blancas y a las grandes cadenas de distribución. En nuestro caso concreto, el canal para llegar al cliente final no pasa por la gran distribución y es mucho más directo. Para ello estamos desarrollando una sólida política de comunicación, procurando sacar todo el partido posible a los medios y redes sociales, aprovechando la oportunidad que la tecnología de la comunicación hoy nos ofrece para extender las cualidades de nuestra oferta hacia el máximo número de consumidores a través de las opiniones de otros clientes que nos conocen.

Con estos medios, actualmente tenemos presencia a nivel nacional en todas las provincias de España, y en Europa en Italia, Reino Unido, Alemania y Austria. En América, estamos trabajando nuestra presencia en Florida y República Dominicana mediante el desarrollo de vínculos locales para llegar al cliente. En el pasado tuvimos también presencia en China, con un importante volumen de operaciones, pero hace dos años que decidimos abrir un paréntesis para centrarnos más en otro tipo de posicionamiento.

Extremadura ha crecido en producción en las últimas campañas gracias al empuje del olivar superintensivo pero cuesta aún ver AOVEs extremeños en los lineales de las tiendas con origen extremeño ¿Qué claves debe mejorar el sector regional para ganar en presencia y valor añadido?

En este sentido me remito un poco a lo que he comentado anteriormente. Creo que es necesario consolidar la evolución hacia modelos de gestión estratégica y de negocio que he comentado antes.

Estamos firmemente convencidos que la mejor forma de poner en valor le aceite elaborado en nuestra tierra es mediante la diferenciación por la Calidad. La exigencia en la búsqueda de esa diferenciación, y el desarrollo de contundentes y sólidas campañas de comunicación, deben constituir la base para que se al consumidor final le lleguen de manera clara y nítida la propuesta de valor que ofrecen nuestros productos.

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Francisco Nogales (UMM Comercializadora Extremeña de Aceites): “Nuestro olivar necesita un mínimo de 2,90 euros/litro para ser rentable y solo lo conseguiremos con calidad”

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Entrevista con
Francisco Nogales
Presidente de UMM Comercializadora Extremeña de Aceites

Francisco Nogales asumió el reto de poner en valor el gran potencial que los aceites de oliva virgen extra de Monterrubio de la Serena y de su Denominación de Origen. Preside UMM Comercializadora Extremeña de Aceites, creada por las dos cooperativas de Monterrubio (La Unidad y La Milagrosa) junto con la Cooperativa de Cabeza del Buey, para la comercialización conjunta de sus aceites que además del granel tienen en proyecto dos nuevas marcas.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de la comercializadora, tan importante para la zona y sus aceites de calidad?

La campaña pasada ya vendimos todo el granel de forma conjunta, tanto La Unidad como La Milagrosa, como la Cooperativa de Cabeza del Buey. En esta campaña estamos haciendo lo mismo pero además estamos trabajando en dos nuevas marcas de envasado. UMM para marca de aceite Premium, una marca para aceite de oliva virgen extra certificado con DOP y otra marca para el resto del AOVE. Ya esperamos comercializar durante esta nueva campaña con estas marcas. En la línea Premium hemos elaborado aceites a primeros de noviembre y han gustado mucho.

¿La diferenciación de suelo y vuelo de la aceituna en campo debe proseguir con la diferenciación de los aceites en bodega?

Esta campaña ya vamos a clasificar los aceites en la bodega y no solo bajo parámetros físico químicos sino también con catas. Tenemos que empezar a no vender todos los aceites de oliva virgen extra al mismo precio, sino el que marca cada cata y calidad del mismo.

El problema muchas veces es que ni tan siquiera la calidad se paga en origen. ¿Cuál es la solución?

Nuestro equipo de gestión entendió desde el principio que la calidad es el único camino que existe para que el olivar tradicional pueda resistir. Necesitamos un mínimo de 2,90 euros/litro para ser rentables, de ahí hacia arriba. En las últimas campañas con precios de 3,50 en origen todo el mundo estaba feliz. Pero ahora que han llegado los 2,60 y 2,70 en origen para los virgen extra, nuestro olivar no resulta competitivo. Y solo hay dos vías en el futuro para sobrevivir: o especializarse en aceites de máxima calidad para poder cobrar por ella y por las cualidades organolépticas que tenga el AOVE. O el desastre, arrancar el olivar tradicional y dedicarse a otra cosa.

Creemos firmemente que lo importante es mantener el olivar en esta zona porque ha sido un medio de vida y cultura durante muchos años. Nos falta demostrarles poco a poco a los socios agricultores que este es el camino. También sería interesante que apostaran más por el olivar ecológico que suma un plus al AOVE de calidad.

La comercializadora ha sido un primer paso ¿para cuándo la fusión de las dos cooperativas de Monterrubio?

Ha sido un paso importantísimo pero por ahora no tengo esperanza de que se lleve a cabo una fusión por ahora. Debería llegar en el futuro pero como proceso natural, sin forzar a nadie. Cuando los propios agricultores se den cuenta que tenemos un ingente capital en maquinaria en las que sobra mucha capacidad de molturación. Espero que al final llegue.

¿Qué puede suponer el regadío en la zona de Monterrubio si acaba de llegar?

La lástima es ver los años que llevamos peleando en la zona por conseguir el regadío, que empezó como un mega proyecto para 8.000 hectáreas y al final puede quedarse en 1.200. Lo importante es que llegue porque sería un aliciente para nuestro olivar y nos ayudaría a aumentar la producción.

Elaia (Sovena) busca grandes fincas de riego en Extremadura para nuevas plantaciones de olivar

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Elaia, la empresa participada por el gigante portugués del aceite de oliva Sovena y el fondo Atitlán, sigue buscando fincas con derechos de riego garantizado para ampliar su producción propia de aceite de oliva.

Actualmente la empresa dispone de 15.016 hectáreas de olivar, sobre todo en seto, de las que 12.000 se encuentran en la zona de Alqueva en Portugal, sobre todo en Ferreira do Alentejo, Elvas y Avis. En España cuenta con 1.691 hectáreas, de las que 908 se encuentran en Extremadura, en las Vegas del Guadiana muy cerca de Gargáligas.

En Extremadura cuenta también en Navalvillar de Pela con su única almazara en España, además de las dos que tiene en Portugal y una en Marruecos. Contar con almazara propia en Extremadura es clave para la ampliación de sus fincas en la región, por los menores costes logísticos y también por la garantía de calidad del producto final ante su cercanía. La almazara extremeña ha logrado incluso alguna mención en las últimas campañas en alguno de los premios más reputados de España, como los del Ministerio de Agricultura.

Por el momento, la estrategia de la empresa pasa por crecer con fincas en Portugal, Extremadura y Andalucía, olvidándose de momento de Marruecos, donde cuenta con 1.300 hectáreas. La producción de sus fincas proporciona actualmente a Elaia unas 20.000 toneladas de aceites de oliva virgen extra que van a parar a Sovena. La facturación de Elaia supera los 76 millones de euros. En los últimos años ha plantado una media de 1.000 a 1.500 hectáreas de olivos.

Hay que recordar que hasta finales del 2016, Sovena era el interproveedor principal de aceites de Mercadona. En la actualidad, otras seis importantes empresas del sector son proveedores del gigante de la distribución. Sovena ha tenido que volcarse en la exportación y buscar nuevos clientes como Carrefour o Alcampo. Sovena también compra cada campaña a varias cooperativas extremeñas. El grupo cuenta con plantas de aderezo de aceitunas en Plasencia y Almendralejo.

El aceite de orujo de oliva mejora al girasol y al girasol alto oléico en su comportamiento en frituras

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El Aceite de Orujo de Oliva y la fritura se confirman como el tándem perfecto en la cocina. Un estudio acaba de confirmar sus ventajas a la hora de preparar los alimentos fritos. Entre sus puntos fuertes, se posiciona como un aceite saludable y muy rentable.

Así se desprende de la investigación “Comportamiento del Aceite de Orujo de Oliva en fritura y comparación con aceites de girasol convencional y girasol alto oleico” realizada por el Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición (ICTAN) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El estudio ha revelado “un comportamiento mucho mejor tanto en fritura doméstica como en fritura industrial, que los aceites de girasol convencional, o incluso, ligeramente mejor que los aceites de girasol alto oleico” afirma Gloria Márquez, investigadora científica del CSIC.

El secreto reside en su composición ya que tiene hasta un 85% de ácido oleico y diversos compuestos bioactivos saludables, algunos de ellos exclusivos. Esta combinación le hace más duradero y estable en fritura resistiendo mejor a la oxidación. De esta manera, se puede reutilizar en condiciones óptimas más del doble de veces que los aceites de semillas convencionales convirtiéndolo en una opción muy rentable.

Pero además se trata de una alternativa saludable. El ácido oleico es un ácido graso monoinsaturado beneficioso para el sistema cardiovascular. Y otros de los compuestos menores del Aceite de Orujo de Oliva, como el escualeno y al beta-sitosterol, destacan por sus propiedades antioxidantes. La investigación del ICTAN-CSIC  ha confirmado como “se mantienen cantidades considerables de estos compuestos  durante la fritura. Sobre todo, de los que le son exclusivos como los alcoholes triterpénicos y los alcoholes alifáticos”, destaca Gloria Márquez.

Junto a sus cualidades saludables y de rentabilidad, el Aceite de Orujo de Oliva tiene características sensoriales neutras lo que potencia la calidad y sabor originales del producto. Con la temperatura recomendada de 175-180º, consigue una cobertura crujiente y una absorción controlada de grasa, ayudándonos a conseguir la fritura perfecta.

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Migasa convierte a su filial CEXAC, que suministra a LIDL, como la mayor envasadora extremeña de aceite de oliva

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Durante muchos años, dos envasadoras extremeñas –Aceites Molina de La Roca de la Sierra y Indesur de Jerez de los Caballeros– figuraban entre las mayores de toda España. La venta de la primera de ellas y el incendió de las instalaciones de la segunda cambiaron la situación y la región se quedó sin grandes grupos, salvo el caso de La Chinata en Plasencia. Sin embargo, en los últimos años, la Compañía Extremeña de Aceites y Cereales (CEXAC), con sede también en Plasencia, se ha convertido en una de las más activas del mercado español desde que es propiedad del grupo sevillano Miguel Gallego S.A. (Migasa).

Este grupo, que tuvo su origen en el empresario de origen extremeño Miguel Gallego en la década de los treinta del siglo pasado, factura 1.150 millones de euros  con marcas como La Masía, Rafael Salgado, Mueloliva o el 50% del grupo Ybarra. Cuenta con 16 fábricas actualmente y exporta a 120 países todo tipo de aceites vegetales, tanto envasados como a granel.

CEXAC, con plantas en Plasencia y Alcolea (Córdoba), se ha convertido en la empresa proveedora de aceites virgen extra monovarietales y ecológicos de la cadena LIDL, la que más está creciendo junto a Mercadona actualmente en el mercado español. CEXAC es la que envasada parte de la marca de distribuidor del grupo –Olisone– junto con otro grupo sevillano, Acesur.

Los consumidores de virgen extra han sido más fieles que los de oliva refinado en las últimas cinco campañas

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Las ventas de aceite de oliva referidas a los asociados a Anierac muestran una ligera recuperación de las ventas de aceite de oliva en los hogares interiores. Coincidiendo en el tiempo con la bajada de los precios venta al público.

Los envasadores de Anierac han puesto en el mercado español en los diez meses de la anterior campaña 2017/18 (Octubre 2017-Julio 2018) 242,34 millones de litros de aceites de oliva, 10 millones de litros menos de los que se comercializaron en el mismo período de la campaña anterior.

Sin embargo, el análisis de los datos de las últimas cinco campañas de las ventas de Anierac permiten vislumbrar cambios de tendencia más profundos y no solo coyunturales por los precios en la venta de aceites vegetales comestibles en el mercado doméstico.

El primer dato clave es que las venta de aceite de oliva virgen extra han permanecido más estables que el resto en los últimas cinco campañas. Mientras los datos de ventas en el mes de julio del 2015 alcanzaron los 9,9 millones de litros, en julio del 2018 las ventas se han mantenido en los 9,2 millones, lo que demuestra la fidelidad de sus clientes. En los cinco años, las ventas mensuales en julio se han mantenido por encima de los nueve millones de litros.