aceite de oliva y olivar

Álvaro Villarreal (True Food Alliance): “Esperamos exportar más de 200.000 botellas de AOVE de la Cooperativa Virgen de la Estrella, sobre todo a Asia”

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Entrevista con
Álvaro Villarreal
Director de True Food Alliance

Exportar productos agroalimentarios  ecológicos extremeños de calidad es la base de esta comercializadora-consultora  con sede en Badajoz, que cuenta con dos proyectos enfocados a la exportación: True Food Alliance y Mediterranean Way. El aceite de oliva virgen extra es uno de sus productos estrella, proveniente de la Cooperativa Virgen de la Estrella en Los Santos de Maimona.

¿Cuál es vuestro trabajo con las empresas extremeñas?

Somos una comercializadora. No hacemos producción. Muy enfocada a la exportación de alimentos. Por ejemplo, en el caso del aceite de oliva virgen extra trabajamos con la Cooperativa Virgen de la Estrella de Los Santos de Maimona en varios mercados, sobre en Asia (Hong Kong, China, Taiwan) y este año también esperamos que de forma estable en Japón. Y también en países nórdicos como Suecia y Dinamarca. En Taiwan estamos en las principales cadenas de distribución. El año pasado exportamos 108.000 botellas y este año esperamos exportar más de 200.000 botellas, de ellas el 70% en ecológico.

¿Además del AOVE trabajáis con más productos extremeños?

Hemos hecho algo con Pimentón, y algo, aunque poco de vino ecológico. Hay demanda pero no hay mucha oferta en la región. Hemos tenido también demanda de carne de ternera pero resulta complicado. También hemos trabajado con quesos, como los de Finca Pascualete, en mercados como Honk Kong, aunque se encarece mucho el producto por avión.

¿Qué otros servicios ofrecéis a las empresas?

Tutorizamos y asesoramos su conversión en ecológico desde el principio y luego les ayudamos en su comercialización, ya que contamos con más de 10 años de experiencia en comercio exterior. En todo lo que tiene que ver con la logística y los transitarios, que son claves. Aunque el tema de las ayudas sigue pesando mucho en las empresas que entran en ecológico. Son pocas las que tienen aún conciencia ambiental porque sí.

Andrés Corisco (Aceite Corisco): “Decidimos cambiar el cultivo del tabaco y el tomate por el del olivar”

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Entrevista con
Andrés Corisco
Gerente de Aceite Corisco

La empresa Aceite Corisco amplía la gama de marcas de aceites de oliva virgen extra que se pueden encontrar en el noreste de la provincia de Cáceres. En tierras que en su día fueron fecundas para el cultivo del tabaco o el tomate pero que ahora ven crecer a los nuevos sistemas de olivar y que apuesta por el envasado solo procedentes de sus aceitunas bajo las marcas Corisco Arbeoliva y Corisco.

¿Teníais alguna relación con el mundo del olivo?

Mi relación con el mundo del olivo viene de los olivares de mis abuelos en la Sierra de Monfragüe. Tuvimos tabaco y tomate pero decididos hace unos 12 años plantar olivos arbequinos en la zona de Talayuela. En marco de plantación de 6 por 6. Los cuidamos mucho, casi como si fueran niños. El cultivo del tabaco era complicado porque depende mucho de las ayudas de la Unión Europea, y no veíamos mucho futuro en él, aunque se está manteniendo.

¿Qué tipo de aceites elaboráis y como los comercializáis?

Solo envasamos el aceite de nuestras propias olivas, no vendemos nada a granel ni compramos de fuera. Solo de la variedad Arbequina. Llevamos tres años con nuestras dos marcas: para el Aceite Corisco la aceituna es cosechada del 1 al 10 de octubre y para Corisco Arbeoliva a partir del 15 de octubre. Es verdad que tener tu propia marca es muy bonito pero cada vez hay más marcas y competencia. Además, en Extremadura hay pocas tiendas que cuiden el producto gourmets de alimentación.

¿Pensáis en la exportación?

Hemos hecho ya cosas en el mercado nacional y queremos hacerlo fuera que es donde está el mayor valor añadido. Los premios conseguidos en estos años nos ayudan porque nuestros AOVEs son muy valorados. Aunque las pequeñas empresas lo tenemos más complicado porque hay que hacer un poco de todo. La Administración nos debería ayudar más.

Isabel Mérida (Olivalverde Ecológico): “Hemos conseguido comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra como la Manzanilla Cacereña”

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Entrevista con
Isabel Mérida
Directora de Olivalverde  Ecológico

¿Cuál fue el origen de vuestro proyecto olivarero, dónde está situado y que tipo de olivar y variedades lo componen?

Olivalverde surge de nuestra pasión por los productos naturales y por nuestra tierra. Nuestra familia ha trabajado en el campo desde hace generaciones. Teníamos algunos olivos en un pequeño terreno y pensamos: ¿por qué no intentar explotarlo? Decidimos ampliar el número de olivos y compramos un olivar en nuestro pueblo natal, Valverde la Vera (Cáceres), que cuenta con unos 1.000 olivos de la variedad Manzanilla Cacereña, la esencia de nuestro aceite.

Se trata de un olivar centenario, aunque hemos plantado nuevos ejemplares e incluso incorporado algunos de variedad Pico Limón, también producida más al sur de Extremadura. Queremos dar a conocer un producto autóctono, de calidad y natural. Producimos con etiqueta ecológica, velando por este proceso desde el cuidado de los olivos hasta el embotellado del aceite.

¿Por qué decidisteis envasar el AOVE producido con vuestra propia marca?

Decidimos envasar el AOVE con nuestra propia marca Olivalverde porque para nosotros la calidad y la esencia son pilares fundamentales. Queremos dar a los consumidores un producto natural, “del fruto a la mesa”. Esto, aunque pueda parecer trivial, conlleva una serie de requisitos estrictos que, muchas veces, no son los más rentables. Bajo nuestro concepto de calidad y esencia, proporcionamos un producto 100% ecológico. Cuidamos el olivar bajo los procedimientos ecológicos establecidos en la UE: no utilizamos pesticidas, fertilizantes de síntesis, antibióticos o aditivos.

La recogida de la aceituna es manual para evitar el golpeo del fruto, la moltura se realiza en una almazara con certificado ecológico y cuidamos estrictamente los tiempos entre recogida del fruto y transporte a la almazara, así como el proceso de embotellado. Estamos muy contentos e ilusionados de que este proyecto vaya creciendo cada año y llegando a más consumidores. Poder comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra es un objetivo conseguido.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización del producto? ¿Habéis pensado en la exportación?

En los inicios, empezamos con la comercialización en un círculo más allegado: familiares, amigos, vecinos de la zona… El siguiente paso fue empezar a comercializar a través de puntos de venta, en tiendas de la región y en Madrid. Esto, junto con el “boca a boca”, nos permitió aumentar nuestras ventas. Vendemos también a través de nuestra página web. Por ahora no hemos pensado en la exportación, aunque tenemos clientes de Francia o de Austria. Nuestra explotación es limitada, con unos 1.500-2.000 litros de producción media anual.

Las comarcas del Norte de Cáceres reciben muchos turistas ¿hay que aprovechar esas visitas para potenciar el oleoturismo activo?

Por supuesto. Creemos que el norte de Cáceres tiene grandes recursos que lo convierten en un sitio idóneo para el cultivo del olivo.Sería muy interesante aprovechar el turismo en la zona para dar una mayor promoción a la gran calidad y diferencia de matices del aceite de   Manzanilla Cacereña. Hace unos meses realizamos una cata de aceite en nuestro olivar precisamente para acercar el producto a los consumidores.

Como productor pero como consumidor, cuando vas al super y ves AOVE casi a 3 euros el litro, ¿cómo explicar a un cliente que son al final dos productos muy distintos?

Pienso que el aceite está poco a poco abriéndose camino como un producto más especializado y no sólo como producto de consumo básico, al igual que podemos encontrar numerosos vinos en distintos segmentos y categorías.

El proceso de elaboración del aceite influye en el coste de producción, lo que repercute por tanto en precios finales diferentes. Hay una gran diferencia en los costes de un aceite producido por un pequeño productor de forma casi artesanal a los costes de un aceite que se produce a gran escala industrialmente. ¿En qué puede notarlo el consumidor? Fundamentalmente en el sabor, ¡por supuesto! Pero también a través de un mayor conocimiento de las diferentes calidades del  aceite de oliva y variedades de aceitunas. Los clientes de Olivalverde notan esta diferencia de calidad en el producto y hasta ahora… ¡repiten!

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Victoria Lozano (Naturvie): “El 75% de nuestra producción se exporta”

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Entrevista con
Victoria Lozano
Directora comercial de Naturvie

Naturvie es la marca de CESMA, la empresa propiedad de la familia Sánchez Mohíno ubicada en Guareña (Badajoz), que lleva muchos años entre los AOVE de más calidad comercializados desde Extremadura. Con su nuevo AOVE a la naranja, que ha contado con la colaboración en el diseño del chef Martín Berasategui, prosiguen en la innovación de sus productos. Entre los que se encuentran el paté dulce de higos, el dulce de tomate o la mermelada de aceitunas.

¿Qué diferencia a Naturvie de otros AOVEs del mercado?

Contamos con más de 12 variedades en nuestros propios olivares, lo que nos permite ofrecer al consumidor nacional e internacional muchos matices. Sobre todo para el consumidor no acostumbrado al mundo del AOVE, podemos elaborar coupages a medida. Contar con nuestros propios olivares y con almazara propia nos permite un control exhaustivo de la calidad del producto. Nos ha gustado ver como se adaptan a nuestro suelo y nuestro clima una Koroneiki griega, una Frantoio italiana o una Cobrançosa portuguesa. Hay que tener en cuenta que el 75% de nuestra producción se exporta, desde Estados Unidos a Brasil, México, Japón o Canadá.

¿El AOVE sigue siendo el producto estrella de la empresa?

Es el leit motiv de la empresa, pero poco a poco hemos ido incorporando otros productos de calidad delicatessen, desde aceitunas aliñadas a mermeladas de aceitunas, paté de aceitunas, sales de pimentón de la Vera, una nueva línea de mermeladas artesanas con productos de la zona como el tomate o de higos frescos y secos. El AOVE a la naranja que hemos lanzado recientemente tiene un enfoque muy de producto saludable, al sumar las bondades del AOVE a las de la naranja.

¿El mercado demanda cada vez más productos ecológicos?

Estamos certificados para envasar en ecológico. Es una tendencia del mercado. Utilizamos el pastoreo en parte de la finca y compostaje natural. El resto de productos sigue técnicas artesanales sin ningún tipo de aditivos o añadidos.

Francisco Javier Llerena (Almazara Ecológica Maimona): “No es lógico que el AOVE se pague en origen el doble en Italia que en España”

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Entrevista con
Francisco Javier Llerena
Gerente Almazara Ecológica Maimona

La Almazara Ecológica Maimona, liderada por los hermanos Llerena desde Los Santos de Maimona, ha sido uno de las principales novedades del sector oleícola extremeño de los últimos años. Aunque su impulsores llevan muchos años vinculados al mundo del olivar con Viveros El Castillo desde 1993, también en Los Santos de Maimona, y con plantaciones propias de olivar desde 1997, no ha sido hasta hace dos campañas cuando se han decidido a dar el  salto al mundo del envasado con sus marcas Al-Balata para ecológico en vidrio como marca Premium, y con Oleomaimona como segunda marca en PET. Este año han conseguido uno de los premios al mejor AOVE que concede la Diputación de Badajoz.

Toda su producción está en ecológico. Esta campaña ha molturado unos 600.000 kilos de aceituna, de las que más del 80% proceden de sus propios olivares, situados en el término de Usagre, y el resto de productores locales con los que mantienen acuerdos. Los hermanos Llerena fueron de los primeros de Extremadura en apostar por las plantaciones de superintensivo, allá por el año 95/96 con variedades como la Arbequina pero también con alguna autóctona como la Manzanilla Cacereña que no era muy habitual en aquellos años.

¿Disponer de vuestros propios olivares da un plus de calidad al proyecto, sobre todo en el caso del olivar ecológico?

Contamos con la total trazabilidad de la aceituna y el control en campo, y podemos además recolectar cuando decidamos nosotros. Este año ha sido más tarde de lo habitual, por el Pilar, porque la aceituna venía con retraso. Nosotros contamos con la Arbequina, la Manzanilla Cacereña y la Morisca para nuestros varietales. Con algunas variedades como la Arbequina, LA Manzanilla Cacereña o la Koroneiki llevamos casi 20 años. Los olivos de Morisca y los de Picual son más viejos.

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¿Tuvisteis claro desde el principio que el proyecto debía ser en ecológico?

Al final, el manejo de campo del olivar ecológico no es tan complicado. Aunque puedas tener algo de menos kilos que en el convencional se compensa con los mejores precios en origen y también con las subvenciones al cultivo. El futuro de la agricultura y del olivar va en ecológico, hacia residuos cero. Solo hay que ver los supermercados de toda Europa en los que ya hay lineales de productos ecológicos. En España está creciendo el consumo pero despacio. Depende mucho del nivel de renta.

Vender aquí en Extremadura un AOVE Ecológico Premium como Al-Balata resulta más complicado que hacerlo con nuestra segunda marca, Oleomaimona. Hay que tener en cuenta que el precio del AOVE ecológico puede estar entre un 20/30% por encima del convencional. Y sobre todo cuando se trata de aceites de cosecha temprana, que tienen un plus de calidad y unos costes superiores.

¿Cómo convencer al consumidor final que pague esos precios por el AOVE Premium cuando sigue viendo precios muy bajos las grandes superficies?

Lo que más se sigue vendiendo en las grandes superficies son los aceites de oliva refinados. Los AOVE de calidad hay que buscarlos sobre todo en las pequeñas almazaras. Es la gran diferencia frente a Italia donde casi todo el aceite que se vende es virgen extra. A las grandes envasadoras les ha interesado siempre esa nebulosa del etiquetado actual donde parece que todos los aceites de oliva son iguales. El problema es que muchas veces el consumidor final no ha probado otros AOVEs que los del supermercado y no puede comparar.

¿Los precios actuales tampoco ayudan para nada al sector?

Lo que no es lógico es que se pague el AOVE en origen en Italia el doble que en España. En el caso del olivar en extensivo o tradicional, todo lo que sea pagar el aceite por debajo de 2,80/2,90 euros/kilo es poco viable. El problema es que las producciones van a ir a más con todo el superintensivo plantado en estos años en España con producciones medias de 13.000/ 14.000 kilos por hectárea.

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Juan Manuel Sánchez (Olivos de Badajoz): “La demanda de variedades de olivo autóctonas y con doble aptitud está creciendo mucho”

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Entrevista con
Juan Manuel Sánchez
Director Gerente de Olivos de Badajoz

El cultivo del olivo está de moda en los últimos años en Extremadura. Lo sabe bien Juan Manuel Sánchez, director gerente de Olivos de Badajoz, uno de los viveros especializados en planta de olivo más importantes de la región, con sede en Don Benito y también con vivero en Pueblonuevo del Guadiana. Muy joven tuvo que dejar los estudios de ingeniería en Madrid para hacerse cargo de las riendas del negocio, junto a su hermano, tras el fallecimiento de su padre, Juanjo, en Diciembre de 2015. “El fue realmente el impulsor de todo este proyecto en 2005, aunque ya trabajaba en el tema de viveros desde primeros de la década de los 90 cuando creó Gualiplant para plantas de tomate alveoladas en bandejas, de la que fue un pionero y visionario antes de su gran boom”, asegura Juan Manuel. La empresa también ofrece un asesoramiento integral en todo el proceso de plantación del olivar.

¿Cómo surge el proyecto de Olivos de Badajoz?

Surgió entre los años 2005 y 2006, cuando había mucho interés y dinero por grandes plantaciones de olivar en fincas. Fueron años muy buenos, con el dinero del ladrillo. Nos especializamos en plantas en maceta y enraizada desde Pueblonuevo del Guadiana, con unas magníficas instalaciones de más de 4 hectáreas. En aquella época llegamos a producir hasta 8 millones de plantas al año y se pensó incluso en exportar a China. Después la crisis afectó a todo el sector por igual.

¿Cómo fue el cambio de estar en Madrid estudiando ingeniería a hacerte cargo de la empresa?

Tanto mi hermano como yo éramos muy jóvenes cuando falleció mi padre. Tuvimos el coraje de seguir el proyecto que con tanto esfuerzo había iniciado mi padre. Todos los días se aprende. Comenzamos con unos 100.000 olivos y ahora podemos alcanzar los 1,5 millones de unidades. Este desarrollo no hubiera sido posible sin todas y cada una de las personas que constituyen esta empresa. Además, mi padre desarrolló una plantadora apta para olivar, que también vale para frutales, almendros y viña.

¿Cuáles son las variedades que más se demandan?

La Arbequina ha tenido mucha salida sobre todo para el superintensivo de hasta 1.800 plantas por hectárea. Actualmente la Manzanilla Cacereña, por la calidad de sus aceites pero también por su doble aptitud, tiene mucha demanda, aunque es complicado obtener material vegetal de ella. También interesa mucho la Verdial de Badajoz. También producimos Picual, Picolimón, Cobrançosa, Arbosana, Cornicabra, Carrasqueña, Hojiblanca…

Trabajamos con todo tipo de agricultores: desde grupos inversores para grandes fincas hasta pequeños productores. Todo suma.

Ahora que el precio del aceite ha bajado, ¿qué consejos la darías a quien quiera plantar olivos?

Que realice sus cálculos de inversión no esperando un precio del aceite de oliva a 3,5 euros el litro sino a dos euros en una media de varios años. Así no se llevará sorpresas. Además siempre recomendamos que para superintensivo la plantación mínima sea de siete a diez hectáreas.

¿Tenéis también vivero propio en Don Benito para otros productos?

Seguimos con la producción de plantas de tomate, que suponen en torno al 30% de los ingresos. Y también ofrecemos todo tipo de hortícolas, aromáticas y frutales, para aficionados a la horticultura. Estos últimos productos están englobados en la marca Huerta Tía María, distribuidos ya por nuestra región desde nuestros viveros a particulares y tiendas. Aún así, queremos seguir creciendo y entrar en los mercados de las grandes ciudades.

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Aceite extremeño para el gazpacho de Don Simón

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Una empresa de Valladolid que elabora los vinos de la DO Rueda de García Carrión abrirá en Lobón una almazara  con un modelo similar

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En los próximos meses abrirá una nueva almazara en Extremadura, en la localidad de Lobón, que se sumará a las 135 ya operativas en la región. Pero no será una cualquiera, ni por sus socios promotores ni sobre todo por la finalidad del proyecto.

La empresa que lo promueve es el Grupo Inversor Ecológico Bomar S.L., con domicilio social en la localidad e Serrada en Valladolid, cuyo responsable es Miguel Mélida. Este empresario es dueño de la mayor empresa de consultoría agraria de viñedos y vinos de la DO Rueda, Dalmadel, así como propietario de la mayor bodega privada de la DO Rueda, Bodegas y Viñedos Mayor de Castilla.

Esta bodega es la que elabora los vinos de Rueda al Grupo García Carrión (Señorío de los Llanos, Pata Negra, Don Simón), considerada como la mayor empresa de vinos de Europa con más de 930 millones de euros de facturación y la curta del mundo, así como uno de los mayores fabricantes de gazpachos de España.

El modelo establecido por García Carrión en el vino de Rueda podría copiarse en la nueva almazara de Lobón. “Si todo marcha bien –asegura Miguel Mélida– queremos tener prevista la almazara para la próxima campaña a partir de septiembre. En Extremadura hay una demanda importante de servicios de almazara, sobre todo en esta zona de regadío con grandes producciones. Hay mucha aceituna que se va fuera de la región a molturar. Nosotros comenzaremos daño servicio de molturación, sin tener marca propia”.

El interés del Grupo García Carrión también es clave. “Están muy interesados en el sector del aceite de oliva. Tanto para el canal Horeca de Restauración que dominan mucho como para sus líneas de gazpachos y salmorejos en los que consumen cada año tres millones de litros de aceite de oliva. Es un modelo como el que tenemos en Rueda que da tranquilidad a los productores por la importancia y seriedad del grupo García Carrión”.

La inversión prevista en el proyecto de Lobón, que puede molturar unos 20 millones de kilos de aceituna al año, en el que está muy interesado por participar la CEX que preside Ricardo Leal, será de 4,4 millones de euros. Uno de los socios del proyecto, muy conocido en el sector olivarero regional, es Gonzalo Murillo, quien llevará el día a día del proyecto.