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Valentín Nieto (Cooperativa Montes de Siruela): “Es positivo que Arabia Saudí y Jordania se hayan sumado a las compras de cordero extremeño que ya realizaba Libia”

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Entrevista con
Valentín Nieto
Presidente de la Cooperativa Montes de Siruela

Valentín Nieto es el presidente de la Cooperativa Montes de Siruela desde el 29 de junio de 1998, y acumula una extensa experiencia en el sector del ovino, que es estratégico para la comarca de la Siberia extremeña y para toda la región. Cuenta con 112 socios  de diferentes pueblos, 70.000 madres reproductoras y una media de 70.000 corderos anuales. Un sector el del ovino castigado por la crisis del coronavirus tras el cierre de la hostelería y la pérdida de la Semana Santa, cuando los precios del cordero eran interesantes. La exportación y especialmente los países árabes  se han convertido en la alternativa.

¿En qué momento se encuentra la  Cooperativa Montes de Siruela en cuanto a socios, actividad, cabezas de ganado?

Al principio de todo, un grupo de ganaderos de la zona decidió unirse para defender mejor el precio de sus corderos, Fue en el año 1981 cuando se inscribieron en el Registro de Cooperativas con el nombre de Montes de Siruela. Actualmente se dedica a vender los productos de las explotaciones de sus socios, tanto corderos como lana como animales de desvieje. Actualmente cuenta con 112 socios de distintos municipios como Siruela, Talarrubias, Puebla de Alcocer, Cabeza del Buey, Risco, Sancti-Spíritus, Garlitos, Tamurejo, Baterno, Garbayuela, Casas de Don Pedro, Castilbla nco y Chillón, este último de Ciudad Real. El censo ganadero de sus nuestros socios se mantiene estable en las 70.000 madres reproductoras.

Extremadura ha sido muy activa en la creación de grandes grupos comercializadores en el sector ganadero ¿es el futuro del sector?

Los grupos grandes llegan donde las cooperativas locales y los ganaderos no pueden llegar. Cierto es que a todos estos grupos van dirigidas las ayudas del Ministerio de Agricultura y las comunidades autónomas. Para tener influencia en el mercado y poder fijar pecios hay que disponer de un volumen grande. Aunque estos grupos también tienen mucha infraestructura y muchos gastos. Al final, el ganadero de a pie recibe por su producto lo mismo o menos que el del una cooperativa local que este bien dirigida y gestionada.

¿Cómo están los precios y la comercialización?

Veníamos de unos precios buenos en los primeros meses del año pero todo cambió con el tema del coronavirus. El mercado nacional se paró con el cierre de la hostelería y las ventas de Semana Santa en Italia también. Al igual que en el resto de Europa, desde Portugal a Francia o Alemania. La salida más importante para nuestros corderos era en barco para exportación y se han tenido que renegociar a la baja los precios, La noticia positiva es que a las compras de Libia se han sumado nuevos mercados como Arabia Saudí y Jordania, con precios algo mejores.

¿Y el precio y la salida de la lana?

Si los corderos han bajado la lana aún más. Estamos sin precio. El único que país que subasta lana es Australia. Países con buenas lanas como Argentina o Nueva Zelanda están también sin salida. Lo único que tiene buen precio actualmente son los animales de desvieje.

Aunque el mes de abril ha sido bueno en lluvias, el año 2019 fue muy duro por la sequía ¿Hay soluciones?

La sequía ha venido para quedarse y debemos acondicionar las explotaciones a este problema, y no seguir vertiendo el agua en las charcas. Una solución, aunque con un coste alto, son los depósitos con boyas. Y que las confederaciones den permisos para coger el agua de río y pantanos, y hacer pozos de sondeo. Y no haya tanta burocracia.

¿Hay relevo en el sector con el despoblamiento de los pueblos?

Se puede llegar al extremo de cerrar algún pueblo porque no queden habitantes. En Siruela por ejemplo se ha pasado de 5.394 habitantes en los años 50 a 1.903 actualmente. Y lo mismo otros pueblos de La Siberia, Si las explotaciones fueran rentables y prósperas, muchos jóvenes de nuestros pueblos se quedarían aquí. En mi zona no hay relevo generacional.

Rosi Arévalo (Cooperativa Nuestra Señora de la Cabeza de Fuente del Maestre): “El 95% de nuestra producción de aceite de oliva procede de olivar tradicional”

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Entrevista con
Rosi Arévalo
Gerente de la Cooperativa Nuestra Señora de la Cabeza

La Coop. Nuestra Señora de la Cabeza de Fuente del Maestre (Badajoz) obtuvo en el mes de febrero el primer premio “Extrema Selección 2020” de la Junta de Extremadura al mejor AOVE de gran producción, con su marca “Roniel” de la variedad autóctona Morisca.

¿Qué importancia tiene para vuestra cooperativa el sector del olivar, cuántos olivicultores sois, con qué producción media de aceite de oliva anual y qué tipo de olivar es el predominante?

El sector olivarero, junto con el vinícola, constituye una de las principales fuentes de ingresos para los 360 socios que componen esta sociedad cooperativa, con una producción media de 500 tm de aceite, que cada año se está viendo incrementada, batiendo así, este año, récord de producción, con unas 850 tm aprox. de aceite oliva virgen extra producida. El 95 % de nuestra producción procede del olivar tradicional.

El modelo de olivar está cambiando en los últimos años ¿Tenéis ya mucho olivar en regadío en vuestra zona? ¿y en intensivo o superintensivo?

El olivar predominante entre nuestros socios es de secano, se observan cada vez más algunas parcelas en intensivo, pero el olivar tradicional es lo que predomina en nuestra zona.

¿Cómo es el AOVE Roniel que ha logrado el premio al mejor AOVE de gran producción en los premios Extrema Selección?

Es un aceite que te permite disfrutar de los matices amargo, picante y frutado, un aceite con una gran calidad, y que proviene del olivar tradicional. Concretamente, el aceite ganador proviene casi en su totalidad de una variedad autóctona, la aceituna Morisca. El aceite Roniel no deja indiferente a quién lo prueba, por su intenso sabor y por proceder del cultivo de secano; muestra calidades de un gran aceite de oliva virgen extra.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿es importante el volumen de AOVE que vendéis envasado con marca propia?, ¿la idea es que crezca más en el futuro?

Cada año se envasan unos 50.000 litros de aceite, comercializándose a nivel local el 95%, el otro 5% es a nivel nacional. El envasado de la cooperativa no representa un alto tanto por ciento de ingresos, pues principalmente la venta es a granel, no obstante, y con cautela, la idea es que vaya creciendo, y más recibiendo este tipo de premios, lo que resalta que la cooperativa tiene aceites de gran calidad.

¿Qué factores consideras claves para explicarles a los productores el precio actual tan bajo de los aceites de oliva en origen cuando cada vez se produce en campo y en almazara mejores aceites de oliva?

Todo el mundo sabe que las nuevas plantaciones de intensivo/superintensivo están incrementando la producción de aceite, un incremento de la producción por encima de la demanda mundial de aceite, lo cual conlleva a una competencia de precios, pues a su misma vez los consumidores buscan las alternativas más económicas. Esta competencia de precios a las que se llega para poderle dar salida a los productos repercute en el agricultor, pues los precios en origen resultan antieconómicos, principalmente en el cultivo de secado, ya que la producción es menor y los costes mayores.

Otro de los problemas es la libre entrada de aceite procedente de otros países, aceites que juegan con ventaja con respecto al aceite nacional, pues a los agricultores se les exigen el cumplimiento de normas, normas aceptadas por todos, pero que no se entiende que el aceite procedente de otros países no pase esos controles. Asímismo, los aranceles que sufre el aceite español, entre otros productos, es otro de los puntos que conlleva también a la caída de precios.

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Isabel Romero (Sociedad Cooperativa del Campo “La Unidad”): “Las aceitunas, los chupones y los tractores formaron parte de mi infancia más que las muñecas”

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Entrevista con
Isabel Romero
Nueva presidenta de Sociedad Cooperativa del Campo “La Unidad”

¿Qué relación profesional tienes con el mundo del olivar y Extremadura?

Pudiera parecer extraordinario el hecho que una mujer haya sido elegida como Presidenta en una cooperativa agrícola de un pueblo de 2.500 habitantes. Sin embargo, para mí no lo es, puesto que soy de Monterrubio, fui al Colegio en mi pueblo, desde pequeña mi padre nos llevó al campo, siendo así que las aceitunas, los chupones y los tractores formaron parte de mi infancia más que las muñecas. Es más (hoy se vería muy mal…), conducía los tractores antes de terminar EGB.

Para mi familia el sector agropecuario ha sido desde siempre nuestra única fuente de ingresos, nunca teníamos vacaciones, ni íbamos a la playa o la nieve, porque en verano había que cosechar el grano y quitar los chupones y en invierno recolectar la cosecha de aceitunas. Mi padre falleció a finales de los años 90  y apenas con 25 años empecé a llevar a cabo muchas gestiones para las que mi padre, en parte por la enfermedad y también por la carencia de formación, empezaba a tener dificultades para culminarlas con éxito. Con poco más de treinta años, mi madre, mi hermana y yo misma tomamos una de las decisiones más importantes de nuestra vida en una calurosa tarde de junio de 2006, en la que apostamos por continuar gestionando nuestra modesta herencia y mejorar y optimizar nuestros olivares.

Por ello, en estos trece años, sobradamente he tenido tiempo para reflexionar y poner a disposición de todos los socios de la Cooperativa Sociedad del Campo “La Unidad”, mis conocimientos tanto a nivel del olivar como aquellos adquiridos en mi formación universitaria (soy Licenciada en Administración y Dirección de Empresas, LADE, por la Universidad de Sevilla y Postgrado de Asesoría Fiscal y Financiera), puesto que mejorando la gestión de la Cooperativa ayudo a todo un pueblo que vive fundamentalmente por y para el olivar.

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El sector del aceite de oliva leva dos campañas con precios en origen muy bajos a los que se une el problema de los aranceles de Estados Unidos ¿Qué soluciones hay?

La producción de aceite de oliva de España representa seguramente el 50% de la producción mundial y puesto que un porcentaje importante de ésta se dedica a la exportación, supone una grave amenaza la subida de los aranceles de países terceros. En este punto, es la Administración, tanto a nivel autonómico como central quien tiene, primero que interiorizar el problema y luego empoderar un sector que quizás por no estar liderado por directivos formados no se ha situado en crecimiento a niveles extrapolables a otros sectores del sector alimentario.

Las cooperativas, en Extremadura y el resto de España, son un eslabón fundamental en el sector olivarero y aceitero ¿Hacia dónde deben avanzar las cooperativas en general sin perder sus orígenes?

Mi conceptualización de las cooperativas, es que son sociedades con fines empresariales. Ahora bien, tengo muy presente que todos los socios son propietarios, por los que aquellos en los que recae la confianza del resto y hemos sido elegidos debemos gestionarlas teniendo como máxima el principio de igualdad y respetando la equidad entre todos los socios. Deben ser ambos valores los que marquen el funcionamiento de una cooperativa. Que las decisiones, las responsabilidades y los beneficios se repartan de forma equitativa y que la dirección de la Cooperativa la ostente personal cualificado, comprometido, con intereses en juego y sin miras personales particulares, todo ello con absoluta transparencia.

¿Eres más partidaria de cuotas o de que las Cooperativas se abran de forma natural a la entrada de mujeres?

En numerosas situaciones “lo mejor es enemigo de lo bueno”. Personalmente no distingo entre sexos, sino entre personas. No considero que el antónimo de hombre sea mujer. El sector cooperativo extremeño y nacional, desde mi punto de vista, lo deben integrar individuos con intereses comunes, preparados y dispuestos a hacer algo por la entidad que van a representar, sin esperar reciprocidad alguna. No es una cuestión de género, sino de valía y ganas de trabajar altruistamente por y para todos.

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Roberto García Serrano (Coop. del Campo San Pedro de Guareña): “Nuestra idea es seguir por libre porque tenemos cantidad, calidad y un potencial espectacular para seguir creciendo”

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A la izquierda, Juan Antonio Pérez Ayuso junto con Roberto García Serrano

Entrevista con
Roberto García Serrano
Nuevo gerente de la Cooperativa  del Campo San Pedro de Guareña

La Cooperativa del Campo San Pedro de Guareña es uno de los grandes estandartes del sector oleícola extremeño, tanto por su crecimiento en volumen en los últimos años como por su apuesta por la renovación y diversificación de cultivos. Tras dos décadas como gerente de la misma, el pasado verano Juan Antonio Pérez Ayuso cedió el testigo a Roberto García Serrano, ingeniero agrónomo y durante 10 años asesor técnico agrícola en la Cooperativa, que conoce de primera mano. Un año complicado para llegar como él asegura, tanto por la climatología como por los bajos precios en origen. La Cooperativa cuenta con producciones de aceite de oliva, vino, maíz, almendra y higo entre otras.

¿Cuáles serían en la actualidad los grandes números de la Cooperativa en cuanto a número de socios, hectáreas de olivar y producción media de aceite de oliva por campaña, y hectáreas y producciones de otros cultivos?

Actualmente la cooperativa cuenta con 1.143 socios, que concentran en torno a las 9.000 hectáreas de olivar, de las que el 70% son en secano y un 30% en regadío, con una producción media de 5.000 toneladas de aceite de oliva. Mientras, en maíz tenemos una producción de unas 13.000 toneladas y unas 950 hectáreas de cultivo. En viñas, nuestros socios cultivan unas 500 hectáreas, de ellas el 75% en secano, con unas 5.000 toneladas de uva de producción y unos cuatro millones de litros de vino.

¿Cómo se presenta la nueva campaña de olivar tras una campaña muy mala en precios en origen y con problemas añadidos para el sector como el Brexit y sobre todo los aranceles de Estados Unidos?

La campaña de olivar se ha presentado mal -mal año para empezar en la gerencia-  a mi entender por dos motivos. Por un lado, por la sequía preocupante  que hará que la producción de aceite sea muy baja. Y por otra parte, por la incertidumbre en el mercado, con precios muy bajos en origen.

Cuando uno pasa por los campos de Guareña y sus alrededores, ve que la diversificación de cultivos como almendros o higueras va en aumento. ¿Cada vez hay más agricultores interesados en estos cultivos? ¿Qué importancia tienen ya para la cooperativa?

A falta de estabilidad en los mercados en los cultivos tradicionales como el olivar y el viñedo,  nuestros socios cada vez están diversificando en otros cultivos y hacen bien en hacerlo. A día de hoy la cooperativa no comercializa estos productos, pero se están dando los pasos para empezar a hacerlo.

En  cuanto a envasado de aceite de oliva virgen extra, ¿en qué situación se encuentra la cooperativa y qué objetivos de crecimiento tiene planteados?

Mantenemos la cantidad envasada cada año entre 200.000 y 300.000 litros al año. Nuestra idea es ir creciendo según demanda pero con mucha cautela.

Cada vez hay más cooperativas de olivar integradas en grandes grupos nacionales o grupos de comercialización ¿la idea de Cooperativa de San Pedro es seguir por libre?

La idea de nuestra Cooperativa es seguir por libre. Tenemos una  cantidad, calidad y un potencial espectacular para seguir creciendo.

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Carmen Moreno Vargas, directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura: “Muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región sin las cooperativas”

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Entrevista con
Carmen Moreno Vargas
Directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Cuáles son los principales retos con los que ha asumido la  dirección de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura?

Uno de los retos es continuar todo el trabajo que viene realizando Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura en su apuesta por la integración cooperativa, porque es lo que nos dará fuerza y dimensión económica ante un mercado cada vez más exigente y concentrado. Como federación que representa al cooperativismo agroindustrial de la región, estamos dando importantes pasos para que ese reto se convierta en una realidad y muestra de ello es que contamos con más cooperativas asociadas. En los últimos meses han sido tres más, que suman un total de 27,4 millones de euros de facturación y que incrementarán la fuerza que tiene ya el movimiento cooperativo regional.

Por número de agricultores y ganaderos, ¿el número actual de cooperativas activas es el ideal?

Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura realiza todos los años un Informe Socioeconómico sobre el Cooperativismo Agroalimentario de Extremadura que refleja además el papel fundamental que desempeñan nuestras cooperativas asociadas para el desarrollo económico, social y medioambiental de Extremadura. Es cierto que la integración cooperativa es fundamental para el sector, pero esa integración no supone necesariamente la desaparición de ninguna cooperativa.

No se trata de cerrar cooperativas, en Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura entendemos esa integración en las diversas fórmulas que contempla, que van desde acuerdos cooperativos hasta la fusión. Lo que sí está claro es que tenemos que dimensionar nuestras estructuras comerciales o, de lo contrario, no tendremos futuro ante una competencia mundial con enormes desafíos.

Hay sectores claves como el olivar, fruta de hueso o el arroz que están viviendo un momento muy complicado ¿qué medidas se pueden tomar?

El bajo precio que se paga a agricultores y ganaderos por su producción es un gran problema para todos los sectores. Un precio justo es la única solución y, aunque no es la panacea, la asociación de productores en cooperativas es fundamental porque los socios tienen la producción vendida. La entregan en la cooperativa y es ella quien la comercializa, aportando esa tranquilidad de cobro a sus socios, que son los que forman esa cooperativa sin la que muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región y muchas de nuestras comarcas no serían hoy lo que son.

El sector ganadero regional ha sido muy activo en liderar la concentración cooperativa interregional ¿las cooperativas más agrarias deberían seguir este modelo?

Hay sectores agrarios muy cooperativizados también, pero sí es verdad que el ganadero, en concreto el ovino, es un ejemplo de fortaleza cooperativa que están siguiendo ahora otros sectores. No podemos olvidar que las cooperativas agrarias son un elemento fundamental para optimizar la renta de los productores y nuestras asociadas concentran el 50% de la producción de cereales de Extremadura, el 60% del tomate para transformación en el que Extremadura es además la primera región productora. Las cooperativas socias representan además el 56% del arroz extremeño, el 70% del vino regional,  el 90% del sector apícola extremeño y el 33% del sector ovino, teniendo en cuenta que Extremadura es la primera región en ceso ovino y la segunda en el sector vacuno. Nadie como las cooperativas mejoran la calidad de vida en el mundo rural, fijan la población y aseguran un futuro mejor.

Con los efectos del cambio climático, ¿los seguros agrarios cada vez serán más importantes?  

En materia de seguros agrarios siempre quedará mucho por hacer, partiendo de que el Sistema de Seguros Agrarios es indispensable. Cooperativas Agro-Alimentarias Extremadura cuenta con Hacex, su correduría de seguros, y un departamento de seguros que presta servicios de calidad con un trato cercano, asesorando e informando a las cooperativas y a sus agricultores y ganaderos socios. Ya hemos planteado numerosas propuestas de mejora del funcionamiento del seguro agrario que han sido después tenidas en cuenta y con las que se ha logrado mejorar muchas líneas de seguros agrarios.

Ángel Juan Pacheco (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “El Brexit preocupa porque muchos productos cooperativos tienen al británico como un mercado fundamental”

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Entrevista con
Ángel Juan Pacheco
presidente de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

Las cooperativas extremeñas mantienen un importante protagonismo en el sector productor  de Extremadura. ¿A nivel de comercialización como marca queda margen para crecer?

Queda margen y es uno de los aspectos en los que debemos crecer para ser más competitivos. Las cooperativas hemos afrontado el reto de la industrialización, nuestros agricultores y ganaderos socios no sólo producen materia prima de primera calidad, sino que también la transformamos ya en las cooperativas.

Y ahora debemos afrontar el reto de la comercialización, para lo que es imprescindible conseguir grupos cooperativos más fuertes para promover e incrementar esa competitividad. De hecho, algunos de los problemas que vemos aún en el sector agrario es la falta de integración. No sólo de integrarnos unas cooperativas con otras, sino de cooperativizar productos para lograr un crecimiento de nuestra dimensión empresarial como cooperativas.

Estamos dando pasos, porque tenemos cooperativas que exportan a todos los continentes, pero es verdad que la comercialización e internacionalización de nuestros productos precisa de un importante esfuerzo sostenido en el tiempo y de una fuerte apuesta económica. La cooperación empresarial entre cooperativas nos allana el camino para lograr ese reto.

Hay dos factores muy importantes para el campo regional que se escapan a los productores: las ayudas PAC y el cambio climático y la sequía ¿son igual de preocupantes?

En mi opinión, sí. El futuro de la UE y el marco financiero comunitario para el siguiente periodo afectarán, sin duda, a la actividad de las cooperativas y al sector agroalimentario, en general. Se estima que la nueva PAC no entrará en vigor hasta el año 2023 y desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura apoyamos decididamente una PAC agroalimentaria y europea, con un presupuesto sólido específico y complementario con otros instrumentos. La incertidumbre ante el Brexit es otra preocupación en torno a ello, tanto desde el punto de vista comercial, ya que muchos productos cooperativos tienen al británico como un mercado fundamental, como desde el punto de vista económico de cara a esa PAC.

Respecto al cambio climático, creo que es importante que se empiece a asumir que tenemos un problema para poder afrontarlo, tomando medidas ahora y no dentro de treinta años cuando ya no haya solución. Los agricultores y ganaderos dependen en gran medida de la meteorología para obtener una buena producción y el cambio climático nos va a afectar, pero también hay que reseñar que ellos son los primeros que han adoptado medidas, porque son verdaderos cuidadores del medio ambiente. Por poner un ejemplo, esta campaña se ha incrementado ampliamente la siembra directa de arroz que permite un ahorro de agua y un mayor control de malas hierbas. También, las cooperativas están embarcadas en numerosos proyectos de economía verde y circular.

En los últimos años se viene observando un paulatino cambio de cultivos ¿Los grandes cultivos del riego regional como tomate, fruta o arroz están garantizados?

Actualmente no se puede garantizar nada, pero son cultivos fundamentales en la agricultura extremeña, por lo que no creo que desaparezcan de un día para otro, aunque sí es verdad que el principal problema de muchos cultivos es su rentabilidad. En más ocasiones de las que quisiéramos se recibe por su producción un precio con el que no pueden ni cubrir gastos. A eso hay que unir otros problemas, y todo junto puede hacer que haya un cierto cambio en los cultivos y los agricultores apuesten por otros alternativos, como ocurre con la almendra, el pistacho, la nuez o el caqui por mencionar algunos.

¿Cómo conseguir que se mantenga el interés por el campo y haya relevo generacional?

Si conseguimos transmitir la pasión que muchos sentimos por el campo y hacemos ver que, aunque existen ciertos problemas, es una profesión bonita y de la que se puede vivir, tendremos mucho ganado. Necesitamos fomentar la incorporación de jóvenes al campo y a las cooperativas de la región, que tomen el relevo generacional y la responsabilidad de gestionar nuestras cooperativas, porque además sería una de las medidas más eficaces contra la despoblación rural.

2.300 empresas y casi 1.000 millones en exportación agroalimentaria

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Industria de Tomate de Transa en Villanueva de la Serena

Industrias de tomate, centrales hortofrutícolas y empresas cárnicas son las que generan más empleo

Extremadura no ha tenido ninguna gran factoría de coches, ni grandes químicas ni papeleras o  grandes complejos industriales, con la excepción de importantes empresas como Siderúrgica Balboa, Cementos Balboa, BA Vidrio, Deutz Diter, Cristian Lay o Herma. Solo 34 de sus casi 67.000 empresas cuenta con más de 200 empleados.

En esta coyuntura, las locomotoras del empleo en la región han tenido que ser las industrias de tomate como Conesa, Tomates del Guadiana, Alsat, Pronat, Transa, Tomalia, Cidacos, Apis, Impralsa-GB Food, Nestlé-Solis, Tomcoex…; centrales hortofrutícolas como Tany Nature, Sol de Badajoz, Landfruit Extremadura, Acopaex, Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte, Haciendas Bio, Jarcha, Explum, Torrealta, Fuensana Bio, Frutas del Guadiana, Torrebaja, Alanfruit, Grupo Alba, Valgren, Prunus Fruit, Campo y Tierra, One Nature…; importantes industrias cárnicas como Encinar de Humienta, Apis, Roler Extremadura, Oviso-EA Group, Sola Ricca …; decenas de mataderos y secaderos de cerdo ibérico que tendrán en la futura planta de CIBEX en Zafra uno de las mayores de España; decenas de queserías de oveja, vaca y cabra; 139 bodegas de vino y cava; 135 almazaras de aceite de oliva virgen y orujo; 105 entamadoras de aceituna de mesa; la industria pública Cetarsa de transformación de tabaco en rama; la factoría de patés y monodosis de Iberitos en Don Benito; industrias arroceras como Extremeña de Arroces en Miajadas o Arrocerías Pons en Don Benito; las industrias de verduras congeladas como Monliz y su próxima factoría en la Plataforma del Suroeste Europeo de Badajoz o la de Ulbasa en La Albuera; Huevos Guillén en Almendralejo; la factoría de pollos de Veravic en Cuacos de Yuste; la transformación de frutos secos de Pasat, BAIN Borges o la de higos de Regadhigos en Almoharín; el nuevo proyecto de Corchos Oliva, interproveedor de Mercadona de carbón vegetal, en Fregenal de la Sierra; Vegenat y sus productos de dietética clínica, nutrición y deshidratados… y así hasta las 2.300 industrias agroalimentarias con las que cuenta la región según los datos del último Informe sobre la Alimentación en España editado por Mercasa.

Sin olvidar el papel clave de las cooperativas en la producción, transformación y comercialización, con grandes grupos como Acopaex, Casat, Agrupación Coop. del Jerte, Viñaoliva, Oviso-EA Group, Cooprado, Acorex, la delegación extremeña de AN, San Isidro de Miajadas…

Actividad laboral
Solo hay que acercarse a cualquier hora del día en verano a varios municipios de las Vegas del Guadiana, desde Miajadas hasta Villafranco del Guadiana, o de las Vegas del Alagón, para comprobar la ingente actividad laboral y logística que este tipo de industrias –con las tomateras y las centrales hortofrutícolas en cabeza– que suponen para la región. Por ejemplo, el 41% de las inversiones realizadas por la Corporación Empresarial de Extremadura ha ido destinada al sector agroalimentario. Las empresas agroalimentarias extremeñas representan el 8,2% del total de las empresas de la región con una facturación conjunta de 2.500 millones de euros.

Sin olvidar el gran empleo y actividad del sector servicios para el campo y ganado, desde maquinaria y aperos hasta fertilizantes, abonos, energía y carburantes, semillas, viveros, veterinarios… que suman más de 1.100 millones de euros al año.

Exportaciones
Gran parte del futuro económico regional se juega en el mercado exterior. Con los 2.000 millones de euros en exportaciones muy cerca, el protagonismo del sector agroalimentario en esta área es gigantesco. Casi el 50% del total de las exportaciones del año 2018 fueron agro (981,7 millones de euros), con el sector del tomate, fruta de hueso, corcho natural, aceite de oliva, vino y productos cárnicos como máximos responsables. Con Portugal, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Benelux y mercados más lejanos como Brasil o Estados Unidos entre sus principales clientes.

Juan Carlos Pozo (EA Group): “Actualmente exportamos el 30% de nuestra producción, más de 200.000 corderos al año”

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EA GROUP

Entrevista con
Juan Carlos Pozo
Director General de EA Group

¿En qué momento se encuentra el proyecto EA GROUP y cuáles son sus principales objetivos?

EA Group nace en el 2013 como resultado de la integración de Oviso, cooperativa de segundo grado de Extremadura y Cordero del Sur, cooperativa de segundo grado de Andalucía. Ambas, dedicadas 100% a la comercialización del ovino de sus asociados. En el 2017 da un paso más y fusiona a sus dos socios fundadores, que se plantea como objetivo, no la incorporación de nuevos socios cooperativas, sino la incorporación de ganaderos a las cooperativas socias de EA Group.

La fusión en el 2017  permite el reconocimiento como Entidad Asociativa Prioritaria por parte del Ministerio de Agricultura e  iniciar importantes proyectos de inversión para dotar a nuestra industria de la calidad suficiente para poder acceder a todos los mercados del mundo.

El sector ganadero, incluido el ovino, está viviendo una situación complicada por la sequía, bajos precios y  altos costes en las explotaciones ¿Qué soluciones existen?

El sector ovino en este año 2019 está pasando por una doble problemática: por un lado, la caída de los precios en unos 4 euros (comparado con el 2018) y por otro lado, en un incremento de los costes, sobre todo en alimentación, debido a la sequía que venimos padeciendo en el año agrícola.

Es difícil luchar contra estos dos problemas, que nos afectan tanto a los ingresos como a los gastos de las explotaciones. En EA Group, llevamos haciendo una apuesta muy importante por el seguro de sequía en pastos, de vital importancia para la ganadería extensiva en general y el ovino en particular. Un seguro que desde EA Group, estamos apoyando y debatiendo para mejorarlo y para que sea realmente un seguro de compensación de renta para años como este.

En lo que a la comercialización se refiere, el mercado nos está obligando cada día a ser más profesionales, a gestionar mejor nuestras explotaciones, buscando animales productivos más jóvenes, eliminando todos aquellos que nos hagan perder rentabilidad. Si el sector se está defendiendo de la bajada de precios es por su fuerte integración. El sector ovino en Extremadura y Andalucía, es un sector fuertemente integrado en estructuras comerciales, como son las cooperativas. Gracias a ello, estamos pudiendo pelear con el mercado, abrirnos a nuevos destinos, a nuevos países, a nuevas presentaciones que nos permitan no sucumbir en una crisis de precios todavía mayor.

El consumo de cordero ha caído mucho ¿Cómo cambiar esta situación?

Efectivamente, en la última década el consumo ha caído considerablemente pasando en el año 2007 de 3 kg de cordero por habitante y año a 1,2 kg, último dato del 2018. Este dato es tremendamente preocupante y gracias actualmente a que el sector cuenta con una interprofesional bien organizada que recauda del propio sector una importante cantidad de dinero cada año, lo puede invertir en campañas de divulgación y promoción así como en investigar en nuevos diseños, nuevos cortes y nuevas presentaciones. Con ellas, debemos  llegar a distintos segmentos poblacionales y que no se olvide el recuerdo del sabor de la carne de cordero, una carne exquisita, jugosa, muy tierna y joven.

Tenemos que intentar que el consumidor no sólo se acuerde del consumo de cordero en la Navidad. Recientemente hemos llegado a un acuerdo con la sociedad Cordero Organic S.L. para la comercialización de cordero ecológico, un producto demandado por un nuevo tipo de consumidor.

¿Qué importancia tiene el mercado exterior ya para EA GROUP?

El mercado exterior para EA Group significa cada día más. Actualmente, exportamos el 30% de nuestra producción. Es decir, más de 200.000 corderos al año. Estas exportaciones se hacen una parte de ellas en canal transformados en nuestros mataderos y otra parte de ellas, en vivo, desde nuestros cebaderos. Los principales países actualmente son los integrantes de la Unión Europea, por orden de importancia, nuestra vecina Portugal, Francia, Alemania e Italia en lo referente a animales vivos. Si hablamos de carne, Francia, Italia, Portugal y Alemania. Son estos  4 países los que mayor consumo de carne de cordero tienen actualmente en Europa que se adapten a nuestra raza de comercialización, que es el tronco merino.

Juan Francisco Blanco (ACOPAEX): “El agricultor de regadío es muy dinámico, y si un cultivo no le va bien, busca alternativas”

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Entrevista con
Juan Francisco Blanco
Director Gerente de ACOPAEX Soc. Coop.

Los cultivos del regadío tienen una gran importancia en Extremadura ¿Crees que se mantendrán estables en los próximos años o habrá cambios de calado con la entrada de nuevos cultivos?

Los cultivos de regadío en Extremadura tienen una importancia muy considerable, ya que tenemos 270.000 hectáreas, (de las cuales tenemos 126.000 con riego localizado) que sobre algo más del millón de hectáreas que tenemos en Extremadura, suponen un 25 % de las tierras cultivables y este 25% de tierras contribuye a la producción vegetal de Extremadura en un 60 %.

El agricultor de regadío es muy dinámico,  y si un cultivo no le va bien, busca alternativas. Los cultivos que vemos más amenazados son el maíz y el arroz, por otros que a priori son más interesantes. Que haya un cambio puede ser, pero de calado no lo veo por ahora. Ten en cuenta que el cultivo de almendras no llega a 10.000 hectáreas sobre 270.000 del total de hectáreas de regadío. En el olivar si hay una superficie importante, pero la mayoría son riegos de apoyo no son superintensivos. Estos cultivos requieren unas inversiones importantes y no todos los agricultores están dispuestos a afrontarlas. Pueden que vayan creciendo pero de una manera lenta.

El sector cooperativo ha sabido modernizarse y asumir nuevos retos ¿Cómo crees que serán las cooperativas del futuro?

Las cooperativas son empresas que se adaptan fácilmente a las nuevas situaciones, ten en cuenta que tenemos cooperativas agrarias con cerca de 100 años de existencia. Fíjate los cambios que ha habido en la sociedad y las cooperativas agrarias han sabido adaptarse y seguir funcionando a lo largo de estos años. Las cooperativas del futuro serán igual que los agricultores del futuro. Tendremos menos agricultores con mas volumen y más preparados para por un lado aplicar las nuevas tecnologías  (agricultura 4.0) y por otro para cumplir con los nuevos requisitos que nos exigirán para la producción de alimentos. E  igual menos cooperativas, más dimensión y más profesionalizadas.

Cada cooperativa marca sus objetivos en base a lo que los socios acuerdan. Puede ser un supermercado de servicios, un gran complejo agro-alimenticio, una gran comercializadora, una industria transformadora,…etc. En una cooperativa los objetivos son muy diversos, pero teniendo siempre como principio cubrir las necesidades de sus socios.

El sector agrario sigue siendo muy dependiente de los precios en origen  y por las ayudas de la PAC. En los últimos años también preocupa mucho el cambio climático. ¿Qué puede hacer el productor de a pie para mantener su rentabilidad?

Como objetivo principal llegar al consumidor final, mediante una producción organizada respetuosa con el medio ambiente, con normas estrictas de calidad, con una transformación de la producción en nuestras cooperativas asegurando la trazabilidad del producto  y  la seguridad alimentaria, llegando a los mercados directamente. En segundo lugar tenemos que aplicar mediante las cooperativas, una política en las  explotaciones de los socios de aumento de la producción con nuevas variedades en las semillas, nuevos abonos líquidos, nuevas técnicas de cultivo, aplicación de nuevas tecnologías que nos lleve a un aumento de la producción y a una disminución de costes en los cultivos. Es fundamental para poder evitar esos factores externos que nos amenazan.

El mercado demanda cada vez más productos sostenibles, eco,  medio ambientalmente responsables, etc. ¿Extremadura  tiene ahí un importante nicho de mercado?

Las cooperativas nos tenemos que adaptar a los mercados, es el cambio más importante que hemos hecho. Hemos pasado de que las cooperativas se adaptaban a la producción de nuestros agricultores, y transformábamos y comercializábamos lo que ellos producían, a una nueva situación en que nuestros agricultores producen lo que el mercado demanda a las cooperativas.

Ante esta nueva situación si el mercado nos pide alimentos eco, lo haremos. Las cooperativas agrarias tenemos los medios técnicos y humanos suficientes para ser cada vez más competitivos y con gran capacidad para adaptarse a los cambios.

En este nuevo mercado de alimentos que está surgiendo tan exigente, un factor que suma es que Extremadura vende su imagen natural, no contaminada, limpia, verde, productora de alimentos naturales. Debemos de aprovecharlo.

Fe Martínez (Cooperativa del Campo de Navaconcejo): “Ha sido un campaña con calidad, calibre y precios extraordinarios, aunque con menos kilos”

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Entrevista con
Fe Martínez
Gerente de Cooperativa del Campo de Navaconcejo

¿En qué momento se encuentra la Cooperativa del Campo de Navaconcejo (Cáceres) en socios y producción y cómo ha sido la pasada campaña?

Contamos con 200 socios agricultores y somos una cooperativa independiente de primer grado.  A lo largo de los últimos 10 años y por la profileración de la atomización de empresas del sector, del gran aumento de almacenes privados pequeños, y otras razones,  la cooperativa ha ido viendo cómo ha disminuido paulatinamente su masa societaria; si bien los socios que permanecen son firmes convencidos en los beneficios del cooperativismo como la mejor forma de empresa y un pilar imprescindible y fundamental para el desarrollo económico de la zona y el sector.

Esta campaña ha sido extraordinariamente buena, muy al contrario de las últimas (en especial la del 2018, que fue de las peores que se recuerda en cuanto a precios de venta y liquidación al socio). Se ha caracterizado no por muchos kilos, pero sí por una calidad de la fruta, calibre y precios extraordinarios. Nuestro potencial suele ser aproximadamente de 2 millones de kilos de cerezas (incluida la picota). Este año hemos obtenido 1.600.000 kilos entre cereza y Picota. De ellos, unos 355.000 kilos han sido de Picota. Esta campaña ha habido más cantidad de Picota que otros años.

Vuestra cooperativa siempre se ha preocupado mucho por la innovación pero también por mantener los valores cooperativas ¿Qué retos crees que tiene el sector de la cereza y la picota en el Valle del Jerte?

Nuestra cooperativa no pierde los valores de lo que significa el cooperativismo, y lo importante que es para el desarrollo de la zona y del sector mantener dichos valores, pero a la vez  apuesta por la mejora continua en todos los procesos y por una innovación permanente.  Para responder a las necesidades y exigencias de nuestros clientes nacionales y extranjeros (que cada vez son más exigentes); y poder obtener mayor rentabilidad a nuestros socios agricultores.

Como empresa cooperativa, no hemos de perder de vista dos puntales básicos: el social de responsabilidad que tenemos respecto a la zona, sector y a nuestros agricultores; y el puntal de empresa, de buscar la mayor rentabilidad de nuestros socios agricultores.

La fruta extremeña cada vez busca mercados más lejanos para ser más rentable ¿también en el caso de la cereza y la picota aunque UE siga siendo su principal mercado?

Por supuesto. En este escenario actual de globalización, la competencia es elevadísima, y las limitaciones de venta de los productos no existen. Podemos encontrar para un mismo producto, múltiples orígenes del mismo. La cereza no es una excepción. Actualmente hay cerezas en toda Europa, de una extraordinaria calidad y muy competitivas en costes; por no hablar de la turcaEsto hace muchísimo daño a nuestra cereza, y por supuesto, hemos de buscar otros mercados para dar la mejor venta posible a nuestra fruta y ponerla en valor. 

En cuanto a la Picota del Jerte, si bien es cierto que es un producto único y autóctono del Valle del Jerte, también es verdad que hay que continuar incidiendo en mejorar su posicionamiento tanto nacional como en otros mercados. En ello estamos, intentando introducirlo en otros mercados y países, aparte del Reino Unido (Alemania, Italia…).

¿Los socios de la Cooperativa también han apostado por cierta diversificación con ciruelas, castañas, higos o incluso berries?

Sí. Los productos que recogemos y comercializamos de los socios son principalmente la cereza y Picota del Jerte, pero cada vez más va en aumento la diversificación hacia otros productos: castañas, ciruelas Reina Claudia, higos frescos, higos secos… y berries (arándanos, grosellas, frambuesas…).  Y, por supuesto, producción ecológica. La producción ecológica se paga mejor que la producción convencional porque el mercado y los clientes lo valoran, dado que sus cotes de producción y comercialización también son mucho más elevados.