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El AOVE Contributa Ecológica logra una Medalla de Plata en los Premios Virtus de Lisboa

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La Cooperativa Santísimo Cristo del Humilladero de Medina de las Torres ha conseguido en su AOVE Contributa Ecológico la Medalla de Plata en la 3ª Edición del Certamen Internacional de Aceite de Oliva Virgen Extra Awards Virtus Lisboa 2021. Un premio que se celebró entre el 12 y el 14 de Junio y que se entregará el 15 de Julio.

Para el gerente de la Cooperativa, Rafael González, este reconocimiento es muy importante para todos los que componen la cooperativa, más de 140 socios que llevan más de 62 años al pie del cañón para elaborar un aceite como este.

Contributa Ecológica es la última apuesta de la Cooperativa, un AOVE calificado como AFRUTADO VERDE y ACEITE EQUILIBRADO.

Al ser Ecológicos están tratados por medios sostenibles desde su producción en el Olivar hasta su extracción en el molino. Con una acidez de 0,28 es nuestro producto estrella y el más demandado.

Solo el 2% del viñedo extremeño está en ecológico

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Extremadura puede estar perdiendo la carrera del vino ecológico, con demanda creciente en Centroeuropa, Escandinavia y Asia. Solo el 2% del viñedo regional, en torno a las 1.681 has según los últimos datos del Ministerio de Agricultura están inscritas en ecológico, frente al 55% del viñedo en Murcia o el 33% en Cataluña. Es la penúltima región en este sentido, solo por delante de Galicia. El total de hectáreas de viñedo ecológico en España alcanza las 121.000 en 2019.

Extremadura cuenta con 14 bodegas inscritas en ecológico de las 1.152 en toda España, con Cataluña en cabeza con 273. En el año 2003 se alcanzaron en Extremadura las 2.600 hectáreas de olivar en ecológico, cuando cinco bodegas fueron las pioneras en la región en inscribirse: Castelar, de Hornachos; Juan Romero Fuentes, de El Raposo; Oro Tinto, de Almendralejo; CAVE San José, de Villafranca de los Barros y Antonio Medina, de Zafra. 

Diego Redondo y Pedro Gómez (Hispania Organic): “El tirón de la demanda de frutos secos en ecológico es una oportunidad única para Extremadura”

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Entrevista con
Diego Redondo y Pedro Gómez
Socios Fundadores de Hispania Organic

¿Cuál fue el origen del proyecto de Hispania Organic, con sede en Lobón,  y en qué momento se encuentra?

Tal y como recogemos en nuestra web y a título de presentación, Hispania Organic Company nace tras un idilio de siete años con el producto Bio, después de vivenciar en primera persona los beneficios de lo natural y lo ecológico. Una experiencia de largo recorrido que nos ha servido para conocer de primera mano el trabajo de los productores, su cuidadosa forma de hacer y las cualidades más ventajosas de su producto. En este tiempo, les hemos acompañado en su ardua tarea.

Así nació la empresa en 2015 en Badajoz y después de estos cuatro años podemos decir que somos una empresa de exportación de frutos secos ecológicos, liberados de procesamientos industriales y manufacturados con mimo mediante maquinaria basada en la eficiencia y la economía circular verde, lo que nos ha permitido entre otros logros ser certificados este año con las normas en seguridad alimentaria BRC Issue 8 e IFS FOOD, las más altas a nivel mundial.

¿La comercialización la realizáis con marca propia o con las marcas de las empresas productoras?

Dentro del plan estratégico de la empresa, se recoge el desarrollo de la comercialización de las dos maneras, lo que nos permite actualmente estar presentes en más de una veintena de países y que, unido a que entre nuestros valores está el conocer a nuestros clientes para que estén plenamente satisfechos, siendo la lealtad la base sobre la que queremos asentar nuestras relaciones comerciales, hace que la marca “Hispania Organic” se esté convirtiendo en un referente en el sector del bio a nivel internacional.

Extremadura ha vivido un boom en los últimos años en el cultivo de frutos secos, ¿pueden ser por su demanda mundial un sector clave del campo extremeño?

No hay duda, que el repunte de los hábitos alimenticios saludables está contribuyendo a impulsar el sector de los frutos secos. Cuidar lo que comemos tiene cada vez más calado entre la población y esto se ha visto reflejado en el momento expansivo que atraviesa esta categoría de producto. Los frutos son ricos en fibras, tienen grasas saludables y fitonutrientes, entre otras propiedades beneficiosas para la salud. El tirón de lo ecológico se está traduciendo en un aumento de la superficie agrícola destinada a este segmento, donde los frutos secos copan el segundo puesto en cuanto a plantaciones se refiere, por detrás del olivar.

Todo esto significa para Extremadura una oportunidad única, teniendo en cuenta las ventajas competitivas que tenemos, cómo por ejemplo las óptimas condiciones climáticas para este cultivo y la extensión natural, lo que hace que la producción sostenible en nuestra región sea un activo a desarrollar en los próximos años.

¿La demanda internacional de frutos secos ecológicos donde se concentra sobre todo? ¿está mucho mejor pagado que el convencional?

Estados Unidos es el principal mercado, seguido de Alemania, Francia y China. Por regiones América del Norte y Europa comprende casi el 90% del mercado. El valor de este, aunque aún está lejos del convencional en términos absolutos, sí que es más beneficioso, puesto que el producto ecológico tiene un mejor precio.

Los gustos y demandas de un nuevo tipo de consumidor pasan por innovar con los productos tradicionales ¿Hispania Organic está en ese mercado?

Anticiparse es la mejor manera de liderar el futuro y ese es también otro de nuestros valores, por eso estamos desarrollando nuevos productos, algunos de manera individual y otros con empresas locales, con las que colaboramos para poder innovar y ofrecer productos que nos diferencien de la competencia, no sólo con otras regiones de España, sino también a nivel global, dado que la internacionalización forma parte del ADN de la compañía y es ahí donde queremos estar.

Jesús Moreno (Biomova): “El 98% de nuestra fruta ecológica la exportamos”

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Entrevista con
Jesús Moreno (Biomova)

Emilio Moreno Vaquera ha sido uno de los empresarios referentes en el mundo de la fruta de hueso ecológica en Extremadura. Como también lo ha sido en agricultura biodinámica con el sello Demeter. De sus fincas en Valdelacalzada salen ciruelas, nectarinas, melocotones, paraguayos, platerinas, peras, granadas y caqui. Desde 1995 comercializa sus producciones como Frutas Biomova.

“Mi padre –asegura Jesús Moreno, hijo de Emilio que se ocupa de la parte comercial de la empresa– compaginaba su profesión de ingeniero con la de profesor de instituto de Secundaria y quería hacer algo más innovador en su preocupación por la naturaleza. Comenzó desde cero. En aquella época apenas había tratamientos como los que hoy en día hay en ecológico. Los inicios fueron duros pero la recompensa personal mereció la pena”.

La empresa también elabora con su propia fruta mermeladas ecológicas con azúcar de caña y confituras ecológicas con sirope de agave.

El 98% de la producción de Biomova va para exportación, sobre todo para mayoristas de la Unión Europea en países donde la fruta eco es muy demandada y mejores precios. “En España el mercado ecológico va creciendo año a año, aunque aún lejos de otros mercados europeos. Y se está notando también en el número de hectáreas certificadas en ecológico en Extremadura”, asegura Jesús Moreno. La empresa solo comercializa la fruta que produce.

Biomova siempre ha estado atenta también a los nuevos gustos y demandas de los clientes en  cuanto a la producción de nuevas variedades o tipos de frutas como el kaki por ejemplo, una de las que más ha crecido en ventas en las fruterías. “Nosotros llevamos ya cinco años produciendo kaki en ecológico”.

Paco Casallo (HaciendasBio): “El sector ecológico es el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años”

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Entrevista con
Paco Casallo
Director General de HaciendasBio

Tras los años de experiencia en el sector de agro ecológica ¿cómo veis su trayectoria tanto en el mercado nacional como en exportación?

El consumo de productos ecológicos en España va en aumento. En los últimos años está creciendo con fuerza. Según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), el consumo interior de este tipo de productos ha crecido un 12,5%. Además, ya se superan los dos millones de hectáreas dedicadas a la agricultura ecológica, generando un volumen de mercado de más de 1.700 millones de euros y 85.000 puestos de trabajo.

Respecto a otros países, según los últimos datos presentados en BIOFACH, la feria líder mundial de alimentos ecológicos, el mercado ecológico europeo creció más de 37 millones de euros en 2017. Además, en 2017 en Europa, 14.6 millones de hectáreas son ecológicas. Con 2,1 millones de hectáreas, España sigue siendo el país con la mayor área ecológica de Europa, seguida de Italia con 1,9 millones de hectáreas y Francia con 1,7 millones.

Desde el punto de vista de HaciendasBio, ¿hacia dónde avanza a unos años vista?

Hacia un crecimiento sostenido. En HaciendasBio tenemos el firme compromiso de acercar a las familias frutas y verduras ecológicas de calidad, producidas siguiendo un modelo sostenible en toda la cadena, desde el propio ecosistema hasta los distribuidores finales. Preservamos el medioambiente con nuestra forma de producir, recuperamos la tierra y mejoramos la fertilidad del suelo.

No buscamos ser una compañía grande sino mejor, respetuosa y comprometida con el medio ambiente y la salud de los consumidores. Estamos trabajando intensamente para ampliar la oferta de nuestras frutas y verduras en el calendario desarrollando constantemente nuevas variedades con calidades organolépticas diferentes.

¿Tiene mucho potencial Extremadura en el sector ecológico?

Extremadura es una de las principales comunidades autónomas en producción ecológica y con mayor número de hectáreas. La administración extremeña destina numerosos esfuerzos para el fomento de este tipo de agricultura. Por todos estos motivos HaciendasBio ubicó en Extremadura su Parque Ecológico. Concretamente se sitúa en Mérida (Badajoz) y acoge la nueva sede corporativa e industrial de la compañía, que además cuenta con un centro de I+D en agricultura ecológica biodinámica. La multiplicidad de funciones del Parque Ecológico, que cuenta con 400 hectáreas, lo convierten en el nuevo punto de referencia y de encuentro entre distribuidores, consumidores y expertos, haciendo de Mérida y Extremadura el epicentro del sector en España.

Además, debido a las condiciones climatológicas del territorio, sus producciones extensivas y la profesionalidad de sus agricultores, Extremadura se encuentra a la cabeza de la producción agraria ecológica a nivel nacional y a nivel europeo, y destacando el sector ecológico como el de mayor potencial de crecimiento en la región para los próximos años

¿El concepto bio cada vez engloba más facetas en una empresa?

El ecologismo es una filosofía de vida que queda reflejada en la decisión de compra del consumidor, quien opta por aquellos productos o empresas que se rigen por sus mismos valores y que también debe verse reflejado en la forma de hacer agricultura. Los consumidores son cada vez más exigentes en todos los aspectos. Cuando hablamos de fruta y verdura ecológica hay 4 pilares clave: la sostenibilidad, la calidad, la seguridad alimentaria y el packaging.

Para nosotros “ecológico” no es un producto, un certificado o una categoría diferenciada en el lineal, sino una forma de entender la producción y el consumo responsable. Desde HaciendasBio trabajamos para garantizar los procesos con los que producimos los alimentos ecológicos.

También tiene un valor incalculable desarrollar formatos de packaging ecológicos. Hace dos años y a través de nuestra marca exclusiva para el mercado español, Biovivo, fuimos pioneros en lanzar al mercado un packaging específico, completamente innovador y ecológico, 0% plástico y 100% orgánico, que está sirviendo de modelo a otras compañías.

Daniel Señán (Baeturia Organic): “Hay consumidores dispuestos a pagar un poco más por un producto singular y de calidad”

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Entrevista con
Daniel Señán
CEO de Baeturia Organic

Vuestro olivar fue uno de los primeros de Extremadura en estar en agricultura ecológica ¿Cómo ha sido vuestra trayectoria desde Medina de las Torres en la provincia de Badajoz?

El olivar Santo Domingo es, con su pequeño cortijo del siglo XIX, una de las primeras parcelas en solicitar la certificación de cultivo ecológico en Extremadura. Sus olivos centenarios no han conocido otro tipo de tratamiento agrícola, antes que se llamara ecológico al cultivo tradicional.

La agricultura ecológica no utiliza herbicidas, plaguicidas ni fertilizantes químicos. Estos productos no sólo degradan el medio ambiente del entorno donde vivimos, sino que son detectados en pequeñas dosis en el producto final, el aceite de oliva.

En tiempos donde el olivar superintensivo aumenta sus hectáreas de cultivo, la producción ecológica de secano sigue siendo muy valorada en segmentos de consumidores, dispuestos a pagar un poco más por un producto singular y de calidad.

Siempre habéis apostado por los monovarietales de variedades autóctonas como Manzanilla Cacereña, Morisca  y la Carrasqueña ¿Extremadura debe apostar por su singularidad?

El aceite de oliva está siguiendo los pasos que trazó otro producto como es el vino. Existen alrededor de 200 variedades de aceituna. Un virgen extra monovarietal de calidad es muy singular y el consumidor desea disfrutar de la experiencia de comparar los matices que los diferencia de otros, como ocurre con los buenos vinos.

El envasado es otra de las apuestas de Baeturia Organic. Siempre he creído que un producto de calidad, además de serlo, ha de parecerlo. Hemos procurado que todos nuestros productos tengan una presencia atractiva.  Nos consta que muchos clientes adquieren nuestros productos como un regalo.

¿Cómo tenéis enfocada la venta de vuestros AOVES? ¿También para la exportación?

Dada la peculiaridad de nuestros productos, Baeturia se comercializa en tiendas especializadas en alimentos ecológicos, tiendas de delicatessen, o especializadas en AOVE. No está en nuestro foco la gran distribución. Actualmente exportamos el 70%. El auge de la Dieta Mediterránea, con el AOVE como producto esencial, ayuda en los mercados europeo y norteamericano, donde Italia mantiene una posición de dominio desde hace décadas, pero donde el producto español va haciéndose un hueco. Veremos cómo afecta el entorno económico internacional desfavorable en las exportaciones.

¿Cómo ves que se esté vendiendo el litro de virgen extra estándar a 2,75 euros en la Gran Distribución?

El aceite de oliva es desde hace tiempo un producto reclamo para las grandes cadenas de distribución. Además de generar excedentes con frecuencia, es perecedero en un plazo no muy largo, lo que unido a que el mercado es dominado por pocas y grandes envasadoras, y la proliferación de producciones superintensivas que con enorme consumo de recursos, logran unos volúmenes de producción impensables hace 20 años, genera la “tormenta perfecta” para que haya poca diferenciación y el precio sea decisivo para dar salida a un volumen que producto que crece más deprisa que la demanda.

Los pequeños productores no compiten en ese mercado y por eso deben perseguir la excelencia y singularidad para mantenerse en un mercado de precios más altos. En general, el consumidor cada vez está mejor informado y sabe diferenciar que el AOVE del lineal del supermercado es una buena opción para el uso diario, y que un ecológico de calidad, es una deliciosa manera de mimarse y mimar a los que más quieres, con la satisfacción de ayudar a mantener un tipo de cultivo sostenible, que de otro modo, desaparecería. La competencia es también muy alta en el segmento de calidad alta, por lo que hay que esforzarse por destacar. Nadie dijo que el éxito fuera fácil.

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Manuel Pecero (Sentir de Barros): “Debemos diferenciarnos de lo que hacen las grandes envasadoras, y el AOVE ecológico es la mejor opción”

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Entrevista con
Manuel Pecero
CEO y fundador de Sentir de Barros

En el año 2012, Manuel Pecero Águila decidió crear la empresa Demeter Global Trade con la idea de comercializar productos agroalimentarios de calidad, especialmente aceite de oliva virgen extra, aceituna de mesa y vino, tres iconos de Tierra de Barros donde tiene su sede, en la localidad de Villafranca de los Barros. Desde su infancia, Manuel  ha estado relacionado con el olivar ya que su padre se dedicó al mundo de la aceituna.

Durante dos años, visitó almazaras y molinos, probando y valorando sus productos, y entrevistando a los mayores expertos en aceite de oliva de España para documentarse y poder hacer realidad su sueño que tiene en la marca Sentir de Barros su razón de ser. Actualmente está muy centrado en la comercialización de AOVE ecológico procedente de aceitunas del suroeste de la provincia de Badajoz. La empresa también ofrece servicios de recolección de aceituna y gestión de fincas.

¿Cómo surgió el proyecto de Sentir de Barros y qué objetivos tiene?

Toda mi infancia está relacionada con el olivo. Mi padre se ha dedicado al mundo de la aceituna y yo desde niño le he acompañado. Aunque por circunstancias profesionales me aparté de este mundo, siempre he querido hacer algo relacionado con el AOVE y el olivo. Sin medios, tras una situación profesional difícil, comienzo en 2012 el proyecto Demeter Global Trade.

En un principio, nace como centro de compra-venta de aceitunas. Aunque no fueron fáciles los inicios,  hace unos pocos años vi materializado mi primera cisterna de aceite, y ahí nació Sentir de Barros. La marca no nace del marketing, nace de lo que yo sentí en ese momento al ver ese aceite de excelente calidad, y con esa emoción y orgullo comenzamos a comercializarlo. La idea es llevar a Tierra de Barros por bandera para que los propios agricultores que están todo el año trabajando la tierra puedan consumir sus productos.

¿Qué servicios ofrecen en la empresa?

Trabajamos desde el campo hasta el producto final, gestionamos fincas y hacemos labores en el campo. La agricultura está cada vez más mecanizada, por los problemas que hay con la mano de obra y también para poder ser competitivos.  Seguimos adquiriendo maquinaria agrícola para facilitar dicha  labor, y enfocando dicho trabajo al futuro del desarrollo del regadío de la zona, ya que a día de hoy  se están creando plantaciones nuevas y reestructurando muchas otras.

¿Qué tipos de aceites de oliva virgen extra comercializáis?

Contamos con tres AOVEs. Por un lado, un coupage de Morisca y Manzanilla; un monovarietal de Picual y nuestra niña bonita, y sobre la que más trabajamos, el ecológico que procede de las variedades Morisca y Carrasqueña, de olivos de las sierras del suroeste de Badajoz. El resto de variedades proceden de Tierra de Barros.

¿Están convencidos que gran parte del futuro está en el ecológico?

Una empresa como la nuestra debe diferenciarse claramente de lo que hacen las grandes envasadoras. Y el ecológico es una forma clara de hacerlo, sobre todo con variedades autóctonas de la zona. Actualmente los productos ecológicos, se están abriendo un hueco importante en los hogares extremeños. Y en el mercado internacional, lo mismo. Estamos muy activos en la asistencia a ferias y en diferentes degustaciones, de la mano de chefs de aquí. Por ejemplo, hemos promocionado los productos extremeños en la Feria Internacional del Chocolate en Madrid, Chocomad.

¿La idea es exportar también vuestros productos?

Estamos  trabajando ya en la exportación.  En concreto este año hemos visitado EE.UU., y hemos tomado contacto con una empresa de Miami especializada en la importación de productos españoles,  y en breve mandaremos los primeros AOVES. También tenemos en agenda viajes por Europa para incluir los AOVEs de Sentir de Barros en el mercado europeo. Además, esta campaña queremos por primera vez presentar el producto a concurso, porque sabemos que nuestro AOVE puede competir con los mejores y tenemos mucha ilusión en ello.

Una jornada en Plasencia destaca el potencial del cultivo en ecológico de la higuera, que suma 900 hectáreas en Extremadura

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El Centro de Agricultura Ecológica y de Montaña de Plasencia acogió a numerosos agricultores y profesionales del sector del Norte de Cáceres y de otros puntos de la geografía extremeña en unas completas jornadas sobre El cultivo en ecológico de la higuera, organizadas dentro del Plan Estratégico de Fomento de la Producción Ecológica de la Consejería de Agricultura de la Junta de Extremadura. La Jornada fue un gran éxito de asistencia.

Los datos aportados por el director general de Agricultura de la Junta de Extremadura muestran que el cultivo en ecológico suma ya 894 hectáreas sobre un total de 1.500 has en toda España, lo que demuestra una vez más el liderazgo y potencial de la región en este emergente cultivo de gran demanda nacional e internacional. Las previsiones de la Junta apuntan a que en el año 2020 las hectáreas se acerquen a las 1.100 hectáreas, con un crecimiento del 17%.

El director de www.higosandfigs.com y Caudal de Extremadura, Francisco Cortijo, realizó una charla para hablar sobre la gran oportunidad de mercado nacional e internacional del higo en ecológico, destacando el papel de liderazgo que debe asumir Extremadura en el sector y la importancia de agrupar esfuerzos en formación, innovación y promoción conjunta por parte de todos los actores del mismo. También destacó el gran diferencial actualmente existente en los lineales entre el precio medio por kilo del higo convencional (6,30 euros/kilo) y el ecológico (15 euros/kilo), que no se traslada ni mucho menos al productor que está recibiendo en media uno 0,25-0,30 céntimos de euro por kilo más si entrega higo ecológico a convencional.

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Entre las ponencias desarrolladas a lo largo de la mañana destacaron las de Margarita López Corrales, de CICYTEX, sobre Variedades y técnicas de cultivo en higuera, quien mostró interesantes datos sobre los diferentes programas de ensayo realizados por su centro en la Finca La Orden de Badajoz con diferentes variedades y marcos de plantación.

También resultaron de gran interés las intervenciones de Francisco Balas Torres (Mérida) sobre el proyecto empresarial FIKI que desarrollan en su finca de Guareña; el de Santiago Beltrán (Valdemorales) para la elaboración de pan de higo tradicional y con 10 años de experiencia en ecológico y la del consultor agrario Axel Torrejón.

También intervino María José Moñino, quien habó sobre El riego en las higueras; Sandra Rodríguez de la Calle, de la Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte, quien destacó los Patógenos de las higueras observados en el Norte de Cáceres en los últimos años, entre los que citó como potencial muy peligroso a la mosca de la higuera.

Por su parte, Manuel Serradilla, del Cicytex, habló sobre Pautas de recolección y manejo postcosecha de higo, quien destacó la importancia del manejo en campo y en la recolección para conseguir luego una postcosecha adecuada y las investigaciones que su grupo de trabajo está realizando en temas de conservación como los de los films microperforados.

Durante las jornadas diferentes empresas presentaron sus novedades en materias de insumos ecológicos para el cultivo de la higuera: Manuel Fernández, de Mafersa, sobre Microbiota del suelo, plagas y enfermedades; Laura Pozuelo, de Symborg, sobre manejo integral microbiano en el cultivo de la higuera y Fernando López, de Arce, sobre manejo eco-sostenible de la nutrición en higuera.

Isabel Mérida (Olivalverde Ecológico): “Hemos conseguido comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra como la Manzanilla Cacereña”

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Entrevista con
Isabel Mérida
Directora de Olivalverde  Ecológico

¿Cuál fue el origen de vuestro proyecto olivarero, dónde está situado y que tipo de olivar y variedades lo componen?

Olivalverde surge de nuestra pasión por los productos naturales y por nuestra tierra. Nuestra familia ha trabajado en el campo desde hace generaciones. Teníamos algunos olivos en un pequeño terreno y pensamos: ¿por qué no intentar explotarlo? Decidimos ampliar el número de olivos y compramos un olivar en nuestro pueblo natal, Valverde la Vera (Cáceres), que cuenta con unos 1.000 olivos de la variedad Manzanilla Cacereña, la esencia de nuestro aceite.

Se trata de un olivar centenario, aunque hemos plantado nuevos ejemplares e incluso incorporado algunos de variedad Pico Limón, también producida más al sur de Extremadura. Queremos dar a conocer un producto autóctono, de calidad y natural. Producimos con etiqueta ecológica, velando por este proceso desde el cuidado de los olivos hasta el embotellado del aceite.

¿Por qué decidisteis envasar el AOVE producido con vuestra propia marca?

Decidimos envasar el AOVE con nuestra propia marca Olivalverde porque para nosotros la calidad y la esencia son pilares fundamentales. Queremos dar a los consumidores un producto natural, “del fruto a la mesa”. Esto, aunque pueda parecer trivial, conlleva una serie de requisitos estrictos que, muchas veces, no son los más rentables. Bajo nuestro concepto de calidad y esencia, proporcionamos un producto 100% ecológico. Cuidamos el olivar bajo los procedimientos ecológicos establecidos en la UE: no utilizamos pesticidas, fertilizantes de síntesis, antibióticos o aditivos.

La recogida de la aceituna es manual para evitar el golpeo del fruto, la moltura se realiza en una almazara con certificado ecológico y cuidamos estrictamente los tiempos entre recogida del fruto y transporte a la almazara, así como el proceso de embotellado. Estamos muy contentos e ilusionados de que este proyecto vaya creciendo cada año y llegando a más consumidores. Poder comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra es un objetivo conseguido.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización del producto? ¿Habéis pensado en la exportación?

En los inicios, empezamos con la comercialización en un círculo más allegado: familiares, amigos, vecinos de la zona… El siguiente paso fue empezar a comercializar a través de puntos de venta, en tiendas de la región y en Madrid. Esto, junto con el “boca a boca”, nos permitió aumentar nuestras ventas. Vendemos también a través de nuestra página web. Por ahora no hemos pensado en la exportación, aunque tenemos clientes de Francia o de Austria. Nuestra explotación es limitada, con unos 1.500-2.000 litros de producción media anual.

Las comarcas del Norte de Cáceres reciben muchos turistas ¿hay que aprovechar esas visitas para potenciar el oleoturismo activo?

Por supuesto. Creemos que el norte de Cáceres tiene grandes recursos que lo convierten en un sitio idóneo para el cultivo del olivo.Sería muy interesante aprovechar el turismo en la zona para dar una mayor promoción a la gran calidad y diferencia de matices del aceite de   Manzanilla Cacereña. Hace unos meses realizamos una cata de aceite en nuestro olivar precisamente para acercar el producto a los consumidores.

Como productor pero como consumidor, cuando vas al super y ves AOVE casi a 3 euros el litro, ¿cómo explicar a un cliente que son al final dos productos muy distintos?

Pienso que el aceite está poco a poco abriéndose camino como un producto más especializado y no sólo como producto de consumo básico, al igual que podemos encontrar numerosos vinos en distintos segmentos y categorías.

El proceso de elaboración del aceite influye en el coste de producción, lo que repercute por tanto en precios finales diferentes. Hay una gran diferencia en los costes de un aceite producido por un pequeño productor de forma casi artesanal a los costes de un aceite que se produce a gran escala industrialmente. ¿En qué puede notarlo el consumidor? Fundamentalmente en el sabor, ¡por supuesto! Pero también a través de un mayor conocimiento de las diferentes calidades del  aceite de oliva y variedades de aceitunas. Los clientes de Olivalverde notan esta diferencia de calidad en el producto y hasta ahora… ¡repiten!

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Francisco Javier Llerena (Almazara Ecológica Maimona): “No es lógico que el AOVE se pague en origen el doble en Italia que en España”

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Entrevista con
Francisco Javier Llerena
Gerente Almazara Ecológica Maimona

La Almazara Ecológica Maimona, liderada por los hermanos Llerena desde Los Santos de Maimona, ha sido uno de las principales novedades del sector oleícola extremeño de los últimos años. Aunque su impulsores llevan muchos años vinculados al mundo del olivar con Viveros El Castillo desde 1993, también en Los Santos de Maimona, y con plantaciones propias de olivar desde 1997, no ha sido hasta hace dos campañas cuando se han decidido a dar el  salto al mundo del envasado con sus marcas Al-Balata para ecológico en vidrio como marca Premium, y con Oleomaimona como segunda marca en PET. Este año han conseguido uno de los premios al mejor AOVE que concede la Diputación de Badajoz.

Toda su producción está en ecológico. Esta campaña ha molturado unos 600.000 kilos de aceituna, de las que más del 80% proceden de sus propios olivares, situados en el término de Usagre, y el resto de productores locales con los que mantienen acuerdos. Los hermanos Llerena fueron de los primeros de Extremadura en apostar por las plantaciones de superintensivo, allá por el año 95/96 con variedades como la Arbequina pero también con alguna autóctona como la Manzanilla Cacereña que no era muy habitual en aquellos años.

¿Disponer de vuestros propios olivares da un plus de calidad al proyecto, sobre todo en el caso del olivar ecológico?

Contamos con la total trazabilidad de la aceituna y el control en campo, y podemos además recolectar cuando decidamos nosotros. Este año ha sido más tarde de lo habitual, por el Pilar, porque la aceituna venía con retraso. Nosotros contamos con la Arbequina, la Manzanilla Cacereña y la Morisca para nuestros varietales. Con algunas variedades como la Arbequina, LA Manzanilla Cacereña o la Koroneiki llevamos casi 20 años. Los olivos de Morisca y los de Picual son más viejos.

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¿Tuvisteis claro desde el principio que el proyecto debía ser en ecológico?

Al final, el manejo de campo del olivar ecológico no es tan complicado. Aunque puedas tener algo de menos kilos que en el convencional se compensa con los mejores precios en origen y también con las subvenciones al cultivo. El futuro de la agricultura y del olivar va en ecológico, hacia residuos cero. Solo hay que ver los supermercados de toda Europa en los que ya hay lineales de productos ecológicos. En España está creciendo el consumo pero despacio. Depende mucho del nivel de renta.

Vender aquí en Extremadura un AOVE Ecológico Premium como Al-Balata resulta más complicado que hacerlo con nuestra segunda marca, Oleomaimona. Hay que tener en cuenta que el precio del AOVE ecológico puede estar entre un 20/30% por encima del convencional. Y sobre todo cuando se trata de aceites de cosecha temprana, que tienen un plus de calidad y unos costes superiores.

¿Cómo convencer al consumidor final que pague esos precios por el AOVE Premium cuando sigue viendo precios muy bajos las grandes superficies?

Lo que más se sigue vendiendo en las grandes superficies son los aceites de oliva refinados. Los AOVE de calidad hay que buscarlos sobre todo en las pequeñas almazaras. Es la gran diferencia frente a Italia donde casi todo el aceite que se vende es virgen extra. A las grandes envasadoras les ha interesado siempre esa nebulosa del etiquetado actual donde parece que todos los aceites de oliva son iguales. El problema es que muchas veces el consumidor final no ha probado otros AOVEs que los del supermercado y no puede comparar.

¿Los precios actuales tampoco ayudan para nada al sector?

Lo que no es lógico es que se pague el AOVE en origen en Italia el doble que en España. En el caso del olivar en extensivo o tradicional, todo lo que sea pagar el aceite por debajo de 2,80/2,90 euros/kilo es poco viable. El problema es que las producciones van a ir a más con todo el superintensivo plantado en estos años en España con producciones medias de 13.000/ 14.000 kilos por hectárea.

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