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Una empresa de Ribera del Fresno quiere abrir una destilería industrial de aceites de plantas aromáticas

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Ecoaromas ya ha realizado su primer corte de lavanda y salvia este año y quiere superar en el futuro las 20 hectáreas de plantación con nuevas variedades

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Juan Pizarro, de Ecoaromas

De los molinos de viento a las plantas aromáticas. Juan Pizarro, fiel a su carácter innovador, mantiene en pleno funcionamiento la principal empresa de fabricación, venta y mantenimiento de molinos de viento de España, Altagri, ubicada en Ribera del Fresno (Badajoz). Hace pocos meses ha regresado de Canarias donde han restaurado más de 40 molinos de viento, muy útiles para la extracción y bombeo de agua como se viene haciendo desde hace siglos.

Sin embargo, en el último año ha emprendido una nueva aventura empresarial: Ecoaromas, un proyecto para la producción y elaboración de aceites aromáticos destilados. “Todo comenzó en uno de los viajes que hicimos con nuestra empresa de molinos de viento a Cuenca con un cliente de allí. Vimos el potencial de las plantaciones de hierbas aromáticas que son muy comunes allí y en Guadalajara, y decidimos dar el paso con una primera hectárea de lavanda y salvia, que cosechamos a mediados de julio. Necesitábamos tierra, sol y agua y tenemos las tres cosas claves para el cultivo de aromáticas. Este año 2018 queremos plantar otras cuatro hectáreas y en el futuro ampliar hasta 20 ó 25 hectáreas con más variedades de plantas”.

La plantación de las aromáticas puede realizarse mediante esquejes o semillas y resulta cara porque hay que recurrir a viveros de fuera de Extremadura e incluso del extranjero. “En Extremadura tenemos el hándicap que este tipo de cultivo, pese a su gran potencial y resultar alternativos, no cuenta con ningún tipo de ayuda como si ocurre en otras comunidades cercanas como Andalucía o Castilla-La Mancha. Una hectárea puede suponer una primera inversión de unos 8.000 euros. Estamos probando con diferentes plantas y dentro de ellas con muchas variedades que existen, desde Ucrania, Croacia o Francia para ver cómo se adaptan a las condiciones de fuerte calor de Extremadura y también al frío.Hay que probar mucho pero es un sector apasionante”. El cultivo de las plantas aromáticas, dependiendo de las variedades, puede llegar a durar entre 10 y 12 años.

La salida natural de la producción de estos aceites esenciales de plantas aromáticas está especialmente en los laboratorios de perfumería, sobre todo en Francia. “Quien quiera entrar en este mercado debe tener antes contactos para saber dónde va a poder vender su producción”.

Además de aumentar la extensión y producción de las plantas aromáticas, el gran objetivo de Juan Pizarro es tener su propia destilería industrial para elaborar en Ribera del Fresno sus propios aceites de plantas aromáticas. Y lanzar su propia línea de envases con la marca Ecoaromas, todo con certificación ecológica que están tramitando actualmente.

“Es un proyecto importante de unos 100.000 euros de inversión pero que nos permitiría cerrar todo el círculo desde la producción a la transformación, envasado y comercialización directa. Los venderemos en frasquitos pequeños para el cliente particular y también en envases grandes de 50 y 200 litros al por mayor. Como me gusta decir, está todo inventado pero no explotado. Y en Extremadura nos falta muchas veces cerrar el círculo”.

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El II Foro Internacional Olint de almendro reúne a más de 600 profesionales en Córdoba ante el gran interés por el cultivo

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Más de 600 profesionales del sector se dieron cita el pasado 8 de noviembre en la Aula Magna del Campus Rabanales de la Universidad de Córdoba, durante el II Foro Internacional Olint de Almendro, organizado por la UCO, Etsiam y Olint revista técnica de Agromillora Iberia. Durante el Foro se analizó la situación del mercado y se dieron a conocer nuevas características y estudios del almendro en seto.

Las ponencias se iniciaron con, el presidente de Besana Group, Pino Calcagni, haciendo un recorrido por la situación actual de la comercialización de los frutos secos y las perspectivas de los próximos años.

Seguidamente, el ingeniero agrónomo y asesor agrícola, Xavier Rius, describió como debe ser el diseño de una finca de almendro en seto, los factores a considerar, tales como: el suelo, la climatología, las variedades que mejor pueden adaptarse, etc.

En el segundo bloque de la mañana, el profesor de la Universidad de Bari, Salvatore Camposeo, presentó el recorrido del olivar en seto por todo el territorio italiano y las nuevas variedades adaptadas al cultivo, gracias al cruzamiento entre variedades españolas e italianas.

Pedro Branco, ingeniero agrónomo, nos habló del cultivo super eficiente del almendro, un paso más allá para obtener resultados óptimos, siempre garantizando una gestión eficiente.

La penúltima ponencia corrió a cargo de, Joan Torrents, consulto agronómico de Fertiadvisor, que explicó las premisas necesarias para gestionar de manera adecuada el riego y la fertirrigación de nuestras plantaciones de almendro.

Finalizando el bloque de ponencias, Antonio Trapero, catedrático de Patología Vegetal y director del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba, destacó las principales enfermedades emergentes que pueden afectar a las plantaciones de almendro.

Para concluir la jornada, se realizó una mesa redonda formada por Pedro Giménez Fuentes-Guerra, sectorial de frutos secos Asaja Córdoba, Juan Carlos Gallego, gerente de Almensur y Cristóbal Pérez, ingeniero agrónomo, responsable de industria de almendra de Dafisa, que dieron su visión sobre la situación actual de la industria del sector de la almendra.

La multinacional Borges gestiona 724 hectáreas de nogal, pistachos y almendro en Extremadura

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Borges Agricultural & Industrial Nuts, que cotiza en Bolsa, dispone de 9 fincas en la región que suponen el 64% de su superficie de cultivo en España

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Pocas empresas que cotizan en la Bolsa española tienen una vinculación tan fuerte con Extremadura como la que actualmente mantienen BAIN (Borges Agricultura & Industrial Nuts), la filial del grupo Borges que concentra sus negocios de almendras, nueces y pistachos y que está presente en 65 países. BAIN dispone de 724 hectáreas de cultivos de frutos secos en la comunidad extremeña, en la que lleva 40 años implantada. Cuenta con 9 fincas entre los términos de Badajoz y Montijo: Barbudo, Benavides, Las Mesas, Cantillana, Palacitos y Tesorero en Badajoz, y las de El Cuartillo y Casarente en Montijo.

Según los responsables de BAIN, “la introducción de nuevos cultivos e identificar las variedades que mejor se aclimatan a las condiciones edafoclimáticas de Extremadura para obtener cultivos eficientes, no fue una tarea nada fácil, en lo que fue necesario invertir muchos millones de las antiguas pesetas, y también de euros. Tan pronto tuvimos identificada y testada la tecnología, iniciamos la expansión mediante la adquisición de nuevas fincas”.

Las hectáreas de cultivos de frutos secos de BAIN en la región  equivalen al 64% de la superficie de la empresa en el territorio español, donde gestiona una superficie de 1.139,6 hectáreas, a las que añadiendo las 941,9 has situadas en Portugal y las 320 has de California–EE.UU. En total la empresa gestiona a nivel mundial  2.401,5 has de cultivos. En Extremadura, la mayor extensión se la lleva el nogal con más de 400 hectáreas, por delante del almendro -en gran crecimiento- y el pistacho.

Almendros
El cultivo del almendro se ha convertido en una de las prioridades de la empresa.  En 2016 BAIN inicio un nuevo proyecto que, en su primera fase, contempla en la puesta en explotación de 2.500 hectáreas de almendros. BAIN anualmente comercializa más de veinte millones de kilos.

La empresa no descarta incluso potenciar la actividad industrial en Extremadura. Según los responsables de la compañía, “se prevé continuar potenciando sus actividades agrícolas en Extremadura y, si se dan las condiciones adecuadas, cuando exista el volumen que los justifique,  incorporar la industrialización de las producciones obtenidas, los cuales, como en el caso de las almendras, actualmente se realizan fuera de la comunidad extremeña. La importante actividad agrícola desarrollada por BAIN en Extremadura, ha propiciado la instalación de las actividades industriales consistentes en el lavado, secado, calibrado y ensacado de nueces, operaciones que también se realizan para el pistacho, producto para el que también se realiza la separación por color y el descascarado, utilizando las tecnologías más modernas”.

Marca propia
La calidad y fama de las nueces extremeñas llevó consigo incluso la creación de una marca propia.”Las nueces producidas en Extremadura son de calidad excepcional y de sabor diferenciado. Desde la primera cosecha se han comercializado de forma completamente diferenciada a las nueces de California, con la submarca Pizarro (Borges-Pizarro) en recuerdo al conquistador extremeño Francisco Pizarro, nacido en Trujillo”, aseguran.

BAIN ha iniciado un programa de colaboración con los productores de Extremadura, para desarrollar el concepto de agricultora en cooperación mediante la cual pone su disposición el know-how acumulado durante 40 años de experiencia en el cultivo de los frutos secos garantizándoles la comercialización de sus producciones.

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Extremadura cuenta con 14.000 hectáreas de frutos secos, lideradas por almendros y castaños

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El Grupo Borges concentra el I+D agrícola del grupo en su filial de frutos secos Bain Extremadura cerca de Olivenza

cultivo de almendro

Cada vez es más común ver en el Diario Oficial de Extremadura informes de impacto ambiental para la transformación en regadíos de tierras hasta ahora de secano. Y una buena parte de ellos son para plantar almendros. Uno de los últimos ha sido el de la empresa Soltillán Inversiones, en la finca La Garza de Oliva de Mérida, para un terreno de 66,6 hectáreas.

Es solo un ejemplo del boom que las plantaciones de frutos secos viven en Extremadura y en toda España, gracias especialmente a sus precios en origen que permiten un margen mayor –y sin depender de las ayudas europeas de la PAC– a las producciones agrarias.

Según los últimos datos de la Encuesta de Superficies Agrarias que publica el Ministerio de Agricultura referidas al año 2017, la región concentra ya en torno 14.000 hectáreas de cultivos de frutos secos: algo más de 10.000 hectáreas de almendros –el cultivo que más crece incluido en zonas tradicionales de regadío–, 1.052 hectáreas de nogales, 2.392 hectáreas de castaños y 373 de pistachos.

Gigantes del mercado de frutos secos, como el grupo Borges, cuentan con filiales en la región, como Bain Extremadura, con sede en la carretera de Olivenza, para la explotación de plantaciones de nogal, pistachero y almendro en Extremadura, así como a su procesado y comercialización. También cuenta con su propio vivero y es la responsable del I+D agrícola del Grupo.

De todos estos cultivos de frutos secos, el castaño ha sido tradicionalmente el más asentado en la región, en zonas como Guadalupe o Navezuelas, y también en La Vera y el Jerte, en el norte de Cáceres.

Villanueva del Fresno plantará frutales, nogales y arándanos en su finca comunal con regadío de Alqueva

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Arándanos

La Junta de Extremadura ha aprobado la transformación en regadío de una parte de la Finca Comunal de Villanueva del Fresno, propiedad de su Ayuntamiento, como zona regable singular.

El estudio de viabilidad de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, mostraba que estaba garantizada la disponibilidad de recursos hídricos suficientes para poder transformar en regadío 500 hectáreas de la finca comunal con una dotación de 6.000 m³ por hectárea/año con captación y bombeo desde el embalse de Alqueva.

En el referido estudio se acreditaba igualmente la viabilidad de los cultivos que se pretenden implantar (frutales de hueso, frutales de pepita, nogales y arándanos), así como la potencialidad agronómica, económica, social y ambiental de las tierras para su transformación de secano a regadío, puesto que hay un gran aumento del rendimiento productivo por hectárea en la finca. Con esta transformación, la mano de obra empleada en la finca sería mucho mayor que el actual, dedicado al aprovechamiento de cereales de invierno y el pastoreo, este último casi inexistente.

En el proyecto se descartaron otros cultivos, como el olivar superintensivo, por conllevar menos mano de obra, clave en todo este proceso de implantación de regadío para poder retener población en el municipio. Inicialmente el proyecto consistirá en la transformación de 249,30 hectáreas.

Carlos Rincón (Pistachos del Sol): “Los pistachos de mejor calibre, ya limpios y pelados, se pagan a más de 8 euros el kilo”

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Entrevista con
Carlos Rincón
Asesor técnico de Pistachos del Sol

El cultivo del pistacho ha despertado gran interés en diferentes comarcas de Extremadura por su aclimatación al suelo y clima, pero sobre todo por sus buenos precios en origen durante los últimos años. El cultivo ya supera las 600 hectáreas plantadas de las que solo unas 150 estarían ya en producción, con más de 140 toneladas al año. Una de las empresas que está apostando por el desarrollo del cultivo en la región es Pistachos del Sol, con centro de producción en Torralba de Calatrava (Ciudad Real) y varios proyectos ya en desarrollo en Extremadura.

¿Por qué el interés creciente por el cultivo del pistacho como ha ocurrido con la almendro o el nogal?

Porque es un cultivo de futuro, por la gran demanda de producto existente, y rentable. Y poco exigente en cuanto a suelos, aunque prefiere los arenosos. Es un árbol duro que se adapta bien al frío y al calor. Funciona mejor con riego de apoyo pero va bien en secano también. La gran ventaja es que con la experiencia de los últimos años en nuevas plantaciones, ya se van corrigiendo los errores del principio y todo se hace mucho mejor.

¿Es un árbol que admite muchas plantas por hectárea?

Depende del tipo de suelo y de la disponibilidad de agua. En secano total iríamos a un marco de plantación de 7 por 7, y en riego de apoyo podría ser de 7 por cinco ó seis por cuatro. Podría oscilar de las 200 a los 400 árboles por hectárea. El marco de plantación también dependerá si la recolección se realiza con vendimiadoras o con paraguas. Hay que tener en cuenta que un pistachero puede producir durante 150 años. No es como un olivar intensivo.

¿El pistachero exige mucho cuidado y trabajo durante todo el año?

Es un cultivo cuya labor se puede compaginar sin problemas con otros cultivos. Las podas de formación, producción o rejuvenecimiento y los abonados, de fondo o en riego. Es un árbol muy rústico no muy vulnerable a las plagas. Sí hay que tener cuidado con el Verticilium, sobre todo dependiendo del patrón que se elija. Se pueden realizar tratamientos preventivos contra los hongos con cobre o azufre.

Muchos productores interesados se preguntan qué hacen con los pistachos recolectados ¿a quién se lo venden?

Los agricultores solo tienen que preocuparse de cosechar el pistacho en su momento óptimo, ni que se hayan pasado ni que estén muchos cerrados. Nosotros disponemos de servicios de recogida, incluso del fruto en verde. Y servicios de pelado y secado en Torralba de Calatrava, donde se clasifican.

¿Los precios en origen del pistacho siguen siendo buenos?

Los precios están fluctuando poco, mucho menos que en el caso de la almendra, porque la demanda es muy estable. El precio en lonja puede estar en torno a los 5 euros el kilo, aunque no son reales, ya que nosotros estamos pagando una media de 7 a 7,5 euros el kilo. Si son cerrados y manchados, en torno a los 6 euros, y en el caso del mejor calibre, el 18/20, se pueden pagar hasta más de 8 euros estando limpios y abiertos.

¿Hay interés real en el cultivo del pistacho entre los productores extremeños?

En Extremadura se están empezando a plantar bastante pistacho, sobre todo en zonas como las del norte de Cáceres, por Moraleja y Coria. Hay que elegir muy bien las variedades como la Sirora que necesita menos horas de frío, y sobre todo la planta patrón para que sea vigorosa y resistente.

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Plantaciones de pistachos gestionadas por Pistachos del Sol

Jerónimo González (Proyecto Mesocex): “Hay cultivos interesantes para Extremadura como la quínoa, la soja, la espelta, el cártamo o las plantas aromáticas”

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Jerónimo González (a la derecha) en la recolección de cártamo

Entrevista con
Jerónimo González
Coordinador del Proyecto Mesocex

El proyecto Mesocex que promueve el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) en el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera pretende buscar nuevos cultivos para el campo regional.

¿Cuál es el principal objetivo del proyecto MESOCEX y en qué fase se encuentra actualmente de ensayos? ¿Hay ya alguna conclusión que se pueda extraer de lo evaluado en campo?

El objetivo principal del proyecto es la mejora de la sostenibilidad económica y medioambiental del sector agrícola extremeño mediante la búsqueda de nuevos cultivos o usos alternativos a los tradicionales y la aplicación y desarrollo de nuevas tecnologías.

Los ensayos se encuentran en su segunda campaña, realizando las siembras otoñales de los cultivos en secano (espelta, colza, cártamo). Los resultados obtenidos en campo son interesantes para algunas comarcas de secano extremeñas, como ocurre con algunas variedades de quínoa.

Cada vez más los productores buscan alternativas para complementar y diversificar los cultivos tradicionales. ¿Hay nuevos cultivos con buena salida comercial?

En el mercado alimentario hay una demanda creciente de alimentos saludables como Quínoa y Soja. La espelta presenta buenas propiedades nutricionales y tiene el mercado de los cereales para panificación. La crotalaria es un cultivo que está en las primeras fases de estudio en las condiciones de los regadíos extremeños, con potencial aplicación como forraje o abono verde.

La colza tiene el mismo mercado que otras oleaginosas, como puede ser el girasol, con precios similares. Para el cártamo, también hay algunas empresas que podrían adquirir las semillas recolectadas, siempre que se potencie en la Región el cultivo.

Una de las dudas que siempre tienen los agricultores es saber tanto el coste de plantación y manejo del cultivo como sobre todo su recolección. ¿En el caso de estos cultivos es relativamente sencilla?

Sí es relativamente sencilla. Los costes de siembra y manejo de los cultivos de secano son prácticamente similares a los de los cereales, y con la  misma maquinaria, prestando especial atención con adaptaciones en la siembra y en la recolección.

Para las aromáticas y medicinales (PAM) el coste de plantación de una hectárea de cultivo depende de la especie elegida. Existen especies como la albahaca que son anuales y se siembran plántulas de 3-5 semanas tras el semillado en bandejas, con densidades que oscilan entre las 60000 a 90000 plantas/ha, y el coste de plantación puede ser de 8000 euros, mientras que plantaciones de lavandín, pueden superar los 15000 euros/ha. La albahaca se planta todos los años, y el lavandín se mantiene de 10-14 años la plantación inicial. En el caso de las PAM, el cultivo es poco exigente en agua, puede ser conveniente disponer de un riego de apoyo, y los tratamientos de control de plagas y malas hierbas normalmente no es necesario.  .

¿Las plantas aromáticas como lavanda, menta, tomillo rojo pueden adaptarse bien a las condiciones de suelo y clima de Extremadura?

Las especies que nos ocupan son de origen extremeño en todo los casos, de forma silvestre existen en nuestros montes y su cultivo facilita un desarrollo más vigoroso y producciones más controladas y homogéneas. Son especies perfectamente adaptadas a las condiciones de Extremadura

¿Los condicionantes de disponibilidad de agua y de clima, con veranos mucho más largos, pueden condicionar el tipo de cultivos a sembrar en la región?

Claro que sí, se está trabajando en la adaptación a los condicionantes del cambio climático. Se están ensayando especies y variedades que se pueden sembrar en otoño-invierno para que aprovechen las lluvias otoñales e invernales. En el caso de las PAM, son una estrategia de primer orden para el secano, ya que las necesidades de riego en buena parte de las plantas leñosas de tipo PAM son bajas, facilitando la posibilidad de explotar terrenos agrarios abandonados.

Quínoa
Plantación de quínoa en la Campiña Sur