nuevos cultivos

Pedro González Calle (Nueces Íberas): “El nogal es una alternativa a valorar por el agricultor extremeño”

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Entrevista con
Pedro González Calle
Director adjunto Nueces Íberas

¿Cuándo surgió el proyecto de Nueces Iberas en Puebla de la Calzada?

Nueces Íberas es una empresa joven, familiar, que inicia su andadura a principios de 2019 en Puebla de la Calzada (Badajoz). Nos dedicamos a la producción de nuez tanto en cáscara como en grano, además, durante esta campaña incorporamos nuez pelada procedente de cultivo ecológico. Así nuestro principal objetivo es poner en el mercado nuez de la mayor calidad de origen nacional utilizando canales cortos de comercialización. Buscamos trabajar estrechamente con el consumidor y consideramos fundamental mostrar todo el proceso productivo ya sea en campo, secado de la nuez o posterior transformación.

Además de la comercialización de nuez pelada y nuez cáscara, Nueces Íberas surge para dar respuesta a una creciente demanda existente en el sector del nogal orientada al servicio agroindustrial de secado de la nuez. Éste es un paso de vital importancia, del que dependerá en gran medida el éxito del producto final. Contamos con planta de secado propia que nos permite controlar todas las variables que participan en el proceso, como temperatura, humedad o saturación de oxígeno. Una larga trayectoria en el secado de la nuez nos avala para prestar este servicio de forma externa para productores de nuez. Hemos desarrollado una App para dispositivo móvil que permite hacer el seguimiento de secado en cualquier momento, además de un sistema de alertas, notificación de incidencias y finalización de secado.

¿Se adapta bien el nogal a  los suelos y al clima extremeño?

El clima extremeño es muy variable y depende mucho de la zona donde nos encontremos, aunque es cierto que Extremadura presenta, en general, un clima muy propicio para el cultivo del nogal. En cuanto a suelo es fundamental un buen drenaje. El nogal es muy sensible a la asfixia radicular, por lo que debemos evitar los suelos pesados o con dificultad para desalojar. Otra de las limitaciones es la cantidad de caliza activa que pueda presentar el propio suelo, aunque con una buena selección de la variedad muchos de los posibles problemas edafoclimáticos se pueden resolver.

En el caso de la nuez los precios son más estables sin tantos altibajos como los de la almendra?

En el caso de la nuez el precio históricamente ha tenido una tendencia estable, contrario a lo que ocurre en el caso de la almendra, donde la tendencia en cuanto a precios es más inestable.

¿Cuánto tarda de media en entrar en producción un nogal?

La entrada del nogal en producción dependerá de las condiciones de manejo, diseño de plantación, elección varietal o el tipo de planta que se decida utilizar. Lo habitual, para una plantación más o menos correcta es que entre en producción al quinto año desde su plantación.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización final del producto?

Nuestras características de tamaño y volumen nos permiten cuidar aspectos de la comercialización con una atención muy personalizada. Tocamos desde mayoristas hasta pequeño comercio y consumidor final. También contamos con nuez pelada chocolateada, buscando un producto algo diferente.

También producís plantas de nogales. ¿Ha aumentado el interés de agricultores extremeños en el cultivo?

Al tratarse de un cultivo todavía desconocido existen ciertas precauciones, aunque existe un gran interés por conocer su manejo, todo depende del perfil del agricultor. El interés tanto en campo como el comportamiento a nivel comercial va en aumento y se presenta como una alternativa a valorar.

¿Qué diferencia a vuestras nueces de las de California?

Hablamos de un producto muy fresco, puesto en el mercado a pocos días de la cosecha, el cual conserva todas sus propiedades organolépticas. En el caso de la nuez californiana pelada es necesario hacer todo el proceso y además añadirle el correspondiente viaje en barco hasta Europa, con lo que se pierde frescura y rápida disponibilidad.

Extremadura ya es la tercera productora nacional de granadas

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Empresas como Mogalla y Sol de Badajoz apuestan por el cultivo en la región, que se ha puesto de moda gracias a los zumos de granada como alimento funcional

Entre las miles de hectáreas de cultivos de frutales de hueso en Extremadura, el color rojizo de las granadas se va abriendo paso gracias al aumento de sus hectáreas de cultivo y sobre todo, a su mayor producción de hectáreas. Extremadura se ha consolidado ya como la tercera región en producción de granadas, por detrás de la Comunidad Valenciana –con Alicante como gran productora nacional- y Murcia.

El cultivo en la región supera las 250 hectáreas cuando hace una década era testimonial. Con una producción por campaña que sobrepasa las 4.500 toneladas, con rendimientos cercanos a 20.000 kilos por hectárea. Casi toda la producción extremeña se destina al mercado exportador como Reino Unido y Países Bajos. Aunque cada vez tiene más peso el mercado de zumos de granada, considerados un potente antioxidante. El litro de zumo se vende a una media de 4,5 euros, y a 7 euros si es ecológico.

La granada como cultivo comercial, tradicionalmente asentada en la provincia de Alicante en la zona de Elche, Albatera y Crevillente, llegó a Extremadura en torno al año 2010 de la mano de la empresa Mogalla, con origen en Cartaya (Huelva). En busca de diversificar sus cultivos en sus fincas extremeñas decidieron apostar por el cultivo del granado con variedades como la Mollar de Elche, Acco o Wonderful, aun sabiendo que su producción en la región resulta algo más tardía que en Alicante. Hoy en día cultivan unas 150 hectáreas en tres fincas como El Cedeño y Valhondo, centradas en la zona que va de Olivenza a Badajoz. En su finca de El Cedeño, adquirida en el año 2005 y que cuenta con 720 hectáreas de frutales, cultivos anuales de cereales y diversas hortícolas, disponen de una de sus dos centrales hortofrutícolas.

Otro importante grupo hortofrutícola que ha querido probar con el cultivo del granado ha sido Sol de Badajoz, con sede en Valdivia (Badajoz) y que dirige Francisco José Escobar, que cuenta con unas 80 hectáreas de cultivo en la zona de Guareña a Don Benito.

Según los datos de la Encuesta de Superficies y Rendimientos Agrícolas (ESYRE) del Ministerio de Agricultura, el cultivo del granado supera las 6.200 hectáreas en España, de las que más de 4.600 has se ubican en la Comunidad Valenciana. La producción nacional supera las  75.000 toneladas al año.

Cultivo complicado
Una de los hándicaps que presenta el cultivo en la región, además de sus costes en mano de obra, es que su recolección coincide con las lluvias otoñales y el riesgo de daños al fruto. Tampoco la demanda en el mercado nacional ayuda. Según Luis Aliseda, director técnico de Viveros Provedo en Don Benito, “hace unos años intenté mover este cultivo en la zona, pero la problemática está en el mercado, que es muy reducido con una demanda muy corta. También es verdad que escasamente abastecido pero en el momento en que se empiece a plantar algo, el precio bajaría notablemente pues la demanda es corta. Una gran oferta no tiene cabida y es por eso que no es un cultivo que tenga mucho recorrido en hectáreas, no sé si tendrá tanto crecimiento en consumo como para absorber un incremento fuerte de la oferta. La granada es difícil de pelar lo que es un hándicap comercial. También agronómicamente para nuestra zona tiene inconvenientes, si madura en septiembre-octubre tienes que contar con que se raja con las primeras lluvias del otoño por lo que aquí es un cultivo peligroso, ya que gran parte de la producción se te puede perder por rajado del fruto con las primeras lluvias. Hay un dicho popular, “se raja como una granada…” es por ese efecto de la lluvia de otoño”.

Los ensayos de seis variedades de quinoa demuestran su adaptación agroambiental en Extremadura

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Realizados por Cicytex en Finca la Orden, y en fincas colaboradoras de Olivenza y Campiña Sur

La quinoa, descubierta por los Incas hace miles  de años, se abre paso en Extremadura. Aunque aún de forma casi experimental, los ensayos realizados por el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX),  ya abarcan a seis variedades ensayadas y adaptadas a las condiciones de Extremadura. Se ha estudiado su composición nutricional y valor funcional, perfil de ácidos grasos, rendimiento y composición de los tallos de quinoa e índice de cosecha. Los ensayos se han realizado en la Finca La Orden y también en fincas asociadas en Olivenza y Campiña Sur. El pasado mes de agosto, investigadores de CICYTEX participaron en formato on line en el II Simposium Internacional de Investigación en Quinoa organizado por la Universidad Estatal de Washington.

Los Investigadores de CICYTEX presentaran las siguientes comunicaciones: ‘Perfil de ácidos grados y valor funcional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd) cultivadas en el suroeste de Europa’; ‘Composición nutricional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd)’; ‘Rendimiento y composición de los tallos de quinoa en condiciones mediterráneas’.

Por sus propiedades saludables, la quinoa se han convertido ya en un producto habitual de los lineales de las cadenas de super e hipermercados, así como los nuevos platos de la cocina moderna.

Adaptación
En la evaluación detallada de la composición nutricional de las seis variedades en estudio, se constata que los valores obtenidos en la composición próxima (humedad, grasas, proteínas, cenizas, fibra dietética total, carbohidratos y energía), minerales (fósforo, potasio, sodio, calcio, magnesio y hierro) y azúcares (glucosa, fructosa y sacarosa), fueron, en general, más altos que los encontrados para otros cereales como arroz, cebada, maíz, centeno y trigo, lo que justifica la demanda creciente de este alimento. También se encontraron elevados contenidos de fenoles totales y una alta actividad antioxidante. Estos resultados indican que las variedades estudiadas se adaptan perfectamente a las condiciones agroambientales del suroeste español desde un punto de vista nutricional.

En el contexto de una Economía Verde y Circular y con el objetivo de conseguir producciones sostenibles, se ha desarrollado también un estudio del rendimiento y composición de los tallos de quinoa, sin uso significativo en la actualidad, con el fin de valorizar este subproducto. Con los resultados obtenidos, en CICYTEX se analizan diferentes posibilidades, como su uso en alimentación animal, reincorporación al suelo o uso como biocombustible sólido. 

Gran potencial
Teniendo en cuenta los resultados de rendimiento e índice de cosecha de alguna de las variedades, así como la calidad nutricional de las semillas, la quinoa tiene un gran potencial para convertirse en una alternativa de cultivo en nuestra región, donde se ha comenzado a cultivar ya de manera incipiente. El interés de empresas como la sevillana Algosur en este cultivo, donde cuenta con un importante número de  hectáreas en Andalucía, también puede resultar clave.

CICYTEX inició hace cuatro años una línea de investigación, incluida en el proyecto MESOCEX, sobre cultivos de alto valor nutricional y funcional, entre ellos, quinoa, estevia, espelta, trigos antiguos. El estudio del cultivo de quinoa ha sido desarrollado por investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera y el Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura, ambos centros adscritos a CICYTEX. El equipo está formado por Javier Matías, María José Rodríguez, Patricia Calvo, Verónica Cruz, Julián Enrique Fernández; Juan Benito Largo.

El cultivo de frutos secos crece en Extremadura desde las 4.100 has en 2010 a casi 20.000 has

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Liderados por el almendro con 13.205 has seguidos por el castaño con 2.770, el nogal con 1.457 y el pistacho con 1.172 has

El crecimiento del cultivo de frutos secos en la comunidad de Extremadura -básicamente almendros, nogales, castaños y pistacheros- sigue siendo exponencial en los últimos años. En alguno de estos árboles, han pasado de ser un cultivo testimonial o casi insignificante a ser uno de los que más crece, como es el caso del almendro.

Según los datos del ESYRE, la encuesta de superficies agrarias del Ministerio de Agricultura, entre 2010 y 2019 -es decir, en la última década- la superficie dedicada a estos cultivos pasado de las 4.116 hectáreas en total a las más de 19.600 el pasado año. Es decir, su cultivo ha crecido en más de 4,5 veces, con más de 15.000 nuevas hectáreas.

Almendro
Si hay un cultivo que ejemplifica el interés de los agricultores y de propietarios de fincas con ganas de invertir en nuevos productos, el que más ha destacado en los últimos tiempos es el almendro en intensivo o superintensivo. Su cultivo en la región ha pasado de las 1.990 hectáreas en el 2010, muy concentradas en la provincia de Badajoz, a las 13.205 hectáreas actuales, con presencia creciente en la provincia de Cáceres también.

Aunque los precios en origen del producto han experimentado una sensible merma en las últimas campañas, más atenuada en el caso de la almendra en ecológico, motivado por la situación en los mercados internacionales pero también por la creciente producción española. Según los datos de la Lonja de Reus, en menos de un año, la variedad Comuna se ha dejado más de 1,70 euros por kilo, cotizando a mediados de agosto por debajo de 3,50 euros/kilo con una caída en el último año del 30%.  En el caso de la variedad Marcona, la más demandada, la cotización ha bajado ya de media de los cinco euros cuando a finales del 2019 se cotizaba a 6 euros/kilo.

Hay que tener en cuenta que el cultivo del almendro se acerca ya a las 690.000 hectáreas en España. El 85% de estas hectáreas sigue siendo de secano en la actualidad. Pese al fuerte crecimiento de la producción, el mercado español importa cada año unas 90.000 toneladas de almendra, especialmente de California. Durante el estado de alarma, los frutos secos fueron uno de los alimentos cuya demanda más creció en los lineales, por encima del 60%.

Otros cultivos
Además de la almendra, hay otros frutos secos cuyo cultivo ha experimentado también u fuerte crecimiento. Este el caso del nogal, que ha pasado de 431 hectáreas en 2010 a las 1.457 en la actualidad. El interés de empresas como Borges en este cultivo ha sido clave en este crecimiento. Mientras, el cultivo del pistacho ha pasado de no contar con prácticamente ninguna hectárea en 2010 a disponer de 1.172 hectáreas a finales del año pasado, contando incluso con una asociación de productores, Propistaex, y alguna importante industria transformadora como Green Pearl en Navalmoral de la Mata.

Mientras, el cultivo del castaño, más tradicional en la región en las comarcas del norte de Cáceres y en la zona de las Villuercas-Ibores también ha crecido en algo más de 1.000 hectáreas en la última década, hasta las 2.770 has.

También está creciendo con fuerza en las últimas campañas el cultivo de la higuera, de la que Extremadura es líder nacional con  más de 12.200 has de cultivo, aunque resulta imposible separar las que van higo seco de las de higo fresco y para industria.

Foto: Borges

La quinoa busca hectáreas en Extremadura ante el interés de grandes empresas comercializadoras

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Cicytex amplía su acuerdo de colaboración con la empresa sevillana Algosur hasta el año 2022 para el desarrollo de la quinoa en Extremadura

La quinoa se ha convertido en un producto de moda en muchas presentaciones gastronómicas, e incluso como ingrediente estrella en productos de gran consumo debido a sus virtudes saludables. Apta para veganos y vegetarianos, y también para celíacos. Andalucía y Extremadura pretenden liderar su producción en los próximos años de la mano de grandes empresas como Ebro Foods, Algosur y Alsur.

En un acto en la Cámara de Comercio de Sevilla el pasado mes de noviembre, Antonio Hernández Callejas, presidente de la mayor empresa española de arroz y pasta, Ebro Foods, lanzó una declaración de intenciones: “Nosotros desde nuestra empresa familiar hemos decidido que 2.500 hectáreas que compramos en la desembocadura del río Guadalquivir, y que iban destinadas a arroz, irán finalmente destinadas a otros cultivos como la quinoa”. La familia Hernández Callejas es a título particular la mayor productora de arroz de la provincia de Sevilla y por tanto de toda España. Y ha puesto la quinoa en su punto de mira como cultivo de futuro.

Andalucía cultiva actualmente algo más de 5.000 hectáreas, muy concentradas en las provincias de Sevilla, en el Bajo Guadalquivir, y Málaga, con una producción anual de unas 20.000 hectáreas. Estas hectáreas estaban destinadas a trigo, girasol o tomate. La producción media por hectárea varía: de los 1.000 a 2.200 kilos/ha en secano, se pueden superar los 4.000 kilos/ha en regadío en Andalucía. En zonas más al norte como el Valle del Ebro en Aragón, los rendimientos bajan hasta los 2.000 kilos/ha de media en regadío. El rango de precipitaciones óptima para su cultiva oscila entre los 500 y los 800 mm.

Acuerdo estratégico
En Extremadura, gran parte del futuro de la quinoa dependen de la empresa Algosur, con sede en Lebrija (Sevilla). Los acuerdos firmados entre el  Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) y la empresa sevillana para el desarrollo del cultivo en la región, que comenzaron en abril del 2016, se han ido prorrogando ante el interés por el mismo. El último de ellos, firmado en 2018 se extenderá hasta septiembre de 2022. Este acuerdo permitirá investigar cinco variedades y el tipo de terrenos que mejor se adapten en la región a su cultivo, tanto en secano como en regadío.

Algosur vendió a Conesa en 2017 dos plantas de transformación de tomate en la provincia de Sevilla al considerar más prioritarios otros cultivos como la quinoa. Algosur, a través de su filial Semillas Sostenibles Ibérica, S.L.U. investiga, produce y comercializa snacks y superalimentos (quinoa, pipa blanca de girasol y maíz waxi). Cuenta con una fábrica en Los Palacios (Sevilla) para el procesado, calibrado y envasado de quinoa. Cada vez está  más de moda las variedades consideradas dulces o con bajo contenido en saponina Atlas y Pasto, que permiten reducir los costes industriales de procesado y evitar parte del amargor característico del producto.

La quinoa no es propiamente un cereal aunque botánicamente su uso en la cocina es similar. Los principales productores mundiales son Bolivia y Perú, de ahí que sea conocido popularmente como el “arroz inca”. No contiene gluten y sí un elevado índice de valor nutricional mayor que el de los cereales con gluten, con alto contenido en proteínas siendo muy digestible.

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El éxito del brócoli en las Vegas del Guadiana anima a la coliflor y la col

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Ensayos de Cicytex en la Finca la Orden muestran producciones medias de 16.000 kilos/ha de brócoli, 34.600 de col y 38.000 de coliflor

Cada vez más agricultores tradicionales de tomate o maíz buscan segundo cultivos con los que conseguir mayor rentabilidad para sus explotaciones. Y las hortícolas de otoño, como brócoli, coliflor o la col están entre las preferidas. La fuerte demanda de estos productos por parte de la industria de verduras congeladas y deshidratadas, con una importante implantación en Extremadura a través de Ulbasa en La Albuera (Badajoz) y de la multinacional Monliz en Villafranco del Guadiana y su nueva factoría en la Plataforma del Suroeste Europeo de Badajoz capital.

En la última década, la producción de brócoli ha alcanzado las 5.000 hectáreas de cultivo, especialmente en las Vegas del Guadiana. El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), celebró el pasado otoño en la Finca La Orden en Guadajira, una jornada de campo sobre cultivos hortícolas de otoño, especialmente de la familia de las ‘brassicas’ como el brócoli, la coliflor y la col. En los últimos años se ha incrementado notablemente la superficie del cultivo de brócoli también en primavera.

El objetivo era informar al sector agrícola, cooperativas, empresas de congelado y deshidratados, así como al personal técnico, de los resultados obtenidos en los ensayos de 2018 en cuanto a producción y características de las distintas variedades. Además, se pudieron ver sobre el terreno los ensayos correspondientes al  año 2019. En estos ensayos, cuyo objetivo fundamental es conocer la aclimatación, ciclos de cultivo, producciones y características de nuevas variedades en las condiciones agroclimáticas de Extremadura, se han evaluado 25 variedades de brócoli, 20 de coliflor y 15 de col (rizada, lisa, picuda, lombarda, etcétera).

Anualmente, se publican los resultados de cada campaña en los que se recogen datos con variedades ensayadas y parámetros evaluados. El último ensayo realizado publicado en el 2018 a cargo de José Angel González y María Concepción Ayuso, dentro del proyecto  Agros de “Sostenibilidad de la producción hortofrutícola en los regadíos de Extremadura” arroja conclusiones a tener en cuenta. “La producción media del ensayo ha sido de 16.000 kilos/ha. Destacan en este aspecto las variedades: 7 BRDS 133 (23,48 t/ha); Ares (21,63 t/ha); BRO 01606 (20,26 t/ha) y Parthenon (19,37 t/ha). Así mismo, estas variedades destacan por ser las de mayor peso de la pella: Ares (881 g), Parthenon (824 g), BRO 01606 (784 g), y 7BRDS 133 (748 g). Superan la media del ensayo (16,02 t/ha): Príncipe, Matsuri, Trajano, Tirreno y Batory.

El porcentaje de pellas comerciales en todas estas variedades que sobresalen, ha sido muy bueno, superando el 83%. Por lo que respecta al ciclo de cultivo, se han comportado como más tempranas: Monflor (55 días), Ares, Bejo 3019, y BRO 01606 han tenido las tres un ciclo de 78 días. Se han comportado claramente como más tardías las variedades: Príncipe (104 días) y CLX 3531 (106 días). El ciclo de las variedades restantes ha estado comprendido entre los 83 y 92 días. En el caso de la col, los ensayos han mostrado una producción media de 34.600 kilos por hectárea, y en el caso de la coliflor por encima de los kilos/ha en la mayoría de las variedades empleadas, algunas de ellas tipo romanesco, con gran demanda en el mercado.

María Creus (Biostevera): “La Stevia puede ser una alternativa social al cultivo del tabaco en Tiétar y La Vera”

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Entrevista con
María Creus
Directora de Biostevera

Lo que comenzó en el año 2012 como una pequeña plantación de Stevia para el mercado de infusiones en Alemania, se ha convertido hoy en día en la mayor productora de Europa de Stevia Rebaudiana Bertoni en ecológico, con 35 hectáreas en la zona de La Vera, en la provincia de Cáceres. Y con productos innovadores como el Stevia Instant, la infusión seca de Stevia, además de comercializarla también en hoja seca entera, picada o en polvo.

Esta planta, originaria del Paraguay, que gracias a su composición  a base de steviosidos y glicosidos se ha convertido en una alternativa al azúcar.  hace el endulzante perfecto. Debe su denominación Stevia Rebaudiana Bertoni, al marino español Pedro Esteve, y a los botánicos italianos, Rebaudio y Bertoni. La planta de procesado Bioestevera se ubica en Villanueva de la Vera, y cuenta con una capacidad de procesado de 100 toneladas y de 200 toneladas de procesamiento.

¿Cómo surgió el proyecto de plantar Stevia en La Vera?

Mi padre tenía casa en La Vera y por un tema de diabetes probó en su día la Stevia y decidió plantarla y comercializarla. Esa es la razón de las 35 hectáreas con las que contamos a día de hoy. Comenzamos en el año 2012 enfocado a suministrar hoja de Stevia al mercado alemán de infusiones. Ellos la cortan muy pequeña y la introducen en las bolsas de té directamente.

La planta se adapta muy bien al terreno y clima de La Vera. Se suele planta a primeros de abril, dependiendo de las lluvias, con dos o tres recolecciones por temporada. La planta tiene un ciclo de cinco años. Estamos consiguiendo unos 1.300 kilos/hectárea. Es una alternativa sana al azúcar, antibacteriana y antioxidante, y que ayuda a regular el azúcar en los diabéticos.

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¿Qué diferencias hay entre los productos que comercializa Biostevera y el edulcorante que se ve en los supermercados?

Hemos lanzado un producto novedoso, Stevia Instant, que es extracto de la planta entera. Es perfectamente soluble y mantiene todo el dulzor de la planta. Es 80 veces más dulce que el azúcar al contrario que la convencional, que lo es hasta 300 veces más y resulta muy empalagosa. Tiene un sabor más neutro y su color es verde frente al blanco de la convencional. Está regulado como alimento no como edulcorante.

Nuestra idea es que este producto entre en la industria agroalimentaria extremeña, española y europea desde Extremadura. En bebidas, bollería, panes, el tomate frito de las Vegas del Guadiana… Nuestra idea es que llega también al canal Retail para que la gente se lo pueda llevar a casa como se lleva ahora la sacarina en comprimidos

¿La idea es aumentar las plantaciones en el futuro?

Actualmente contamos con dos plantaciones propias y otra de la Fundación Tomillo Tiétar, además de otros tres agricultores, a los que pronto se sumarán dos más. Es un cultivo que requiere regadío y en la zona hay miles de hectáreas potencialmente interesantes. La subvención al cultivo del tabaco tarde o temprano se acabará y la Stevia puede ser una alternativa social interesante, que requiere bastante mano de obra. En el caso de las tierras que están en convencional, hasta que consiguen la conversión a ecológico también le compramos la Stevia porque en Alemania también hay clientes para este mercado.

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Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.

Agromillora organiza en Feval de Don Benito el III Foro Internacional Olint de Almendro el 12 de noviembre

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La empresa Agromillora organiza el próximo 12 de noviembre en la FEVAL de Don Benito el III Foro Internacional Olint de Almendro bajo el sugerente título de “Extremadura, la nueva California”.

La inauguración correrá a cargo de Ricardo Gutiérrez, gerente de Agromillora Iberia, y contará con varias interesantes ponencias. Entre ellas la de José Manuel Sirvent, presidente de Confectionary Holding (El Lobo, 1880, Doña Jimena), para hablar sobre la almendra como ingrediente en la industria de la alimentación dulce. También habrá una ponencia sobre El Sistema de formación en seto del almendro: siguiendo el camino hacia la eficiencia de los frutales a cargo de Ignasi Iglesias, 2D Technical Manager de Agromillora Group.

Otra de las ponencias versará sobre la Innovación Agronómica en Portugal: desarrollo del proyecto de almendro en seto en la Fundación Eugenio Almeida, a cargo de Mariana Torres, técnico de dicha Fundación. También se hablará sobre El almendro autorradicado, reiventando los secanos, a cargo de Gerardo Broz & Productores. Una última ponencia hablará sobre el mercado del avellano en el mundo, a cargo de Fabio Piretta, Project Manager de Ferrero HCO.

Las inscripciones para la jornada pueden realizarse en ibe.agromillora.com/foro-internacional-almendro

Carlos Suárez (Nuevos Cultivos Agrarios SL) :”Este año esperamos la mayor cosecha de pistacho de la historia en España”

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Entrevista con
Carlos Suárez
Director Gerente de Nuevos Cultivos Agrarios SL

La empresa Nuevos Cultivos Agrarios, ubicada en Navalmoral de la Mata, y más conocida por su marca Green Pearl, se ha convertido en uno de los grandes dinamizadores del mercado del pistacho en Extremadura. De la mano de su director e ingeniero agrónomo, Carlos Suárez.

Desde que comenzó en Navalmoral de la Mata el proyecto de Nuevos Cultivos ¿cómo ha cambiado el cultivo del pistacho en Extremadura y cómo ves su potencial?

Nuevos Cultivos Agrarios SL empezó su andadura en Extremadura en el año 2015. Ya antes, yo había empezado como agricultor, productor de pistacho, en el año 2013. Desde entonces, según mi percepción, pero también apoyándome en las estadísticas registradas y en la evolución de este fruto seco en otros países con historia en este cultivo, la evolución tanto en hectáreas cultivadas como en producción aumenta de manera exponencial.

Si bien es cierto, como agrónomo, que el cultivo presenta dificultades en Extremadura a nivel de adaptación a la particularidad de nuestros suelos, más ácidos y arcillosos por norma general que los calizos del este y centro peninsular. Esto no quiere decir que  el pistachero no se adapte a nuestra región. Ni mucho menos. Pero sí que hay que meterle inteligencia y sobre todo criterio técnico de profesionales, para asegurar el éxito de las plantaciones que se inician en esta bonita andadura del cultivo y producción del pistacho. El agricultor bien asesorado tiene más probabilidad de éxito que el que no se asesora.

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Instalaciones de procesado de Green Pearl

¿Qué volumen de procesado tiene en una campaña normal vuestra empresa en Navalmoral de la Mata?

Nuestra empresa procesa un total de 300 toneladas secas de pistacho de origen español, lo cual supone un total de un millón de toneladas de pistacho en verde, es decir, recién cosechado. Sin embargo tenemos capacidad instalada de procesado y almacenamiento para 500 toneladas de producto seco. Es decir, de un millón y medio de toneladas en verde. Si no los hemos procesado todavía es porque la producción en España es baja, en torno a las 1.000 toneladas año. Este año esperamos la mayor cosecha de la historia de España.

La salida comercial del producto es la venta a granel a clientes de toda la Unión Europea y también, en menor medida, fuera de ella. Dichos clientes se encargan luego de embolsar y vender bajo su propia marca a cliente o consumidor final. El pistacho lo pueden vender ya sea en forma de snack o aperitivo (como todos lo conocemos) pero también en forma de productos derivados, como cremas, semielaborados, pasteles, aceites, y todo tipo de productos.

Muchos productores interesados se hacen las mismas preguntas: ¿vale el cultivo en secano o mejor en regadío?

El cultivo se adapta tanto a secano como a regadío. Pero no nos engañemos. El desarrollo del árbol, sobre todo en sus inicios, así como sus distintos crecimientos y brotes, como la producción, son mejores en regadío. Incluso es verdad que el porcentaje de pistacho abierto y de calibre grande aumenta. También es verdad que en regadío cuesta más llevar el cultivo bajo certificación de agricultura ecológica, por la proliferación de enfermedades de tipo criptogámico. Es un factor que el agricultor tiene que valorar. No hay respuestas absolutas. La viabilidad de la plantación se puede llevar mediante varios tipos de itinerarios técnicos. Yo prefiero el regadío y empezar las plantaciones jóvenes en  convencional para luego, una vez el árbol adulto, intentar convertirme a ecológico. A veces se puede y a veces no. Cada plantación es un mundo.

¿La inversión inicial por hectárea es muy alta?

En regadío es más alta que en secano. Yo diría que casi el doble.

¿Cuánto tarde en entrar en producción?

Las producciones interesantes, siempre empezando con planta injertada, yo diría que empiezan al octavo año de ser plantado el plantón. Si empiezas con portainjerto sin injertar, hay que añadirle el tiempo que tarde el agricultor en  conseguir el agarre y prendimiento del injerto.

¿Qué puedo hacer con mi producción?

No faltan compradores. Yo elegiría una empresa compradora guiándome por confianza y criterios de honradez del procesador, más que por la simple variable del precio. Nadie regala nada. Al final, lo que te dan de más por un lado, te lo están quitando por otro. Los precios demasiado diferentes, al alza, suelen esconder “truco” o fraude detrás. Una empresa procesadora que defraude al mercado (por ejemplo, vendiéndole pistacho convencional como ecológico), pagará un poco más al agricultor que las empresas honradas, pero si es descubierta por la autoridad y la cierran, puede dejar mucho dinero a deber a sus proveedores. Yo siempre voy a proveedores y a clientes de confianza. Prefiero la relación a largo plazo que el  cortoplacismo de un precio bueno, sin pensar en el mañana.

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¿Dónde puedo comprar los plantones y qué variedad es mejor?

Siempre a viveros serios y de buena reputación, o a sus revendedores de confianza. Es un mundo muy pequeño. Todo el mundo se conoce. Al final, viveros productores de planta en España hay muy pocos. Los otros son aficionados o revenden. El comprador de planta debe informarse y preguntar a gente de confianza que no sea parte interesada, como es, por ejemplo, el Centro Agrario “El Chaparrillo”, que es un ente público y puede aconsejar con neutralidad al que lo necesite. Lo mejor es comparar varios viveros y no guiarse únicamente por el precio, sino chequear la calidad de la planta. Por norma general, la planta barata sale cara al final. Un año de retraso de la entrada en producción vale mucho más dinero que uno o dos euros adicionales en una planta de calidad.

¿Es interesante en ecológico?

Es interesante por la gran demanda y los precios interesantes. Pero que todo el mundo tenga claro que también en ecológico hay límites en los precios y el mercado da hasta cierto punto. El pistacho ecológico el mercado lo paga dos o tres euros por encima del convencional, dependiendo de calibres y otros factores de calidad. Para el agricultor será interesante siempre que saque un rendimiento mínimo por hectárea. Hablar de agricultura ecológica no significa “no hacer nada”. Todas las plantas necesitan fertilización y tratamientos. Un cultivo completamente abandonado de la mano del agricultor no es ecológico. Yo lo llamaría más bien cultivo “silvestre” o “natural” y nunca es rentable. Prefiero obtener 1000 kg de pistacho seco por hectárea en convencional, que 100 kg de pistacho seco ecológico. Todo depende de cómo se produzca y las cantidades. De nuevo, no hay respuestas  únicas.

En los nuevos cultivos, desde al almendro al pistacho e incluso el olivar superintensivo, el factor precio en origen ha tenido un  efecto llamada muy importante ¿En relación a la almendra los precios del pistacho en origen han sido más estables en los últimos años?

Definitivamente sí. En mi opinión, esto se debe a la influencia de Estados Unidos en el mercado y a la demanda. Ha sido más mantenida en sentido ascendente, en pistacho, que la de la almendra. No obstante, en California sólo hay que pasearse en coche por las zonas productoras para ver que se ponen todos los años miles de hectáreas de ambos cultivos. Esto es buena señal. En mi opinión, el desarrollo de variedades tardías de almendra en España también ayudará mucho al desarrollo del cultivo y sobre todo a  aumentar los rendimientos por hectárea, en nuestro país.

Hasta ahora, de manera tradicional, había mucho almendro plantado, pero no todos producían almendras. El desconocimiento en cuanto a la localización de plantaciones de una determinada variedad en zonas con problemas de heladas hizo que ocurriese esto: “almendros sin almendras”. Sin embargo esto se va corrigiendo gracias a los trabajos de centros de investigación como el IRTA, el CITA o el CEBAS. De nuevo, la investigación agraria al servicio de la sociedad y el desarrollo económico de nuestro campo. Me pregunto si algún día la tendencia también será en sentido contrario y la sociedad y el campo se pondrán al servicio de la investigación que tanto le ha dado…

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Instalaciones de procesado de Green Pearl