nuevos cultivos

Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.

Agromillora organiza en Feval de Don Benito el III Foro Internacional Olint de Almendro el 12 de noviembre

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AGROMILLORA FOTO

La empresa Agromillora organiza el próximo 12 de noviembre en la FEVAL de Don Benito el III Foro Internacional Olint de Almendro bajo el sugerente título de “Extremadura, la nueva California”.

La inauguración correrá a cargo de Ricardo Gutiérrez, gerente de Agromillora Iberia, y contará con varias interesantes ponencias. Entre ellas la de José Manuel Sirvent, presidente de Confectionary Holding (El Lobo, 1880, Doña Jimena), para hablar sobre la almendra como ingrediente en la industria de la alimentación dulce. También habrá una ponencia sobre El Sistema de formación en seto del almendro: siguiendo el camino hacia la eficiencia de los frutales a cargo de Ignasi Iglesias, 2D Technical Manager de Agromillora Group.

Otra de las ponencias versará sobre la Innovación Agronómica en Portugal: desarrollo del proyecto de almendro en seto en la Fundación Eugenio Almeida, a cargo de Mariana Torres, técnico de dicha Fundación. También se hablará sobre El almendro autorradicado, reiventando los secanos, a cargo de Gerardo Broz & Productores. Una última ponencia hablará sobre el mercado del avellano en el mundo, a cargo de Fabio Piretta, Project Manager de Ferrero HCO.

Las inscripciones para la jornada pueden realizarse en ibe.agromillora.com/foro-internacional-almendro

Carlos Suárez (Nuevos Cultivos Agrarios SL) :”Este año esperamos la mayor cosecha de pistacho de la historia en España”

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Entrevista con
Carlos Suárez
Director Gerente de Nuevos Cultivos Agrarios SL

La empresa Nuevos Cultivos Agrarios, ubicada en Navalmoral de la Mata, y más conocida por su marca Green Pearl, se ha convertido en uno de los grandes dinamizadores del mercado del pistacho en Extremadura. De la mano de su director e ingeniero agrónomo, Carlos Suárez.

Desde que comenzó en Navalmoral de la Mata el proyecto de Nuevos Cultivos ¿cómo ha cambiado el cultivo del pistacho en Extremadura y cómo ves su potencial?

Nuevos Cultivos Agrarios SL empezó su andadura en Extremadura en el año 2015. Ya antes, yo había empezado como agricultor, productor de pistacho, en el año 2013. Desde entonces, según mi percepción, pero también apoyándome en las estadísticas registradas y en la evolución de este fruto seco en otros países con historia en este cultivo, la evolución tanto en hectáreas cultivadas como en producción aumenta de manera exponencial.

Si bien es cierto, como agrónomo, que el cultivo presenta dificultades en Extremadura a nivel de adaptación a la particularidad de nuestros suelos, más ácidos y arcillosos por norma general que los calizos del este y centro peninsular. Esto no quiere decir que  el pistachero no se adapte a nuestra región. Ni mucho menos. Pero sí que hay que meterle inteligencia y sobre todo criterio técnico de profesionales, para asegurar el éxito de las plantaciones que se inician en esta bonita andadura del cultivo y producción del pistacho. El agricultor bien asesorado tiene más probabilidad de éxito que el que no se asesora.

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Instalaciones de procesado de Green Pearl

¿Qué volumen de procesado tiene en una campaña normal vuestra empresa en Navalmoral de la Mata?

Nuestra empresa procesa un total de 300 toneladas secas de pistacho de origen español, lo cual supone un total de un millón de toneladas de pistacho en verde, es decir, recién cosechado. Sin embargo tenemos capacidad instalada de procesado y almacenamiento para 500 toneladas de producto seco. Es decir, de un millón y medio de toneladas en verde. Si no los hemos procesado todavía es porque la producción en España es baja, en torno a las 1.000 toneladas año. Este año esperamos la mayor cosecha de la historia de España.

La salida comercial del producto es la venta a granel a clientes de toda la Unión Europea y también, en menor medida, fuera de ella. Dichos clientes se encargan luego de embolsar y vender bajo su propia marca a cliente o consumidor final. El pistacho lo pueden vender ya sea en forma de snack o aperitivo (como todos lo conocemos) pero también en forma de productos derivados, como cremas, semielaborados, pasteles, aceites, y todo tipo de productos.

Muchos productores interesados se hacen las mismas preguntas: ¿vale el cultivo en secano o mejor en regadío?

El cultivo se adapta tanto a secano como a regadío. Pero no nos engañemos. El desarrollo del árbol, sobre todo en sus inicios, así como sus distintos crecimientos y brotes, como la producción, son mejores en regadío. Incluso es verdad que el porcentaje de pistacho abierto y de calibre grande aumenta. También es verdad que en regadío cuesta más llevar el cultivo bajo certificación de agricultura ecológica, por la proliferación de enfermedades de tipo criptogámico. Es un factor que el agricultor tiene que valorar. No hay respuestas absolutas. La viabilidad de la plantación se puede llevar mediante varios tipos de itinerarios técnicos. Yo prefiero el regadío y empezar las plantaciones jóvenes en  convencional para luego, una vez el árbol adulto, intentar convertirme a ecológico. A veces se puede y a veces no. Cada plantación es un mundo.

¿La inversión inicial por hectárea es muy alta?

En regadío es más alta que en secano. Yo diría que casi el doble.

¿Cuánto tarde en entrar en producción?

Las producciones interesantes, siempre empezando con planta injertada, yo diría que empiezan al octavo año de ser plantado el plantón. Si empiezas con portainjerto sin injertar, hay que añadirle el tiempo que tarde el agricultor en  conseguir el agarre y prendimiento del injerto.

¿Qué puedo hacer con mi producción?

No faltan compradores. Yo elegiría una empresa compradora guiándome por confianza y criterios de honradez del procesador, más que por la simple variable del precio. Nadie regala nada. Al final, lo que te dan de más por un lado, te lo están quitando por otro. Los precios demasiado diferentes, al alza, suelen esconder “truco” o fraude detrás. Una empresa procesadora que defraude al mercado (por ejemplo, vendiéndole pistacho convencional como ecológico), pagará un poco más al agricultor que las empresas honradas, pero si es descubierta por la autoridad y la cierran, puede dejar mucho dinero a deber a sus proveedores. Yo siempre voy a proveedores y a clientes de confianza. Prefiero la relación a largo plazo que el  cortoplacismo de un precio bueno, sin pensar en el mañana.

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¿Dónde puedo comprar los plantones y qué variedad es mejor?

Siempre a viveros serios y de buena reputación, o a sus revendedores de confianza. Es un mundo muy pequeño. Todo el mundo se conoce. Al final, viveros productores de planta en España hay muy pocos. Los otros son aficionados o revenden. El comprador de planta debe informarse y preguntar a gente de confianza que no sea parte interesada, como es, por ejemplo, el Centro Agrario “El Chaparrillo”, que es un ente público y puede aconsejar con neutralidad al que lo necesite. Lo mejor es comparar varios viveros y no guiarse únicamente por el precio, sino chequear la calidad de la planta. Por norma general, la planta barata sale cara al final. Un año de retraso de la entrada en producción vale mucho más dinero que uno o dos euros adicionales en una planta de calidad.

¿Es interesante en ecológico?

Es interesante por la gran demanda y los precios interesantes. Pero que todo el mundo tenga claro que también en ecológico hay límites en los precios y el mercado da hasta cierto punto. El pistacho ecológico el mercado lo paga dos o tres euros por encima del convencional, dependiendo de calibres y otros factores de calidad. Para el agricultor será interesante siempre que saque un rendimiento mínimo por hectárea. Hablar de agricultura ecológica no significa “no hacer nada”. Todas las plantas necesitan fertilización y tratamientos. Un cultivo completamente abandonado de la mano del agricultor no es ecológico. Yo lo llamaría más bien cultivo “silvestre” o “natural” y nunca es rentable. Prefiero obtener 1000 kg de pistacho seco por hectárea en convencional, que 100 kg de pistacho seco ecológico. Todo depende de cómo se produzca y las cantidades. De nuevo, no hay respuestas  únicas.

En los nuevos cultivos, desde al almendro al pistacho e incluso el olivar superintensivo, el factor precio en origen ha tenido un  efecto llamada muy importante ¿En relación a la almendra los precios del pistacho en origen han sido más estables en los últimos años?

Definitivamente sí. En mi opinión, esto se debe a la influencia de Estados Unidos en el mercado y a la demanda. Ha sido más mantenida en sentido ascendente, en pistacho, que la de la almendra. No obstante, en California sólo hay que pasearse en coche por las zonas productoras para ver que se ponen todos los años miles de hectáreas de ambos cultivos. Esto es buena señal. En mi opinión, el desarrollo de variedades tardías de almendra en España también ayudará mucho al desarrollo del cultivo y sobre todo a  aumentar los rendimientos por hectárea, en nuestro país.

Hasta ahora, de manera tradicional, había mucho almendro plantado, pero no todos producían almendras. El desconocimiento en cuanto a la localización de plantaciones de una determinada variedad en zonas con problemas de heladas hizo que ocurriese esto: “almendros sin almendras”. Sin embargo esto se va corrigiendo gracias a los trabajos de centros de investigación como el IRTA, el CITA o el CEBAS. De nuevo, la investigación agraria al servicio de la sociedad y el desarrollo económico de nuestro campo. Me pregunto si algún día la tendencia también será en sentido contrario y la sociedad y el campo se pondrán al servicio de la investigación que tanto le ha dado…

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Instalaciones de procesado de Green Pearl

Manuel Casado (Propistaex): “El kilo de pistacho en ecológico se ha llegado a pagar a 11 euros el kilo”

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Entrevista con
Manuel Casado
Presidente de Propistaex

El cultivo del pistacho sigue creciendo en Extremadura. Y organizándose, para aprender de las experiencias de los agricultores e industriales que han decidido apostar por él. En la región ya se cultivan más de 1.000 hectáreas, y de ellas, unas 620 se han agrupado ya en Propistaex, una Asociación de Productores de Pistachos Asociados de Extremadura creada hace más de un año que cuenta con 57 socios y que no descarta en el futuro convertirse en cooperativa.

¿Cómo surgió la idea de la Asociación de Productores y cuál es su finalidad?

Su objetivo principal es que el cultivo del pistacho se profesionaliza en Extremadura y sigue creciendo. Queremos ayudar a todo aquel interesado en entrar en el cultivo y aprender de las experiencias de unos y otros. Por clima y suelo creemos que Extremadura tiene un importante potencial para su crecimiento, incluso mejor que en zonas de Ciudad Real donde está más desarrollado el cultivo. Tenemos suelos más ricos y profundos.

Lo importante es que una mala experiencia de una persona, por mal asesoramiento, pueda echar para atrás a otros muchos interesados en un pueblo o en una zona. Queremos también dar cursos de injerto y de poda. La formación es muy importante en un cultivo en el que se sabía poco en nuestra región. En el futuro puede que la Asociación se convierta en una cooperativa y que incluso podamos crear una marca nacional con otras asociaciones o cooperativas de Castilla-La Mancha, Andalucía, Castilla y León o Aragón.

¿Cuál es la representatividad de Propistaex y en qué zonas de Extremadura hay más plantaciones de pistacho?

Actualmente somos 57 socios que sumamos unas 620 hectáreas. Aunque las estadísticas oficiales hablan de unas 1.000 hectáreas de cultivo en toda la región, creemos que ya sobrepasan esa cifra. Casi todo lo que hay es en convencional, muy poco en ecológico.

Por lo general ¿cuánto tarda la pistachera en entrar en producción?

En el caso del pistacho en secano, en torno a los 6 años, dependiendo del terreno y la variedad, y en el caso del regadío, en torno a 4/5 años. Lo importante es asesorarse bien sobre la mejor variedad mejor para cada tipo de suelo y zona. Preguntar en centros como El Chaparrillo, en Ciudad Real, el que más sabe en España del tema. En secano podemos hablar de producciones de 800 a 1.000 kilos por hectárea, y en riego de 1.500 a 2.000 kilos. Hay zonas como Llerena o Azuaga donde se ha plantando bastante, en general en la Campiña Sur, y en La Serena. Aunque también hay plantaciones en Navalmoral de la Mata o Plasencia.

¿Los precios en origen de los pistachos han sido más estables que los de la almendra?

Sí, han sido más estables a lo largo de los últimos años, sin tantos dientes de sierra. El consumo humano va en aumento y también el industrial. Los precios varían entre pistacho convencional y ecológico, y si es más temprano o tardía la variedad. Incluso el pistacho cerrado se ha estado pagando a cinco euros/kilo. En el ecológico se ha llegado a 11 euros/kilo. Y en convencional, en temprano, se paga entre 6,5 a 7 euros/kilo y en tardío, entre 8 a 9 euros/kilo. Hay muchos productores que los tres primeros años están en convencional y cuando la planta coge fuerza se pasan a ecológico el cuarto año.

¿Los productores extremeños qué hacen con su producción?

Contamos con dos procesadoras, una en Navalmoral de la Mata (Green Pearl) y otra la de Viñedos de Pozanco en el término de Mérida. Lo importante es que el producto, tras la recolección, en 24 horas esté pelado y secado.

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Francisco Duchel (Pistacho de Extremadura): “La elección de la variedad correcta de pistacho según clima y suelo es clave para tener éxito”

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Entrevista con
Francisco Duchel
Gerente de Pistacho de Extremadura

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Pistacho de Extremadura en Zorita y qué servicios ofrece?

Desde nuestros inicios hace casi 10 años hemos tratado de buscar un conjunto de actividades integradas, que ayuden a mejorar el medio ambiente en el que las desarrollamos. Con ventajas competitivas defendibles y atrayentes, y con proyección futura. El pistacho es en la actualidad el cultivo de referencia en nuestro vivero. En 2012, cuando iniciamos la actividad con él, eran excepcionales los agricultores que tenían alguna noción sobre el mismo. Un reto, que desde el principio quisimos afrontar con seguridad, evaluando este cultivo en las diferentes localizaciones en las que se estaba cultivando, tanto en la Península como en países como Estados Unidos, Italia o Grecia.

Durante los últimos años, hemos ido adaptando nuestra producción de planta de pistacho a las necesidades y demandas de los agricultores, ofertando una amplia gama de alternativas y posibilidades que permitan dar soluciones competitivas en función de localización, clima y suelo. En la actualidad son más de 500 los agricultores extremeños a los que en mayor o menor cantidad, les hemos suministrado planta de pistacho en nuestra región, con localizaciones que se extienden por diferentes puntos de nuestra geografía.

Además de la producción de planta de pistacho, hemos centrado nuestra actividad en el asesoramiento continuo a nuestros agricultores en todas sus fases y la producción y venta de material vegetal de diferentes variedades de pistacho.

El cultivo del pistacho sigue creciendo con fuerza en Extremadura ¿Es un cultivo que se adapta bien a los suelos y al clima extremeño?

Nuestra región es amplia y diversa en estas dos cuestiones. Buena parte de los suelos de Extremadura son aptos para el desarrollo del cultivo, pero no todos aptos, siendo esta una cuestión fundamental a valorar a la hora de la planificación de una plantación. Por otro lado, el clima también es una cuestión a tener muy en cuenta. Todas las zonas de Extremadura son aptas en cuanto a climatología para su desarrollo, pero es fundamental la elección de la variedad correcta en cada una de las zonas puntuales de nuestra región.

En relación al cultivo del almendro tan de moda, ¿tiene más ventajas el pistacho?

Ambas  opciones son atractivas y no descartables. Los dos cultivos presentan ventajas sobre el otro, siendo el agricultor el que tome la elección final y diversificando en los casos en los que sea posible.

Para quien quiera plantar varias hectáreas de pistacheros, ¿qué consejos le darías desde la elección de la planta hasta las labores de plantación, riego y futura recolección?

A la hora de la decisión, planificación y desarrollo de una plantación de pistacho, resulta imprescindible estudiar al detalle todos los parámetros de partida, como son principalmente clima y suelo. Estos datos nos ayudarán a determinar la viabilidad del proyecto y buena parte de las decisiones fundamentales a tomar, como son trabajos previos y especificaciones correctas de plantado, elección del tipo de portainjerto, elección de variedad o incluso la previsión a medio y largo plazo de los trabajos a realizar en nuestra plantación. Una buena planificación y seguimiento posterior son cruciales para el éxito de nuestra plantación.

¿Cuánto tiempo de media tarda una planta de pistachero en dar frutos de forma ya destacada?

El tiempo de puesta en marcha de nuestra plantación variará entre los 3 y los 7 años, atendiendo a factores como el tipo de planta con el que iniciemos (portainjerto o planta injertada), calidad del suelo, si la plantación se desarrolla en condiciones de secano estricto, riego de apoyo o regadío y fundamentalmente el seguimiento que haga el agricultor a la plantación.

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Plantones de pistacho en vivero en Zorita (Cáceres)

Teresa López (Cooperativa Agrícola de Medellín): “El cultivo del brócoli en nuestra zona no ha tocado techo”

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Cultivo de brócoli con el castillo de Medellín al fondo

Entrevista con
Teresa López
Gerente de la Cooperativa Agrícola de Medellín

La Cooperativa Agrícola de Medellín fue pionera en las Vegas del Guadiana en el cultivo del brócoli, y en la búsqueda de cultivos complementarios a los tradicionales de verano en el regadío.

¿Cuál ha sido el resumen de la trayectoria de la Cooperativa Agrícola de Medellín y sus objetivos?

Somos una cooperativa de primer grado fundada en 1969 integrada por agricultores y agricultoras de la región,  con una dimensión de explotaciones agrícolas pequeñas/medianas, forzada en los últimos años por diferentes situaciones a reinventarse y dirigir sus cultivos y estructuras hacia una agricultura social y hacia una asistencia integral.

Su objetivo principal es mantener un crecimiento progresivo y controlado, intentando mejorar día a día nuestro trabajo para nuestros socios, clientes y proveedores. Con unas estructuras ligeras, para intentar no provocar situaciones económico/financieras insostenibles para nuestros socios, motor básico de nuestro buen funcionamiento. Sin dejar de ser funcionales adaptados al perfecto tratamiento de todos nuestros productos.

¿Cuántos socios activos la integran y cuáles son sus principales cultivos y producciones?

Somos una cooperativa abierta,  en la que trabajamos  cualquier producto de regadío de la zona, además de todo tipo de insumos, seguros, servicios de asesoramiento… Si bien es cierto que los cultivos hortícolas (tomates para industria, brócolis, pimientos, frutales de hueso y patatas) son el motor económico de la misma. El volumen de producto comercializado es 45.000 toneladas, y el de brócoli asciende a 6.000 toneladas. La intención es seguir aumentando los volúmenes  de productos en general y de brócoli en particular.

¿Cómo han cambiado los cultivos en vuestras zona en los últimos años?

Los cultivos en esta zona  hasta hace tres años  estaban centrados básicamente en los cultivos de regadío llamados de verano, además de explotaciones frutícolas, siendo el cultivo de brócolis casi inexistente a excepción de nuestras explotaciones. En estos años este cultivo ha crecido exponencialmente implantándose claramente en nuestra zona. Todavía no ha tocado techo por el aumento importantísimo del consumo  tanto en producto fresco como en congelados, y por las mejoras logísticas  que facilitan a las industrias congeladoras llegar a mercados a los que era complicado llegar. Ahora bien, el  ritmo de crecimiento  de estos dos últimos años creo que puede ser difícil de mantener.

Vuestra cooperativa ha sido pionera en el cultivo del brócoli en la región ¿Cuál ha sido la experiencia hasta ahora?

Llevamos desarrollando el cultivo del brócoli desde 1998. Nuestra política siempre ha sido  un aumento muy controlado en la implantación de nuevos cultivos, para intentar cometer los menos fallos posibles a nivel agronómico, pues el margen de beneficio para el agricultor no permite errores. Paralelamente a la adaptación de nuestras instalaciones y la formación y especialización de nuestros agricultores y nuestro personal para un perfecto manejo del mismo.

En cuanto a opciones de nuevos productos hortícolas, todas. El suelo, el clima y sobre todo el agua, sumados a una mentalización cada vez más fuerte de consumo de alimentos más saludables son muy propicios para ello.

¿Prefiere un modelo de cooperativas de primer o de segundo grado en grandes grupos?

La experiencia en Extremadura es que las cooperativas de segundo grado concentran ofertas, servicios, suministros y producción, lo que las hace potencialmente atractivas para un mercado cada vez más competitivo. Pero a la vez, generan unos sobrecostes de estructuras que no siempre compensan sus logros. En una sociedad cada vez más libre y exigente en la fiscalización democrática de los órganos de gobierno a través de la asamblea general, la cooperativa de segundo grado no deja de ser un hándicap para esa participación directa.

Yo me inclino por grandes cooperativas territoriales de primer grado que recojan lo mejor de las de segundo (concentración de la oferta y producción) y, al tiempo, los agricultores/ganaderos puedan tener una participación directa en la gestión ordinaria de su cooperativa.

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Margarita López Corrales (CICYTEX): “Hay cultivares de pecanero que han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana”

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ENSAYO PECANO PANORAMICO (1)

Entrevista con
Margarita López Corrales
Doctor Ingeniero Agrónomo del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera (CICYTEX)

Para quien no lo conozca ¿qué características presenta el Pecanero como árbol y cómo cultivo?

El pecanero (Carya illinoensis Koch) es un árbol de la misma familia que el nogal (Juglandaceae) pero pertenece a otro género distinto. Se trata de una especie nativa del sur de Estados Unidos, cuyo cultivo se extiende por Texas y el Norte de México. Son árboles con un gran volumen de copa y un potente sistema radicular. Es una especie monoica cuyas flores masculinas y femeninas están separadas en el árbol. Además, ambas flores maduran a diferentes tiempos en el árbol. Por ello, en las nuevas plantaciones es muy importante seleccionar las variedades para una correcta polinización y cuajado de los frutos en nuestras condiciones de cultivo. Los pecanos son frutos secos con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, con predominio de los ácidos oleico y linoleico.

¿Cuánto tiempo lleva experimentando Cicytex con este cultivo y qué conclusiones se pueden sacar de su plantación en las Vegas del Guadiana?

En el año 2010 se estableció en la Finca ‘La Orden’ del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), una colección de 19 cultivares de pecanero con plantones de un año de injerto, que fueron cedidas por el IRTA de Mas de Bover. A partir del 2014 todas las variedades entraron en producción, disponiéndose de los calendarios de floración, maduración, así como las producciones anuales (kg/árbol) y las acumuladas para el periodo de estudio 2014-2017. También, el peso medio de los frutos y el rendimiento de cada variedad definido como la relación existente entre el peso medio del fruto en relación al peso de la cáscara.

Cultivares como ‘Mohawk’, ‘Kiowa’ y ‘Wichita’ han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana, con frutos de calidad comercial, utilizándose como variedades polinizadoras ‘Pawnee’, ‘Cape Fear’ y ‘Osage’. Este último cultivar de rápida entrada en producción y de altas producciones podrían compensar el tamaño pequeño de los frutos aptos para la industria. Las producciones medias de estas variedades oscilaron entre los 2.900 y 2.500 kg/ha con frutos de pesos medios entre 10 y 7 gramos con humedades inferiores al 4% óptimas para su conservación.

¿Qué tipo de terrenos y marcos de plantación serían más conveniente?

El pecanero puede cultivarse en una amplia gama de suelos, obteniéndose las mejores producciones en suelos profundos, fértiles, bien drenados y de textura media, franco- arcillosa, con un pH óptimo entre 5.5 y 6.5.

En cuanto a los marcos de plantación, los más usuales oscilan entre 10 x 10 m ó 9 x 9 m, si bien existe una tendencia a plantarlos con marcos más intensivos de 9.0 x 4.5 m ó 8.0 x 6.0 m.

Esta especie tiene que cultivarse en regadío, si bien la frecuencia de riego y la cantidad de agua aplicada variará según el tipo de suelo y clima. En cualquier caso, el agua no debe faltar durante el periodo de llenado del fruto que coincide con los meses de agosto y septiembre. En nuestro ensayo de variedades del CICYTEX, cada año aplicamos una media de unos 3000 m3, repartidos desde finales de mayo hasta mediados de septiembre.

¿La salida comercial puede ser igual de interesante que la que tienen en la actualidad otros frutos secos?

En el caso del pecanero, para que una variedad pueda ser comercializada como fruto con cáscara o por mitades enteras, éstas deben contener un máximo de 173 pecanos por kilogramo y un rendimiento superior al 55%. En España, el consumo medio de este fruto seco se ha multiplicado por cuatro durante el periodo 2011-2015 según la última estadística consultada de Nuts & Dried Fruits (2016-2017).

Además, sus buenas propiedades nutricionales con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, así como su fácil consumo hace que el pecano pueda ser un alimento que encaje en las tendencias actuales del consumo nacional e internacional, caracterizado por la búsqueda de alimentos de rápida preparación, saludables, energéticos y naturales.

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