nuevos cultivos

Margarita López Corrales (CICYTEX): “Hay cultivares de pecanero que han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana”

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ENSAYO PECANO PANORAMICO (1)

Entrevista con
Margarita López Corrales
Doctor Ingeniero Agrónomo del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera (CICYTEX)

Para quien no lo conozca ¿qué características presenta el Pecanero como árbol y cómo cultivo?

El pecanero (Carya illinoensis Koch) es un árbol de la misma familia que el nogal (Juglandaceae) pero pertenece a otro género distinto. Se trata de una especie nativa del sur de Estados Unidos, cuyo cultivo se extiende por Texas y el Norte de México. Son árboles con un gran volumen de copa y un potente sistema radicular. Es una especie monoica cuyas flores masculinas y femeninas están separadas en el árbol. Además, ambas flores maduran a diferentes tiempos en el árbol. Por ello, en las nuevas plantaciones es muy importante seleccionar las variedades para una correcta polinización y cuajado de los frutos en nuestras condiciones de cultivo. Los pecanos son frutos secos con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, con predominio de los ácidos oleico y linoleico.

¿Cuánto tiempo lleva experimentando Cicytex con este cultivo y qué conclusiones se pueden sacar de su plantación en las Vegas del Guadiana?

En el año 2010 se estableció en la Finca ‘La Orden’ del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), una colección de 19 cultivares de pecanero con plantones de un año de injerto, que fueron cedidas por el IRTA de Mas de Bover. A partir del 2014 todas las variedades entraron en producción, disponiéndose de los calendarios de floración, maduración, así como las producciones anuales (kg/árbol) y las acumuladas para el periodo de estudio 2014-2017. También, el peso medio de los frutos y el rendimiento de cada variedad definido como la relación existente entre el peso medio del fruto en relación al peso de la cáscara.

Cultivares como ‘Mohawk’, ‘Kiowa’ y ‘Wichita’ han mostrado un gran potencial productivo en las Vegas del Guadiana, con frutos de calidad comercial, utilizándose como variedades polinizadoras ‘Pawnee’, ‘Cape Fear’ y ‘Osage’. Este último cultivar de rápida entrada en producción y de altas producciones podrían compensar el tamaño pequeño de los frutos aptos para la industria. Las producciones medias de estas variedades oscilaron entre los 2.900 y 2.500 kg/ha con frutos de pesos medios entre 10 y 7 gramos con humedades inferiores al 4% óptimas para su conservación.

¿Qué tipo de terrenos y marcos de plantación serían más conveniente?

El pecanero puede cultivarse en una amplia gama de suelos, obteniéndose las mejores producciones en suelos profundos, fértiles, bien drenados y de textura media, franco- arcillosa, con un pH óptimo entre 5.5 y 6.5.

En cuanto a los marcos de plantación, los más usuales oscilan entre 10 x 10 m ó 9 x 9 m, si bien existe una tendencia a plantarlos con marcos más intensivos de 9.0 x 4.5 m ó 8.0 x 6.0 m.

Esta especie tiene que cultivarse en regadío, si bien la frecuencia de riego y la cantidad de agua aplicada variará según el tipo de suelo y clima. En cualquier caso, el agua no debe faltar durante el periodo de llenado del fruto que coincide con los meses de agosto y septiembre. En nuestro ensayo de variedades del CICYTEX, cada año aplicamos una media de unos 3000 m3, repartidos desde finales de mayo hasta mediados de septiembre.

¿La salida comercial puede ser igual de interesante que la que tienen en la actualidad otros frutos secos?

En el caso del pecanero, para que una variedad pueda ser comercializada como fruto con cáscara o por mitades enteras, éstas deben contener un máximo de 173 pecanos por kilogramo y un rendimiento superior al 55%. En España, el consumo medio de este fruto seco se ha multiplicado por cuatro durante el periodo 2011-2015 según la última estadística consultada de Nuts & Dried Fruits (2016-2017).

Además, sus buenas propiedades nutricionales con un alto contenido en ácidos grasos insaturados, así como su fácil consumo hace que el pecano pueda ser un alimento que encaje en las tendencias actuales del consumo nacional e internacional, caracterizado por la búsqueda de alimentos de rápida preparación, saludables, energéticos y naturales.

VAINAS 2 MOHAWK (10)

Olivar, almendro y brócoli plantan cara al arroz y el maíz en los regadíos extremeños

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Frutos secos, verduras para exportación y congelado, y nuevas frutas como caqui, granado e higos frescos toman protagonismo

brocoli

En la sección de verduras de Mercadona, la cadena de distribución española que controla una de cuatro euros que se gastan en comida en España, tiene una gran oferta de brócoli. Es una de las verduras que más espacio ocupa en su lineal refrigerado. Al igual que ocurre en miles de fruterías de barrio españolas. Está de moda. No solo en España sino en media Europa, principalmente en Reino Unido. Y de ahí que se cultivo se haya disparado exponencialmente en los últimos años, con epicentro en Murcia. Esta región concentra en torno al 50% de la producción anual española, más de 440.000 toneladas, en unas 27.000 hectáreas de terreno.

Las Vegas del Guadiana vieron su oportunidad hace algunos años, en muchos casos como segundo cultivo, ante la escasa rentabilidad  del maíz y el arroz, y entraron con fuerza en el cultivo. Hoy en día, Extremadura es una gran potencia en la producción de brócoli con más de 5.300 hectáreas plantadas y más de 70.000 toneladas.

Brócoli
El ejemplo del brócoli muestra a las claras como el mapa de los cultivos del regadío está mudando su piel en los últimos años. Cultivos muy arraigados como el maíz y el arroz, como lo fueron por la política comunitaria el girasol en su día, están dejando paso a nuevos cultivos entre los que principalmente destacan el nuevo olivar –intensivo, superintensivo o en seto-, el almendro y el brócoli, junto a otros verduras como el pimiento. Entre todos ellos suman más de 44.000 hectáreas de cultivo, casi todas ellas en regadío en zonas de las Vegas del Guadiana y también del Valle del Tiétar y Campo Arañuelo.

En la mayoría de los casos, el boom de estos nuevos cultivos tienen un denominador común: un creciente consumo en los mercados internacionales asociados a la salud. En el caso del brócoli, con una potente campaña en redes sociales asociada a sus compuestos protectores bioactivos que podrían tener efectos protectores contra el cáncer, además de su tirón en las dietas de adelgazamiento; el aceite de oliva virgen extra y el almendro, gracias a su gran poder antioxidante.

Otros factores externos, como contar con importantes industrias de verduras congeladas como Monliz y Ulbasa en la provincia de Badajoz, y otras en fresco como GB Foods en Miajadas para sus cremas también han ayudado a crecer en el sector de verduras y hortalizas. Ya se plantan 700 hectáreas de pimientos, más de 100 de calabazas, 235 de espinacas o 200 de calabacín, 900 hectáreas de espárragos o más de 400 toneladas de maíz dulce.

Cultivos
Según los datos del último Informe sobre la Agricultura y Ganadería Extremeñas que edita la Fundación Caja Badajoz junto a la Escuelas de Ingenierías Agrarias de la UEX, el cultivo predominante en el regadío extremeño sigue siendo el maíz con unas 49.000 hectáreas de media y 607.000 toneladas, seguido del arroz con 24.500 has y 164.000 toneladas, tras perder unas 4.000 has en los últimos años. El tomate con 24.000 has y 2,1 millones de toneladas, y el tabaco con 8.500 y 28.800 tn. El nuevo olivar podría situarse ya en las 30.000 hectáreas, y el almendro en más de 8.000. Prueba de los nuevos tiempos del regadío extremeño es que importantes cooperativas han tenido que ampliar en los últimos tres años sus almazaras y capacidad de almacenamiento de aceite de oliva, así como crear secciones específicas de frutos secos.

Otros cultivos que están experimentando un crecimiento constante en los últimos años atraídos por sus buenos precios en origen son el nogal que ya suma 1.650 hectáreas, el pistacho con casi 800 hectáreas y la higuera, más para fresco que para seco en las Vegas del Guadiana. Y también otras frutas diferentes a las habituales como el caqui que suma casi 300 hectáreas y el granado con 280 hectáreas.

Una empresa de Ribera del Fresno quiere abrir una destilería industrial de aceites de plantas aromáticas

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Ecoaromas ya ha realizado su primer corte de lavanda y salvia este año y quiere superar en el futuro las 20 hectáreas de plantación con nuevas variedades

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Juan Pizarro, de Ecoaromas

De los molinos de viento a las plantas aromáticas. Juan Pizarro, fiel a su carácter innovador, mantiene en pleno funcionamiento la principal empresa de fabricación, venta y mantenimiento de molinos de viento de España, Altagri, ubicada en Ribera del Fresno (Badajoz). Hace pocos meses ha regresado de Canarias donde han restaurado más de 40 molinos de viento, muy útiles para la extracción y bombeo de agua como se viene haciendo desde hace siglos.

Sin embargo, en el último año ha emprendido una nueva aventura empresarial: Ecoaromas, un proyecto para la producción y elaboración de aceites aromáticos destilados. “Todo comenzó en uno de los viajes que hicimos con nuestra empresa de molinos de viento a Cuenca con un cliente de allí. Vimos el potencial de las plantaciones de hierbas aromáticas que son muy comunes allí y en Guadalajara, y decidimos dar el paso con una primera hectárea de lavanda y salvia, que cosechamos a mediados de julio. Necesitábamos tierra, sol y agua y tenemos las tres cosas claves para el cultivo de aromáticas. Este año 2018 queremos plantar otras cuatro hectáreas y en el futuro ampliar hasta 20 ó 25 hectáreas con más variedades de plantas”.

La plantación de las aromáticas puede realizarse mediante esquejes o semillas y resulta cara porque hay que recurrir a viveros de fuera de Extremadura e incluso del extranjero. “En Extremadura tenemos el hándicap que este tipo de cultivo, pese a su gran potencial y resultar alternativos, no cuenta con ningún tipo de ayuda como si ocurre en otras comunidades cercanas como Andalucía o Castilla-La Mancha. Una hectárea puede suponer una primera inversión de unos 8.000 euros. Estamos probando con diferentes plantas y dentro de ellas con muchas variedades que existen, desde Ucrania, Croacia o Francia para ver cómo se adaptan a las condiciones de fuerte calor de Extremadura y también al frío.Hay que probar mucho pero es un sector apasionante”. El cultivo de las plantas aromáticas, dependiendo de las variedades, puede llegar a durar entre 10 y 12 años.

La salida natural de la producción de estos aceites esenciales de plantas aromáticas está especialmente en los laboratorios de perfumería, sobre todo en Francia. “Quien quiera entrar en este mercado debe tener antes contactos para saber dónde va a poder vender su producción”.

Además de aumentar la extensión y producción de las plantas aromáticas, el gran objetivo de Juan Pizarro es tener su propia destilería industrial para elaborar en Ribera del Fresno sus propios aceites de plantas aromáticas. Y lanzar su propia línea de envases con la marca Ecoaromas, todo con certificación ecológica que están tramitando actualmente.

“Es un proyecto importante de unos 100.000 euros de inversión pero que nos permitiría cerrar todo el círculo desde la producción a la transformación, envasado y comercialización directa. Los venderemos en frasquitos pequeños para el cliente particular y también en envases grandes de 50 y 200 litros al por mayor. Como me gusta decir, está todo inventado pero no explotado. Y en Extremadura nos falta muchas veces cerrar el círculo”.

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El II Foro Internacional Olint de almendro reúne a más de 600 profesionales en Córdoba ante el gran interés por el cultivo

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Más de 600 profesionales del sector se dieron cita el pasado 8 de noviembre en la Aula Magna del Campus Rabanales de la Universidad de Córdoba, durante el II Foro Internacional Olint de Almendro, organizado por la UCO, Etsiam y Olint revista técnica de Agromillora Iberia. Durante el Foro se analizó la situación del mercado y se dieron a conocer nuevas características y estudios del almendro en seto.

Las ponencias se iniciaron con, el presidente de Besana Group, Pino Calcagni, haciendo un recorrido por la situación actual de la comercialización de los frutos secos y las perspectivas de los próximos años.

Seguidamente, el ingeniero agrónomo y asesor agrícola, Xavier Rius, describió como debe ser el diseño de una finca de almendro en seto, los factores a considerar, tales como: el suelo, la climatología, las variedades que mejor pueden adaptarse, etc.

En el segundo bloque de la mañana, el profesor de la Universidad de Bari, Salvatore Camposeo, presentó el recorrido del olivar en seto por todo el territorio italiano y las nuevas variedades adaptadas al cultivo, gracias al cruzamiento entre variedades españolas e italianas.

Pedro Branco, ingeniero agrónomo, nos habló del cultivo super eficiente del almendro, un paso más allá para obtener resultados óptimos, siempre garantizando una gestión eficiente.

La penúltima ponencia corrió a cargo de, Joan Torrents, consulto agronómico de Fertiadvisor, que explicó las premisas necesarias para gestionar de manera adecuada el riego y la fertirrigación de nuestras plantaciones de almendro.

Finalizando el bloque de ponencias, Antonio Trapero, catedrático de Patología Vegetal y director del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba, destacó las principales enfermedades emergentes que pueden afectar a las plantaciones de almendro.

Para concluir la jornada, se realizó una mesa redonda formada por Pedro Giménez Fuentes-Guerra, sectorial de frutos secos Asaja Córdoba, Juan Carlos Gallego, gerente de Almensur y Cristóbal Pérez, ingeniero agrónomo, responsable de industria de almendra de Dafisa, que dieron su visión sobre la situación actual de la industria del sector de la almendra.

La multinacional Borges gestiona 724 hectáreas de nogal, pistachos y almendro en Extremadura

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Borges Agricultural & Industrial Nuts, que cotiza en Bolsa, dispone de 9 fincas en la región que suponen el 64% de su superficie de cultivo en España

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Pocas empresas que cotizan en la Bolsa española tienen una vinculación tan fuerte con Extremadura como la que actualmente mantienen BAIN (Borges Agricultura & Industrial Nuts), la filial del grupo Borges que concentra sus negocios de almendras, nueces y pistachos y que está presente en 65 países. BAIN dispone de 724 hectáreas de cultivos de frutos secos en la comunidad extremeña, en la que lleva 40 años implantada. Cuenta con 9 fincas entre los términos de Badajoz y Montijo: Barbudo, Benavides, Las Mesas, Cantillana, Palacitos y Tesorero en Badajoz, y las de El Cuartillo y Casarente en Montijo.

Según los responsables de BAIN, “la introducción de nuevos cultivos e identificar las variedades que mejor se aclimatan a las condiciones edafoclimáticas de Extremadura para obtener cultivos eficientes, no fue una tarea nada fácil, en lo que fue necesario invertir muchos millones de las antiguas pesetas, y también de euros. Tan pronto tuvimos identificada y testada la tecnología, iniciamos la expansión mediante la adquisición de nuevas fincas”.

Las hectáreas de cultivos de frutos secos de BAIN en la región  equivalen al 64% de la superficie de la empresa en el territorio español, donde gestiona una superficie de 1.139,6 hectáreas, a las que añadiendo las 941,9 has situadas en Portugal y las 320 has de California–EE.UU. En total la empresa gestiona a nivel mundial  2.401,5 has de cultivos. En Extremadura, la mayor extensión se la lleva el nogal con más de 400 hectáreas, por delante del almendro -en gran crecimiento- y el pistacho.

Almendros
El cultivo del almendro se ha convertido en una de las prioridades de la empresa.  En 2016 BAIN inicio un nuevo proyecto que, en su primera fase, contempla en la puesta en explotación de 2.500 hectáreas de almendros. BAIN anualmente comercializa más de veinte millones de kilos.

La empresa no descarta incluso potenciar la actividad industrial en Extremadura. Según los responsables de la compañía, “se prevé continuar potenciando sus actividades agrícolas en Extremadura y, si se dan las condiciones adecuadas, cuando exista el volumen que los justifique,  incorporar la industrialización de las producciones obtenidas, los cuales, como en el caso de las almendras, actualmente se realizan fuera de la comunidad extremeña. La importante actividad agrícola desarrollada por BAIN en Extremadura, ha propiciado la instalación de las actividades industriales consistentes en el lavado, secado, calibrado y ensacado de nueces, operaciones que también se realizan para el pistacho, producto para el que también se realiza la separación por color y el descascarado, utilizando las tecnologías más modernas”.

Marca propia
La calidad y fama de las nueces extremeñas llevó consigo incluso la creación de una marca propia.”Las nueces producidas en Extremadura son de calidad excepcional y de sabor diferenciado. Desde la primera cosecha se han comercializado de forma completamente diferenciada a las nueces de California, con la submarca Pizarro (Borges-Pizarro) en recuerdo al conquistador extremeño Francisco Pizarro, nacido en Trujillo”, aseguran.

BAIN ha iniciado un programa de colaboración con los productores de Extremadura, para desarrollar el concepto de agricultora en cooperación mediante la cual pone su disposición el know-how acumulado durante 40 años de experiencia en el cultivo de los frutos secos garantizándoles la comercialización de sus producciones.

4 PIZARRO

Extremadura cuenta con 14.000 hectáreas de frutos secos, lideradas por almendros y castaños

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El Grupo Borges concentra el I+D agrícola del grupo en su filial de frutos secos Bain Extremadura cerca de Olivenza

cultivo de almendro

Cada vez es más común ver en el Diario Oficial de Extremadura informes de impacto ambiental para la transformación en regadíos de tierras hasta ahora de secano. Y una buena parte de ellos son para plantar almendros. Uno de los últimos ha sido el de la empresa Soltillán Inversiones, en la finca La Garza de Oliva de Mérida, para un terreno de 66,6 hectáreas.

Es solo un ejemplo del boom que las plantaciones de frutos secos viven en Extremadura y en toda España, gracias especialmente a sus precios en origen que permiten un margen mayor –y sin depender de las ayudas europeas de la PAC– a las producciones agrarias.

Según los últimos datos de la Encuesta de Superficies Agrarias que publica el Ministerio de Agricultura referidas al año 2017, la región concentra ya en torno 14.000 hectáreas de cultivos de frutos secos: algo más de 10.000 hectáreas de almendros –el cultivo que más crece incluido en zonas tradicionales de regadío–, 1.052 hectáreas de nogales, 2.392 hectáreas de castaños y 373 de pistachos.

Gigantes del mercado de frutos secos, como el grupo Borges, cuentan con filiales en la región, como Bain Extremadura, con sede en la carretera de Olivenza, para la explotación de plantaciones de nogal, pistachero y almendro en Extremadura, así como a su procesado y comercialización. También cuenta con su propio vivero y es la responsable del I+D agrícola del Grupo.

De todos estos cultivos de frutos secos, el castaño ha sido tradicionalmente el más asentado en la región, en zonas como Guadalupe o Navezuelas, y también en La Vera y el Jerte, en el norte de Cáceres.

Villanueva del Fresno plantará frutales, nogales y arándanos en su finca comunal con regadío de Alqueva

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arandanos
Arándanos

La Junta de Extremadura ha aprobado la transformación en regadío de una parte de la Finca Comunal de Villanueva del Fresno, propiedad de su Ayuntamiento, como zona regable singular.

El estudio de viabilidad de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, mostraba que estaba garantizada la disponibilidad de recursos hídricos suficientes para poder transformar en regadío 500 hectáreas de la finca comunal con una dotación de 6.000 m³ por hectárea/año con captación y bombeo desde el embalse de Alqueva.

En el referido estudio se acreditaba igualmente la viabilidad de los cultivos que se pretenden implantar (frutales de hueso, frutales de pepita, nogales y arándanos), así como la potencialidad agronómica, económica, social y ambiental de las tierras para su transformación de secano a regadío, puesto que hay un gran aumento del rendimiento productivo por hectárea en la finca. Con esta transformación, la mano de obra empleada en la finca sería mucho mayor que el actual, dedicado al aprovechamiento de cereales de invierno y el pastoreo, este último casi inexistente.

En el proyecto se descartaron otros cultivos, como el olivar superintensivo, por conllevar menos mano de obra, clave en todo este proceso de implantación de regadío para poder retener población en el municipio. Inicialmente el proyecto consistirá en la transformación de 249,30 hectáreas.