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El “boom” de las hamburguesas vegetales abre nuevas posibilidades al cultivo de trigo, guisante y soja en Extremadura

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La región dispone de 90.000 hectáreas de trigo y 4.200 de guisantes

Cuando grandes grupos del tamaño de Nestlé o El Pozo deciden lanzar al mercado “hamburguesas vegetales” lo hacen porque ven que hay una nueva demanda en el mercado. Incluso gigantes de la comida rápida como Burger King  ya han lanzado sus propias hamburguesas vegetales. Las tendencias veganas se abren paso entre una parte de los consumidores jóvenes en toda Europa, y España no es la excepción.

Una corriente que comenzó con el hallazgo en 2011 de la empresa norteamericana Impossible Foods de una proteína similar a la hemoglobina en la soja (llamada leghemoglobina) que luego reprodujeron con levadura genéticamente modificada en laboratorio. Fue el inicio de la “carne” sin carne.  O al menos, productos comerciales con apariencia similar a la carne pero que son aptos para otros consumidores como los veganos. Según datos de la consultora en alimentación Kantar, un 40% de los consumidores europeos ya ha probado las proteínas vegetales.

Hay que tener en cuenta que Extremadura dispone de una de las mayores fábricas de elaboración de hamburguesas de carne de España, la de la empresa Roler -tras una joint venture con la multinacional francesa Arcadie- en la localidad cacereña de Peraleda de la Mata que abastece a grandes cadenas de super e hiper de España y Portugal.

Proteínas vegetales
En la mayoría de los casos, esta nueva “carne” tiene como base las proteínas vegetales, entre cuyos ingredientes destacan sobre todo el trigo y la soja, y algunos otros como el guisante. O el aceite de coco para darle jugosidad y la remolacha para conseguir el color rojizo de la carne natural.

Extremadura contaba el pasado año 2020 con un total de 90.000 hectáreas de trigo, de las cuales 69.000 era de trigo blanco y 21.000 de trigo duro, según datos de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura. El guisante es un cultivo también al alza en la región, por la demanda de las factorías de verduras congeladas instaladas en la misma, y ya supera las 4.200 hectáreas. En cuanto a la soja, se trata de un cultivo aún minoritario en la región, con apenas 250 hectáreas de cultivo.

Ingredientes clave
Los ingredientes de estas nuevas hamburguesas vegetales suelen tener similares ingredientes, dependiente del elaborador. Así por ejemplo, una de las apuestas más innovadoras ha sido la de Nestlé con su “Incredible Burger” de su gama “Garden Goumet” cuya composición es la siguiente: proteína de soja rehidratada (54,6%), agua, aceites vegetales (nabina, coco), proteína de trigo rehidratada (4,4%), vinagre de alcohol, aromas naturales, estabilizante (metilcelulosa), zumo de remolacha en polvo, zumo de granada concentrado, concentrado de frutas y hortalizas (pimiento rojo, zanahoria, grosella negra), sal, extracto de malta de cebada.

En el caso de la hamburguesa que vende en sus restaurantes de comida rápida Burguer King, está elaborada con soja sostenible, trigo, aceite vegetal, hierbas aromáticas y cebolla. Mientras, la de El Pozo con su nueva marca “eLPOZO King Revolution” cambia la soja por la proteína de guisante como ingrediente principal. La proteína de patata también es otro ingrediente base en otras empresas.

El márketing con el que todas estas empresas quieren vender sus nuevas hamburguesas es la de un producto 100% vegetal con el sabor, jugosidad, aroma y textura de una hamburguesa de carne. Es decir, trasladar al cliente la idea de que disfrutara gastronómicamente como si comiera una pieza de carne natural pero más saludable. Algo sobre lo que muchos nutricionistas no están del todo de acuerdo sobre todo si se comprueba la numerosa cantidad de ingredientes, extractos y estabilizantes que este tipo de “carne vegetal” necesita para conseguirlo.

José Miguel Coleto (UEX): “La reintroducción del cultivo de remolacha sería muy interesante para aliviar la presión sobre el maíz, el arroz y el tomate”

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Entrevista con
José Miguel Coleto
Catedrático de Producción Vegetal de la Universidad de Extremadura

Gran parte de la agricultura extremeña se cimenta en grandes cultivos como tomate, maíz, fruta, arroz, tabaco, olivar y vid. ¿Ha cambiado mucho o puede hacerlo en los próximos años?

Considerando los volúmenes de producción y facturación, los grandes cultivos y las producciones ganaderas clásicas seguirán dominando la producción agraria extremeña, con algunos pequeños ajustes anuales de superficies de cultivo y censos ganaderos, relacionados con la evolución de los precios. Los cambios más relevantes esperados dependerán del alcance en  la expansión de los frutos secos y del olivar superintensivo, que muestra ya signos de agotamiento, y la aparición de alguna nueva producción. En este último caso, la reintroducción del cultivo de remolacha, muy ligado a la implantación de la nueva fábrica de azúcar, sería muy interesante para aliviar la presión sobre el maíz, el arroz y el tomate y para que los agricultores del regadío, incluidos los futuros de la Tierra de Barros, pudieran contar con una alternativa para incluir en sus rotaciones.

Las cooperativas han sufrido una gran transformación incluso pilotando industrias agrarias en tomate y arroz. ¿Sigue faltando más peso del sector productor en la comercialización final?

Completar el proceso comercializador, del campo a la mesa, requiere oficio, gran volumen de producción y financiación abundante a medio y largo plazo. Las cooperativas pueden intentarlo, sobre todo escalando hacia los primeros eslabones de la cadena alimentaria, lo intentan ya en algunos casos, pero con prudencia y siendo muy selectivas en la elección de las materias primas y productos finales, a deslizar a través de la cadena.

Paralelamente, deberían insistir en concentrar más la producción, gestionar mejor los primeros procesos manipuladores y de transformación y la adquisición, en condiciones ventajosas de los inputs agrarios; en su caso también la producción de estos inputs, como los piensos compuestos, aplicando las tecnologías más novedosas que repercutan en la calidad y en la competitividad de sus precios. Estas opciones requieren que se alcance una mínima masa crítica para ser viable.

La nueva Ley de la Cadena Alimentaria ya esta lista ¿tiene solución real el problema de los precios en el campo?

No podemos negar que los mercados mundiales se mueven más a gusto cuando un producto es susceptible de comercializarse como comoditie. Los agricultores también producen comodities y deben acostumbrarse a que muchas de las grandes producciones, como los cereales, el azúcar, la leche, etc, lo son. Esto no debe ser ningún impedimento para que incidan sobre todo —pero no solo—  en los primeros eslabones de la cadena alimentaria, concentrando la oferta, abordando primeras manipulaciones y transformaciones, y progresando con prudencia, todo lo que sea técnica y económicamente posible, en el proceso comercializador. Es la mejor forma de repercutir valor añadido sobre el productor inicial.

Paralelamente deben intentar que productos como el aceite de oliva, el vino y las carnes de vacuno y ovino, no acaben convirtiéndose en comodities. El instrumento más adecuado es la marca y, cuando procede, las referencias al origen (IGOP, DOs etc).

Los productos caracterizados por su singularidad difícilmente imitable como el jamón ibérico, el Pimentón de la Vera, nuestros quesos amparados por DOs, etc, no corren peligro pero deberían contar con una mayor implicación del sector en los procesos comercializadores.

Hay que resaltar la dificultad, y el peligro a medio plazo, de influir de manera artificial en los precios de los productos a lo largo de la cadena alimentaria. Sí son medidas adecuadas las ya indicadas, y otras como la concienciación ciudadana sobre las ventajas cualitativas y medioambientales, de los productos de poco recorrido (de proximidad) y la incitación a la transparencia para que se conozcan, en la manera de lo posible, tanto los costes de producción, como los beneficios de todos los operadores de la cadena.  Hay muchos trabajos de investigación que demuestran que al aumentar la transparencia aumenta la eficiencia del proceso comercializador, de manera que resulta posible deslizar esta eficiencia, en forma de mejores precios, hacia el sector productor.

¿La agricultura extremeña deberá incrementar su mecanización para ser competitiva aun a costa de dejar atrás decenas de miles de jornales?

No hay ninguna alternativa a la mecanización total de casi todas las producciones agrícolas, y parcial de las ganaderas. Un salto cualitativo es la robotización, que ya se está produciendo, en la recolección de la fruta. Colaboro con una empresa que trabaja en ello y puedo asegurar que, con ligeras adecuaciones de las plantaciones, al nuevo sistema de recolección, los brazos robóticos pueden solucionar técnicamente el problema. Solo falta bajar el coste de producción de estos brazos para hacer la práctica competitiva. Ocurrirá en el próximo decenio y ocurre ya en el caso de la fresa.

En la última década han entrado con fuerza en la región nuevos cultivos como los de frutos secos, especialmente el almendro, o modelos como el olivar en seto y otros como verduras y hortalizas asociadas a las grandes industrias de congelados implantadas en la región. ¿Son un complemento de futuro con recorrido?

Los frutos secos se han constituido en unas producciones que vienen a paliar la escasez de alternativas de alta rentabilidad en el regadío. Pero a mayor rentabilidad, mayor riesgo y mayor dependencia de la volatilidad interanual que caracteriza estas producciones. Convendría que el agricultor no dependiera de un monocultivo, implantando, por ejemplo, almendro, nogal y pistachero. En el caso del almendro puede que hayamos llegado a un nivel que aconseja limitar la velocidad de expansión.

Diversificar la producción de la horticultura industrial es bueno para el agricultor y también para la industria que puede trabajar más días al año, reduciendo los costes de amortización de instalaciones y equipo. Esto debe repercutir en los precios al productor. También es bueno contar con hortícolas de invierno que consumen menos recursos hídricos.

A nivel ganadero, tanto en vacuno como en ibérico y en ovino, ¿cómo ve el futuro de la región y los principales retos del sector?

El ovino va a depender más de que se mantengan las exportaciones a los países islámicos que del consumo interno. Pero, en el corto plazo, la demanda es bastante robusta frente a una oferta contenida y, por ello, los precios, salvo crisis estacionales deben estabilizarse en niveles de rentabilidad moderada para el ganadero. La rentabilidad del vacuno y del ibérico, en el corto y medio plazo, va a estar muy condicionada por el relanzamiento de la demanda post-covid.

En cualquier caso, la dehesa es el ecosistema productivo natural más eficiente económicamente para estas tres especies, y eso unido a la singularidad de los productos finales que exporta el ecosistema, deben garantizar su rentabilidad a largo plazo.

La eficacia de los saneamientos ganaderos, y la adquisición de inputs y la comercialización de productos, por entidades asociativas, son aspectos positivos. Preocupa no obstante, la degradación del arbolado de la dehesa por la seca y la potencialidad de las nuevas repoblaciones que, poco a poco, van alcanzando la veintena de años de edad y que deberían paliar el detrimento de la superficie realmente arbolada.

Pedro González Calle (Nueces Íberas): “El nogal es una alternativa a valorar por el agricultor extremeño”

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Entrevista con
Pedro González Calle
Director adjunto Nueces Íberas

¿Cuándo surgió el proyecto de Nueces Iberas en Puebla de la Calzada?

Nueces Íberas es una empresa joven, familiar, que inicia su andadura a principios de 2019 en Puebla de la Calzada (Badajoz). Nos dedicamos a la producción de nuez tanto en cáscara como en grano, además, durante esta campaña incorporamos nuez pelada procedente de cultivo ecológico. Así nuestro principal objetivo es poner en el mercado nuez de la mayor calidad de origen nacional utilizando canales cortos de comercialización. Buscamos trabajar estrechamente con el consumidor y consideramos fundamental mostrar todo el proceso productivo ya sea en campo, secado de la nuez o posterior transformación.

Además de la comercialización de nuez pelada y nuez cáscara, Nueces Íberas surge para dar respuesta a una creciente demanda existente en el sector del nogal orientada al servicio agroindustrial de secado de la nuez. Éste es un paso de vital importancia, del que dependerá en gran medida el éxito del producto final. Contamos con planta de secado propia que nos permite controlar todas las variables que participan en el proceso, como temperatura, humedad o saturación de oxígeno. Una larga trayectoria en el secado de la nuez nos avala para prestar este servicio de forma externa para productores de nuez. Hemos desarrollado una App para dispositivo móvil que permite hacer el seguimiento de secado en cualquier momento, además de un sistema de alertas, notificación de incidencias y finalización de secado.

¿Se adapta bien el nogal a  los suelos y al clima extremeño?

El clima extremeño es muy variable y depende mucho de la zona donde nos encontremos, aunque es cierto que Extremadura presenta, en general, un clima muy propicio para el cultivo del nogal. En cuanto a suelo es fundamental un buen drenaje. El nogal es muy sensible a la asfixia radicular, por lo que debemos evitar los suelos pesados o con dificultad para desalojar. Otra de las limitaciones es la cantidad de caliza activa que pueda presentar el propio suelo, aunque con una buena selección de la variedad muchos de los posibles problemas edafoclimáticos se pueden resolver.

En el caso de la nuez los precios son más estables sin tantos altibajos como los de la almendra?

En el caso de la nuez el precio históricamente ha tenido una tendencia estable, contrario a lo que ocurre en el caso de la almendra, donde la tendencia en cuanto a precios es más inestable.

¿Cuánto tarda de media en entrar en producción un nogal?

La entrada del nogal en producción dependerá de las condiciones de manejo, diseño de plantación, elección varietal o el tipo de planta que se decida utilizar. Lo habitual, para una plantación más o menos correcta es que entre en producción al quinto año desde su plantación.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización final del producto?

Nuestras características de tamaño y volumen nos permiten cuidar aspectos de la comercialización con una atención muy personalizada. Tocamos desde mayoristas hasta pequeño comercio y consumidor final. También contamos con nuez pelada chocolateada, buscando un producto algo diferente.

También producís plantas de nogales. ¿Ha aumentado el interés de agricultores extremeños en el cultivo?

Al tratarse de un cultivo todavía desconocido existen ciertas precauciones, aunque existe un gran interés por conocer su manejo, todo depende del perfil del agricultor. El interés tanto en campo como el comportamiento a nivel comercial va en aumento y se presenta como una alternativa a valorar.

¿Qué diferencia a vuestras nueces de las de California?

Hablamos de un producto muy fresco, puesto en el mercado a pocos días de la cosecha, el cual conserva todas sus propiedades organolépticas. En el caso de la nuez californiana pelada es necesario hacer todo el proceso y además añadirle el correspondiente viaje en barco hasta Europa, con lo que se pierde frescura y rápida disponibilidad.

Extremadura ya es la tercera productora nacional de granadas

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Empresas como Mogalla y Sol de Badajoz apuestan por el cultivo en la región, que se ha puesto de moda gracias a los zumos de granada como alimento funcional

Entre las miles de hectáreas de cultivos de frutales de hueso en Extremadura, el color rojizo de las granadas se va abriendo paso gracias al aumento de sus hectáreas de cultivo y sobre todo, a su mayor producción de hectáreas. Extremadura se ha consolidado ya como la tercera región en producción de granadas, por detrás de la Comunidad Valenciana –con Alicante como gran productora nacional- y Murcia.

El cultivo en la región supera las 250 hectáreas cuando hace una década era testimonial. Con una producción por campaña que sobrepasa las 4.500 toneladas, con rendimientos cercanos a 20.000 kilos por hectárea. Casi toda la producción extremeña se destina al mercado exportador como Reino Unido y Países Bajos. Aunque cada vez tiene más peso el mercado de zumos de granada, considerados un potente antioxidante. El litro de zumo se vende a una media de 4,5 euros, y a 7 euros si es ecológico.

La granada como cultivo comercial, tradicionalmente asentada en la provincia de Alicante en la zona de Elche, Albatera y Crevillente, llegó a Extremadura en torno al año 2010 de la mano de la empresa Mogalla, con origen en Cartaya (Huelva). En busca de diversificar sus cultivos en sus fincas extremeñas decidieron apostar por el cultivo del granado con variedades como la Mollar de Elche, Acco o Wonderful, aun sabiendo que su producción en la región resulta algo más tardía que en Alicante. Hoy en día cultivan unas 150 hectáreas en tres fincas como El Cedeño y Valhondo, centradas en la zona que va de Olivenza a Badajoz. En su finca de El Cedeño, adquirida en el año 2005 y que cuenta con 720 hectáreas de frutales, cultivos anuales de cereales y diversas hortícolas, disponen de una de sus dos centrales hortofrutícolas.

Otro importante grupo hortofrutícola que ha querido probar con el cultivo del granado ha sido Sol de Badajoz, con sede en Valdivia (Badajoz) y que dirige Francisco José Escobar, que cuenta con unas 80 hectáreas de cultivo en la zona de Guareña a Don Benito.

Según los datos de la Encuesta de Superficies y Rendimientos Agrícolas (ESYRE) del Ministerio de Agricultura, el cultivo del granado supera las 6.200 hectáreas en España, de las que más de 4.600 has se ubican en la Comunidad Valenciana. La producción nacional supera las  75.000 toneladas al año.

Cultivo complicado
Una de los hándicaps que presenta el cultivo en la región, además de sus costes en mano de obra, es que su recolección coincide con las lluvias otoñales y el riesgo de daños al fruto. Tampoco la demanda en el mercado nacional ayuda. Según Luis Aliseda, director técnico de Viveros Provedo en Don Benito, “hace unos años intenté mover este cultivo en la zona, pero la problemática está en el mercado, que es muy reducido con una demanda muy corta. También es verdad que escasamente abastecido pero en el momento en que se empiece a plantar algo, el precio bajaría notablemente pues la demanda es corta. Una gran oferta no tiene cabida y es por eso que no es un cultivo que tenga mucho recorrido en hectáreas, no sé si tendrá tanto crecimiento en consumo como para absorber un incremento fuerte de la oferta. La granada es difícil de pelar lo que es un hándicap comercial. También agronómicamente para nuestra zona tiene inconvenientes, si madura en septiembre-octubre tienes que contar con que se raja con las primeras lluvias del otoño por lo que aquí es un cultivo peligroso, ya que gran parte de la producción se te puede perder por rajado del fruto con las primeras lluvias. Hay un dicho popular, “se raja como una granada…” es por ese efecto de la lluvia de otoño”.

Los ensayos de seis variedades de quinoa demuestran su adaptación agroambiental en Extremadura

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Realizados por Cicytex en Finca la Orden, y en fincas colaboradoras de Olivenza y Campiña Sur

La quinoa, descubierta por los Incas hace miles  de años, se abre paso en Extremadura. Aunque aún de forma casi experimental, los ensayos realizados por el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX),  ya abarcan a seis variedades ensayadas y adaptadas a las condiciones de Extremadura. Se ha estudiado su composición nutricional y valor funcional, perfil de ácidos grasos, rendimiento y composición de los tallos de quinoa e índice de cosecha. Los ensayos se han realizado en la Finca La Orden y también en fincas asociadas en Olivenza y Campiña Sur. El pasado mes de agosto, investigadores de CICYTEX participaron en formato on line en el II Simposium Internacional de Investigación en Quinoa organizado por la Universidad Estatal de Washington.

Los Investigadores de CICYTEX presentaran las siguientes comunicaciones: ‘Perfil de ácidos grados y valor funcional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd) cultivadas en el suroeste de Europa’; ‘Composición nutricional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd)’; ‘Rendimiento y composición de los tallos de quinoa en condiciones mediterráneas’.

Por sus propiedades saludables, la quinoa se han convertido ya en un producto habitual de los lineales de las cadenas de super e hipermercados, así como los nuevos platos de la cocina moderna.

Adaptación
En la evaluación detallada de la composición nutricional de las seis variedades en estudio, se constata que los valores obtenidos en la composición próxima (humedad, grasas, proteínas, cenizas, fibra dietética total, carbohidratos y energía), minerales (fósforo, potasio, sodio, calcio, magnesio y hierro) y azúcares (glucosa, fructosa y sacarosa), fueron, en general, más altos que los encontrados para otros cereales como arroz, cebada, maíz, centeno y trigo, lo que justifica la demanda creciente de este alimento. También se encontraron elevados contenidos de fenoles totales y una alta actividad antioxidante. Estos resultados indican que las variedades estudiadas se adaptan perfectamente a las condiciones agroambientales del suroeste español desde un punto de vista nutricional.

En el contexto de una Economía Verde y Circular y con el objetivo de conseguir producciones sostenibles, se ha desarrollado también un estudio del rendimiento y composición de los tallos de quinoa, sin uso significativo en la actualidad, con el fin de valorizar este subproducto. Con los resultados obtenidos, en CICYTEX se analizan diferentes posibilidades, como su uso en alimentación animal, reincorporación al suelo o uso como biocombustible sólido. 

Gran potencial
Teniendo en cuenta los resultados de rendimiento e índice de cosecha de alguna de las variedades, así como la calidad nutricional de las semillas, la quinoa tiene un gran potencial para convertirse en una alternativa de cultivo en nuestra región, donde se ha comenzado a cultivar ya de manera incipiente. El interés de empresas como la sevillana Algosur en este cultivo, donde cuenta con un importante número de  hectáreas en Andalucía, también puede resultar clave.

CICYTEX inició hace cuatro años una línea de investigación, incluida en el proyecto MESOCEX, sobre cultivos de alto valor nutricional y funcional, entre ellos, quinoa, estevia, espelta, trigos antiguos. El estudio del cultivo de quinoa ha sido desarrollado por investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera y el Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura, ambos centros adscritos a CICYTEX. El equipo está formado por Javier Matías, María José Rodríguez, Patricia Calvo, Verónica Cruz, Julián Enrique Fernández; Juan Benito Largo.

El cultivo de frutos secos crece en Extremadura desde las 4.100 has en 2010 a casi 20.000 has

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Liderados por el almendro con 13.205 has seguidos por el castaño con 2.770, el nogal con 1.457 y el pistacho con 1.172 has

El crecimiento del cultivo de frutos secos en la comunidad de Extremadura -básicamente almendros, nogales, castaños y pistacheros- sigue siendo exponencial en los últimos años. En alguno de estos árboles, han pasado de ser un cultivo testimonial o casi insignificante a ser uno de los que más crece, como es el caso del almendro.

Según los datos del ESYRE, la encuesta de superficies agrarias del Ministerio de Agricultura, entre 2010 y 2019 -es decir, en la última década- la superficie dedicada a estos cultivos pasado de las 4.116 hectáreas en total a las más de 19.600 el pasado año. Es decir, su cultivo ha crecido en más de 4,5 veces, con más de 15.000 nuevas hectáreas.

Almendro
Si hay un cultivo que ejemplifica el interés de los agricultores y de propietarios de fincas con ganas de invertir en nuevos productos, el que más ha destacado en los últimos tiempos es el almendro en intensivo o superintensivo. Su cultivo en la región ha pasado de las 1.990 hectáreas en el 2010, muy concentradas en la provincia de Badajoz, a las 13.205 hectáreas actuales, con presencia creciente en la provincia de Cáceres también.

Aunque los precios en origen del producto han experimentado una sensible merma en las últimas campañas, más atenuada en el caso de la almendra en ecológico, motivado por la situación en los mercados internacionales pero también por la creciente producción española. Según los datos de la Lonja de Reus, en menos de un año, la variedad Comuna se ha dejado más de 1,70 euros por kilo, cotizando a mediados de agosto por debajo de 3,50 euros/kilo con una caída en el último año del 30%.  En el caso de la variedad Marcona, la más demandada, la cotización ha bajado ya de media de los cinco euros cuando a finales del 2019 se cotizaba a 6 euros/kilo.

Hay que tener en cuenta que el cultivo del almendro se acerca ya a las 690.000 hectáreas en España. El 85% de estas hectáreas sigue siendo de secano en la actualidad. Pese al fuerte crecimiento de la producción, el mercado español importa cada año unas 90.000 toneladas de almendra, especialmente de California. Durante el estado de alarma, los frutos secos fueron uno de los alimentos cuya demanda más creció en los lineales, por encima del 60%.

Otros cultivos
Además de la almendra, hay otros frutos secos cuyo cultivo ha experimentado también u fuerte crecimiento. Este el caso del nogal, que ha pasado de 431 hectáreas en 2010 a las 1.457 en la actualidad. El interés de empresas como Borges en este cultivo ha sido clave en este crecimiento. Mientras, el cultivo del pistacho ha pasado de no contar con prácticamente ninguna hectárea en 2010 a disponer de 1.172 hectáreas a finales del año pasado, contando incluso con una asociación de productores, Propistaex, y alguna importante industria transformadora como Green Pearl en Navalmoral de la Mata.

Mientras, el cultivo del castaño, más tradicional en la región en las comarcas del norte de Cáceres y en la zona de las Villuercas-Ibores también ha crecido en algo más de 1.000 hectáreas en la última década, hasta las 2.770 has.

También está creciendo con fuerza en las últimas campañas el cultivo de la higuera, de la que Extremadura es líder nacional con  más de 12.200 has de cultivo, aunque resulta imposible separar las que van higo seco de las de higo fresco y para industria.

Foto: Borges

La quinoa busca hectáreas en Extremadura ante el interés de grandes empresas comercializadoras

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Cicytex amplía su acuerdo de colaboración con la empresa sevillana Algosur hasta el año 2022 para el desarrollo de la quinoa en Extremadura

La quinoa se ha convertido en un producto de moda en muchas presentaciones gastronómicas, e incluso como ingrediente estrella en productos de gran consumo debido a sus virtudes saludables. Apta para veganos y vegetarianos, y también para celíacos. Andalucía y Extremadura pretenden liderar su producción en los próximos años de la mano de grandes empresas como Ebro Foods, Algosur y Alsur.

En un acto en la Cámara de Comercio de Sevilla el pasado mes de noviembre, Antonio Hernández Callejas, presidente de la mayor empresa española de arroz y pasta, Ebro Foods, lanzó una declaración de intenciones: «Nosotros desde nuestra empresa familiar hemos decidido que 2.500 hectáreas que compramos en la desembocadura del río Guadalquivir, y que iban destinadas a arroz, irán finalmente destinadas a otros cultivos como la quinoa». La familia Hernández Callejas es a título particular la mayor productora de arroz de la provincia de Sevilla y por tanto de toda España. Y ha puesto la quinoa en su punto de mira como cultivo de futuro.

Andalucía cultiva actualmente algo más de 5.000 hectáreas, muy concentradas en las provincias de Sevilla, en el Bajo Guadalquivir, y Málaga, con una producción anual de unas 20.000 hectáreas. Estas hectáreas estaban destinadas a trigo, girasol o tomate. La producción media por hectárea varía: de los 1.000 a 2.200 kilos/ha en secano, se pueden superar los 4.000 kilos/ha en regadío en Andalucía. En zonas más al norte como el Valle del Ebro en Aragón, los rendimientos bajan hasta los 2.000 kilos/ha de media en regadío. El rango de precipitaciones óptima para su cultiva oscila entre los 500 y los 800 mm.

Acuerdo estratégico
En Extremadura, gran parte del futuro de la quinoa dependen de la empresa Algosur, con sede en Lebrija (Sevilla). Los acuerdos firmados entre el  Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) y la empresa sevillana para el desarrollo del cultivo en la región, que comenzaron en abril del 2016, se han ido prorrogando ante el interés por el mismo. El último de ellos, firmado en 2018 se extenderá hasta septiembre de 2022. Este acuerdo permitirá investigar cinco variedades y el tipo de terrenos que mejor se adapten en la región a su cultivo, tanto en secano como en regadío.

Algosur vendió a Conesa en 2017 dos plantas de transformación de tomate en la provincia de Sevilla al considerar más prioritarios otros cultivos como la quinoa. Algosur, a través de su filial Semillas Sostenibles Ibérica, S.L.U. investiga, produce y comercializa snacks y superalimentos (quinoa, pipa blanca de girasol y maíz waxi). Cuenta con una fábrica en Los Palacios (Sevilla) para el procesado, calibrado y envasado de quinoa. Cada vez está  más de moda las variedades consideradas dulces o con bajo contenido en saponina Atlas y Pasto, que permiten reducir los costes industriales de procesado y evitar parte del amargor característico del producto.

La quinoa no es propiamente un cereal aunque botánicamente su uso en la cocina es similar. Los principales productores mundiales son Bolivia y Perú, de ahí que sea conocido popularmente como el “arroz inca”. No contiene gluten y sí un elevado índice de valor nutricional mayor que el de los cereales con gluten, con alto contenido en proteínas siendo muy digestible.

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El éxito del brócoli en las Vegas del Guadiana anima a la coliflor y la col

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Ensayos de Cicytex en la Finca la Orden muestran producciones medias de 16.000 kilos/ha de brócoli, 34.600 de col y 38.000 de coliflor

Cada vez más agricultores tradicionales de tomate o maíz buscan segundo cultivos con los que conseguir mayor rentabilidad para sus explotaciones. Y las hortícolas de otoño, como brócoli, coliflor o la col están entre las preferidas. La fuerte demanda de estos productos por parte de la industria de verduras congeladas y deshidratadas, con una importante implantación en Extremadura a través de Ulbasa en La Albuera (Badajoz) y de la multinacional Monliz en Villafranco del Guadiana y su nueva factoría en la Plataforma del Suroeste Europeo de Badajoz capital.

En la última década, la producción de brócoli ha alcanzado las 5.000 hectáreas de cultivo, especialmente en las Vegas del Guadiana. El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), celebró el pasado otoño en la Finca La Orden en Guadajira, una jornada de campo sobre cultivos hortícolas de otoño, especialmente de la familia de las ‘brassicas’ como el brócoli, la coliflor y la col. En los últimos años se ha incrementado notablemente la superficie del cultivo de brócoli también en primavera.

El objetivo era informar al sector agrícola, cooperativas, empresas de congelado y deshidratados, así como al personal técnico, de los resultados obtenidos en los ensayos de 2018 en cuanto a producción y características de las distintas variedades. Además, se pudieron ver sobre el terreno los ensayos correspondientes al  año 2019. En estos ensayos, cuyo objetivo fundamental es conocer la aclimatación, ciclos de cultivo, producciones y características de nuevas variedades en las condiciones agroclimáticas de Extremadura, se han evaluado 25 variedades de brócoli, 20 de coliflor y 15 de col (rizada, lisa, picuda, lombarda, etcétera).

Anualmente, se publican los resultados de cada campaña en los que se recogen datos con variedades ensayadas y parámetros evaluados. El último ensayo realizado publicado en el 2018 a cargo de José Angel González y María Concepción Ayuso, dentro del proyecto  Agros de “Sostenibilidad de la producción hortofrutícola en los regadíos de Extremadura” arroja conclusiones a tener en cuenta. “La producción media del ensayo ha sido de 16.000 kilos/ha. Destacan en este aspecto las variedades: 7 BRDS 133 (23,48 t/ha); Ares (21,63 t/ha); BRO 01606 (20,26 t/ha) y Parthenon (19,37 t/ha). Así mismo, estas variedades destacan por ser las de mayor peso de la pella: Ares (881 g), Parthenon (824 g), BRO 01606 (784 g), y 7BRDS 133 (748 g). Superan la media del ensayo (16,02 t/ha): Príncipe, Matsuri, Trajano, Tirreno y Batory.

El porcentaje de pellas comerciales en todas estas variedades que sobresalen, ha sido muy bueno, superando el 83%. Por lo que respecta al ciclo de cultivo, se han comportado como más tempranas: Monflor (55 días), Ares, Bejo 3019, y BRO 01606 han tenido las tres un ciclo de 78 días. Se han comportado claramente como más tardías las variedades: Príncipe (104 días) y CLX 3531 (106 días). El ciclo de las variedades restantes ha estado comprendido entre los 83 y 92 días. En el caso de la col, los ensayos han mostrado una producción media de 34.600 kilos por hectárea, y en el caso de la coliflor por encima de los kilos/ha en la mayoría de las variedades empleadas, algunas de ellas tipo romanesco, con gran demanda en el mercado.

María Creus (Biostevera): “La Stevia puede ser una alternativa social al cultivo del tabaco en Tiétar y La Vera”

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14 MARIA CREUS BIOSTEVERA

Entrevista con
María Creus
Directora de Biostevera

Lo que comenzó en el año 2012 como una pequeña plantación de Stevia para el mercado de infusiones en Alemania, se ha convertido hoy en día en la mayor productora de Europa de Stevia Rebaudiana Bertoni en ecológico, con 35 hectáreas en la zona de La Vera, en la provincia de Cáceres. Y con productos innovadores como el Stevia Instant, la infusión seca de Stevia, además de comercializarla también en hoja seca entera, picada o en polvo.

Esta planta, originaria del Paraguay, que gracias a su composición  a base de steviosidos y glicosidos se ha convertido en una alternativa al azúcar.  hace el endulzante perfecto. Debe su denominación Stevia Rebaudiana Bertoni, al marino español Pedro Esteve, y a los botánicos italianos, Rebaudio y Bertoni. La planta de procesado Bioestevera se ubica en Villanueva de la Vera, y cuenta con una capacidad de procesado de 100 toneladas y de 200 toneladas de procesamiento.

¿Cómo surgió el proyecto de plantar Stevia en La Vera?

Mi padre tenía casa en La Vera y por un tema de diabetes probó en su día la Stevia y decidió plantarla y comercializarla. Esa es la razón de las 35 hectáreas con las que contamos a día de hoy. Comenzamos en el año 2012 enfocado a suministrar hoja de Stevia al mercado alemán de infusiones. Ellos la cortan muy pequeña y la introducen en las bolsas de té directamente.

La planta se adapta muy bien al terreno y clima de La Vera. Se suele planta a primeros de abril, dependiendo de las lluvias, con dos o tres recolecciones por temporada. La planta tiene un ciclo de cinco años. Estamos consiguiendo unos 1.300 kilos/hectárea. Es una alternativa sana al azúcar, antibacteriana y antioxidante, y que ayuda a regular el azúcar en los diabéticos.

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¿Qué diferencias hay entre los productos que comercializa Biostevera y el edulcorante que se ve en los supermercados?

Hemos lanzado un producto novedoso, Stevia Instant, que es extracto de la planta entera. Es perfectamente soluble y mantiene todo el dulzor de la planta. Es 80 veces más dulce que el azúcar al contrario que la convencional, que lo es hasta 300 veces más y resulta muy empalagosa. Tiene un sabor más neutro y su color es verde frente al blanco de la convencional. Está regulado como alimento no como edulcorante.

Nuestra idea es que este producto entre en la industria agroalimentaria extremeña, española y europea desde Extremadura. En bebidas, bollería, panes, el tomate frito de las Vegas del Guadiana… Nuestra idea es que llega también al canal Retail para que la gente se lo pueda llevar a casa como se lleva ahora la sacarina en comprimidos

¿La idea es aumentar las plantaciones en el futuro?

Actualmente contamos con dos plantaciones propias y otra de la Fundación Tomillo Tiétar, además de otros tres agricultores, a los que pronto se sumarán dos más. Es un cultivo que requiere regadío y en la zona hay miles de hectáreas potencialmente interesantes. La subvención al cultivo del tabaco tarde o temprano se acabará y la Stevia puede ser una alternativa social interesante, que requiere bastante mano de obra. En el caso de las tierras que están en convencional, hasta que consiguen la conversión a ecológico también le compramos la Stevia porque en Alemania también hay clientes para este mercado.

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Olivar superintensivo y almendro compiten ya con tomate, maíz, arroz y fruta en el regadío

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Extremadura produce 545.000 tn de maíz, 2 millones de tn de tomate, 240.000 tn de fruta de hueso, 73.000 tn de aceite de oliva, 111.000 tn de aceituna de mesa, 151.000 tn de arroz y 30.000 tn de tabaco en rama

Extremadura atesora algo más de cuatro millones de hectáreas de superficie agraria, ganadera y forestal. De ellas, 3,8 millones de hectáreas son de secano y unas 275.000 hectáreas de regadío, el verdadero tesoro del campo regional y el que concentra más producción y genera más empleo añadido. Del total regional, algo más de dos millones de hectáreas son de pradera y pastizales. Y unas 661.000 hectáreas de superficie forestal, arbolada y de matorral.

Durante los últimos años, cuatro cultivos han dominado el regadío regional de forma más o menos estable: maíz, tomate, fruta de hueso y arroz, tras el declive del girasol. Sin embargo, el regadío comienza a cambiar su paisaje con la llegada masiva del olivar superintensivo e intensivo y también de nuevos cultivos como el almendro  en intensivo o verduras como el brócoli por ejemplo. O incluso la higuera, tanto para fresco como para seco o otros cultivos como nogal, pistacho y el más arraigado de la castaña en Villuercas y norte de Cáceres

Cambio de cultivos
Como ejemplo, en los últimos cinco años, la superficie de olivar en regadío ha crecido más de un 50%, ganando mucho terreno al maíz, superando ya las 53.000 hectáreas de cultivo. Y afianzando las producciones de aceite de oliva por encima de las 71.000 toneladas con un horizonte de las 100.000 si se consigue que toda la aceituna que se cultiva en la región se molture aquí. De esta forma, el olivar se ha convertido ya en el cultivo con más hectáreas de regadío, ya que el maíz ha caído hasta las 45.419 hectáreas en esta campaña.

El olivar para almazara supera en conjunto las 257.000 hectáreas, con serios problemas de rentabilidad en las explotaciones tradicionales a los precios actuales. Y unas 19.000 hectáreas de olivar de mesa, expectante también ante la llegada del riego a Tierra de Barros. Mientras, el viñedo supera las 81.000 hectáreas, situando a la región como la segunda productora nacional de vino, muy pendiente de la coyuntura internacional de los graneles, y con aumento de plantaciones de uva para cava.

Tomate y fruta
El tomate para industria se ha mantenido relativamente estable en las 23.000 hectáreas mientras que el arroz ha bajado hasta el entorno de las 22.200. Los frutales de hueso, contando con la cereza, se acercan a las 25.000 hectáreas entre ciruela, albaricoque, melocotón o paraguayo. Mientras, los cultivos de cereales suponen en torno a las 297.000 hectáreas, con trigo, avena y cebada entre los más destacados. Mientas, el tabaco resiste los envites de Bruselas y se mantiene en 7.700 hectáreas, al igual que el pimentón que suma 1.300 hectáreas. Sin olvidar las 2.000 hectáreas de espárragos o el melón con 1.200 hectáreas.

Las industrias de congelado instaladas en la zona y la escasez de agua en Murcia han provocado también un creciente interés por cultivo de verduras como el guisante, que suma ya más de 9.000 hectáreas, o el brócoli, del que cooperativas como la de Medellín cultivan más de 6.000 hectáreas.

Ganadería
Extremadura dispone también de una de las cabañas ganaderas más potentes del país con 850.000 cabezas de ganado bovino, 3,1 millones de ovino, 306.000 de caprino y 1,2 millones de cabeza de cerdo ibérico, con un total de más de 22.000 explotaciones ganaderas, que han pasado un 2019 muy complicado por la sequía.