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Juan José Manzanero (CTAEX): “El cultivo del cáñamo tiene gran potencial en Extremadura y como complemento al tabaco”

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Entrevista con
Juan José Manzanero
Presidente Consejo Rector de CTAEX

Juan José Manzanero es además gerente de Ibertabaco. El reciente Polo Tecnológico del Cáñamo, que lidera CTAEX, ha levantado grandes expectativas en la región.

¿Qué futuro puede tener el cultivo del cáñamo para uso industrial en la región?

El cultivo del cáñamo tiene un gran potencial en Extremadura, gracias a sus posibles y variados usos. El cultivo del cáñamo industrial está regulado en España para la producción de semillas y la fibra del tallo, que ya tienen uso en la alimentación animal, aceites para cosmética, obtención de papel, bioplásticos o materiales de construcción. Es un cultivo que resultaría particularmente adecuado para las comarcas tabaqueras por sus buenas condiciones edafoclimáticas.

No hay que olvidar que el gran interés que se está despertando viene de la posibilidad de producir el cannabis rico en CBD, que es el cannabinoide que tiene propiedades terapéuticas y cuyo uso en el sector sanitario está completamente por desarrollar para el tratamiento de diversas enfermedades como el cáncer, enfermedades mentales como la psicosis o la ansiedad y en enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer o la esclerosis múltiple, entre otras. Para que esto pueda ocurrir es necesario pasar de la ilegalidad actual a una posible regulación y de esta manera poder cultivarlo en España con todas las garantías para el agricultor.

En este caso y aunque quedaría mucho por aprender, tanto en lo que se refiere a las prácticas agronómicas, variedades, marcos de plantación, defensa fitosanitaria, fertilización, recolección, secado… como al proceso industrial para la obtención y extracción de los diversos componentes útiles, sería un cultivo que podría complementar perfectamente al tabaco ya que, comparten muchas labores y específicamente el proceso industrial del secado. Además, es un sector muy bien organizado y cuenta con un sistema cooperativo muy potente y con empresas de transformación.

¿El Polo Tecnológico del Cáñamo ha valorado también la parte industrial y de procesado que puede tener en Extremadura en diferentes usos?

Se trata precisamente de eso, reunir en torno al Centro Tecnológico Nacional Agroalimentario “CTAEX” una serie de empresas e instituciones de investigación e industrias con base tecnológica para lanzar un modelo económico y productivo innovador y de alta gama basado en el cultivo y aprovechamiento del cáñamo, considerando de esta manera todo el proceso, desde la semilla hasta la obtención de los productos que demande el mercado, tratando que la mayor parte del valor añadido quede en la región.

Los socios fundadores del Polo Tecnológico han sido el propio CTAEX junto con BHALUTEK SENS, empresa innovadora en genética y que está explotando una licencia de la AEMPS (Agencia del medicamento). Ya se han incorporado más de 20 empresas especializadas en el cultivo, la producción de semillas, biotecnología, extracción de ingredientes botánicos y recientemente se ha incorporado CETARSA como empresa líder en España de la transformación del tabaco.

¿En qué momento se encuentra la  negociación para el  cultivo del tabaco en la nueva PAC?

De la elaboración del Plan Estratégico que el Ministerio de Agricultura tiene que presentar en unos meses en Bruselas ante la Comisión Europea, ha transcendido la posible reducción del número de regiones actuales y esto ha provocado nuestra máxima preocupación ya que, la actual región 24.1 que son unas 15.000 has y que incluye a la mayor parte de los municipios tabaqueros, cuenta con un nivel de ayuda bastante elevado y necesario para la sostenibilidad del cultivo; esta región pasaría a formar parte de una nueva región mucho más amplia, perdiendo su actual nivel de ayudas lo que, tendría consecuencias catastróficas para los cultivadores de tabaco y para todo el empleo y la actividad económica de las comarcas de La Vera, Campo Arañuelo y Alagón.

Estamos movilizándonos para que el Gobierno de Extremadura plante cara al Ministerio de Agricultura y defienda el mantenimiento de este importante sector que da vida y empleo a gran parte de la población en amplias comarcas del norte de la provincia de Cáceres.

Rosa de la Torre (CTAEX): “El cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo“

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Rosa de la Torre (izqda.) junto a investigadoras del programa en CTAEX

Entrevista con
Rosa de la Torre
Responsable del Área Ciencia y Seguridad de los Alimentos de CTAEX

El cáñamo industrial proviene de la misma planta del cannabis o la marihuana pero de diferentes variedades y con más utilidades. Y esa similitud en algunos casos ha frenado su desarrollo en España. En los últimos años se está produciendo un auge en su plantación gracias a sus grandes posibilidades en los sectores del textil, cosmética, farmacia, fitoterapia, alimentación, bioconstrucción, biocarburantes e incluso para la industria del automóvil.

El Centro Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (CTAEX) forma parte de un grupo operativo de cáñamo industrial junto a varias empresas españolas que pretende conseguir una industria estable del cáñamo en nuestro país, donde Extremadura también podría ser protagonista. Tras años de selección genética se han alcanzado variedades que apenas contienen THC (tetrahidrocannabinol), con nulos efectos psicoactivos. Fueron los musulmanes quienes en el siglo XII instalaron en la ciudad alicantina de Xátiva los primeros molinos de hilado de cáñamo. Un cultivo milenario que quiere ser protagonista en el siglo XXI.

¿En qué consiste el programa de Grupos Operativo del Cáñamo Industrial a nivel nacional en el que está participando CTAEX?

Los Grupos Operativos son agrupaciones de actores de distintos perfiles, que se asocian para resolver un problema o aprovechar una oportunidad, con un enfoque innovador y multisectorial. El objetivo principal de este G.O. es unificar criterios entre administraciones, actores del sector y población general para poder crear una industria sostenible del cáñamo.

Las empresas, centros y asociaciones que componen este grupo operativo pueden aportar su experiencia en transformación, investigación y aprovechamiento del cáñamo obteniendo una amplia gama de productos finales mediante la creación una herramienta innovadora que pueda aglutinar toda la información relevante en el proceso productivo del cáñamo industrial:  normalización del cultivo, cosecha y post cosecha; búsqueda y certificación de nuevas semillas españolas; obtención de productos transformados de interés a partir de todas las partes de la planta como son: semilla de cáñamo, cuerdas para entutorado en el sector hortofrutícola, hilaturas para tejidos, extractos vegetales a partir de la flor, rica en moléculas cannabinoides con propiedades terapéuticas y elaboración de productos alimenticios, cosméticos y fitoterápicos, buscando la Normativa que permita regular la elaboración y comercialización de estos productos. Se divulgarán los resultados del proyecto y proporcionar información al consumidor.

El cultivo del cáñamo industrial es un gran desconocido en Extremadura ¿Qué grandes propiedades y utilidades puede tener como cultivo en bioconstrucción, textil, biocombustibles, sector farmacéutico, etc.?

Se podría decir que el cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo: la semilla para aceites esenciales ricos en omega-3 y omega-6; la fibra para la producción de papeles especiales, fabricación de composites en el sector de la construcción y del automóvil; confección de hilo textil de alta gama o mallas geotextiles para fines técnicos; la cañamiza para aplicaciones de bioconstrucción, lecho para caballerizas y animales domésticos, horticultura y jardinería. La más novedosa es la extracción de moléculas cannabinoides de las flores para la para fines terapéuticos y cosméticos.

En varias regiones españolas, sobre todo Levante, Cataluña y Aragón, se cultiva el cáñamo ¿Extremadura reúne las condiciones de suelo y clima para el cultivo?

La Unión Europea autoriza más de 50 variedades de cáñamo industrial adaptadas a todas las condiciones edafoclimáticas de norte a sur dependiendo de la utilidad que se le quiera dar a la variedad (semilla, tallo o flor). De hecho, media Europa está cultivada de cáñamo. Por lo tanto, Extremadura, con su bagaje agrícola y experiencia, claro que tiene condiciones para su cultivo en toda su extensión, como otras regiones españolas en el que se cultiva actualmente. Por supuesto serán variedades que se adapten a nuestras condiciones edafoclimáticas, diferentes a las que se cultivan en Letonia, por ejemplo.

¿Qué peculiaridades tiene desde el punto de vista de su plantación, manejo y recolección?

Es una planta de crecimiento rápido que se siembra a comienzos de la primavera y se cosecha al final del verano. Es el cultivo más eficaz que pueden entrar en rotación; mejora las condiciones físicas del suelo sin empobrecer su fertilidad y tiene un efecto de contención de malas hierbas. La cosecha puede ser manual, pero para que sea rentable debe ser mecanizada. En Europa ya existen máquinas especializadas que cosechan todas las partes de la planta a la vez.

Todos los agricultores que quieran cultivar cáñamo industrial deben tener en cuenta que el manejo del cultivo varía dependiendo de la variedad, del lugar donde se cultive, de las utilidades y usos que se le quieran dar. Aunque existen unas pautas generales, el producto final cambia enormemente según las condiciones de cultivo. Por lo tanto, es muy importante adquirir los conocimientos sobre las formas correctas de sembrar, cosechar y transformar las diferentes todas las partes de esta planta.

¿La asociación de la palabra cáñamo con cannabis y marihuana le ha perjudicado para pensar en él como un cultivo complementario de futuro?

Son diferentes variedades de la misma planta Cannabis sativa L. El cáñamo industrial son plantas cuyas flores tienen contenido en THC (delta-9- Tetrahidrocanabinol) menos del 0.2 %, mientras que el cannabis o marihuana son variedades con contenido de THC mayor de 0.2 % y se consideran estupefacientes. El problema es que las plantas son similares, cosa que hace confundir las plantaciones, causando problemas legales a los agricultores que ya cultivan cáñamo industrial en España.

A medida que aumente la superficie cultivada aumentará la información para el conocimiento del cultivo en todos los sectores relacionados con la agricultura y poder distinguir marihuana de cáñamo industrial, ya que estos tendrán siempre sus registros legales.

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