almendra

Extremadura se suma al “boom” de los frutos secos

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El cultivo de almendros, castaños, nogales, pistachos e higueras suman 25.000 hectáreas gracias a sus precios en origen

4 pistacheras
Pistacheras

En las estanterías de los principales supermercados e hipermercados españoles, con Mercadona y LIDL a la cabeza, los frutos secos cada vez ocupan una posición más estratégica. Ya generan tráfico de clientes porque hay un nuevo perfil de consumidor que los demanda por sus grandes virtudes saludables. Y por su amplitud de usos en la cocina, desde el desayuno a las ensaladas repostería o los guisos.

Los frutos secos están de moda y Extremadura no se está quedando atrás en su cultivo. En la actualidad las plantaciones de almendros, castaños, pistachos, nogales e higueras en la región ya se acercan a las 25.000 hectáreas de cultivos, de la que más de 12.500 ya estarían en regadío, con crecientes producciones.

Aunque en algunos casos sus cotizaciones han bajado sensiblemente en las tres últimas campañas, como de la almendra de la variedad Marcona, que pasó de cotizar a 8 euros/kilo en 2015 a los 4 euros/kilo actuales, siguen manteniendo unos precios en origen mucho más rentables para el productor que otros muchos cultivos de regadío. Según los expertos, siempre hay que tener muy clara la inversión inicial que habrá que realizar antes de poder comenzar a amortizar la plantación.

Diversificar
Extremadura cuenta en la actualidad con más de 10.500 hectáreas de almendros, según los datos de la Encuesta de Superficies Agrarias del Ministerio, de las que más de 8.000 están en regadío. Incluso en zonas tradicionales de plantación de frutales, hay productores que han comenzado a diversificar con este árbol. Lo que ha obligado a varias cooperativas de las Vegas del Guadiana a abrir secciones propias de almendra para dar servicio a sus socios en campaña. Empresas como Novalmendro y Agromillora son muy activas en el asesoramiento de su cultivo.

Otro de los productos clásicos en la región es el castaño, sobre todo en la comarca de las Villuercas y en otras del norte de la provincia de Cáceres. En total, el castaño suma más de 2.500 hectárea de cultivo de las que la gran mayoría son de secano. Empresas como el Común o cooperativas como la Agrupación del Valle del Jerte figuran entre las más activas en su comercialización.

Cotizaciones
Otro de los cultivos emergentes es el del nogal, con cotizaciones muy interesantes y una demanda creciente. Actualmente hay más de 1.650 hectáreas cultivándose en la región, la gran mayoría en regadío. El grupo Borges, uno de los mayores operadores europeos del sector del frutos secos, es muy activo en la producción de nuez de la variedad Pizarro en Extremadura.

Otro de los cultivos estrellas en el sector del fruto seco es el de pistacho, que suma en España unas 12.000 hectáreas de cultivo de las que el 80% se concentran en Castilla-La Mancha. Extremadura cuenta con algo más de 600 hectáreas cultivadas, de las que algo menos de la mitad son de regadío. En este cultivo, la elección varietal es fundamental. En Extremadura empresas como Nuevos Cultivos-Greenpearl en Navalmoral de la Mata o Pistacho de Extremadura desde Zorita asesoran en las mejores opciones.

Por último, el cultivo de la higuera vive un nuevo resurgir en la región, tanto para seco como para fresco. Con algo más de 12.000 hectáreas plantadas, Extremadura lidera la producción española y europea. Sus buenas cotizaciones en las últimas campañas han despertado el interés de grandes empresas hortofrutícolas para diversificar sus producciones de fruta de hueso.

Olivar, almendro y brócoli plantan cara al arroz y el maíz en los regadíos extremeños

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Frutos secos, verduras para exportación y congelado, y nuevas frutas como caqui, granado e higos frescos toman protagonismo

brocoli

En la sección de verduras de Mercadona, la cadena de distribución española que controla una de cuatro euros que se gastan en comida en España, tiene una gran oferta de brócoli. Es una de las verduras que más espacio ocupa en su lineal refrigerado. Al igual que ocurre en miles de fruterías de barrio españolas. Está de moda. No solo en España sino en media Europa, principalmente en Reino Unido. Y de ahí que se cultivo se haya disparado exponencialmente en los últimos años, con epicentro en Murcia. Esta región concentra en torno al 50% de la producción anual española, más de 440.000 toneladas, en unas 27.000 hectáreas de terreno.

Las Vegas del Guadiana vieron su oportunidad hace algunos años, en muchos casos como segundo cultivo, ante la escasa rentabilidad  del maíz y el arroz, y entraron con fuerza en el cultivo. Hoy en día, Extremadura es una gran potencia en la producción de brócoli con más de 5.300 hectáreas plantadas y más de 70.000 toneladas.

Brócoli
El ejemplo del brócoli muestra a las claras como el mapa de los cultivos del regadío está mudando su piel en los últimos años. Cultivos muy arraigados como el maíz y el arroz, como lo fueron por la política comunitaria el girasol en su día, están dejando paso a nuevos cultivos entre los que principalmente destacan el nuevo olivar –intensivo, superintensivo o en seto-, el almendro y el brócoli, junto a otros verduras como el pimiento. Entre todos ellos suman más de 44.000 hectáreas de cultivo, casi todas ellas en regadío en zonas de las Vegas del Guadiana y también del Valle del Tiétar y Campo Arañuelo.

En la mayoría de los casos, el boom de estos nuevos cultivos tienen un denominador común: un creciente consumo en los mercados internacionales asociados a la salud. En el caso del brócoli, con una potente campaña en redes sociales asociada a sus compuestos protectores bioactivos que podrían tener efectos protectores contra el cáncer, además de su tirón en las dietas de adelgazamiento; el aceite de oliva virgen extra y el almendro, gracias a su gran poder antioxidante.

Otros factores externos, como contar con importantes industrias de verduras congeladas como Monliz y Ulbasa en la provincia de Badajoz, y otras en fresco como GB Foods en Miajadas para sus cremas también han ayudado a crecer en el sector de verduras y hortalizas. Ya se plantan 700 hectáreas de pimientos, más de 100 de calabazas, 235 de espinacas o 200 de calabacín, 900 hectáreas de espárragos o más de 400 toneladas de maíz dulce.

Cultivos
Según los datos del último Informe sobre la Agricultura y Ganadería Extremeñas que edita la Fundación Caja Badajoz junto a la Escuelas de Ingenierías Agrarias de la UEX, el cultivo predominante en el regadío extremeño sigue siendo el maíz con unas 49.000 hectáreas de media y 607.000 toneladas, seguido del arroz con 24.500 has y 164.000 toneladas, tras perder unas 4.000 has en los últimos años. El tomate con 24.000 has y 2,1 millones de toneladas, y el tabaco con 8.500 y 28.800 tn. El nuevo olivar podría situarse ya en las 30.000 hectáreas, y el almendro en más de 8.000. Prueba de los nuevos tiempos del regadío extremeño es que importantes cooperativas han tenido que ampliar en los últimos tres años sus almazaras y capacidad de almacenamiento de aceite de oliva, así como crear secciones específicas de frutos secos.

Otros cultivos que están experimentando un crecimiento constante en los últimos años atraídos por sus buenos precios en origen son el nogal que ya suma 1.650 hectáreas, el pistacho con casi 800 hectáreas y la higuera, más para fresco que para seco en las Vegas del Guadiana. Y también otras frutas diferentes a las habituales como el caqui que suma casi 300 hectáreas y el granado con 280 hectáreas.

La multinacional Borges gestiona 724 hectáreas de nogal, pistachos y almendro en Extremadura

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Borges Agricultural & Industrial Nuts, que cotiza en Bolsa, dispone de 9 fincas en la región que suponen el 64% de su superficie de cultivo en España

4 NOGALES

Pocas empresas que cotizan en la Bolsa española tienen una vinculación tan fuerte con Extremadura como la que actualmente mantienen BAIN (Borges Agricultura & Industrial Nuts), la filial del grupo Borges que concentra sus negocios de almendras, nueces y pistachos y que está presente en 65 países. BAIN dispone de 724 hectáreas de cultivos de frutos secos en la comunidad extremeña, en la que lleva 40 años implantada. Cuenta con 9 fincas entre los términos de Badajoz y Montijo: Barbudo, Benavides, Las Mesas, Cantillana, Palacitos y Tesorero en Badajoz, y las de El Cuartillo y Casarente en Montijo.

Según los responsables de BAIN, “la introducción de nuevos cultivos e identificar las variedades que mejor se aclimatan a las condiciones edafoclimáticas de Extremadura para obtener cultivos eficientes, no fue una tarea nada fácil, en lo que fue necesario invertir muchos millones de las antiguas pesetas, y también de euros. Tan pronto tuvimos identificada y testada la tecnología, iniciamos la expansión mediante la adquisición de nuevas fincas”.

Las hectáreas de cultivos de frutos secos de BAIN en la región  equivalen al 64% de la superficie de la empresa en el territorio español, donde gestiona una superficie de 1.139,6 hectáreas, a las que añadiendo las 941,9 has situadas en Portugal y las 320 has de California–EE.UU. En total la empresa gestiona a nivel mundial  2.401,5 has de cultivos. En Extremadura, la mayor extensión se la lleva el nogal con más de 400 hectáreas, por delante del almendro -en gran crecimiento- y el pistacho.

Almendros
El cultivo del almendro se ha convertido en una de las prioridades de la empresa.  En 2016 BAIN inicio un nuevo proyecto que, en su primera fase, contempla en la puesta en explotación de 2.500 hectáreas de almendros. BAIN anualmente comercializa más de veinte millones de kilos.

La empresa no descarta incluso potenciar la actividad industrial en Extremadura. Según los responsables de la compañía, “se prevé continuar potenciando sus actividades agrícolas en Extremadura y, si se dan las condiciones adecuadas, cuando exista el volumen que los justifique,  incorporar la industrialización de las producciones obtenidas, los cuales, como en el caso de las almendras, actualmente se realizan fuera de la comunidad extremeña. La importante actividad agrícola desarrollada por BAIN en Extremadura, ha propiciado la instalación de las actividades industriales consistentes en el lavado, secado, calibrado y ensacado de nueces, operaciones que también se realizan para el pistacho, producto para el que también se realiza la separación por color y el descascarado, utilizando las tecnologías más modernas”.

Marca propia
La calidad y fama de las nueces extremeñas llevó consigo incluso la creación de una marca propia.”Las nueces producidas en Extremadura son de calidad excepcional y de sabor diferenciado. Desde la primera cosecha se han comercializado de forma completamente diferenciada a las nueces de California, con la submarca Pizarro (Borges-Pizarro) en recuerdo al conquistador extremeño Francisco Pizarro, nacido en Trujillo”, aseguran.

BAIN ha iniciado un programa de colaboración con los productores de Extremadura, para desarrollar el concepto de agricultora en cooperación mediante la cual pone su disposición el know-how acumulado durante 40 años de experiencia en el cultivo de los frutos secos garantizándoles la comercialización de sus producciones.

4 PIZARRO

Extremadura cuenta con 14.000 hectáreas de frutos secos, lideradas por almendros y castaños

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El Grupo Borges concentra el I+D agrícola del grupo en su filial de frutos secos Bain Extremadura cerca de Olivenza

cultivo de almendro

Cada vez es más común ver en el Diario Oficial de Extremadura informes de impacto ambiental para la transformación en regadíos de tierras hasta ahora de secano. Y una buena parte de ellos son para plantar almendros. Uno de los últimos ha sido el de la empresa Soltillán Inversiones, en la finca La Garza de Oliva de Mérida, para un terreno de 66,6 hectáreas.

Es solo un ejemplo del boom que las plantaciones de frutos secos viven en Extremadura y en toda España, gracias especialmente a sus precios en origen que permiten un margen mayor –y sin depender de las ayudas europeas de la PAC– a las producciones agrarias.

Según los últimos datos de la Encuesta de Superficies Agrarias que publica el Ministerio de Agricultura referidas al año 2017, la región concentra ya en torno 14.000 hectáreas de cultivos de frutos secos: algo más de 10.000 hectáreas de almendros –el cultivo que más crece incluido en zonas tradicionales de regadío–, 1.052 hectáreas de nogales, 2.392 hectáreas de castaños y 373 de pistachos.

Gigantes del mercado de frutos secos, como el grupo Borges, cuentan con filiales en la región, como Bain Extremadura, con sede en la carretera de Olivenza, para la explotación de plantaciones de nogal, pistachero y almendro en Extremadura, así como a su procesado y comercialización. También cuenta con su propio vivero y es la responsable del I+D agrícola del Grupo.

De todos estos cultivos de frutos secos, el castaño ha sido tradicionalmente el más asentado en la región, en zonas como Guadalupe o Navezuelas, y también en La Vera y el Jerte, en el norte de Cáceres.

El almendro le gana terreno al cultivo del tabaco en Cáceres

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Las comarcas de Campo Arañuelo y Valle del Tiétar esperan triplicar sus plantaciones que ya superan las 1.000 hectáreas

El cultivo del almendro en Extremadura sigue dando pasos de gigante, con más de 6.000 hectáreas ya plantadas en toda la región. Y con perspectivas  de futuro que apuntan a que se superarán las 10.000 hectáreas a finales del año que viene. Grandes empresas como Borges y Delaviuda mantienen importante planes inversores en el cultivo en diferentes zonas de la región, y otras como Agromillora y Novalmendro realizan presentaciones de olivar intensivo y en seto para atraer a nuevos productores.

Una de las zonas donde más está creciendo el cultivo y más lo puede hacer en los próximos años en la comarca del Campo Arañuelo y Valle del Tiétar, la zona tabaquera por excelencia de la región. La empresa PASAT-Bioterra, con sede en Corte de Peleas (Badajoz), principal productora y comercializadora de almendras de la comunidad, abrió el pasado 19 de julio en Navalmoral de la Mata una nueva sede para asesorar a los productores interesados de la zona y  también para comprar la almendra que produzcan. La nave cuenta con 600 metros cuadrados y una capacidad e 72 millones de kilos de almacenaje.

“El cultivo de almendros en esta comarca –asegura Antonio Pérez, gerente de PASAT-Bioterra– ya supone unas 1.000 hectáreas en esta zona de Cáceres y las perspectivas son que se duplique o triplique en pocos años por el interés que existe en buscar alternativas al tabaco”. La zona cumple con el clima y las condiciones de suelo y agua necesarias para este cultivo. “En este tipo de producciones como las que se están poniendo aquí se pueden conseguir unos 2.000 kilos de almendra en grano por hectárea y unos 4.000 kilos con cáscara por hectárea. Nada que ver con las de zonas de secano de hace tiempo que conseguían unos 500 kilos. Estamos hablando ya de rendimientos similares a los de California”.

En los tres últimos años, los altos precios de la almendra han atraído tanto a agricultores profesionales como a inversores sin relación con el medio agrario. En lo que va de año los precios de la almendra en origen en las principales lonjas han ido bajando, incluso más de un euro por kilo. “El que entre en el cultivo del almendro no puede pensar que va a rentabilizar en uno o tres años su inversión inicial. Lo hará en quince o veinte años. Los precios se deberán reajustar porque estaban demasiado altos, aunque seguirán siendo muy interesantes sobre todo cuando hablamos de este tipo de producciones en riego de 2.000 kilos en grano por hectárea”. Los precios en la Lonja de Reus a finales de agosto oscilaban entre los 4 euros/kilo de la variedad Comuna a los 7,45 euros/kilo de la Marcona o los 7,10 de la Llargueta.

Actualmente se están utilizando en la zona cinco tipos de variedades, monovarietales y no polinizadoras, la mayoría de las ocasiones en convencional (no ecológico). Son variedades autofértiles y de floración tardía, para evitar el daño de posibles heladas si el invierno se retrasa. Los actuales sistemas intensivos de almendro exigen muy poca mano de obra –al contrario que el tabaco– al estar ya muy mecanizados.

Bioterra también cuenta con productores de nueces, pistachos e higos, aunque el principal cultivo es el almendro. En los últimos años, la empresa ha apostado con fuerza por la exportación y la comercialización envasada de sus productos, muy centrara en el cultivo ecológico. Entre sus productos estrella destacan la almendra con piel, repelada y la harina de almendra. Actualmente, Bioterra vende en 23 países y acaba de lanzar una nueva línea de productos Premium con siete referencias. Entre los que países con alta demanda de almendras destacan Alemania, Italia, Francia, Holanda y Reino Unido.

Novalmendro participará por primera vez en la feria Fruit Attraction en Madrid

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Novalmendro, marca perteneciente a Todolivo, participará este año por vez primera en Fruit Attraction, la Feria Internacional de Frutas y Hortalizas más destacada del sector. El objetivo es dar a conocer el amplio catálogo de servicios que presta en frutales alternativos al Olivar, cultivo en el que esta empresa es pionera y experta. Novalmendro está especializada en el cultivo del almendro en seto y copa y en otros frutales, entre los que se encuentran el granado, el pistacho, el avellano y el nogal. Además, la empresa está estudiando el comportamiento de cítricos en seto que plantó en 2016 en la finca de investigación ‘La Mata’, ubicada en Córdoba.

Esta marca nace tras el éxito obtenido en el Olivar en Seto por Todolivo con el objetivo de desarrollar un sistema propio de Almendro en Seto, sin obviar la fórmula tradicional, y ofrecer al agricultor un amplio catálogo de servicios en otros cultivos alternativos. Novalmendro realizó en octubre de 2013 la primera plantación de Almendro en Seto de Andalucía en la finca sevillana ‘Cortijo El Puerto’.

Y es que Novalmendro realiza una importante labor de I+D+i con el objetivo de ofrecer a sus clientes el mejor asesoramiento sobre variedades y marcos a la hora de plantar almendro u otros frutales. Para ello cuenta con un nutrido equipo de ingenieros, especialistas en ellos, y que prestan asistencia técnica en plantaciones en España, Francia y Portugal.

Basándose en su experiencia en manejo del seto y en la información que Novalmendro tiene a través de sus ensayos, diseñó e imaginó como debía ser el seto del almendro, qué marcos y variedades serían más adecuados utilizar en cada finca y qué manejo se le debía de practicar. Fruto de ello, desde el año 2010, la empresa ha plantado más de 530 hectáreas de Almendro en Seto en España, Portugal y Francia, siendo la primera de este cultivo que se plantaba en el país galo. Además, Novalmendro también ofrece servicio de plantación y asesoramiento técnico de almendro en copa, sistema con el que ha plantado en estos países más de 320 hectáreas.

Por otro lado, los excelentes resultados obtenidos tanto por Todolivo como por Novalmendro han servido como base para desarrollar otros cultivos que han sido testados en diferentes ensayos de marcos y variedades. En la actualidad, Novalmendro trabaja, además de con el almendro, con más de media decena de frutales: granado, pistacho avellano, nogal, ciruelo, nectarino y melocotonero.

Agromillora y Cicytex organizan una jornada sobre el almendro en seto en Extremadura en Guadiana del Caudillo

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Agromillora Iberia en colaboración con el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) ha organizado para el próximo 24 de agosto en la localidad de Guadiana del Caudillo (Badajoz) una jornada-presentación sobre la realidad y el futuro de “El Almendro en Seto en Extremadura”. Un cultivo en auge en la región que ha aumentado de forma destacada su número de hectáreas plantadas en los últimos tres años.

La Jornada, que tendrá lugar en la Casa de la Cultura de la localidad pacense a partir de las nueve de la mañana, será inaugurada por la directora del Cicytex, Carmen González. La primera de las ponencias correrá a cargo de Manuel Puebla Aras, uno de los responsables del proyecto Frucitex del Centro de Investigaciones, quién analizará el estudio del material vegetal y los nuevos modelos de producción superintensivos.

La Jornada también contará con la participación de Rubén Márquez, delegado de zona de Agromillora Iberia, para analizar el almendro superintensivo y responder a las preguntas de los asistentes de forma práctica. La revista CAUDAL DE EXTREMADURA, editora del portal www.extremadura21.es, y el portal www.revistaalmazara.com, colabora en dicha Jornada.

Para asistir a dicha jornada, pueden inscribirse en http://bit.ly/2uP8d1L