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Pablo García Zarza (Newstairs Ltd.): “Hay que avanzar en el concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, capaz de realizar grandes trayectos sin perder propiedades”

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Por
Pablo García Zarza
Project Manager Spain de Newstairs Ltd.

Newstairs Ltd. es una empresa británica perteneciente al grupo A.G. Thames (Holdings) Ltd. dedicada a la selección y desarrollo de nuevas variedades de fruta de alta calidad.

En la actualidad colaboramos activamente y somos, a la vez, Representantes y Licenciatarios Exclusivos para toda Europa y Norte de África de dos programas de Mejora Genética. El primero, al cual representamos, es un Programa exclusivo de “Low Chilling”, de origen australiano, llamado Oz Peach, muy interesante para zonas cálidas con pocas horas frío (Huelva, Costa de Murcia y Almería, Marruecos, …). El segundo Programa que controlamos, siendo el más grande y conocido, es Burchell Nursery-Wawona Packing (California, USA), el cuarto gran Programa americano, nuevo en Europa, pero con un larguísimo recorrido y una amplísima gama varietal en su país de origen, EE. UU., así como en otras grandes zonas frutícolas del mundo como Sudáfrica, Australia, Chile, etc.

Si nos centramos en Extremadura, el gran Programa a seguir es Burchell/Wawona Packing, programa del que veremos los primeros grandes resultados esta misma Campaña 2019 en nuestro nuevo Campo Experimental de Extremadura, situado en Valdelacalzada, en el que contamos con más de 100 nuevas variedades de melocotón, nectarina y paraguayo, y más  de 40 de Ciruela. Podréis ver todas las novedades en nuestro Facebook y en nuestra Web www.newstairsfruit.com.

Ensayos de arándanos
Además de Fruta de Hueso, estamos realizando ensayos en el Cultivo del Arándano con Variedades Exclusivas de maduración y floración tardía para Soloberry (otra de nuestras empresas perteneciente a nuestro Holding Empresarial A.G. Thames). A día de hoy no tenemos resultados concluyentes, pero de cumplirse las expectativas, podríamos encontrarnos ante una alternativa real de cultivo para nuestra Región, cubriendo una ventana de producción muy demandada en el mercado europeo.

En la actualidad, el sector frutícola, y en particular el de Fruta de Hueso, está atravesando una profunda crisis, crisis que se potenció en gran medida en este último año. Existen diversas causas que podrían explicar esta situación, y aún a pesar de contar cada vez con variedades de mayor calidad, la fruta de hueso sigue sin alcanzar los niveles de consumo deseado si los comparamos con otras frutas de la misma estación.

Desde mi punto de vista, el mayor problema al que nos enfrentamos se deriva de la sobreproducción de fruta de hueso, lo que sumado a la pérdida de mercados de exportación tradicionales como el mercado inglés (entre otros), hace que nos encontremos con un stock al que resulta muy complicado darle salida. Si a esto sumamos que existe aún a día de hoy (a pesar de la gran oferta de nuevas variedades) una gama varietal envejecida según qué áreas frutícolas, nos encontramos ante un problema evidente, al que es complicado darle solución.

Exportación
Desde Newstairs, en estrecha colaboración con Burchell Nursery-Wawona Packing, estamos trabajando proactivamente en buscar soluciones a la difícil situación del mercado, intentando ser una alternativa real y no una parte más del problema. En un mercado cada vez más saturado, una alternativa real es la exportación a terceros países fuera de las fronteras europeas. El gran problema que se nos presenta aquí, es que la mayor parte de las variedades con las que contamos en la actualidad no consiguen alcanzar estos mercados, ya que se deterioran o pierden gran parte de sus propiedades antes de alcanzar su destino final.

Durante 40 años, uno de los grandes objetivos de la mejora genética llevada a cabo por Burchell Nursery-Wawona Packing, y personificado este trabajo en el Genetista de este Programa, el señor John Slaughter y desde hace unos años hasta ahora en su mano derecha, Kaylon Roberts, ha sido acercarse lo máximo posible al concepto de “Fruta Trans-Oceánica”, es decir, conseguir fruta capaz de “salvar la estacionalidad” y poder realizar grandes trayectos sin llegar a deteriorarse y sin perder sus características nutricionales, manteniendo, además, unas cualidades organolépticas que cumplan con el estándar de calidad exigido por el cliente final. (Podemos garantizar que muchas de ellas así lo cumplen, ya que desde hace años importamos estas variedades desde países como Chile o Sudáfrica para asentarlas en los mercados europeos.)

A día de hoy, desde Newstairs Ltd., estamos en disposición de poder ofrecer a nuestros clientes y productores variedades exclusivas con una larga vida útil en el árbol (shelflife), así como con una larga post-cosecha, lo que favorece recolecciones más controladas, no teniendo así que recolectar fruta que no ha alcanzado el punto óptimo de maduración, con altas presiones, para que aguanten la exportación.

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Snow Flame

Extremadura tendrá más de 2 millones de toneladas de tomate y 243.000 toneladas de fruta esta campaña

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Finalmente se plantarán 23.022 hectáreas de tomate y se recolectarán 91.800 tn de ciruela y 29.700 de cereza

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La fruta y el tomate continúan siendo los dos cultivos estrella de los regadíos extremeños gracias a su volumen de producción y negocio exportador, pero también a la importante carga de trabajo que representan tanto en campo como en industrias y centrales hortofrutícolas.

La campaña de la fruta se ha visto alterada en esta campaña por la falta de mano de obra a pie de frutal, pese a la subida del Salario Mínimo, y por la impugnación de la Mesa de Negociación del Convenio del Campo y el convenio colectivo en vigor por parte de AFRUEX, al asegurar que no estaría representada la mayoría de las empresas del sector que más mano de obra generan en la región.

Actualmente, Extremadura dispone de unas 7.525 hectáreas de cerezos, 9.245 de melocotón y nectarinas, 6.765 hectáreas de ciruelos y unas 500 de peras. Según las estimaciones de AFRUEX, la campaña rondará las 243.000 toneladas, de las que unas 91.873 tn serán de las distintas variedades de ciruelas; 56.622 de nectarinas; 34.178 tn de melocotón; 12.354 tn de paraguayos; 6.367 tn de peras y un total de 29.700 tn de cerezas.

En el caso de este último producto, clave en el norte de Cáceres, las estimaciones de UPA-UCE apuntan a una merma en la cereza temprana en torno al 15% como consecuencia de las fuertes lluvias registradas durante el mes de abril y mayo en el norte cacereño.

También se registró un pedrisco importante que afectó sobre todo a las Vegas Altas del Guadiana, recibiendo Agroseguro declaraciones de siniestro de pedrisco de 6.360 has en Extremadura, con una previsión de indemnización de 20 millones de euros. Según Ignacio Huertas, Secretario de UPA-UCE, “esperamos una buena campaña en cuanto a producción y calidad pero necesitamos que se resuelva el problema de los precios porque los agricultores llevan años de pérdidas y no pueden aguantar más”. Los interrogantes sobre el Brexit, acrecentada por la situación política en Reino Unido, añaden más incertidumbre a la campaña desde el punto de vista exportador.

Sector del tomate
El sector del tomate extremeño afronta la nueva campaña con unas 23.022 hectáreas contratadas, según los datos definitivos de la Mesa del Tomate de primeros de junio. En torno a 200 hectáreas menos de las inicialmente prevista pero 1.400 hectáreas más de las que finalmente se contrataron en la campaña del verano del 2018. En cuanto a los datos de producciones finales contratados, la campaña se irá ligeramente  por encima de los 2 millones de toneladas (2,06) frente a los 1,92 millones de tn entregados en la pasada campaña. El rendimiento previsto por hectárea será de 89.490 kilos, siendo sensiblemente más bajo que el de Andalucía.

Entre las 14 industrias que operan en Extremadura, el Grupo Conesa ha contratado 652.215 toneladas, seguido de Tomates del Guadiana con 323.690 tn, Transa con 305.469 tn, Pronat con 253.973 tn, Tomalia Con 169.029 tn y Alsat con 152.930.

En cuanto a los grupos productores, Acopaex, Casat, AN, Sumifruit, Phenix y Acorex serán las que concentren la mayor parte de la producción.

Silvia Llamas (Haciendas Bio): “Hemos creado la primera marca multi-referencia de fruta y verdura ecológica en España”

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Entrevista con
Silvia Llamas
Marketing Manager de Haciendas Bio

¿Cuál ha sido el balance global de la campaña de la que se esperaban mejores precios ante la menor producción?

El balance es muy positivo, tanto a nivel nacional como internacional gracias a nuevos productos que han recibido una buena aceptación por parte de los clientes y han ampliado el catálogo de ventas.

En 2018 hemos alcanzado las 32.200 toneladas de producción, un 61% más que en 2017. Para el mercado nacional lanzamos hace un año la marca Biovivo, la primera marca “multi-referencia” de fruta y verdura ecológica de España y estamos presentes en supermercados de todo el país. A nivel internacional, a día de hoy exportamos nuestra producción a 17 países, entre los que destacan Alemania, Suiza, Dinamarca, Holanda y los países Escandinavos. En precio, nos hemos mantenido en el precio objetivo proyectado, no hemos detectado alteraciones.

HaciendasBio cuenta con un portfolio de frutas muy amplio ¿valoran mucho los clientes de la gran Distribución esta variedad?

Cada vez más, es de hecho algo que nos diferencia y que los clientes valoran pues, no solo concentran su demanda en un único proveedor- productor si no que abaratan costes logísticos. En cuanto al mercado nacional, día de hoy, el 42% de los hogares españoles consume productos ecológicos. La entrada de Biovivo en el mercado responde a una demanda creciente, siendo la primera y única marca de fruta y verdura ecológica que ofrece todo el portfolio que consumimos en España. Estamos presentes en 1.000 establecimientos del país, desde tiendas especializadas hasta supermercados, lo que significa una necesidad cada vez más arraigada a los hábitos de consumo de los españoles. Ofertamos productos específicos para este mercado como el melocotón amarillo o el pimiento lamuyo.

¿Se ha notado una mayor demanda de fruta ecológica en el mercado español?

La agricultura ecológica ha experimentado en los últimos años un boom en los índices de consumo en el mercado español. El cambio de consciencia, sumado a las nuevas exigencias de los consumidores y a la apuesta del sector para llegar a todos los hogares han llevado a la democratización del consumo de productos ecológicos. El 42% de los hogares españoles consume productos ecológicos y experimenta un crecimiento del 14% frente al incremento del 2% de los productos convencionales.

Se trata de una tendencia que año tras año cuenta con más adeptos. Las cifras evidencian un cambio en los hábitos de los consumidores, que exigen productos sin componentes químicos y respetuosos con el medio ambiente. Esta nueva conciencia sitúa España en el top ten de países con mayor consumo de productos ecológicos a nivel mundial con una facturación de 1.700 millones de euros anuales.

La demanda de tipos de fruta va cambiando con nuevos perfiles de consumidor y hábitos de consumo ¿lo notan también las empresas a la hora de planificar futuras plantaciones o reconversiones varietales?

Nuestro objetivo es democratizar el consumo de productos ecológicos y satisfacer a nuestros consumidores, introduciendo al mercado nuevas variedades para adaptarnos a todos los perfiles. En 2010 empezamos a focalizarnos en el consumidor, a estudiarle y a tomar decisiones basadas en sus preferencias. No es cuestión de cantidad, sino de calidad, de crecer con naturalidad y de ser rigurosos.

En exportación el cliente no busca tanto nuevas frutas como si mayor calidad y eso afecta fundamentalmente al catálogo varietal  que ofrecemos en Haciendas Bio. En 2019 hemos incluido 19 nuevas referencias de hortalizas de hoja gracias a la producción de las fincas de Cuevas- Almería.

El factor tiempo de entrada en un mercado es clave para conseguir mejores precios ¿las variedades cultivadas en Extremadura tienen una buena situación competitiva en este aspecto?

Sí, está a la cabeza en implantación de las novedades varietales,  El objetivo de Extremadura no es la precocidad, su fortaleza está en la capacidad de producción que tienen sus campos, que otorgan amplitud de calendario.

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El sector del arroz extremeño espera mantener sus 24.000 hectáreas tras los aranceles al arroz asiático

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Extremeña de Arroces en Miajadas y Arrocerías Pons en Don Benito son los grandes compradores y comercializadoras del arroz de las Vegas Altas

El 70% de la producción de arroz que se produce en Extremadura, sobre todo en las Vegas del Guadiana, es de tipo Indica o Largo, con más de 108.000 toneladas de esta variedad por campaña. Precisamente el tipo de arroz que se estaba importando de forma masiva desde Camboya o Myammar a bajos precios. Una situación que había provocado en las últimas campañas un goteo de abandonos de agricultores que veían como la rentabilidad de sus explotaciones era inviable. Ahora, la noticia de la que el Colegio de Comisarios de la Unión Europea han acordado la aprobación de aranceles a las importaciones de arroz procedentes de Camboya y Myanmar por un periodo de tres años, da un ligero respiro al sector. Ya de por sí muy presionado por la gran distribución que lleva años utilizando al arroz como una “commoditie” y un producto gancho en los lineales con muy poco valor añadido.

La Unión Europea restablecerá el derecho de aduana sobre el arroz de estos mercados exteriores por un importe de 175 euros por tonelada para el primer año y progresivamente se irá reduciendo a 150 euros/tonelada el segundo, y a 125 euros/tonelada el último año. Hay que tener en cuenta que las importaciones de arroz Indica de terceros países habían aumentando un 89% en los últimos cinco años.

Extremadura es la segunda comunidad autónoma en producción de arroz con unas 22.000 hectáreas de cultivo –tras perder casi 3.000 en los últimos años- y una producción de 152.000 toneladas. Solo Andalucía, con unas 350.000 toneladas, está por delante de Extremadura. Cataluña y Comunidad Valenciana cierran el círculo de los grandes productores extremeños de arroz. La producción media por hectáreas en los arrozales extremeños es ligeramente superior a las 7 toneladas por hectáreas, siendo muy importante para mejorar la rentabilidad del sector acercarse a los 8 toneladas por hectárea de media. A nivel nacional la producción alcanza las 825.700 toneladas de las que 489.000 son de grano redondo o variedad Japónica y 336.000 de grano Largo o Indica.

Otro de los problemas del arroz regional pasa por su peso como marca en el mercado. “Tenemos unas tierras excepcionales y un agua de muy buena calidad. El arroz extremeño produce en la cuenca media del río Guadiana, con agua por tanto sin contaminación porque no ha tenido otros usos previos, frente a otras regiones que lo producen en los deltas. El problema es que nuestro arroz no tiene mucho peso como marca en España, porque las grandes industrias transformadoras están en Andalucía y Valencia”, aseguraba a Caudal de Extremadura hace unos meses Félix Liviano, responsable de la sectorial de arroz de Cooperativas Agroalimentarias Extremadura.

Extremadura cuenta con dos industrias arroceras en su territorio: Arrocerías Pons en Don Benito, interproveedor de Mercadona, que compró el negocio de la histórica Arroces Dorado. Y la industria cooperativa Extremeña de Arroces en Miajadas, compuesta por cinco cooperativas con una producción superior a las 100.000 toneladas.

En los últimos tiempos, los productores nacionales se han encontrado con nuevos competidores en los lineales de las grandes superficies, donde cada vez podemos encontrar más tipos de arroz debido al auge de la cocina exótica. Los arroces Basmati y Jazmín cada vez tiene más presencia en los lineales, junto al largo o redondo convencional.

Otro problema serio con el que tiene que lidiar el sector arrocero son las cada vez mayores trabas a la utilización de productos fitosanitarios impuesta desde la Unión Europea para el control de diferentes tipos de plagas que le pueden afectar en su crecimiento. Entre ellas, las más comunes serían el barrenador del arroz, las rosquillas, la pudenta, la piricularia y las malas hierbas, tanto de hoja ancha como de gramíneas anuales.

La empresa Santana Hernández construirá un almacén de resto de poda de olivo, vid y frutales en Almendralejo

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Campos de olivos y viñedo a las afueras de Almendralejo

Servirá para abastecer en parte la planta de biomasa de ENCE en Mérida

Gran parte de los restos de poda de cultivos tan importantes en la Comunidad Autónoma de Extremadura, como el olivo o la vid o incluso los frutales, acaban muchas veces quemados en las propias explotaciones de sus dueños sin ningún otro uso ni valor añadido. Algunas empresas extremeñas comienzan a ver el gran potencial que pueden tener en el futuro.

La Dirección General de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura ha formulado informe de impacto ambiental del proyecto de “Planta de almacenamiento temporal de residuos leñosos”, cuya promotora es Santana Hernández, SA, en el término municipal de Almendralejo.

La actividad que se desarrollará en la instalación será el acopio de residuos agrícolas leñosos procedentes principalmente de la poda de olivos, viñedos y frutales libres de cualquier sustancia que pudiese proceder de tratamientos fitosanitarios previos.

La superficie del centro de almacenamiento de 8.985 m² se dividirá en siete sectores separados por calles que facilitarán la descarga de los residuos y la recogida de los mismos para su transporte a la planta  de biomasa que la empresa ENCE tiene en Mérida.

El acceso a la instalación se realizará por la carretera BA-012. Según el Ayuntamiento de Almendralejo, la actividad proyectada es compatible con el Planeamiento Urbanístico del Municipio.

Con el paso de los años, el grupo liderado por la familia Santana Hernández que preside Francisco Santana se ha convertido en uno de los más potentes del sector agrario y agroalimentario de la Campiña Sur extremeña. Cuenta con almazara en Usagre, además de liderar el grupo de ibérico Japasur de Higuera la Real, y el matadero Mazafra en Mérida. También dispone de negocios de cereales y ovino a través de su empresa Agrícola del Gévora.

Ya está en la calle el número especial de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Caudal Verano 19

El boom de los frutos secos continúa imparable en Extremadura. El cultivo de almendros, castaños, nogales, pistachos e higueras suman 25.000 hectáreas gracias a sus atractivos precios en origen. Por eso, en este número especial de verano hemos dedicado un lugar central al pistacho con interesantes entrevistas, entre las que destacan la de Manuel Casado, presidente de Propistaex, la asociación de Productores de Pistachos Asociados de Extremadura, que ya reúne a 57 socios; la de Carlos Suárez, director gerente de Nuevos Cultivos Agrarios, más conocida por su marca Green Pearl, uno de los grandes dinamizadores del mercado de pistacho en Extremadura; o la de Francisco Duchel, gerente de Pistacho de Extremadura, vivero especializado ubicado en Zorita.

Además, dos amplios y completos Especiales se incluyen en este número de verano. Uno dedicado al Vino y Bodegas de Extremadura y otro a Exportación y Puertos. En ambos se incluyen diferentes reportajes y entrevistas con los datos y las claves de estos dos sectores tan dinámicos y necesarios en el sector agroalimentario extremeño, motores a su vez de la economía regional.

El Especial Vino y Bodegas de Extremadura recuerda que nuestra región es la segunda productora de vino de nuestro país, aunque solo la décima por número de bodegas. Entre otros reportajes y entrevistas, destacan las de José Rivero, de Bodega Encina Blanca de Alburquerque; Borja Mendaro y Elío, de Marqués de Valdueza; José Ortiz, de Bodegas de Occidente; Piedad Fernández, directora de la Escuela Internacional de Sommelier de Badajoz o Ventura Arroyo, presidente de la Sectorial Vitivinícola de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura.

El Especial Exportación y Puertos hace hincapié en la máxima importancia de su desarrollo para las industrias agroalimentarias de nuestra región. Son ya 2.300 empresas extremeñas las que exportan mercancías por valor de 2.000 millones de euros al año. Por eso, la conexión ferroviaria a los principales puertos de destino y el aumento de las exportaciones fuera de UE son los grandes desafíos. Incluimos entrevistas con Antonio García Salas, coordinador de Sudeste Ibérico en Red, y con Jorge Gruart, presidente de la Coordinadora de Empresarios de Mérida; además de reportajes sobre el puerto de Valencia, Algeciras, Huelva y Málaga.

Otros reportajes y entrevistas amplían el panorama agrícola y empresarial de nuestra región, como el dedicado al hecho de que grandes fondos de inversión hayan empezado a interesarse seriamente por la región, en busca de empresas agro y grandes fincas de riego, o las entrevistas a Marcelino Real, gerente de NaturSer; Álvaro Rivas, director técnico de la DOP Dehesa de Extremadura; Félix Liviano, presidente de la Sectorial de Arroz de Cooperativa Agro-alimentarias de Extremadura; Julio Ramírez Camino, socio fundador de Abrasador; José Luis Romeo, presidente de la Asociación de Productores de Maíz de España; entre otras.

Como ya es habitual, este nuevo número también incluye el suplemento Olivar de Extremadura con toda la actualidad del sector oleícola extremeño.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

ICL lanza la campaña informativa “Nuestra calidad, tu tranquilidad” sobre la trazabilidad de sus abonos

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ICL

ICL Specialty Fertilizers ha lanzado una campaña de información bajo el eslogan “Nuestra calidad, tu tranquilidad” para poner en valor el sistema de trazabilidad de todos los procesos productivos de sus abonos, que están fabricados bajo rigurosos controles de calidad desde la extracción de las materias primas en las minas hasta que llegan en sus diferentes formulaciones y envases al agricultor, viverista o cuidador del césped.

La campaña cuenta con un vídeo explicativo y un folleto destinado a clientes y proveedores, así como una zona especial en la página web donde se explican estos controles de calidad. A la hora de elaborar abonos de la máxima eficacia, que cumplan con los requisitos normativos y que contengas exactamente lo que refleja las etiquetas del producto, es imprescindible controlar al máximo todo el proceso: la pureza de los minerales utilizados, los procesos de elaboración de cada tipo de abono, la correcta proporción de cada formulado, etc. Esa es la única forma de poder asegurar al cliente final de que lo que compra responde a las necesidades nutritivas de sus cultivos, según el tipo de suelo, clima, tipo de riego, etc.

En todo este proceso de control de calidad también es imprescindible el trabajo de los Centros de Investigación y Desarrollo de ICL Specialty Fertilizers, que están equipados con la más alta tecnología y con el mejor capital humano para poder desarrollar fertilizantes especializados en cada cultivo, programas de nutrición completos, productos fitosanitarios o semillas de césped del más alto nivel para las diferentes líneas de negocio.

Además, con los abonos de ICL el agricultor profesional puede tener la certeza de que su programa de nutrición cumple todos los requisitos y normativas legales, tanto de las diferentes administraciones como de la distribución del minorista.

Para cerrar el círculo de la excelencia, esta calidad en el producto se complementa con una red técnica y profesional especializada que puede asesorar al cliente final a la hora de analizar las necesidades de sus cultivos y tomar decisiones para elaborar el mejor programa nutricional con los correctos aportes de fertilizante para cada cultivo.