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Dos de las diez mayores industrias de arroz tienen fábrica en Extremadura

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El 70% de las ventas de arroz en España está dominado por las marcas de distribuidor

El mercado del arroz está muy dominado por tres variables: la gran importancia de las ventas de la marca de Distribuidor (70% en volumen y 56% en valor); la hegemonía marquista del grupo andaluz Ebro Foods, que concentra el 22,4% del volumen y el 32,9% en valor) y la gran importancia que tienen las importaciones masivas de arroz asiático a bajo precio –actualmente limitadas- en los precios en origen. También han aumentado las importaciones de variedades de arroz no comunes en España como basmati, jazmín  salvaje.  El consumo en España es de 3,9 kilos per cápita, con unos 177 millones de kilos al año.

Según los datos del Anuario de la Alimentación en España 2019 de Mercasa, Extremadura cuenta en su territorio con dos importantes fábricas de elaboración de arroz: una de Arrocerías Pons en Don Benito, empresa valenciana que adquirió en septiembre del 2015 dicha planta a la histórica Arrocerías Dorado y que es gran suministrador de Mercadona; y la planta de Extremeña de Arroces, la industria cooperativa, en la localidad de Miajadas (Cáceres).

Estas dos empresas figuran entre las 10 mayores de España en el sector del arroz en ventas, según datos de Alimarket. Un mercado que domina con claridad Ebro Foods, propiedad de la familia Hernández Calleja, seguido de la empresa Maicerías Españolas S.A.

España exporta todos los años unas 325.000 toneladas de arroz, especialmente a Bélgica, Reino Unido, Holanda, Portugal y Francia.

Lucía Julián (ACOREX): “Se necesitan del orden de 80 tm/ha de tomate para cubrir solamente los costes de producción”

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Entrevista con
Lucía Julián
Gerente de ACOREX

¿Cómo se presenta la nueva campaña de tomate en cuanto al interés de vuestros socios?

Dentro de la totalidad de secciones de Acorex, la sección del tomate de industrias es de las más importantes en volumen y facturación. Nuestros socios productores de tomate son agricultores con una alta experiencia en este sector. Gracias a las inversiones realizadas orientadas a este cultivo tienen unas producciones por hectárea  cada vez mayores, llegando esta última campaña a marcar históricos de producción, no sólo en una de nuestras cooperativas de base sino en varias. Este año los socios continúan con la misma intención de siembra en cuanto a superficie de tomate se refiere, incluso tenemos constancia ya  de nuevos socios para nuestra OPFH con un importante número de hectáreas.

Pero la preocupación de todos es la misma. Tienen que ser cada vez más productivos, tener mayores rendimientos por hectárea, para sobrellevar los costes de insumos frente al precio que se da en las industrias. Precio estancado en los últimos años, aunque el mercado de la primera transformación esté en alza.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es factible aumentar este rendimiento?

Cada año el cultivo de tomate va evolucionando y marcando nuevos objetivos;  calidad, producción, resistencia a enfermedades, etc…,  y así es como lo demuestran los resultados, hemos pasado de producciones de 70 tm/ha a más de 100tm/ha en un periodo inferior a diez años. En contra de estos avances que ya son patentes entran en juego las condiciones meteorológicas y la resistencia de las enfermedades, pero si todo continúa en la misma línea de desarrollo podemos superarnos aún más. En Extremadura disponemos de una climatología excelente que junto a los suelos y las infraestructuras hidráulicas generan un potencial importante en la región.

Como ocurre en otros sectores también, ¿se esté tendiendo a la concentración de la producción a medio plazo, es decir, menos productores pero con más hectáreas y toneladas?

Dado que los precios en el sector agrario son los que son, y particularmente en el sector del tomate de industria os costes son tan elevados, los agricultores tienen que recurrir para subsistir, a las economías de escala. Dado el ínfimo margen con el que actúan la única solución es competir en volumen. Esto se lleva a cabo contando con una mayor superficie en hectáreas. De ahí que se esté produciendo una mayor concentración, son menos productores, con más hectáreas cada uno.

Debemos tener en cuenta que el caso del tomate, actualmente se necesitan del orden de 80 tm /ha para cubrir solamente los costes de producción, es decir, este sería nuestro punto de equilibrio o umbral de rentabilidad. Si a este coste le añadimos el tiempo que dedica el agricultor a la explotación, y el factor riesgo, con respecto a las inclemencias meteorológicas que pudieran surgir, el número de toneladas por hectárea debería ser bastante mayor para cubrir los costes en los que se incurre.

Si el sector prosigue con la misma evolución, la concentración será aún mayor desde nuestro punto de vista, dado que es la única manera de que el cultivo sea rentable.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a nivel de producción?

Al fin y al cabo el salario de los trabajadores afectos al campo, para un empresario agrícola es un coste de producción más, si este aumenta pues aumentará por tanto sus costes de producción.

Pero hay que tener claro una cosa, y es que el problema tanto en el cultivo del tomate como en cualquier cultivo, el problema del campo en general, no está sólo en la subida del Salario Mínimo Interprofesional, está en la subida de todos los inputs productivos (abonos, pesticidas, gasóleos, etc.) que viene existiendo en los últimos años, y la congelación o incluso disminución de los precios que percibimos por nuestras cosechas.

Todo lo que no sea establecer mecanismos para que esta situación cambie, y dichos precios se actualicen a los niveles que deberían tener también para el productor, supondrá a largo plazo la retirada de muchos agricultores y sobretodo la no progresión del relevo generacional que tanto nos preocupa para el futuro del campo.

José Aurelio García (Explum): “La ciruela extremeña se conoce más en Brasil que en España”

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28 EXPLUM

Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de Explum S.C.

La ciruela sigue siendo la fruta  estrella de la fruticultura extremeña, pese a encadenar varias campañas complicadas. Uno de sus actores principales es la sociedad cooperativa Explum, con sede en Valdelacalzada (Badajoz), que tuvo a pasada campaña en torno a los 8,5 millones de kilos de ciruelas y más de 500 hectáreas de cultivo, tanto rojas como amarillas y negras. Sus socios también producen melocotón, nectarina y albaricoque, aunque en torno al 80% de su volumen de producción anual se centra en la ciruela. Con mercados estratégicos como Brasil o Canadá.

La empresa forma parte desde sus inicios del sello de calidad CIEX de la ciruela extremeña, “que necesita una promoción más activa que destaque  su tamaño, dulzura, acidez y grados brix. Es incomprensible  pero la ciruela extremeña es más conocida y valorada casi en Brasil que en España”, asegura José Aurelio García, gerente de Explum.

Para que el sector de la fruticultura en España haya llegado a este escenario, dominado por los bajos precios y en los que se habla de arranques de bastantes hectáreas de frutales, ¿qué ha tenido que ocurrir?

Siempre hay que hacer autocrítica, por parte de toda la cadena agroalimentaria. Los productores y las centrales tenemos parte de culpa, al igual que la tiene la Administración, la gran Distribución e incluso el consumidor final. Los márgenes se han reducido drásticamente. Y la demanda de fruta de hueso ha caído que es otro problema central, porque sin aumentar el consumo poco se puede hacer. Los agricultores hemos tenido culpa porque siempre se hace lo que hace el de al lado y se unos plantan una cosa, todos van para allá. La Administración sabe con certeza lo que se está plantando, sea almendro, pistacho u olivar. Y los intermediarios y la gran distribución trabajan con márgenes muy altos, que  no tenemos más remedio que aceptar muchas veces si queremos sacar un producto que hay que recordar que sigue siendo perecedero por mucha mejora conseguida en la postcosecha.

¿El sector productor no tiene suficiente fuerza frente a los compradores?

Hace 20 años podía haber en Extremadura unas 20 centrales y ahora seremos unas 40, con lo que nuestro poder de negociación se ha reducido. No todo tiene que ir por las fusiones ni integraciones. Hay modelos intermedios como los grupos de venta conjunta que habría que potenciar. En esta pasada campaña 2019 los precios de la ciruela no fueron buenos. Y no se vendieron todos los kilos que teníamos. Tuvimos que tirar ciruela.

¿La fruta extremeña, tal como está el mercado español, solo vive de la exportación?

Si a la ciruela extremeña le cerrarán el mercado de Brasil habría que arrancar la mitad de los ciruelos. En torno al 60/65% de nuestra facturación procede de la exportación, y otro 15 % de la reexportación de clientes a los que vendemos. En total, un 80% de nuestras ventas acaban en mercados internacionales.

¿Cómo prevés la nueva campaña?

No hay dos años iguales en agricultura. Espero por lo que veo que pueda ser un año bueno por varios motivos. No ha habido muchas horas de frío, pero con menor producción y menores costes en el entresaque. Con los arranques también se notará un 5, un 10 ó un 15% menos. Y la producción creo que será más dispersa en el tiempo. Lo esperamos todos por el bien del sector. Luego dependerá de la climatología y de la disponibilidad de la mano de obra.

Los tractores e implementos TIM de Kubota recibirán la certificación AEF

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KUBOTA

Kubota es el primer fabricante de tractores que ha obtenido la certificación AEF por su combinación TIM entre la serie de tractores M7003 Premium KVT y la serie de empacadoras BV5xxx. En el entorno de trabajo, este sistema permite que el tractor Kubota M7003 se comunique con los implementos con certificación AEF, permitiendo que la empacadora TIM u otros implementos TIM con certificación AEF controlen las funcionalidades del tractor como la toma de fuerza, el sistema hidráulico y la velocidad del vehículo.

La AEF (Agricultural Industry Electronics Foundation) anunció recientemente que tanto la empacadora como el tractor M7003 desarrollado por Kubota han recibido la certificación de la prueba de conformidad TIM. La fundación AEF, en su papel de organización internacional dedicada a la innovación tecnológica de los equipos agrícolas, tiene el deber de probar y controlar que los fabricantes están siguiendo el protocolo para obtener los certificados TIM.

El sistema TIM (Tractor Implement Management) de Kubota permite la comunicación bilateral entre tractores e implementos, lo que permite que trabajen en perfecta armonía y reduce la posibilidad de cometer errores humanos. Además, la tecnología TIM aumenta la comodidad del conductor al automatizar las acciones repetitivas del proceso de empacado y proporcionar al tractor la información en tiempo real, lo que significa que el conductor no tiene que comprobar el estado de las pacas para completar el empacado. Una vez que se alcanza el diámetro exacto de la paca, el tractor se detiene y la descarga, manteniendo siempre el mismo nivel de compactación, logrando mayor calidad en el trabajo.

Kubota ha sido un miembro principal de la AEF a través del Grupo Kverneland, el fabricante de implementos del Grupo Kubota, cuyo objetivo es el avance de la maquinaria agrícola. Como parte de sus esfuerzos por fortalecer las asociaciones dentro del sector, el recién creado Centro de Innovación Europeo de Kubota se ha hecho cargo del núcleo de la AEF a través del Grupo Kverneland.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Difícilmente aumentará la superficie de tomate si no mejora su rentabilidad”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

Tras la última campaña, ¿cómo se presenta en cuanto al interés de vuestros socios la nueva campaña?

Aunque la última campaña la media por hectárea ha sido de las más altas de los últimos años, en nuestra OPFH no hay intención de poner más superficie de tomate, pues la mayoría de las industrias han repetido los precios de compra del año pasado y ello supone que para que el cultivo sea rentable, se ha de obtener una media muy alta, y no siempre es posible, pues no basta con hacerlo todo bien, sino que también depende de factores climatológicos, por lo que el margen de error es prácticamente nulo. CASAT en concreto, reduce su superficie con respecto al año pasado.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectárea ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas si el tiempo y el agua acompañan?

El margen de crecimiento en Extremadura es amplio. Lo tenemos todo. Clima, agua, industrias y agricultores muy profesionales que conocen el cultivo. Las medias como en cualquier cultivo, seguirán subiendo, pues los avances son rápidos en casi todos los sectores. Pero que se alcance una cantidad total superior a la actual, depende en gran medida de un incremento de superficie y éste se dará si el cultivo es rentable para el agricultor. Los cultivos con lo que alterna anualmente el tomate, como maíz y arroz, tampoco pasan por su mejor momento, por lo que aquel cultivo que ofrezca margen al agricultor será el que prevalezca.

¿Se esté tendiendo a la concentración de la producción a medio plazo, es decir, menos productores con más hectáreas y tn para ser rentable?

Esa tendencia es la que se está dando en todos los sectores. Mayor dimensión, te permite mejorar costes, ser técnicamente más avanzado, diversificar… resumiendo, profesionalizarte. Si a esto le sumamos que el relevo generacional es complicado, hace que agricultores que van saliendo, su explotación se agregue a otras ya en funcionamiento o las exploten directamente empresas de servicios. Se debería de tener un plan concreto y ambicioso, para que a los jóvenes les interese incorporarse a la actividad agraria y puedan vivir de ella.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional?

Independientemente de si la cantidad es la adecuada  o no, lo que está claro es que al agricultor que tiene que abonar ese importe, no le salen las cuentas, y por tanto, cualquier incremento de costes, le puede provocar el abandono de la actividad. El tema del trabajo en el campo es un problema de fondo, que se ha de acometer desde varios frentes, pues no es lógico que haya campañas que no se encuentran trabajadores en este sector y haya una elevada cantidad de gente apuntada al paro agrícola. Algo se está haciendo muy mal y no puede ser, que sea el agricultor el que pague todas las ineficacias del sistema.

¿Cómo valoras los cambios en Ley de la Cadena Alimentaria y en la  venta a pérdidas?

Había varios productos en los cuales estaba demostrado que había una venta a pérdidas clara, como leche y aceite de oliva. Habrá más y esto no debe permitirse, usar un producto como reclamo comercial, pues lo hunden. Una cuestión mucho más compleja es legislar y controlar, que no se puede vender a pérdidas en ningún eslabón de la cadena. ¿Quién fija esos costes y en función de qué?  La productividad de cada agricultor y ganadero depende de una multitud de factores propios y exógenos, que hace casi imposible establecer unos costes unitarios por producto. Me preocupa que esta legislación imponga cuestiones que vayan contra el propio mercado, por su rigidez. Aún así, espero que los cambios introducidos fortalezcan la rentabilidad de agricultores y ganaderos.

 

Extremadura concentra el 21% de la superficie de arroz y el 19% de la producción en España

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Extremadura, y especialmente las Vegas del Guadiana, se han consolidado en los últimos años como un referente en el cultivo del arroz en el mercado español. Solo por detrás de Andalucía en hectáreas y volumen de toneladas. Un cultivo muy especializado, con crecientes costes de producción y muy dependiente de la disponibilidad de agua para el riego.

Según los datos de la sectorial del arroz de Cooperativas Agroalimentarias de España, Extremadura es la segunda región productora de arroz cascara de España con el 21% de la superficie, 21.386 hectáreas, y el 19% de la producción. La producción en la pasada campaña 2019 fue de 151.838 toneladas, de las que 120.000 fueron de tipo índica y 31.000 de japónica.

Según los responsables de la sectorial, la pasada campaña arrocera “fue  buena en producción y de calidad, Las primeras siembras en seco y con buen tempero en suelo funcionaron muy bien. En general baja incidencia de Pudenta y buenos rendimientos en enteros. En campo el rendimiento medio del arroz cascara fue de 7,1 tm/has, superior a 2018 en 1,1 %, con peores rendimientos en japónica”.

La producción total de arroz en España el pasado año fue de 788.421 toneladas, de las que 405.756 (algo más de la mitad) fueron de tipo japónica y el resto, índica. El rendimiento medio del arroz cascara en España ha sido de 7,61 t/ha, un 3 % inferior a 2018.

Un dato preocupante para el sector es que la superficie plantada de arroz en España disminuyó por noveno año hasta las 103.677. Andalucía, que es la región líder en superficie (36.663 has) y producción (310.000 tm) fue donde más cayó la superficie por la sequía.  Cataluña es la tercera región productora de arroz cascara en España, con el 20% de la superficie de arroz (20.604 has)  y el 19 % de la producción con 149.751 tm.

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “Esperamos seguir mejorando la rentabilidad tanto para el agricultor como para la industria y no dejar de innovar”

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Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

-Sí, la última campaña hubo buenos rendimientos en el campo y la industria con una leve mejoría con respecto al año anterior. La coyuntura internacional con lo que está sucediendo es desconcertante. Esperemos que como producto alimentario tenga demanda y podamos seguir mejorando la rentabilidad para el agricultor y para la industria que no debe dejar de invertir.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Sí, es el mejor camino y el único que tenemos para que sobreviva el sector. Si  seguimos mejorando es posible llegar a aumentar las toneladas, pero también depende mucho de cuanto se pueda pagar al agricultor para que ellos puedan también seguir invirtiendo en todas las mejoras y no dejen de innovar.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios tipo commoditie cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Qué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Como bien dices estamos hablando de una comoditie. Nosotros debemos seguir apostando por la calidad, el origen, la atención al cliente, el medio ambiente como  estamos ya haciendo. Ya estamos acostumbrados a todas las exigencias tanto en industria como en campo.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Como industria, nosotros tenemos un convenio más alto por lo que el nuevo Salario Mínimo no nos afectará, pero sí afecta a nuestros proveedores de materia prima.

 

La Cátedra AgroBank premia una tesis sobre el control de calidad en los productos hortofrutícolas

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La investigadora Irina Torres, ganadora del premio

La Cátedra AgroBank Calidad e Innovación de la Universidad de Lleida (UdL) ha premiado una tesis sobre el control de calidad de productos hortofrutícolas. La investigadora cordobesa Irina Torres, doctora por la Universidad de Córdoba (UCO), se ha convertido en la ganadora de la cuarta edición de este galardón, dotado con 5.000 euros, que tiene como fin premiar la investigación de excelencia en el sector agroalimentario. El accésit de 1.000 euros, que se entrega por primera vez, se ha concedido a una tesis sobre la automatización del riego en cerezos, desarrollada por Víctor Blanco, de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT).

El jurado ha escogido la tesis titulada “Sensores espectrales de infrarrojo próximo para la caracterización, autenticación y aseguramiento de la calidad y seguridad de productos hortofrutícolas“, de un total de 37 candidaturas, un 16% más que el año anterior, según destaca el director de la Cátedra AgroBank, Antonio Ramos. Andalucía ha sido la comunidad autónoma con más tesis presentadas (8), seguida de Cataluña (7) y Madrid (5). En cuanto a los centros, las universidades de Zaragoza y Córdoba lideran el listado, con 4 cada una.

La investigación, que plantea la aplicación de sensores espectrales de infrarrojos para controlar la trazabilidad, seguridad y calidad de los productos hortofrutícolas, ha sido dirigida por las profesoras de la UCO Mª Teresa Sánchez y Dolores Pérez.

La tesis plantea el uso de sensores de espectroscopia de reflectancia en el infrarrojo próximo (NIRS, del inglés Near Infrared Spectroscopy) en el sector hortofrutícola para un “control fiable de la calidad, la trazabilidad, y de aspectos relativos a la seguridad alimentaria a lo largo de toda la cadena de producción”. Además, sin “el carácter destructivo de los análisis actuales”, explica Antonio Ramos, director de la Cátedra AgroBank-UdL.

El estudio propone introducir los sensores NIRS “en las diferentes etapas de la cadena de producción, garantizando así el control de los procesos y la integridad del producto desde el campo hasta el consumidor”. “El sistema permitiría controlar, por ejemplo, el nivel de nitratos, regulado por normativa europea”, añade Ramos.

La tesis ganadora del accésit, “Bases agronómicas y fisiológicas para la automatización del riego deficitario controlado en cerezo”, analiza diferentes estrategias para “áreas de clima mediterráneo, altamente vulnerables al cambio climático, donde el agua es un factor limitante”. El trabajo de Víctor Blanco, dirigido por los profesores de la UPCT Rafael Domingo y Alejandro Pérez, “propone un modelo para la estimación del estado hídrico de los árboles a partir de redes sin hilos de sensores de suelo y clima fácilmente automatizables”.

Francisco Gajardo (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “Las ayudas al arranque de frutales son necesarias porque regularían la sobreproducción del sector”

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Entrevista con
Francisco Gajardo
Vicepresidente Grupo de trabajo de Frutas de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

La fruta de hueso, incluida la cereza, es un cultivo estratégico para el campo extremeño, tanto a nivel de producción como de empleo y de liderazgo exportador. Sin embargo en las últimas campañas solo se habla de bajos precios, aumentos de costes, arranque de hectáreas ¿Cuáles son realmente los problemas del sector y qué soluciones existen?

Los problemas que tiene este sector son estructurales. Además de una actual sobreproducción, tenemos el problema de que recibimos unos precios muy bajos por la fruta que producimos con unos altos costes que genera un importante desequilibrio.

¿Cómo se puede solucionar? Con un precio justo para el agricultor o con medidas reales y eficaces para ajustar la oferta a la demandad cuantitativa y cualitativamente o para bajar el precio del coste de producción a través de medidas fiscales en el gasóleo, en la electricidad o en la seguridad social, entre otros.

Actualmente tenemos más oferta que demanda en el sector frutícola y hay que apostar por concentrar esa demanda. Desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura hemos planteado siempre que se promuevan los procesos de fusión o integración de las organizaciones de productores (OP), porque es lo que dará fuerza y poder de negociación al sector productor.

¿El arranque de hectáreas de frutales debe suponer un punto de inflexión para mirar hacia delante y apostar también por nuevas variedades?

El sector frutícola siempre ha apostado por nuevas variedades y se ha modernizado partiendo del propio sector. Las ayudas para la reconversión varietal son bienvenidas, sin duda, pero son necesarias también ayudas para el arranque de frutales porque, con ello, habría explotaciones que saldrían del sector y se dedicarían a otro cultivo, lo que permitiría regular la producción sobredimensionada que tenemos.

Esa sobreproducción viene dada por el incremento de plantaciones y por la conversión de explotaciones dedicadas a fruta de pepita en explotaciones de fruta de hueso, agravado todo con medidas como fue la del “veto ruso”, que saturó el resto de mercados.

¿La bajada del consumo de fruta en el mercado español también dificulta lograr mejores precios?

El consumo de fruta está estancado en España en niveles muy bajos, así que influye, por supuesto. El consumo nacional no soporta la cantidad de producción de fruta en el país, por eso alrededor del 80% de la fruta extremeña tiene como destino otros mercados, fundamentalmente europeos. Y ello a pesar de que la fruta es uno de los alimentos más saludables y fáciles de consumir. Por eso sería necesaria una promoción mayor y abrir nuevos mercados en terceros países.

El sector empresarial en torno a Afruex ha solicitado un convenio específico para la fruta tras la subida del SMI ¿Qué opinión tienen en Cooperativas sobre este tema?

El frutícola es un sector de gran peso económico en nuestra región, que genera mucho empleo y que se debe cuidar para que afrontemos los retos que nos vienen. Y Afruex tiene, sin duda, un importante papel dentro de ese peso económico. Por ello, debería formar parte de las negociaciones para la confección del futuro convenio del campo en Extremadura.

Carlos Sánchez Gallardo (Tomalia): “La demanda internacional de tomate va a ser similar a la del año pasado”

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Entrevista con
Carlos Sánchez Gallardo
Gerente de Tomalia

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

Como bien mencionáis, la última campaña fue bastante favorable y ello ha contribuido a que ésta, en general, haya una mayor contratación de tomate fresco por parte de las industrias, aunque no en exceso. Consideramos que la demanda internacional va a ser similar a la del año pasado, por lo que esperamos que la próxima campaña sea muy parecida a la pasada, siempre teniendo muy en cuenta los factores externos que nos puedan afectar, especialmente climatológicos.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Efectivamente es el mejor camino, puesto que la rentabilidad del cultivo va a continuar dependiendo de la climatología, pero también de las inversiones en I+D+I que realicen las empresas de semillas, fertilizantes y nutrientes con las que cuentan nuestros agricultores, ya que desempeñan un papel fundamental en este tema. No obstante, nunca debemos olvidar, que dependemos también en mayor o menor medida de la demanda del mercado.

En cuanto a alcanzar a medio plazo los 2,5 millones de tn, es bastante impreciso, ya que, al ser un mercado tan cambiante, a medio plazo no se podría asegurar, puesto que juegan un factor importante los factores externos que nos afectan.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios, tipo commoditie, cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Wué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Es complicado, porque como bien se menciona, nuestro producto es una commoditie, la competencia es cada vez mayor, y la diferenciación es complicada. No obstante, considero que nos debemos diferenciar en el servicio que podemos ofrecer a nuestros clientes, tanto en términos de calidad, como postventa y logístico.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Aunque ello suponga un mayor coste en cuanto a personal para nuestros agricultores, sí que en general es positivo, principalmente porque se reconoce mucho más el trabajo que supone el campo, es decir, la labor que se desarrolla, y al mismo tiempo, favorece que haya más personas dispuestas a trabajar en este ámbito.