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Carlos Dobado (Coop. Extremeña de Ajos de Aceuchal): “Fuimos pioneros con el diente de ajo pelado y lo somos ahora con el snack de ajo frito”

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Entrevista con
Carlos Dobado
Gerente de Coop. Extremeña de Ajos de Aceuchal

En la pasada feria Fruit Attraction de Madrid, el stand de la Cooperativa Extremeña Ajos de Aceuchal quedaba en frente a del de los grandes productores de ajos de Castilla-La Mancha.

Como si se tratara de un reto, la cooperativa extremeña ha sabido reinventarse en los últimos años con una decidida apuesta exterior desde hace cuatro años a nuevos mercados lejanos como Estados Unidos –sin concentrarse en Portugal, como se hacía tradicionalmente– y también con nuevos productos innovadores para poder competir de tú a tú con los grandes productores nacionales.

Lleva trabajando desde 203 y está compuesta por unos 60 socios que producen unos 5 millones de kilos.

¿Es posible seguir innovando y abriendo nuevas posibilidades en el mundo del ajo que siempre se ha visto como un producto muy tradicional?

Siempre hemos apostado por el valor añadido y por la innovación como una forma de diferenciarnos. Además del ajo en fresco a granel o enmallado, fuimos pioneros en España en el diente pelado y este año hemos presentado el snack de ajo frito, que tienes muchas posibilidades de consumo, desde platos calientes a ensaladas o directamente. Asociar su uso a algo cómodo y fácil, como siempre son los snacks.

¿Cómo se presentó la campaña del 2018?

Fue dura sobre todo porque China ha querido recuperar mucho mercado perdido en los dos últimos años. Hay que estar en el mercado con calidad, buenos precios y servicio al cliente que ya te conoce, y sobre todo con innovación. Extremadura y sus empresas deben creérselo porque tienen una excelente materia prima y un clima envidiable. Hay que eliminar la intermediación que hay en los productos agrícolas.

Carlos Dobado (Coop. Extremeña Ajos de Aceuchal): “Brasil y Estados Unidos son dos grandes mercados para el ajo de Aceuchal”

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Entrevista con
Carlos Dobado
Gerente de Cooperativa Extremeña de Ajos de Aceuchal

El sector del ajo siempre se ha asociado en Extremadura a la localidad pacense de Aceuchal, famosa en su día por su producción y en la actualidad por su transformación y comercialización. Aunque su producción se realiza mayoritariamente por razones de extensión de terreno y agua en tierras Portugal, Aceuchal sigue siendo una de las capitales del ajo españolas, como lo demostró en la I Feria Internacional del Ajo celebrada allí a mediados de abril.

El ajo puede llegar a suponer unos ingresos anuales de unos 20 millones de euros en Aceuchal y muchos jornales para mujeres en sus fábricas. “Aun así en temas como el de regadío en Tierra de Barros, la Administración no nos ha tenido en cuenta”, segura Carlos Dobado. Un cultivo caro de producir, de carácter anual, que se enfrenta a importantes desafíos de sanidad vegetal como el Fusarium.

¿El volumen de transformación y comercialización de vuestra cooperativa ha crecido mucho en los últimos años?

En el año 2003 éramos unos 30 agricultores con una producción de unas 900 toneladas de ajos en unas 70 hectáreas. Y a día de hoy podemos hablar de unos 60 agricultores con una producción de 5.000 toneladas de ajos y que controlan unas 400 hectáreas de cultivo. Toda nuestra producción la transformamos y comercializamos nosotros, para evitar intermediarios.

¿Cuál es la salida comercial del producto?

Cuando llegue yo a la cooperativa, más del 80% se exportada a Portugal, un mercado que ya cuenta con su propia producción. Hubo que comenzar de nuevo desde cero, y actualmente hemos conseguido que el 20% de la producción se exporte, siempre buscando nuevos mercados y con más poder adquisitivo. Brasil es el primer objetivo que hemos logrado, y también estamos creciendo en Estados Unidos y Canadá. En esta campaña podemos alcanzar ya el 40% en exportación. En Brasil todo el ajo fresco va para el cliente final. En el caso de Estados Unidos, el 50% puede ser ajo pelado. Es un gran mercado que tenemos que cuidar.

¿Cómo incluye en el consumo del ajo los nuevos cambios y hábitos de consumo alimentarios, con más comida rápida y preparada?

En España y en Europa el ajo no tiene la imagen que tiene por ejemplo en China, el mayor productor mundial con el 85% del mercado, donde se considera casi un medicamento. Aquí sigue siendo visto como una especie o condimento. Está claro que el cambio en los hábitos de consumo y sobre todo en el tipo de hogares, con solo dos o tres personas, influye. Por eso hay que insistir mucho en vender bien el producto, con diseños y envases atractivos, para atraer a nuevos clientes.

¿Las importaciones de China son un grave problema para el sector?

Las importaciones de ajo chino a través del contingente aprobado por la Unión Europea han crecido en los últimos años. Sigue entrando mucho ajo chino sin licencia a través de los países de Europea del Este. Es un problema muy serio para el sector, que irá a más como aumenten las producciones chinas. El tema del Brexit tampoco beneficia al sector. Para un experto si es fácil distinguir el ajo chino del español pero un cliente normal no lo puede hacer. El buen etiquetado es clave.

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Aceuchal acoge la I Feria Internacional del Ajo del 20 al 22 de abril

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Del 20 al 22 de abril se celebra la I Feria Internacional del Ajo en Aceuchal, el pueblo extremeño con más tradición de este producto. Dirigida a los profesionales asociados al sector, la cita también tendrá hueco para actividades paralelas pensadas para todos los públicos. Cuenta con medio centenar de expositores de Extremadura, Andalucía y Portugal.

Se organiza con el fin de fomentar toda la cadena de valor del ajo como cultivo estratégico en la comarca, así como conocer y divulgar las innovaciones técnicas y comerciales asociadas a este. “El desarrollo de la comarca del Aceuchal va íntimamente ligado al cultivo del ajo, un producto agrícola protagonista diario de nuestra localidad, motor de su economía y vida social y que nos representa en Extremadura y fuera de ella”, ha señalado Joaquín Rodríguez, alcalde de Aceuchal.

Previamente, se va a celebrar una jornada técnica con encuentros entre profesionales y la ponencia “Líneas de investigación en diferentes enfermedades del cultivo del ajo. Avances y retos pendientes”. Es la primera vez en España que se reunirán las dos principales asociaciones nacionales de este producto: La Mesa Nacional del Ajo y la Asociación Nacional de Productores y Comercializadores de Ajo (ANPCA). Esto supone un hito para esta feria que nace con intención de quedarse y marcar una fecha importante en el calendario de los profesionales del sector.

Queremos situar Aceuchal como punto neurálgico en el mapa de productores de ajo a nivel nacional, que se reconozca la importancia de esta localidad en el sector agrario. Ya lo hacemos cultivando un producto de calidad, ahora queremos complementarlo con la celebración de una feria sectorial”, añade el primer edil.

La I Feria Internacional del Ajo está orientada a profesionales del sector tanto de forma directa como son los productores, como de actividades relacionadas e implicadas en el proceso de producción: maquinaria, servicios bancarios, servicios profesionales como ingenierías, asesoramiento técnico…

La I Feria Internacional del Ajo se celebra en el Recinto Ferial, carretera de Almendralejo, Parque de las Mimosas, Aceuchal (Badajoz). Está organizada por el Excmo. Ayuntamiento de Aceuchal y patrocinada por la Diputación de Badajoz, la Consejería de Medio Ambiente y Rural Política Agraria y Territorio y por Fedesiba.

Gran campaña y buenos precios para el ajo extremeño

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El ajo extremeño, concentrado industrialmente en la localidad pacense de Aceuchal, va a tener un gran año. Con precios que pueden alcanzar o incluso superar el euro por kilo, las dos cooperativas del pueblo y las empresas privadas existentes que se dedican a su comercialización no paran de trabajar.

Gran parte de “culpa” de los buenos precios del producto la tiene China. Teniendo en cuenta que China representa más del 80% de las exportaciones mundiales de ajo, los precios prácticamente se han duplicado en el último año debido al mal tiempo y al aumento del interés de especuladores.

El ajo causa furor en China y la mala cosecha de este año – después de que un periodo de fuertes lluvias, seguido de nevadas, dañase los cultivos chinos del ajo chino- ha obligado a multiplicar las importaciones. El desabastecimiento chino ha coincidido con un descenso de los cultivos en EE. UU., otro importante proveedor.

Pese a su potencial industrial, el ajo de Aceuchal solo ocupa 410 hectáreas de cultivo, ya que más del 70% se importa desde Portugal. Los precios de esta campaña pueden doblar a los de la campaña del 2012.

El ajo está de moda.

El ajo de Aceuchal mira a Estados Unidos y Brasil

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El municipio pacense cuenta con 410 hectáreas de cultivo de ajo y 4.900 toneladas de producción, que buscan ampliar los mercados de exportación ante los buenos precios

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Las sopas de ajo han alimentado a muchas familias durante décadas en Extremadura. Y gran parte de esos ajos han provenido desde hace décadas de Aceuchal.

El municipio pacense de Aceuchal siempre ha sido conocido en Extremadura y en muchas partes de España por sus ajos. Y lo sigue siendo, pese a que el cultivo cada vez ocupa menos hectáreas –poco más de 400–, gracias al empuje comercial de sus dos cooperativas –Cooperativa Extremeña Ajos de Aceuchal y Ajos Tierra de Barros Sociedad Cooperativa– junto a empresas privadas como Interajos, Diego Pozo e Hijos o Ajos Montejano.

Sin embargo, la fuerza el olivar y el viñedo en la zona de Tierra de Barros siempre han dejado al ajo en segundo plano, incluso teniendo que “emigrar” en busca de otras tierras. Muchos productores de la zona han llevado sus plantaciones incluso a Portugal, en la zona de Elvas y Campomaior, con mejor disponibilidad de riegos, aunque sus ajos siguen llevando el sello de Aceuchal. Incluso algún productor de la zona ha arrendado campos en Rumanía para producir ajos.

Las cooperativas y empresas de Aceuchal han conseguido que el ajo extremeño –en sus diferentes formatos y presentaciones– llegue a numerosos destinos internacionales. El gran cliente del ajo regional es Portugal, aunque también destacada Inglaterra y Alemania para ajos de mayor tamaño, e Italia y los países del Este para medianos. Incluso los ajos más pequeños tienen salida comercial en África. Ahora su gran desafío es entrar con regularidad a mercados más lejanos, como Estados Unidos –que importó 7.200 toneladas de ajos españoles en 2015– o Brasil, que compró 13.000 toneladas.

Como media, cada campaña las empresas y cooperativas de Aceuchal comercializan en torno a 4.900 toneladas de ajos, de distintas variedades: Spring Violeta, Spring Blanco, Ajo Morado, Ajo Blanco. Sin olvidar el pujante ajo negro.

Gracias a Aceuchal, Extremadura es la cuarta región productora de ajos, solo por detrás de Castilla La Mancha, Andalucía y Castilla y León.

Debido a que queda poca o ninguna existencia almacenada de la anterior campaña y a los buenos precios del ajo chino –que domina el mercado mundial- se espera que ésta sea una buena campaña. Los precios ofrecidos por la Mesa del Ajo en las últimas semanas oscilan entre los 2,45 y los 2,65 euros kilo ya envasados.

Foto: Ajos Tierra de Barros Sociedad Cooperativa