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Francisco Javier Béjar (Tomalia): “A los nuevos productores extranjeros les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño”

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Entrevista a
Francisco Javier Béjar
Director Gerente de Tomalia Soc. Coop.

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc. para el sector de la industria de tomate?

En cuanto a la nueva campaña se presenta con mucha ilusión ya que llevamos dos años trabajando para que Tomalia se consolide como uno de los líderes en producción a nivel mundial. Se están consiguiendo los objetivos marcados y como todo en esta vida además se necesita un poco de suerte.

Aunque los nuevos productores están haciendo bien su trabajo todavía les queda mucho para llegar a la calidad del tomate extremeño. Hay que tener en cuenta que nosotros contamos con algo que no disponen ellos, un clima envidiable para la producción del tomate además de unos proveedores de tomate (agricultores) con muchos años de experiencia que cada vez hacen mejor las cosas.

En cuanto a los precios, es cierto que estamos en la horquilla baja del ciclo que se ha venido repitiendo hasta la fecha en las anteriores décadas. Además no es posible una mayor bajada de estos por lo que estamos convencidos de que esta situación se revertirá este año.

En cuanto a la demanda a nivel mundial, observamos un pequeño repunte ya que la población (sobre todo en los países desarrollados) está concienciándose de lo importante que es la alimentación en la salud y dentro de este apartado la importancia que tiene este producto para una alimentación saludable.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

En cuanto a los retos en la producción regional ya se están llevando a cabo muchos avances tanto a nivel de producción como de calidad. Aunque hay un largo camino ya que nunca dejamos de investigar para llevar el mejor producto al mercado.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafíos tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

A nivel tecnológico se están empezando a desarrollar varios proyectos que entendemos llevaran muchas mejoras en un futuro muy cercano. Desde las distintas plantas de investigación que hay en la Comunidad de Extremadura no se dejan de llevar a cabo investigaciones para que nuestra industria siga mejorando su competitividad tanto a nivel tecnológico como energético. Es cierto que dependemos de energías no renovables y en ese aspecto demos seguir investigando para una menor dependencia en el futuro.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo de la alimentación?

Esta pregunta se está contestando por sí misma en la mayor demanda de productos a nivel mundial, pero todavía queda mucho camino por recorrer con el tomate para sus distintas aplicaciones.

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “La climatología puede provocar rápidamente cambios en el mercado”

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Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks y precios?

La próxima campaña estaremos en una campaña más normalizada en cuanto a los precios, más acordes a los costes de producción, puesto que se han reducido los stocks a nivel mundial y las previsiones de producción no son muy elevadas con respecto al consumo. Estamos comentando estos temas a varios meses del inicio de la cosecha.  Dependemos mucho de la climatología. La campaña pasada en nuestra zona sufrimos bastante con las tormentas. Esta situación puede ocurrir en cualquier zona productora de tomate y rápidamente tenemos cambios en el mercado.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la producción regional de tomate?

Los grandes retos los estamos afrontando cada año, siendo más productivos, buscando nuevas variedades adaptadas a nuestros campos, mejorando las técnicas de cultivo, nuevos abonados, mas analíticas de suelo, nuevas maquinarias…

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

La industria de la transformación del tomate siempre ha sido puntera en las tecnologías y seguiremos apostando en este sentido. Con respecto al tema energético, es un capítulo muy importante en nuestra cuenta de resultados, por lo que estamos estudiando e invirtiendo contínuamente para ser más eficientes y abaratar nuestros costes. Pero es un mercado muy regulado y dependemos excesivamente del Boletín Oficial del Estado.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados?

El tomate es un producto muy saludable y todas las investigaciones que se siguen realizando a nivel mundial así lo corroboran continuamente. Es una fuente muy importante de antioxidante por su contenido en licopeno y además es un producto muy barato. Por tanto, sigue teniendo recorrido en el mundo de la alimentación.

Miguel Halcón (ALSAT): “La producción media de tomate por hectárea en Extremadura está en 90 toneladas y en California en 120, un 30% más”

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Entrevista con
Miguel Halcón
Director de Ventas de ALSAT

Alimentos Españoles ALSAT S.L., con fábrica en Don Benito, es una de las industrias de tomate privadas más importante de la Comunidad de Extremadura.

¿Cómo se presenta la nueva campaña teniendo en cuenta las distintas variables de stocks, precios, nuevos productores, demanda mundial, etc… para el sector de la industria de tomate?

Como es habitual a estas alturas de partido todos estamos pendientes de la producción estimada para la campaña 2019. La primera estimación del WPTC a mediados de febrero para la próxima campaña era de 37,32 millones de toneladas frente a las 34,84 millones de toneladas de la campaña 2018 esto supone un incremento del 7,2%.

Ni que decir tiene que esto es una primera estimación y, que como tal, ahora dependemos del factor climático hoy en día tan incierto. A nivel macro el número estimado para 2019 no es del todo bueno, todos queríamos una producción mundial entre 35-36 millones de toneladas. Con la simple intención de seguir limpiando stocks en nuestro mercado. Si bien es cierto que la producción está por debajo del nivel estimado de consumo mundial anual, no parece ser lo suficientemente bajo para crear el repunte necesario en los precios de los productos derivados del tomate. Y que el driver del precio pase a manos vendedores.

Sigue habiendo algo de stocks en el mercado, aunque menos que el año pasado por esta época, además se están detectando demandas en países “no usuales” de venta probablemente por el desabastecimiento que está causando la intensa caída en la producción China, probablemente habitual suministrador  de estos mercados “no usuales”. Nuevas demandas que siguen limpiando el mercado de producto de campañas precedentes.

¿Qué grandes retos a nivel de campo debe afrontar en los próximos años la  producción regional de tomate?

Esta pregunta es nuestro caballo de batalla año tras año. Y obviamente, debemos mejorar en el rendimiento de producción en campo. Para que os hagáis una idea si en Extremadura la producción media se calcula en los aproximadamente 90 toneladas /Ha, California estima un rendimiento medio de 120 TM/Ha muy parecido al estimado en Andalucía, un 30% mas!!.  Esto supone estar muy por debajo a nivel de competitividad a nivel agrícola frente a ambas regiones productoras.Como podemos mejorar esos rendimientos es pregunta baladí.  Pero si partimos de que las variedades son muy similares en dichas zonas productoras y disponibles para todos los agricultores, la respuesta está en las labores agronómicas, en las cuales creo hay margen de mejora. Creo que además, debido al elevado nivel de exigencia a los agricultores se está produciendo una selección natural entre ellos.

Además, no todo se resume en productividad, las nuevas tendencias sobre sostenibilidad y ser amigos del medio ambiente son una demanda más intensa si cabe por parte de nuestros clientes.  Nuestros clientes cada día más demandan la integración de medidas sostenibles y friendly con el medio ambiente en toda la cadena de suministro. No solo incluyen las fábricas sino que existe un interés creciente en incluir el campo bajo este tipo de demandas.

A nivel tecnológico y energético, ¿qué desafío tiene planteados la industria regional para mejorar su competitividad?

Tecnológicamente las fábricas de primera transformación en Extremadura tienen los estándares más altos existentes a nivel mundial, la industria está a la última tecnológicamente hablando actualizándose año tras año. Los retos que nos encontramos de futuro pasan por las áreas de innovación en las últimas tecnologías de información, la industria 4.0. Dicho reto no es únicamente de las industrias del tomate si no de todas en general.

Respecto de la vertiente energética, debemos seguir avanzando en la búsqueda de energías alternativas pero sin que estas “nuevas fuentes” supongan un retroceso en la competitividad del sector. Es decir, que debemos buscar energías más limpias y menos contaminantes, pero siempre que esto no suponga adquirirlas a precios que nos hagan perder competitividad en el coste directo de producción, en el que la energía juega un papel importante.

También el nuevo sistema de comercio de derechos de emisiones de los gases de efecto invernadero es un gran desafío para la industria extremeña, como industria emisora de CO2 a la atmósfera nos jugamos mucho en la próxima asignación gratuita que otorgue la comisión Europea.

En línea con la competitividad del sector y año tras año debemos recordar que las infraestructuras logísticas de Extremadura son muy deficitarias. El transporte hasta destino debido al déficit de alternativas, nos hace perder competitividad con respecto de otras zonas productoras españolas y a nivel mundial. Debemos mejorar las infraestructuras del ferrocarril extremeño.

Con las investigaciones actuales y la demanda de productos saludables ¿tiene mucho recorrido aún el tomate y sus productos derivados en el mundo  de la alimentación?

Existen investigaciones que demuestran que el Licopeno es un fuerte antioxidante además de los beneficios del alto contenido en fibra del propio vegetal. El Licopeno, según algunos estudios, es un compuesto que por su acción antioxidante puede prevenir algún tipo de cáncer de sistema digestivo, con la ayuda de la fibra y además puede ser un protector del sistema cardiovascular. Además la absorción del Licopeno es mucho más eficiente cuando se trata de tomates procesados, si lo comparamos con el tomate consumido en fresco.

Dicho esto, pudiendo ser un “claim” válido para ser un alimento saludable existen serias limitaciones para el  uso de este mensaje que paso a enumerar:

-Parte del consumo de derivados del tomate va asociado a alimentos que hoy en día están categorizados como “fast food” y no tienen una buena prensa. Aquí entraríamos en una “contradicción”.

-Existe un paso intermedio, al ser la mayoría de las industrias productores primarios y no tener acceso a la segunda transformación, serian nuestros clientes (productores de retail) los que deberían promocionar los productos que contengan tomate procesado, como productos saludables. Pero de nuevo estamos hablando de uno de los ingredientes de la receta principal, el resto de ingredientes muchas veces contradicen los posibles efectos beneficiosos del tomate, ejemplo claro es el azúcar en el Ketchup.

-Por último, tanto en tiempo como presupuestariamente exigen un esfuerzo grande. El poder demostrar científicamente y poder usar este tipo de argumentos comercialmente requiere mucha inversión y mucho tiempo por parte de la industria. Existen asociaciones de productores que hoy en día están intentando llegar a esta meta, pero esto no será visible en el corto o medio plazo.

-Sin embargo no debemos desfallecer, hay ejemplos claros que nos indican que ese puede ser el camino. En Japón, aunque se trata de otra cultura y otra visión desde el punto de vista de la de la salud en la alimentación -probablemente otra legislación-existen empresas que ya están usando argumentos de beneficios saludables en tomate. Y esto les ha llevado a incrementar de forma sustancial el consumo de derivados de tomate.

El tomate extremeño espera superar las 2 millones de toneladas en 22.628 hectáreas contratadas

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Acopaex, Casat, AN, Sumifrut, Phenix y Acorex liderarán la producción y Conesa, Tomates del Guadiana, Transa, Pronat, Tomalia y Alsat la transformación

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El sector del tomate extremeño afronta la nueva campaña con cifras un poco más altas a la de la campaña pasada, en las que finalmente se sembraron 1.650 hectáreas menos de las previstas. Según los datos preliminares de la Mesa del Tomate, en Extremadura algo más de 1.000 productores sembrarán esta campaña un total de 22.628 hectáreas frente a las 21.495 hectáreas finalmente recolectadas el pasado año. En algunas campañas, los regadíos extremeños han llegado a sembrar  más de 23.500 hectáreas.

La producción contratada por los productores de tomate regionales será de 2,01 millones de toneladas frente a las 1,91 millones de toneladas recolectadas al final en la campaña. Cifras muy similares a las del año 2018 incluso en el rendimiento medio por hectárea, que se mantiene en las 89,25 toneladas por hectárea, casi calcada a la del año anterior.

-Productores. Por grupos de producción, la cooperativa Acopaex sigue siendo la líder con 5.538 has previstas y una producción de 503.191 toneladas, seguida de CASAT con 2.806 has y 244.672 tn; AN con 2.449 y 179.521 tn; Sumifrut con 2.083 has y 179.521 tn; Phenix con 1.465 has y 137.130 tn; Acorex con 959 has y 93.981 tn; Agrocam con 847 has y 72.089 tn. Los productores individuales bajan hasta las 622 has y 55.738 tn.

-Industrias. Mientras, las 14 industrias de tomate ubicadas en las Vegas del Guadiana y el Alagón contratarán un total de 2,06 millones de toneladas en un total de 23.167 has, frente a los 2,03 millones de transformaron el pasado año. Por grupos, destaca Conesa (que incluye Agraz y Conesa Vegas Altas de Miajadas), con un total de 659.782 toneladas, algo menos que el anterior año, seguido de Tomates del Guadiana con 323,690 tn, Transa con 307.954 tn, Pronat con 248,990 tn, Tomalia con 171.057 tn, Impralsa en Miajadas con 69.440 –la que más baja entre las grandes industrias-, Cidacos en Coria con 50.500 y Conservas y Vegetales (Apis) con 39.867 tn. Entre las industrias cooperativas concentrarán la transformación de 783.000 toneladas esta próxima campaña.

Los productores e industrias extremeñas también están muy atentos a lo que haga el sector del tomate andaluz. En esta próxima campaña se sembrarán 7.293 has con una producción prevista de 776.874 tn, un 8% más que en la campaña anterior. El rendimiento por hectárea en Andalucía es muy superior al extremeño, de 106,4 tn frente a 89,2 tn.

Según los datos del Observatorio del Tomate, Extremadura sería el tercer territorio a nivel mundial en producción de tomate para industria, solo por detrás de California (11 millones de tn), Italia (4,6 millones tn) y China (3,8 millones tn), y por delante de Turquía, Brasil, Portugal o Ucrania. La producción mundial de tomate se ha incrementado mucho desde 2001, donde se partía de algo más de 25 millones de tn a los 35 millones de la campaña 2018, pasando por el máximo de 42 millones  de tn en 2009.

Conservas de tomate, fruta de hueso y corcho, el trío de oro de la exportación extremeña

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Alemania y Francia son los principales mercados para el tomate regional; Brasil, Alemania y Reino Unido para la fruta, y Portugal y Francia para el corcho

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El sector agrario, ganadero y agroalimentario sigue siendo el principal motor del comercio exterior de Extremadura. Las ventas en el exterior conjuntas de los siete principales productos exportados (conservas y salsas de tomate; fruta fresca; vino; tabaco en rama; aceite de oliva; carnes frescas y corcho) suman ya más de 1.000 millones de euros.

En primer lugar de las agroexportaciones se mantienen los productos que salen de las fábricas de tomate de las Vegas del Guadiana (salsas, tomate frito, dados) con un valor superior a los 280 millones de euros, que tienen a Alemania y Francia –donde se concentran las grandes cadenas de distribución europeas– sus principales mercados de compra. En segundo lugar figuran las frutas de hueso, con la ciruela, las cerezas del Jerte, las nectarinas, los melocotones y los paraguayos en cabeza, hasta un total de 170 millones de euros. Le sigue en importancia el corcho, tanto natural como manufacturado y descortezado, que toma rumbo a las grandes industrias portuguesas y francesas del sector, con un importe total de 161 millones de euros.

A mayor distancia destacan también las exportaciones de vino, por 100 millones de euros, sobre todo a granel, aunque el envasado va ganando terreno y mayor valor añadido. Otro sector en alza es el cárnico, con el ovino y la ternera en cabeza, a los que se va sumando el ibérico, tanto en fresco a mercados como Japón como curado a países como Estados Unidos.

Otros productos también relevantes para el sector exportador regional con el tabaco en rama, por valor de más de 80 millones de euros, cuyos principales destinos han sido Portugal, Polonia o Francia. Y también el aceite de oliva, sobre todo gracias al fuerte aumento de la producción en las últimas campañas por encima de las 72.000 toneladas. Más del 80% del aceite de oliva extremeño exportado acaba en Italia y el resto sobre todo en Portugal y en Brasil a través de los exportadores lusos.

Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Juan Aguas (PRONAT): “Hay que seguir mejorando para conseguir las 100 toneladas de tomate por hectárea”

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55 foto juan aguas

Entrevista con
Juan Aguas
Gerente de PRONAT

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Pronat?

Pronat fue fundada en el año 2003 con el principal objetivo de realizar la primera transformación del tomate fresco. Actualmente, nuestra capacidad de procesado ha aumentado hasta unas 5.200 toneladas/día. Continuamos trabajando con la tecnología más avanzada del sector para garantizar la máxima calidad en nuestros productos y nuestro compromiso con el Medio Ambiente.

Desgraciadamente, pocos consumidores en España saben que el tomate o kétchup que toman seguramente salga de los campos e industrias extremeñas ¿Habría que poner más en valor el origen de ese tomate?

El carácter global del mercado del tomate nos lleva a considerar que sería más interesante y beneficioso defender de manera conjunta el valor del producto de Origen Español, para valorizar la mayor trazabilidad que tienen nuestros productos con respecto a otras regiones productoras mundiales.

Desde el punto de vista de trabajo en campo, ¿las producciones y calidad del fruto obtenido han mejorado muchos años gracias a los avances agronómicos y tecnológicos? ¿Se pueden conseguir aún mejores rendimientos de kilos/hectárea y en cuanto a calidad?

Con el paso de los años y gracias a los distintos avances agrícolas y tecnológicos, se ha observado un aumento en los rendimientos de las producciones y en la calidad del fruto. Al principio, en el 2004, en Extremadura se obtenían rendimientos de 65 ton/ha y en la actualidad estamos en las 90 ton/ha. El objetivo es seguir mejorando en el manejo del riego localizado y la agricultura de precisión, para que el rendimiento esté en las 100 ton/ha.