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Diego Lindo (Quesería Doña Francisca): “Es bueno que la zona de la Torta del Casar diversifique con más tipos de quesos”

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De dcha. a izda. Jorge Lindo, Doña Francisca, Eladio Villegas y Diego Lindo

Entrevista con
Diego Lindo
Socio de Quesería Doña Francisca

El pasado mes de octubre, en la ciudad italiana de Bérgamo  tuvo lugar una nueva edición del World Cheese Awards, una especia de “Oscar” de los quesos a los que se presentaron un total de 3.804 quesos de 42 países. Una labor ingente de cata realizada por 260 jueces repartidos en 85 meses realizó una primera selección de 84 entre los mejores. Para quedar solo finalmente 16 quesos. El ganador como mejor queso del mundo fue un queso azul de Oregon (Estados Unidos). Y en tercer lugar, en el pódium de los mejores quesos del mundo, la Torta del Casar Virgen del Prado elaborada por la Quesería Doña Francisca S.L., de Casar de Cáceres.

“Fue un momento inolvidable por el que llevas trabajando mucho tiempo”, asegura Diego Lindo, uno de los tres socios junto a su hermano Jorge y Eladio Villegas, de esta quesería. Lindo siempre ha querido reivindicar el carácter “artesano” de la quesería donde trabajan 10 personas. “No somos una gran industria quesera, queremos hacer quesos como siempre los hemos hecho, sin perder las raíces”.

Diego Lindo lleva trabajando en queserías de Torta del Casar desde 1997 y en el 2011 tuvo claro que era hora de diversificar. “La Torta del Casar con D.O. sigue siendo muy importante para nosotros pero teníamos claro que con un solo tipo de queso no valía, sobre todo por su carácter más perecedero”. Hoy en día, las ventas de Torta del Casar, con su marca Virgen del Prado como estandarte, representan en torno al 60% del total.

El otro 40% se lo reparten hasta 17 tipos diferentes de quesos y un total de 68 referencias: desde queso de oveja curado, hasta crema de Torta del Casar, cabra sudao, cabra ahumado, cabra trufado, rulo de cabra con higo, con arándanos, con manzana… “Tenemos quesos de oveja y de cabra, ni de mezcla ni de vaca”, asegura Diego Lindo. “Nuestro próximo paso debe ser entrar en el mercado de queso fresco, que tiene buena demanda y nuevas presentaciones de cabra, que está de moda”.

Uno de los proyectos innovadores en el que más interés tiene es el de los quesos ahumados con maderas de Extremadura como el roble, la encina o la higuera. “Si en Idiazábal lo han conseguido, por qué aquí no damos más valor a nuestro territorio. O hacer también un queso azul extremeño”.

Doña Francisca fue una de las primeras queserías de la zona en elaborar quesos de oveja añejo. “Contamos con leche que tiene suficiente grasa y proteínas para conseguirlo, y que no tienen nada que ver con el zamorano o el manchego”.

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“Ser elegido como el tercer mejor queso del mundo es una gran responsabilidad”

La DOP Torta del Casar anima a apoyar a los pequeños ganaderos y queserías ante el alto stock de producto por la crisis hostelera

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El Consejo Regulador de la D.O.P. Torta del Casar confirma el alto stock de producto en las queserías debido al bajo consumo, la cancelación de cientos de pedidos destinados a la hostelería y el aumento en esta época del año de producción de queso.

Según el presidente del Consejo Regulador, Ángel Pacheco, “este hecho afecta fuertemente a los ganaderos, ya que la demanda de leche es muy inferior a la normal de la época, lo que obliga a disminuir la producción”. Sin embargo, explica Pacheco, “esta disminución no es inmediata, las ovejas no son máquinas que se desconectan y dejan de producir, se requiere planificación, mucha dedicación a los animales en el campo, y un tiempo nada desdeñable”.

Además, “actualmente tanto las ganaderías como las queserías están apostando por mantener la actividad y los puestos de trabajo, al igual que el propio Consejo Regulador, no habiendo sido presentados en ellos procesos de regularización de empleo”, subraya. “Los trabajadores son los activos más importantes de las empresas, y mantener sus puestos permite tanto su supervivencia, como que todo el sistema continúe en funcionamiento”, añade.

Por su parte, el director del Consejo Regulador, Javier Muñoz, declara que “si bien el consumo se ha hundido, todavía queda algo de venta a través de las principales cadenas de distribución a nivel nacional”. La DOP realiza un llamamiento para impulsar el consumo de este queso en los hogares españoles. “Disfrutar de una Torta del Casar en nuestros hogares, con nuestras familias, nos ayuda a hacer más llevadero este tiempo, además de contribuir a paliar la ruina del campo”, opinan desde la DOP.

La D.O.P. Torta del Casar factura casi 5 millones de euros

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Presentación de los resultados de la D.O.P. Torta del Casar en la Casa del Sol de Cáceres

El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar ha certificado durante la pasada campaña 360.452 kilos de queso, lo que significa un ligero aumento del 2,95% respecto a la certificación de 2018, y una facturación de 4.901.118,41 euros.

La D.O.P. Torta del Casar ha cerrado el ejercicio 2019 con 28 ganaderías inscritas, 17.800 cabezas de ganado y 7 industrias en producción certificada. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “la D.O.P. se ha mantenido estable en cuanto a operadores, y ha crecido ligeramente en kilogramos de producto certificado, lo que nos indica que estamos en un momento de madurez que no obstante no nos satisface completamente porque se debe incrementar la certificación con el objetivo de llegar a los 400.000 Kg., que es un volumen que nos permitirá afrontar más proyectos”.

Aunque la producción total de leche ha disminuido respecto a 2018, ha crecido el volumen de la que se ha trasformado en las queserías (del 60,87% al 64,15%), lo que indica un ligero ajuste entre oferta y demanda. Según el presidente de la D.O.P., “tenemos menos cabezas productoras y algo menos de producción de leche, hecho que no afecta a la certificación, ya que todavía está saliendo del circuito DOP cerca de un 36% del total”. También ha resultado algo mayor el índice de certificación en 2019, que llega al 93,49
% del queso elaborado bajo la norma de calidad de la DOP.

En cuanto a la distribución de las ventas de Torta del Casar, la proporción comercializada en el territorio nacional ha seguido siendo mayoritaria, con casi el 96 por ciento frente a poco más del 4 por ciento de ventas en el exterior.

Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado especialmente el consumo del formato pequeño (menos de 500 gramos) pasando de 251.777 unidades en 2018 a 316.721 unidades en 2019.

La Torta del Casar celebra la XXV edición de su Semana

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Del 7 al 13 de octubre tendrá lugar la Semana de la Torta del Casar en su XXV Edición, que acogerá diferentes actividades con el objetivo de fomentar, divulgar y dar a conocer la cultura de este queso artesanal.

Manteniendo el formato de las últimas ediciones, durante estos días se desarrollará un variado programa de actividades para que personas de todas las edades puedan participar. Especialmente activos serán los días 11,12 y 13, con la cuarta edición de la Feria del Queso Europeo, complementada con talleres infantiles, catas comentadas y demostraciones culinarias en torno al queso. También en esos días se desarrollará la X Ruta de la Tapa en bares y restaurantes de Casar de Cáceres, y la XIV Ruta Trashumante que ofrecerá un año a los participantes inscritos migas de pastor, una demostración de ordeño, así como degustaciones y sorteos de quesos.

Durante el resto de la semana habrá diferentes actividades dirigidas al conocimiento y difusión del queso D.O.P, unas para niños de colegios de la zona geográfica, al objeto de aprender los secretos de elaboración de la Torta del Casar, y otras para adultos con conferencias organizadas por la incipiente Universidad del Queso.

El director de la Denominación de Origen Protegida, Javier Muñoz, ha destacado que “desde que un grupo de entusiastas del Casar se reuniesen por primera vez para promover la protección de la Torta del Casar en el año 1994, hecho que se hizo realidad en 1999, no se ha parado de crecer en actividades de todo tipo, que han hecho de la Torta del Casar un referente en el mundo del queso”. Según Muñoz, “ahora toca continuar con esa labor y asegurar el futuro tanto del sector productor como del trasformador, para no perder este puesto de honor ganado a pulso por muchas personas”.

Por su parte el alcalde de Casar de Cáceres, Rafael Pacheco, ha destacado que “la apuesta del Ayuntamiento, Denominación de Origen y Tagus, apoyados por las instituciones públicas, han logrado consolidar una oferta lúdica y formativa entorno a la Torta del Casar sin igual hoy por hoy”, a lo que añade que “la Feria del Queso Europea, con 20 stands de productores artesanos en esta 4ª edición, es una oportunidad única para acercarse a la cultura del queso, y que hemos creído siempre que complementa la promoción de nuestra Torta del Casar”.

A la marca de distribuidor le gusta la Torta del Casar

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La marca “De nuestra tierra” de Carrefour aumenta ventas mientras otra  quesería de la DO ultima un acuerdo con otra cadena de Distribución

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Hacía años que no se certificaban tantas Tortas del Casar con Denominación de Origen. Durante el pasado año, la certificación alcanzó los 350.128 kilos, lo que supuso un crecimiento del 15%: Sobre el total de queso producido por las queserías amparadas, en 2018 se logró certificar el 92,7% con un total de 593.518 unidades de quesos entre los tres formatos principales. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “es el mayor incremento interanual que se ha producido en la D.O., motivado por la plena incorporación  al ciclo productivo de dos queserías, así como al crecimiento de otra de ellas”.

Aunque también hay otro aspecto que ha facilitado estas cifras. La aportación de la única marca de Distribuido inscrita en la D.O, –“De Nuestra Tierra”– propiedad de Carrefour y elaborada por la quesería Los Casareños. En la actualidad otra quesería está a punto de elaborar la marca de distribuidor de otra cadena de alimentación, aunque no de las más grandes. “Es una forma de garantizar que el producto llega a muchos lugares de España y no solo en el mercado local. En el futuro ayudará a que crezcan las ventas”, asegura Javier Muñoz, director de la DO.

Precio medio
El precio medio de venta a mayorista, no al cliente final, de la Torta del Casar con Denominación de Origen sigue siendo uno de los más altos de España en su sector. Según los datos del nuevo Informe Económico de la D.O. Torta del Casar, su precio medio alcanzó los 13,40 euros/kilo a mayoristas en el año 2018, una cantidad que sube hasta los 14,20 euros/kilo en el caso de las tortas de menor tamaño, hasta 500 gramos. Gracias a esta cotización, la facturación de las siete queserías inscritas que cuenta con un total de 19 marcas certificadas supuso 4,73 millones de euros en la venta de quesos con DO.

Aunque también llama la atención que el porcentaje de leche transformada sobre la producida, que subió con fuerza el pasado año, se quedará en el 60,87% del total. Es decir, que habría mucho margen aún para aumentar la producción de Torta del Casar y pasar ampliamente de los 400.000 kilos certificados. Siguen aumentando los consumos de los formatos pequeños y medianos frente a la torta más grande.

Mayor producción
La producción de leche destinada a las queserías ha aumentado casi un 16% respecto a 2017, siendo sin embargo menor el índice de transformación en Torta del Casar (del 74,12% al 60,87%) lo que indica un ligero desajuste entre oferta y demanda. Según el presidente de la D.O.P., “actualmente materia prima hay más que suficiente para que el crecimiento continúe, bien desde las actuales queserías, bien incorporando nuevas queserías a la DO”.

Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado especialmente el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 235.766 unidades en 2017 a 299.701 unidades en 2018. El consumo de formato pequeño (menos de 500 gramos) también ha aumentado, pasando de 225.067 unidades en 2017 a 251.777 el pasado año.

Actualmente el mercado exterior supone un porcentaje muy pequeño de las ventas totales -15.465 kilos frente a los 334.663 kilos del mercado nacional- aunque ha crecido sensiblemente el pasado año. Y lo hará más en el futuro. Cinco queserías de la DO han creado una Agrupación de Interés Económico (AIE) para crear una marca única destinada al mercado de exportación. “Es una forma de aunar esfuerzos logísticos, de promoción y comercialización y no competir entre ellas”, asegura Javier Muñoz.

La Torta del Casar mira a La Meca

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La quesería Iberqués Extremadura consigue la certificación Halal para exportar a mercados musulmanes

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Iberqués Extremadura SL, quesería inscrita en la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, está certificada para comercializar Torta del Casar bajo el sello Halal desde octubre de este año. Además del queso amparado, la empresa ha alcanzado dicha certificación para otros quesos que elabora en sus dos centros de producción.

La certificación Halal no sólo contempla la aptitud de la Torta del Casar para su consumo por la población de religión musulmana, sino que también implica una certificación de calidad en todos los procesos que lleva a cabo la quesería inscrita.

Según asegura el gerente de Iberqués Extremadura SL, Aquilino Pereira, “ha sido un esfuerzo importante el que se ha realizado para obtener esta certificación, que ya nos está permitiendo llegar a nuevos consumidores, no sólo nacionales y europeos, sino de países netamente musulmanes. No en vano en nuestra primera experiencia comercial en Dubai, en febrero del 2018, ya se nos indicó que con una certificación Halal, la Torta del Casar obtendría una gran ventaja comercial, puesto que es un certificado de garantía cada vez más demandado”.

Por su parte Javier Muñoz, director del Consejo Regulador de la DOP Torta del Casar, asegura que “es la primera quesería de la Denominación de Origen que obtiene certificación Halal, un paso muy importante para garantizar al consumidor musulmán el respeto a sus tradiciones. En el caso de la Torta del Casar, uno de los pocos quesos con sello europeo DOP que continua usando cuajo vegetal natural, esta certificación religiosa supone ampliar la propia certificación que otorga el Consejo Regulador, y que asegura origen y calidad”, añade.

En el Islam el significado de Halal hace referencia a todo aquello permitido, lícito y por tanto saludable y ético, sean alimentos o no, de acuerdo con las normas islámicas según el Corán.

La empresa cuenta actualmente con dos plantas de producción, una en Casar de Cáceres y otra en Garrovillas, con una capacidad productiva de 5 millones de litros anuales, con una amplia gama de quesos de oveja y cabra.

Eugenio Manzano (Grupo Laura Otero): “Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura de la fama de la DOP Torta del Casar”

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Entrevista con
Eugenio Manzano
Consejero Delegado del Grupo Laura Otero

El Grupo Laura Otero ha adquirido con Pastovelia las instalaciones de Lácteos Pajuelo en Almoharín, para entrar en el negocio de la D.O.P. Torta del Casar.

Energía eléctrica, telecomunicaciones… y ahora una quesería inscrita en la D.O.P. Torta del Casar ¿Cuál es el proyecto que quieren llevar adelante?

Se trata de una ocasión producida por el azar, una conversación con un buen amigo al que las cuestiones económicas no le estaban siendo favorables y que tenía su empresa en situación preconcursal y que no tuvo más remedio que presentar concurso de acreedores; desde ese momento nace una nueva sociedad mercantil para elaborar quesos de la D.O.P. Torta del Casar, PASTOVELIA, S.L., contratando a este amigo como maestro quesero y comercial de la nueva empresa. Pasado un año supimos de la liquidación de su empresa y presentamos oferta a la administración concursal por la unidad productiva, siéndonos adjudicada el pasado junio al ser la mejor presentada.

Desde el pasado año empezamos a fabricar y a abrir mercado, cerrando el ejercicio con muy buenas sensaciones lo que nos llevó a presentar la oferta por las instalaciones y personal. Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura del buen nombre y fama de la D.O.P. Torta del Casar.

¿Qué puede aportar la experiencia empresarial de un grupo como Laura Otero en una quesería industrial?

Por supuesto que no es lo mismo distribuir energía eléctrica y realizar instalaciones eléctricas y de telecomunicaciones que fabricar quesos, pero la administración de una empresa u otra no difiere tanto y tanto el departamento administrativo como el técnico están totalmente involucrados. Además uno de los socios de PASTOVELIA es un gran economista.

Dicha quesería ha sido una de las principales certificadores de torta del Casar durante años ¿cuándo esperan volver a serlo?

El nombre de la quesería era Lácteos Pajuelo, S.L., anteriormente fue Hermanos Pajuelo S.A.T., y el nombre de PASTORALIA procede del Centro de Interpretación de la Torta del Casar que se construyó en sus instalaciones de Almoharín. PASTORALIA es el nombre de nuestro producto estrella, las Tortas del Casar que elaboramos.

Ser uno de los principales certificadores de la D.O.P., va a depender más de los consumidores que nuestro. En nuestras manos está fabricar un gran producto y darlo a conocer, pero la decisión final es de éstos. En la D.O.P. estamos 6 fabricantes, todos con un gran producto. La producción actual no es muy grande por lo que el campo de actuación es amplio. No es una obsesión ser los primeros, es más intentar ser los mejores.

¿La idea es centrarse en la producción  y comercialización de quesos sin ganadería propia? 

Tener ganadería propia no nos aporta un gran valor, cuando en nuestra provincia, e incluso en nuestra región, hay magníficos ganaderos que conocen su oficio. Lo que sí debemos exigir es una calidad de la leche homogénea y para eso ya está la D.O.P.

¿Solo producirán quesos con DOP Torta del Casar o podrán elaborarse otros tipos?

Estamos centrados en la fabricación de quesos con D.O.P. Torta del Casar, si bien también fabricamos otros tipos de quesos con leche de oveja sin D.O.P., pues no son Tortas. Fabricamos quesos de pasta dura y pasta blanda, y cremas de Torta del Casar bajo la marca PASTOVELIA. Son productos extraordinarios pero diferentes a la Torta del Casar. En cuanto a otros tipos y formatos, se irá viendo a lo largo del tiempo. Por lo que se refiere a quesos con otro tipo de leche, distribuimos quesos de cabra en diferentes formatos y sabores que nos fabrican para nuestra empresa.

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La quesería ‘Quesos del Casar SL’, ganadora de la XVIII Cata Concurso Torta del Casar

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La quesería ‘Quesos del Casar SL’ ha sido la ganadora de la XVIII Cata- Concurso Torta del Casar celebrada 15 de octubre, en el Hotel Restaurante Atrio de Cáceres. Esta cata se engloba dentro de las actividades de la XXIV Semana de la Torta del Casar.  En la cata han participado las seis queserías inscritas en la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar.

Los miembros del jurado han sido Rafael Rivero, de la Escuela de Hostelería de Cáceres y miembro del panel de cata; Susana Sedano, periodista; Juan Pedro Plaza, presidente de la Cofradía del Queso de Cáceres; Julia Calvarro, cocinera y miembro del equipo de Toño Pérez, de Atrio, y José Ramón Alonso de la Torre, periodista de viajes y gastronomía. La cata ha estado dirigida por el técnico de la DOP Torta del Casar, Julio Peña.

Según el director de la DOP, “al presentar a seis queserías en la Cata-Concurso Torta del Casar, queremos transmitir al consumidor que existe una gran variedad entre los productores inscritos”. “Esta cata- concurso supone un respaldo a la labor del productor y un prestigio ser elegida como la mejor Torta del Casar”, añadió Muñoz.

El ganador recibirá el diploma acreditativo junto con los premiados Pedro Grifol, periodista, fotógrafo y gastrónomo, el programa “En ruta” de Canal Cocina y la Red de Hospederías de Extremadura.

Las queserías de la DO Torta del Casar tienen potencial para certificar 400.000 kilos de queso

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La Torta del Casar se ha logrado vender al mayorista a un precio medio de 13,40 euros/kilo

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La Denominación de Origen Torta del Casar ha vuelto a superar en el 2017 los 300.000 kilos de quesos certificado, lo que no había conseguido desde el 2014. Con una facturación de la producción certificada que supera los cuatro millones de euros, es el queso extremeño más conocido y también el mejor pagado.

Su precio medio de venta al distribuidor mayorista fue de 13,40 euros el kilo, llegando a los 14,15 euros el kilo en los formatos más pequeños. Precios muy superiores al de los quesos no certificados que también vendieron sus queserías, que se quedaron en los 9,2 euros el kilo. De ahí la importancia de poder certificar más kilos de quesos.

A finales de 2017 había seis queserías y 16 marcas autorizadas para certificar, aunque esta primavera se sumará una nueva quesería ubicada en la localidad de Almoharín. “Las actuales queserías, con sus medios actuales tendrían capacidad para certificar 400.000 kilos de torta y el mercado podría asumirlas. Por tanto es necesario insistir tanto en el aumento de la producción logrando un mayor reparto a lo largo del año y también en la promoción del producto”, asegura Javier Muñoz, director técnico de la DO ubicada en Casar de Cáceres. A los precios actuales de venta, la comercialización de 100.000 kilos más de torta representaría una facturación adicional de 1,32 millones de euros.

Defensa judicial
La Denominación de Origen prosigue su particular cruzada en los tribunales de justicia españoles y europeos para defender el uso de la palabra Torta en exclusiva al referirse a los quesos. Una defensa que va mucho más allá de la pugna que han mantenido en los juzgados con la DO Queso de la Serena y donde el Tribunal General de la Unión Europea le ha dado la razón a finales del pasado año.

“La defensa de la palabra Torta como una denominación tradicional intrínsecamente ligada a la DO Torta del Casar no iba ni mucho menos contra la DO Queso de la Serena. Lo mismo la estamos defendiendo contra la Torta de Galicia que contra otras muchas queserías particulares que la utilizan en toda España. Hasta ahora los tribunales nos han ido dando la razón aunque es un camino largo y costoso en recursos económicos y medios humanos. Pero creemos que valdrá la pena”, asegura Javier Muñoz.

Producción de leche
El Consejo Regulador DOP Torta del Casar cerró el ejercicio 2017 con 29 ganaderías inscritas, 17.600 cabezas de ganado y 6 industrias en producción certificada. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “tras varios años en que los ganaderos han trabajado para desestacionalizar las producciones de las cabañas de ovejas, este año se ha alcanzado un importante equilibrio, con una distribución de la leche mucho más constante a lo largo del año”. En lo que ha habido una diferencia sustancial es entre el queso elaborado y el certificado finalmente, ya que ha pasado del 85% del total en 2014 al 78% el año pasado.

Formato mediano
Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 178.232 unidades en 2016 a 235.766 unidades en 2017, en detrimento del pequeño (menos de 500 gramos) que en los últimos años había crecido considerablemente. Para Javier Muñoz, “responde a un ajuste que las queserías han hecho entre sus clientes para primar este tamaño. Si bien el formato pequeño es más comercial, también tiene una vida útil mucho más limitada que los medianos”.

En lo que no hay cambios es en las ventas por mercado de la Torta, ya que el 96% sigue siendo mercado nacional. Y de esta cantidad, entre Extremadura y Madrid concentran el 70% de las ventas.

La Torta del Casar se vendió a una media de 16 euros el kilo en 2016

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La Torta del Casar sigue siendo uno de los quesos más valorados en España y también de los que consiguen mejor precio medio por kilo.

La Denominación de Origen Torta del Casar logró certificar un total de 294.371 kilos de queso en 2016, que logró vender por un valor de 4,79 millones de euros.

El número de unidades vendidas fue de 537.295, sobre todo por el fuerte aumento un año más de las ventas de formatos pequeños. En torno al 60% de las ventas de torta del Casar corresponde a este formato, en torno a los 350 gramos.

El Consejo Regulador DOP Torta del Casar cerró el ejercicio 2016 con 29 ganaderías inscritas, 16.900 cabezas de ganado y 7 industrias en producción certificada.

Las ventas en el mercado español acaparan el 96,5% del total, sobre todo en Extremadura (38,5%), Comunidad de Madrid (29%) y Cataluña y Comunidad Valenciana (18%).