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César Ráez (Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura): “Ojalá esta situación sirva para utilizar más los productos de proximidad y calidad que definen a nuestra gastronomía”

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Foto: http://www.acocyrex.es

Entrevista con
César Ráez
Presidente de Acocyrex  (Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura)

El sector de la hostelería y restauración ha sido uno de los mayores perjudicados por la crisis de la pandemia y el estado de alarma creado por el Covid-19. En Extremadura, según datos del Anuario Alimentación España que edita Mercasa, hay activos unos 6.278 establecimientos de comidas y bebidas, de los que 5.090 son bares y unos 874 restaurantes. Un sector que comienza adaptarse a esta nueva situación, con ilusión ante el posible aumento del turismo nacional en este verano y la llegada de muchos extremeños que viven fuera de la región.

Acocyrex, con sede en Cáceres, representa a un buen número de cocineros y reposteros de toda la región. Su presidente es César Ráez, vinculado desde hace décadas a la gastronomía y la hostelería de la capital cacereña en el Restaurante Torre de Sande -adquirido ahora por los propietarios de Atrio- y que seguirá como chef en el Castillo de la Arguijuela.

Una gran parte de los chefs extremeños son también propietarios de los negocios de hostelería donde trabajan y que se han visto muy afectados por la crisis provocada por el Covid-19 ¿Cómo está el sector en la actualidad y qué solicita ACOCYREX  a las administraciones?

Acocyrex es una asociación profesional transversal que la componen cocineros sobretodo, unos empleados y otros empresarios. Es cierto que las necesidades de ambos son distintas en nuestros socios, pero existen muchas cosas en común se podrían resumir básicamente en que no se produzca pérdida de empleo, ayuda pública para mantener los establecimientos y sensibilidad privada para afrontar esta etapa tan incierta.

Todo el sector agroalimentario extremeño, desde queserías a bodegas de vino y cárnicas, destacan la gran importancia que tiene para ellos el Canal Horeca regional ¿Hay que reivindicar más la importancia de los restaurantes en el futuro del sector agroalimentario de calidad?

Es cierto que todos los restaurantes apoyan a los productores agroalimentarios, sin ellos sería imposible,y que siempre se buscan productos de calidad de la zona que identifiquen nuestra gastronomía. Debemos de caminar juntos para salir reforzados y una marca de calidad que nos distinga a ambos.

¿Cómo va a cambiar la forma, incluso en sus presentaciones y elaboraciones, de cocinar y llegar a los clientes en los restaurantes tras el Covid-19? 

Toda esta situación supone un cambio incluso en nuestra vida cotidiana, seguro que con todas las medidas que se están tomando llegaremos a ser establecimientos de plena confianza para nuestro clientes. Sin ello, la labor que todos hagamos carece de efectividad y fundamento. Es un proceso nuevo y de adaptación pero, como siempre que nos costará mucho, lo conseguiremos. Entre otras cosas estoy convencido que vamos a ganar de ellos proximidad, afecto y compresión de todo ese esfuerzo que estamos realizando por la salud de ellos y la nuestra entre clientes y  trabajadores de hostelería en general. Aunque ojalá esta situación sirva todavía más para utilizar los productos de proximidad y calidad que tanto definen a nuestra gastronomía, incluyendo bebidas y alimentos.

En grandes capitales y ciudades, muchos establecimientos están apostando también por a comida para llevar a casa como alternativa ¿En Extremadura, con ciudades y municipios relativamente pequeños, resulta viable esta alternativa?

Indudable que la comida a domicilio tiene su mercado, aunque este sistema como tal, a nivel de restaurantes, va a costar mucho tiempo y posiblemente necesite bastante inversión para llegar a hacerse un sitio que ya ocupan otro tipo de comida, históricamente asentada en nuestra comunidad. Es cierto que algunos restaurantes lo han intentado pero con éxito relativamente dispar.

I Jornadas de Cocina,Turismo y Gastronomía de la IGP Ternera de Extremadura y Caja Rural de Extremadura

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JORNADA IGP TERNERA

La localidad cacereña de Alcántara acogerá mañana lunes, 13 de mayo, la I Jornadas de Cocina, Turismo y Gastronomía, organizadas por Caja Rural de Extremadura y la Indicación Geográfica Protegida (IGP) Ternera de Extremadura, en la que este producto será el gran protagonista.

Durante la celebración de las jornadas, en la que estarán presentes el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, el director general de la entidad, José María Portillo, así como el director general de Agricultura y Ganadería de la Junta de Extremadura, Antonio Cabezas, se realizarán diferentes actividades para la promoción de la Ternera de Extremadura, así como de los cocineros de la región y el sector de la hostelería, en un marco singular como es la Hospedería Conventual de Alcántara.

Está previsto que, a partir de las 11.30 horas, se haga una presentación del producto y las distintas piezas que se van a utilizar en esta Jornada Gastronómica. Posteriormente, a partir de las 12 horas, se realizarán demostraciones en vivo con la elaboración de tres platos con piezas Ternera de Extremadura.

En estos showcooking participarán Marcos Manzano, jefe de cocina de la Hospedería de Garrovillas, Manuel López Sánchez, del restaurante ABOCA2, de Valencia de Alcántara, y Luis Miguel Romero Durán, del restaurante Jardín de Auri de Badajoz.

A partir de las 13.30 horas está previsto que se realice una degustación de las recetas que se han elaborado en vivo, para seguir fomentando las posibilidades de los productos de la región en general y de la Ternera de Extremadura en particular.

Desde Caja Rural de Extremadura se ha puesto el acento en la importancia que tiene para la región el apoyo a sectores tan destacados como son el del turismo y la gastronomía, algo que se realiza con esta actividad, patrocinada por la entidad de crédito cooperativo, y en la que también colaboran, además de IGP Ternera de Extremadura, la asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura (ACOCYREX) y la red de Hospederías de la región.

Más de 300.000 turistas extranjeros descubren al año la naturaleza y gastronomía de Extremadura

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Proceden en su mayoría de Portugal, Francia, Reino Unido, Alemania y Países Bajos

74 Observadores de aves
El Birdwatching es una de las actividades más en auge para turistas extranjeros

El turista extranjero lleva años descubriendo Extremadura y cada año lo hace más, creciendo incluso por encima del viajero español. En el año 2018, más de 300.000 visitantes del exterior se alojaron en establecimientos turísticos de la región. Un viajero que suele proceder de alguno de los mercados prioritarios como Portugal, Francia, Reino Unido, Alemania y Países Bajos, con un protagonismo destacado de mercados emergentes como Italia, Bélgica o Estados Unidos. También se busca atraer al turista asiático de los grandes operadores que recorren las principales ciudades turísticas de España, y a un turista de alto standing latinoamericano cada vez con más intereses en España.

Atractivos
El turista extranjero que visita Extremadura lo hace por alguno de los muchos atractivos turísticos que ofrece la región: desde el patrimonio cultural con el Festival Internacional de Teatro Romano de Mérida hasta las actividades asociadas a la naturaleza como el birdwatching, la pesca o la caza, y también cada vez más por la gastronomía con el vino, el jamón ibérico y los quesos como estandarte. Un turismo cada vez más segmentado y especializado, que busca emociones y sensaciones asociadas a la historia y naturaleza. Una variedad de atractivos más allá del sol y playa, o del turismo de compras que ofrecen grandes capitales como Madrid y Barcelona.

La futura llegada de la Alta Velocidad a la región, que tendrá parada en alguna de las ciudades más visitadas de la región como Cáceres, Mérida o Plasencia, y que las conectará con Madrid en poco tiempo, será también un revulsivo para el turismo exterior. Aunque la mejora de las conexiones de transporte también suele tener incidencia sobre las pernoctaciones al facilitar más los viajes de ida y vuelta en el día. Hay que tener en cuenta que el nivel de pernoctaciones medio en la región sigue estando en 1,88 días/viajero, niveles similares a los del año 2011. Romper la barrera de los dos días de estancia por viajero es uno de los grandes retos planteados por todo el sector.

Gastronomía
Otro de los atributos que el turista extranjero más valora a la hora de elegir un destino es la gastronomía. Extremadura atesora innumerables materias primas agroalimentarias de gran calidad, con distintos sellos de calidad en Denominaciones de Origen e Indicaciones Geográficas Protegidas, como la del vino de Ribera del Guadiana, las de AOVE de Gata-Hurdes y Monterrubio, las de carne de Ternera de Extremadura y Corderex, las de queso de Torta del Casar, Queso de la Serena e Ibores, el Pimentón de la Vera o la Miel de Villuercas-Ibores, Picota del Jerte o la de Jamón Ibérico Dehesa de Extremadura. Sin embargo, la oferta de restauración con renombre es más limitada, al contar desde hace años solo un restaurante con dos estrellas Michelin, el Atrio de Badajoz.

En el acumulado de los once primeros meses de 2018, el número de viajeros alojados en hoteles llegó a 1.355.321, el 5,6% más, con un notable crecimiento de los extranjeros (242.667, el 10,3% más). Las pernoctaciones alcanzaron la cifra de 2.235.018 entre enero y noviembre, un crecimiento del 5,24%. De estas, las de viajeros internacionales sumaron 358.756 (+13,4%). Como media, el 77% de los visitantes se aloja en hoteles frente al 10,8% en alojamientos rurales.  En cuanto al empleo, 25.727 personas trabajan en el sector turístico.

Con ibérico y vino se hace el camino

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Las rutas del jamón ibérico Dehesa de Extremadura y el vino Ribera del Guadiana son pioneras en la amplia oferta de rutas gastroturísticas de la región  

A nice white hotel at Fira, Santorini, Greece

Cada vez más turistas acuden a un pueblo, una comarca o una región a comer, comprar productos agroalimentarios de la tierra y si puede, ver dónde y cómo se producen. Tanto la Junta de Extremadura como las diputaciones de Cáceres y Badajoz, así como los diferentes grupos de desarrollos locales promocionan distintas rutas gastronómicas donde los productos agroalimentarios, especialmente los que cuenta con sellos de calidad o garantía son el elemento central.

Así lo hace por ejemplo la Diputación de Badajoz con la Ruta del Jamón Ibérico Dehesa de Extremadura que engloba a 33 municipios de las sierras y dehesas de la provincia, desde las sierras del suroeste hasta la comarca de Tentudía y Campiña Sur. A través de municipios de gran tradición en la cría de cerdos ibéricos y en su transformación como Azuaga, Fregenal de la Sierra, Higuera la Real, Jerez de los Caballeros, Fuentes de León, Montemolín, Oliva de la Frontera o Monesterio entre otros.

Las rutas incluyen la visita a las fincas y dehesas para ver al cerdo en plena montanera de bellota entre encinas y alcornocales entre los meses de septiembre y marzo. Cada vez más fiestas y eventos están relacionados con el jamón ibérico en dichos pueblos, como el Día del Jamón de Monesterio, declarado Fiesta de Interés Turístico Regional, la Matanza Didáctica y Feria del Embutido en Llerena, la Feria del Jamón Ibérico de Fuentes de León y el Salón del Jamón Ibérico de Jerez de los Caballeros.

Otro de los sectores agroalimentarios claves que lleva promocionando el turismo es el mundo del vino de la DO Ribera del Guadiana, que tiene su epicentro en la comarca de Tierra de Barros que engloba también otras como Matanegra, Cañamero, Montánchez o o Ribera Alta o Baja. Esta ruta enoturística cuenta con una amplia selección de bodegas, alojamientos, restaurantes y bares con extensa carta de  vinos, comercios y otros establecimientos turísticos que permiten descubrir la cultura del vino y todos los placeres asociados a la buena vida.

Mientras, la Diputación de Cáceres también celebra cada año en evento gastronómico Tentación-es, donde los productos agroalimentarios claves de la provincia se convierten de la mano de conocidos chefs en una gran tentación para el viajero. Tentación-es de Cáceres se diseña para promocionar y potenciar el consumo de dichos productos; además de posicionar la gastronomía cacereña en el panorama gastronómico nacional e internacional.

En Extremadura, que te la den con queso

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ruta del queso

Extremadura ofrece como especial atractivo turístico la Ruta del Queso, en la que trabajan alrededor de 50 empresas -explotaciones ganaderas, queserías, tiendas especializadas, empresas de actividades, hoteles, casas rurales y restaurantes-, y que ha sido impulsada por la Dirección General de Turismo, con la colaboración de las Diputaciones de Badajoz y Cáceres y las Denominaciones de Origen Queso de La Serena, Queso Ibores y Torta del Casar.

Desde hace siglos, los rebaños de ovejas y cabras, los caminos de la trashumancia, los pastores, su acervo cultural y sus recetas -migas, caldereta de cordero, los propios quesos-forman parte del paisaje y la forma de vida de Extremadura.

Gracias a esta iniciativa es posible conocer el origen y el proceso de fabricación de este manjar a través de visitas a fincas y productores, degustarlo en restaurantes y alojamientos con encanto y vivir experiencias relacionadas con la naturaleza, el patrimonio y la historia de sus territorios.

Ruta del Queso de la Serena
Tres son los ingredientes naturales y procesos que fijan las características del queso de La Serena: la leche de la oveja merina, la alimentación de ésta, basada en los aromáticos pastos de los 21 términos municipales de la comarca de La Serena, y la coagulación natural, que se lleva a cabo con cuajo vegetal, el Cynara cardunculus, popularmente conocido como Hierbacuajo.

Se trata de un producto tan exquisito que para la fabricación de un kilogramo de queso de La Serena se necesita la producción de 15 ovejas, ya que de esta raza merina solo se extraen 0,350 litros de leche diarios.

El método de salado es totalmente manual y cada pieza se sala de forma individual con sal marina mediante frotación. Una vez finalizado este proceso, el queso se cura durante 60 días en tablas de madera que se introducen en cámaras de oreo, donde se voltea de forma diaria.

La inmensidad de sus estepas, donde el silencio cobra sentido en toda su expresión, acoge hoy un enclave natural único y uno de los ecosistemas faunísticos más importantes de Europa. Cuatro biotopos casi intactos de sierras, dehesas, humedales y pseudoestepas albergan una de las reservas para aves más importantes del continente, que año tras año es testigo del ritual que acontece en sus milenarias dehesas: la migración de las grullas.

El santuario orientalizante de Cancho Roano es uno de los conjuntos materiales más importantes de la protohistoria de nuestro país. De la presencia romana en la comarca nos hablan conjuntos como el único dístilo romano de la Antigüedad en España, en Zalamea, o el fantástico yacimiento de Hijovejo en Quintana de la Serena. A partir de aquí son los castillos controlados por las órdenes militares de Alcántara o la del Temple los que nos hablan de la importancia estratégica de esta comarca.

Ruta del Queso de los Ibores
En Extremadura no se puede hablar de quesos de cabra sin hacer una mención especial al queso Ibores. Su producción se extiende a lo largo y ancho de las sierras de alcornoques, encinas y monte bajo, en el nordeste de Extremadura, en las comarcas naturales de Villuercas, Ibores, La Jara y Trujillo, en un total de 35 términos municipales.

El apreciado y único sabor del queso de cabra de esta DOP se debe a que los ejemplares de las tres razas, la Verata, la Retinta, la Serrana, y sus respectivos cruces, pastan libremente, aprovechando las bellotas y los pastos de la dehesa extremeña, como la jara, brezo, tomillo y romero, lo que confiere al producto final una calidad inigualable.

Para entender el Queso de Los Ibores sólo tenemos que entrever el colosal paisaje en que se crían sus rebaños de cabras. Su escarpada orografía esconde un paisaje sobrecogedor en el que la perfecta simbiosis entre los usos y costumbres de sus primeros pobladores y sus caprichosas formas nos regala una experiencia única e intensa. Estamos en el corazón del Geoparque Villuercas Ibores Jara. Y cuando parece que nada más puede sorprendernos, en pleno corazón de la comarca, encontramos la Puebla de Guadalupe, lugar de peregrinación de reyes y reinas y cuya vida gira en torno al Real Monasterio de Santa María de Guadalupe, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y cuyo claustro está considerado la obra mudéjar más importante de la península.

Ruta de la Torta del Casar
La Torta del Casar es un queso natural, elaborado mediante métodos tradicionales a base de leche cruda de oveja procedente de ganaderías controladas, cuajo vegetal y sal. La DOP engloba 36 términos municipales dentro de las comarcas cacereñas de los Llanos de Cáceres, Sierra de Fuentes y Montánchez, ocupando así 400.000 hectáreas.

El uso de este cuajo vegetal extraído del cardo ‘Cynara Cardunculus’, junto con el saber de los maestros queseros, genera durante el proceso de maduración una intensa proteólisis (degradación de proteínas mediante enzimas) cuando la corteza aún no está plenamente formada, lo que hace que los quesos no soporten su propio peso, tendiendo a aplastarse y a abombarse por los lados. El resultado es un queso de corteza ligera y fina, semidura.

Su principal característica es su textura altamente cremosa, que hace que en determinados momentos de la maduración deba ser vendado para evitar que la pasta, de una tonalidad entre el blanco y el marfil, se derrame a través de las grietas de la aún blanda corteza.

Desde la Sierra de San Pedro hasta la Sierra de Montánchez, entre berrocales y llanos, discurren los dominios de la Torta del Casar. Senderos, cordeles y cañadas nos hablan del devenir de la tierra de la trashumancia y de los pastores y sus rebaños. Lavaderos de lanas, molinos, castillos y encinas centenarias jalonan estos caminos; y al final de la jornada, la promesa de un merecido descanso en la ancestral ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad.

Plazas porticadas, cementerios excavados en roca y castillos que por siglos han guardado el paso seguro de los rebaños trashumantes esperan al viajero que, de camino a la Ruta de los Molinos, encontrará cobijo a la sombra de la encina más antigua del mundo. Podrá perderse en el Monumento Natural de Los Barruecos, paraje que parece haber sido cincelado por las manos de gigantes, y que hoy acoge el Museo Vostell-Malpartida.

Web: http://rutadelqueso.es

Begoña Fraire, la chef extremeña que deslumbra en Madrid con “’Étimo”

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“Me gustaría tener más productos extremeños ecológicos y artesanos en mi carta”

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Entrevista con
Begoña Fraire
La chef extremeña que deslumbra en Madrid con Étimo

Pocos restaurantes en una capital gastronómica tan exigente como Madrid han tenido una acogida de público y crítica tan buena como Étimo, el restaurante abierto a finales del 2017 en la Calle Ayala 27 de Madrid, en pleno Barrio de Salamanca, por la chef extremeña Begoña Fraire.

Platos de exquisita técnica pero que por encima de todo destacan por el origen natural de su material prima. Productos ecológicos, de productores artesanos, de granjas que cuidan a los animales… una cocina tranquila, diferente, que busca ante todo los orígenes de lo que ha sido siempre la buena cocina de autor.

Y que tiene en parte raíces extremeñas. “En mi casa de Badajoz, donde viví hasta los 20 años, siempre se ha cocinado muy bien. Tanto mi abuela como mi madre. A mí me relajaba cocinar. Y lo que son las cosas, ahora mi hobby se ha convertido en mi trabajo”, asegura pausada Begoña.

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Judías Kenia, Arenque del Báltico y Papada Ibérica

 

Cuando le realizamos la entrevista, a los cuatro meses de abrir las puertas de Étimo, ya ha tenido que ampliar la plantilla en cocina y en servicio de mesa porque las reservas no paran. Las 13 mesas del restaurante se llenan para comer y cenar con asiduidad. “Queremos seguir con nuestra filosofía e idea inicial, asegura. No verlo como un simple negocio sino también que sirva para educar y formar al consumidor, para decirle que se pueden consumir alimentos naturales, frescos, de temporada, con pequeños productores que trabajan para cuidar las cosas. Si pudiéramos el 100% de nuestros productos serían ecológicos, o al menos de artesanos”.

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Chipirón, Acelgas y Kimchy de Fresas

La experiencia durante 10 años en un restaurante de polígono, el Seis Ocho, en la calle Albasanz de Madrid ha sido una de las mejores escuelas para Begoña, al saber lo que es gestionar el día a día de un local de menús. Lo abrió con 28 años. Después vino la formación en el Basque Culinary Center y en Le Cordon Bleu. La experiencia y la técnica. “Después de todo –asegura– cocinar a baja temperatura es igual que lo que hacían nuestras abuelas con los pucheros”.

Un largo camino que ha desembocado en Étimo, donde el comensal puede encontrarse alcachofas con níscalos y queso Mahón, un huevo ecológico a baja temperatura con sopa de ajo, judías de Kenia, arenque del Báltico y papada ibérica o una sopa de tomate con higos o melón, uno de sus platos preferidos que tomaba mucho en Extremadura. Con pan artesano elaborado en el restaurante.

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King Crab, Bisqué de Nécoras y Maíz

Habitualmente utiliza en su carta algunos productos extremeños como los huevos ecológicos de Bgüe, o los embutidos ibéricos de Juanes o País de Quercus. “Me gustaría contar con muchos más productos extremeños ecológicos o artesanos porque tienen gran calidad. Y un gran potencial. Pero no es fácil conseguirlo y creo que falla la distribución y logística”. La bodega está a cargo del sumiller David Expósito, que también busca vinos extremeños.

Siempre que el tiempo se lo permite, intenta buscar recetas y bibliografía de recetas extremeñas antiguas que recuperen el sabor de lo natural y que la transporten al origen de lo que era la cocina de siempre. En pleno siglo XXI.

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César Ráez (ACOCYREX): “La dehesa es la clave de nuestra riqueza gastronómica”

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Entrevista con
César Ráez
presidente de la Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura (ACOCYREX)

Los chefs extremeños quieren que los alimentos de calidad de Extremadura sean más conocidos tanto dentro como fuera de nuestra región. Con este objetivo, la Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura (ACOCYREX) ha firmado un acuerdo con las denominaciones de origen de la región para promover este conocimiento. “Yo siempre digo cuando me preguntan que las denominaciones de origen de fuera son muy buenas pero que las extremeñas son un poquito mejores aún”, asegura César Ráez, histórico chef y propietario del restaurante cacereño Torre de Sande y actual presidente de ACOCYREX. La asociación agrupa actualmente a 125 profesionales de la cocina y la repostería de toda la región.

¿Se valoran y conocen lo suficiente en Extremadura y fuera de ellas las denominaciones de origen alimentarias de la región?

Hay algunas muy singulares de Extremadura que no tienen competencia como la cereza del Jerte o el Pimentón de la Vera que sí lo son más. Otras quizás no lo sean tanto pero es cuestión de tiempo. Vivimos en una gran despensa que tiene en la dehesa su gran riqueza natural. Lo importante es que los clientes prueben y degusten los productos de las DO extremeñas aquí, en la tierra, viendo su paisaje y naturaleza. Solo así apreciarán lo que significa. Extremadura es una de las grandes productoras de arroz de España, de fruta de hueso, de tomate…Mucha gente no lo sabe.

Por ejemplo, en el caso de las carnes, Extremadura es muy conocida por el ibérico pero no tanto por el vacuno, el ovino o el caprino…

La ganadería en extensivo es una de nuestras señas de identidad que le aporta un plus de calidad a nuestras carnes. Como por ejemplo la Ternera de Extremadura que es magnífica  y que con el tiempo demostrará su gran calidad. O el cabrito verato o el cordero, en este caso con más competencia fuera.

A los vinos extremeños, que han dado un gran salto de calidad en los últimos años, aún les cuesta competir incluso en su propia casa con los Riberas del Duero y los Rioja ¿Falta explicar mejor la calidad que tenemos?

Quien prueba los vinos extremeños se queda sorprendido por la gran calidad que tienen y sobre todo por romper con la imagen que han tenido durante mucho tiempo. Competir con lo ya establecido es complicado, y por eso lo mejor es explicarlo bien y darlos a probar.

¿En qué momento se encuentran ACOCYREX y cuáles son los grandes retos para el 2017?

La Asociación está en un momento muy importante de relevo generacional. Queremos conseguir una sede estable para la Asociación y convertirla en un gran centro de la experimentación y la investigación de los productos gastronómicos extremeños, por ejemplo en el campo del cerdo ibérico donde queda mucho por hacer. Y que sea un centro también de formación y enseñanza de lo que se vaya conociendo.

Desde la atalaya de su Restaurante Torre de Sande en la ciudad antigua de Cáceres ¿ve un turismo más receptivo y estable en Cáceres frente al que solo viene y se va en pocas horas?

Puedo hablar por Cáceres, que es lo que más conozco. Y el cambio turístico ha sido muy importante en los últimos años. Recientemente, el tema de las producciones televisivas como la de Juego de Tronos y la Catedral del Mar ha dado un empujón muy significativo a las visitas. Debemos ser capaces de conseguir un turismo más reposado y que sepa apreciar como parte de ese todo que es Extremadura la gran riqueza de nuestros alimentos.

Presentada la Guía “Menús Saludables de Cáceres” que marida la mejor gastronomía con la mejor cerveza

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Disfrutar de la excelente gastronomía de nuestro país no está reñido con llevar una alimentación saludable. Así se ha expuesto en la presentación de la guía Menús Saludables de Cáceres que tuvo lugar en la escuela de hostelería IES Universidad Laboral el pasado jueves. La serie a la que pertenece la guía, elaborada por la Fundación Española de la Nutrición (FEN) y el Centro de Información Cerveza y Salud (CICS), se ha realizado en colaboración con Marta Monroy, del Restaurante El Convento de Hervás, y otros importantes chefs del panorama gastronómico español, que participan en el proyecto proponiendo menús saludables y fáciles de elaborar, basados en la Dieta Mediterránea, valorados por expertos en nutrición y en armonía con cervezas.

La guía Menús Saludables de Cáceres incluye recetas accesibles a todos los consumidores, compuestos por un primer plato, un segundo plato y un postre, todos ellos con información gastronómica y nutricional. Los menús incorporan una gran variedad de alimentos, haciendo especial hincapié en aquellos de origen vegetal y limitando los alimentos más calóricos y de menor densidad nutricional. Además, los menús contemplan diversos procesos culinarios (hervidos, plancha, fritos, estofados, etc.) para incrementar la variedad y evitar la rutina en lo que se consume.

Marta Monroy, chef del restaurante El Convento de Hervás, ha elaborado los menús de la guía, que fusionan tradición y vanguardia. Su importante trayectoria profesional y pasión por la cocina han convertido a Marta Monroy en una de las voces culinarias más importantes de Extremadura. “He intentado combinar los mejores productos de nuestra tierra de una manera variada y sabrosa, que respeta la Dieta Mediterránea. La combinación de estos platos con distintos tipos de cerveza los eleva y ofrece a los comensales una experiencia atractiva en la mesa”.

La Fundación Española de la Nutrición (FEN), ha sido la encargada de supervisar las creaciones del chef desde el punto de vista de la salud y valorarlas nutricionalmente. Su director general, José Manuel Ávila explica: “Cada uno de los platos de este menú semanal tiene un equilibrado aporte nutricional. Un recetario variado con elementos de la huerta, el campo y el mar, pensado para disfrutar dentro y fuera de casa, y en el que se incluyen bebidas fermentadas de baja graduación, como la cerveza, de manera saludable y equilibrada”.

Sara Cucala, experta en armonías, ha sido la encargada de maridar cada menú del recetario con cerveza. Sara examina y degusta cada plato y selecciona entre la amplia variedad de cervezas españolas, el maridaje ideal para descubrir las mejores armonías de sabor en cada plato. Los menús incorporan diferentes maridajes entre diferentes tipos de cervezas españolas, desde las más ligeras a las de mayor cuerpo.

El chef extremeño que triunfa con el ibérico en la City londinense

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El cacereño José Pizarro quiere abrir su cuarto restaurante –Isabel– en Londres, donde es uno de los cocineros de más éxito gracias a sus Spanish Tapas

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Londres es una de las capitales mundiales de los negocios. Y también de la gastronomía y los restaurantes de lujo. Un extremeño de Cáceres, José Pizarro, nacido en 1971 y llegado a Londres hace 16 años, ha llegado también al corazón de City  londinense con su tercer restaurante en la ciudad: José Pizarro Broadgate, en el 36 de Broadgate Circle, que resume casi dos décadas de su cocina. Pizarro ya ha triunfado en otra zona, la de Bermondsey, donde cuenta con dos restaurantes: el José Tapas Bar abierto en mayo del 2012 y el Pizarro Restaurant un año después. Este último en honor a su abuelo que tuvo un bar con el mismo nombre en su pueblo, Talaván.

Comienzos duros
Comenzó en negocios de restauración en su Cáceres capital pero en 1997 decidió salir a Madrid, donde trabajó en el Mesón Doña Filo. De ahí a Londres. Los comienzos, sin saber el idioma, fueron duros. Como los de cualquier estudiante que llega a Londres. Se puso manos a la obra en el restaurante Gaudí primero y después en una conocida cadena, Brindisa, donde llegó a ser jefe de cocina. Pero su sueño era abrir su propio restaurante. Con la cocina española –y el ibérico- por bandera.

Ibéricos
Ya gestiona un pequeño imperio gastronómico con más de 60 empleados a su cargo. Una responsabilidad pero también un gran orgullo. La moda por las tapas –sobre todo de cocina mediterránea- que ha llegado a la juventud londinense acomodada es su mejor trampolín. Productos de primera, como los jamones ibéricos de bellota 5J que seducen a sus clientes y de los que se ha convertido en el mayor importador de Reino Unido. O sus tortillas, croquetas, buñuelos y cordero al horno.Aunque su faceta empresarial le lleva mucho tiempo, nunca pierda el contacto directo con los clientes. En todos sus locales.

José Pizarro siempre ha sabido que de nada sirve trabajar bien y duro sino reconocen tu trabajo. Y grandes dosis de comunicación –e inversiones en márketing- ha logrado ser uno de los chefs más conocidos de Reino Unido, con apariciones asiduas en programas de cocina de la BBC y de Channel Four. Y con libros de cocina española.Y gracias a inventos como el Spanish Breakfast que engancha a cientos de londinenses cada día que cambian el bacon por el chorizo español con huevos.

Proyectos
No quiere parar. Sabe que sin invertir y sin ofrecer cosas nuevas, el mercado te come. Su sueño más cercano: abrir un nuevo restaurante con el nombre de su madre, Isabel, a quien debe todo junto a su abuela en la cocina. Más lejano, abrir un hotel rural con restaurante en Extremadura o Andalucía orientado a clientes extranjeros. Ya ha conseguido ser el rey de las tapas de Londres. Y quiere más.

Se celebran las I Jornadas Gastronómicas “Sabor Ambroz”

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Del 5 de mayo al 30 de junio de 2016, se desarrollarán las I Jornadas Gastronómicas “Sabor Ambroz”, un evento en el que se han unido 10 restaurantes del Valle del Ambroz para ofrecer sus propios menús utilizando y ensalzando los productos de la gastronomía local de la comarca y de Extremadura.

Los participantes serán Restaurante El Almirez, Restaurante del CTR El Solitario, Restaurante Nardi, Restaurante Hotel La Glorieta, Restaurante A Fuego Lento, Restaurante El Puente, Restaurante Hotel Spa Sinagoga, Restaurante de Las Cañadas Complejo Turístico, Sésamo Casa de Comidas y Restaurante El Convento (Hospedería Valle Ambroz).

Las personas que degusten los menús de estas jornadas, cumplimentando el díptico del evento que les será entregado en los restaurantes o en las oficinas de turismo de Hervás y Baños de Montemayor, entrarán en el sorteo, además, de una cesta de productos gastronómicos extremeños con Denominación de Origen.

El evento está siendo organizado por la empresa de servicios para la promoción turística ExtremaduraVirtual.Net, que ha incluido la toma de fotografías y videos de los establecimientos participantes, sus platos e incluso sus chefs, que se han atrevido a salir de sus cocinas para explicar ante la cámara los sugerentes menús que van a preparar durante estos dos meses. También se ha diseñado una nueva página web en la que se pueden ver estos videos y se especifican todos los detalles de las jornadas: www.saborambroz.com

El proyecto está siendo apoyado y cofinanciado también por ATUVA (Asociación de Turismo del Valle del Ambroz).