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El chef extremeño que triunfa con el ibérico en la City londinense

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El cacereño José Pizarro quiere abrir su cuarto restaurante –Isabel– en Londres, donde es uno de los cocineros de más éxito gracias a sus Spanish Tapas

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Londres es una de las capitales mundiales de los negocios. Y también de la gastronomía y los restaurantes de lujo. Un extremeño de Cáceres, José Pizarro, nacido en 1971 y llegado a Londres hace 16 años, ha llegado también al corazón de City  londinense con su tercer restaurante en la ciudad: José Pizarro Broadgate, en el 36 de Broadgate Circle, que resume casi dos décadas de su cocina. Pizarro ya ha triunfado en otra zona, la de Bermondsey, donde cuenta con dos restaurantes: el José Tapas Bar abierto en mayo del 2012 y el Pizarro Restaurant un año después. Este último en honor a su abuelo que tuvo un bar con el mismo nombre en su pueblo, Talaván.

Comienzos duros
Comenzó en negocios de restauración en su Cáceres capital pero en 1997 decidió salir a Madrid, donde trabajó en el Mesón Doña Filo. De ahí a Londres. Los comienzos, sin saber el idioma, fueron duros. Como los de cualquier estudiante que llega a Londres. Se puso manos a la obra en el restaurante Gaudí primero y después en una conocida cadena, Brindisa, donde llegó a ser jefe de cocina. Pero su sueño era abrir su propio restaurante. Con la cocina española –y el ibérico- por bandera.

Ibéricos
Ya gestiona un pequeño imperio gastronómico con más de 60 empleados a su cargo. Una responsabilidad pero también un gran orgullo. La moda por las tapas –sobre todo de cocina mediterránea- que ha llegado a la juventud londinense acomodada es su mejor trampolín. Productos de primera, como los jamones ibéricos de bellota 5J que seducen a sus clientes y de los que se ha convertido en el mayor importador de Reino Unido. O sus tortillas, croquetas, buñuelos y cordero al horno.Aunque su faceta empresarial le lleva mucho tiempo, nunca pierda el contacto directo con los clientes. En todos sus locales.

José Pizarro siempre ha sabido que de nada sirve trabajar bien y duro sino reconocen tu trabajo. Y grandes dosis de comunicación –e inversiones en márketing- ha logrado ser uno de los chefs más conocidos de Reino Unido, con apariciones asiduas en programas de cocina de la BBC y de Channel Four. Y con libros de cocina española.Y gracias a inventos como el Spanish Breakfast que engancha a cientos de londinenses cada día que cambian el bacon por el chorizo español con huevos.

Proyectos
No quiere parar. Sabe que sin invertir y sin ofrecer cosas nuevas, el mercado te come. Su sueño más cercano: abrir un nuevo restaurante con el nombre de su madre, Isabel, a quien debe todo junto a su abuela en la cocina. Más lejano, abrir un hotel rural con restaurante en Extremadura o Andalucía orientado a clientes extranjeros. Ya ha conseguido ser el rey de las tapas de Londres. Y quiere más.

Se celebran las I Jornadas Gastronómicas “Sabor Ambroz”

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Del 5 de mayo al 30 de junio de 2016, se desarrollarán las I Jornadas Gastronómicas “Sabor Ambroz”, un evento en el que se han unido 10 restaurantes del Valle del Ambroz para ofrecer sus propios menús utilizando y ensalzando los productos de la gastronomía local de la comarca y de Extremadura.

Los participantes serán Restaurante El Almirez, Restaurante del CTR El Solitario, Restaurante Nardi, Restaurante Hotel La Glorieta, Restaurante A Fuego Lento, Restaurante El Puente, Restaurante Hotel Spa Sinagoga, Restaurante de Las Cañadas Complejo Turístico, Sésamo Casa de Comidas y Restaurante El Convento (Hospedería Valle Ambroz).

Las personas que degusten los menús de estas jornadas, cumplimentando el díptico del evento que les será entregado en los restaurantes o en las oficinas de turismo de Hervás y Baños de Montemayor, entrarán en el sorteo, además, de una cesta de productos gastronómicos extremeños con Denominación de Origen.

El evento está siendo organizado por la empresa de servicios para la promoción turística ExtremaduraVirtual.Net, que ha incluido la toma de fotografías y videos de los establecimientos participantes, sus platos e incluso sus chefs, que se han atrevido a salir de sus cocinas para explicar ante la cámara los sugerentes menús que van a preparar durante estos dos meses. También se ha diseñado una nueva página web en la que se pueden ver estos videos y se especifican todos los detalles de las jornadas: www.saborambroz.com

El proyecto está siendo apoyado y cofinanciado también por ATUVA (Asociación de Turismo del Valle del Ambroz).