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“Quesería El Castúo”, “Serena Pura” e “Ignacio Plaza Mariscal”, Premios Espiga Oro de las tres DOPs de queso de la región

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La II edición del Concurso Premios Espiga de Quesos con Denominación de Origen Protegida, organizado por Caja Rural de Extremadura, ha reconocido a los mejores quesos acogidos a las DOP Torta del Casar, Queso de la Serena y Queso de los Ibores en las categorías oro, plata y bronce.

En concreto, los Premios Espiga Oro al mejor queso de los distintas Denominaciones de Origen Protegida, han recaído en la “Quesería El Castúo”, que repite galardón como mejor queso DOP Torta del Casar; “Serena Pura” que se ha alzado con el premio a mejor queso de la DOP Queso de la Serena e “Ignacio Plaza Mariscal” como mejor queso DOP Queso de los Ibores.

En cuanto al segundo premio, Espiga de Plata, las empresas galardonadas han sido: “Iberqués Extremadura SL” dentro de la DOP Torta del Casar; “Lácteos de Castuera SL”, en los Quesos de la Serena y “Quesería Almonte SL” como segundo mejor Queso de los Ibores.

Por último, la Espiga de Bronce ha sido para la empresa “Quesos del Casar SL” de la DOP Torta del Casar; “SC Agrícola Ganadera de Castuera” en la DOP Queso de la Serena y “Berrocales Trujillanos SA” como tercer mejor queso de la DOP Ibores.

Estos 9 quesos han sido reconocidos como los mejores de toda la región en cada una de tres denominaciones de origen que existen en la comunidad autónoma y cuya calidad ha sido puesta en valor por los miembros del jurado en una edición en la que se ha superado la participación del pasado año, que ya fue del 70% de las industrias, con dos queserías más.

La proclamación de esta II Edición, marcada por la pandemia, se ha realizado en un acto a puerta cerrada en la sede central de Caja Rural de Extremadura, en Badajoz, con la presencia del Director General de la entidad, José María Portillo Melo, además del Director Técnico del concurso, Rafael Tabla Sevillano, y un representante de cada uno de las tres DOP como han sido Javier Muñoz, Director Técnico de la Torta del Casar, Raúl Muñiz, Director de certificación del consejo regulador de la DO Queso de la Serena y Javier Jiménez, como Director Técnico de la DO Queso de los Ibores.

El Director General de Caja Rural, José María Portillo, ha puesto el acento en la ilusión con la que se han organizado estos premios, a pesar de las circunstancias, y ha señalado que la Entidad estará siempre “apoyando a nuestros productos y a nuestros productores”.

Aunque la crisis está siendo complicada, Portillo ha incidido en que no podemos caer en el pesimismo, por lo que Caja Rural de Extremadura estará para lo que sea necesario, como ha ocurrido con los préstamos ICO, con las ayudas de acción social o firmando un convenio con la Junta para la financiación de empresas turísticas, ha señalado. En definitiva, ha apostillado, Caja Rural seguirá apoyando y siendo el soporte para el despegue que tiene que producirse en nuestra región.

Los quesos extremeños tienen una calidad excepcional y un prestigio cada vez más reconocido en el ámbito nacional e internacional. Con estos premios, se ha indicado desde Caja Rural de Extremadura, lo que queremos es seguir apoyando a las empresas extremeñas en la difusión de nuestros magníficos productos.

El concurso está organizado por Caja Rural de Extremadura, bajo la Dirección Técnica del INTAEX, adscrito a la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, y la colaboración de las tres Denominaciones de Origen Protegidas.

Jill Christine Barrett (Quesería Artesanal “La Frondosa”): “Me crié en una granja en Yorkshire, Inglaterra, pero no tenía experiencia con cabras hasta llegar a Sierra de Gata”

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Entrevista con
Jill Christine Barrett
Propietaria de Quesería Artesanal “La Frondosa”

¿Cómo surgió el proyecto de la quesería en Sierra de Gata?

La Frondosa es una pequeña granja de cabras lecheras y Quesería Artesanal situada a las afueras de Villasbuenas de Gata en el norte de la provincia de Cáceres donde vinimos a vivir hace ya más de 10 años desde Cáceres capital buscando otro tipo de vida y poder criar a nuestros hijos de 7 y 8 años. Yo siempre había sido profesora de Inglés en Cáceres donde conocí a Carlos mi marido cacereño. Me crié en una granja en Yorkshire, Inglaterra y tenía experiencia con cerdos y terneros de engorde pero no con cabra.

Debido a mi odio al ruido de las desbrozadoras decidimos comprar una cabra, la llamamos ¡Dora la desbrozadora! Tras morir en un desafortunado accidente, nos regaló una cabra con su chivita un amigo cabrero, y a raíz de esto descubrí mi pasión por las cabras: ordeñar, hacer queso y el pastoreo.

¿Cómo es el día a día con el ganado?

Las cabras salen a pastar conmigo mañana y tarde, recogiéndolas en  un recinto para pasar la noche. Las ordeñó a mano en una pequeña sala para ese fin y les doy grano ecológico. La finca donde pastan y el monte están libres de productos químicos. También nos abastecen con leche de cabra unos amigos desde el monte en Robledillo de Gata, y otros amigos de leche de oveja de aquí en Villlasbuenas. Juntos participamos en el Proyecto Mosaico con el pastoreo contra incendios.

¿Es fácil emprender en el mundo rural?

El proyecto de la quesería ha sido un largo camino y no ha sido nada fácil. Se habla mucho hoy en día de la despoblación en zonas rurales pero hay que decir que en la práctica la Administración no lo pone nada fácil al emprendedor/a. Sí, hay ayudas, pero necesitas tener capital para invertir hasta que te llegue la ayuda, puede haber todo tipo de atrasos en el proceso del papeleo y eso hace que salgas de los plazos que te imponen y todo tarda mucho. Pero al final he conseguido ponerla  en marcha y ahora por fin estoy empezando a ver el fruto del trabajo que tanto me gusta.

¿Cómo comercializas los quesos?

La venta de quesos de momento es directa, desde la quesería, a restaurantes, grupos de consumo en la provincia, en mercados y eventos de la zona. Con el tiempo y con mayor producción empezaré a comercializar por comercios de la zona y por venta online. También con la ayuda de mi amiga de las ovejas ofrecemos talleres de queso a escolares y universitarios, después de hacer una visita guiada de las granjas. Prefiero utilizar la palabra “granja” en lugar de “explotación porque nuestro manejo intenta no explotar el animal sino intercambiar.

Hay cada vez más personas interesados en conocer el origen del producto que compran, saber cómo viven los animales, con que se alimentan, y asegurarse que el manejo mira por el bienestar de los animales. Y afortunadamente están dispuestos pagar un poco más para asegurarlo.

¿Qué tipos de quesos elaboras?

En la quesería elaboro diferentes tipos de quesos. Tengo dos líneas: una de coagulación enzimática que incluyen fresco tradicional, tipo torta y semi-curados, y otra de coagulación láctica que incluye fresco para untar, bolitas de queso recubiertas de hierbas/especias o en frascos de aceite de oliva ecológico. También  elaboro curados de leche cruda de ambas líneas. El producto final es fruto de un proceso completo, todo la cadena con mucho cariño para conseguir un producto de calidad y espero que … ¡delicioso!

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Diego Lindo (Quesería Doña Francisca): “Es bueno que la zona de la Torta del Casar diversifique con más tipos de quesos”

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De dcha. a izda. Jorge Lindo, Doña Francisca, Eladio Villegas y Diego Lindo

Entrevista con
Diego Lindo
Socio de Quesería Doña Francisca

El pasado mes de octubre, en la ciudad italiana de Bérgamo  tuvo lugar una nueva edición del World Cheese Awards, una especia de “Oscar” de los quesos a los que se presentaron un total de 3.804 quesos de 42 países. Una labor ingente de cata realizada por 260 jueces repartidos en 85 meses realizó una primera selección de 84 entre los mejores. Para quedar solo finalmente 16 quesos. El ganador como mejor queso del mundo fue un queso azul de Oregon (Estados Unidos). Y en tercer lugar, en el pódium de los mejores quesos del mundo, la Torta del Casar Virgen del Prado elaborada por la Quesería Doña Francisca S.L., de Casar de Cáceres.

“Fue un momento inolvidable por el que llevas trabajando mucho tiempo”, asegura Diego Lindo, uno de los tres socios junto a su hermano Jorge y Eladio Villegas, de esta quesería. Lindo siempre ha querido reivindicar el carácter “artesano” de la quesería donde trabajan 10 personas. “No somos una gran industria quesera, queremos hacer quesos como siempre los hemos hecho, sin perder las raíces”.

Diego Lindo lleva trabajando en queserías de Torta del Casar desde 1997 y en el 2011 tuvo claro que era hora de diversificar. “La Torta del Casar con D.O. sigue siendo muy importante para nosotros pero teníamos claro que con un solo tipo de queso no valía, sobre todo por su carácter más perecedero”. Hoy en día, las ventas de Torta del Casar, con su marca Virgen del Prado como estandarte, representan en torno al 60% del total.

El otro 40% se lo reparten hasta 17 tipos diferentes de quesos y un total de 68 referencias: desde queso de oveja curado, hasta crema de Torta del Casar, cabra sudao, cabra ahumado, cabra trufado, rulo de cabra con higo, con arándanos, con manzana… “Tenemos quesos de oveja y de cabra, ni de mezcla ni de vaca”, asegura Diego Lindo. “Nuestro próximo paso debe ser entrar en el mercado de queso fresco, que tiene buena demanda y nuevas presentaciones de cabra, que está de moda”.

Uno de los proyectos innovadores en el que más interés tiene es el de los quesos ahumados con maderas de Extremadura como el roble, la encina o la higuera. “Si en Idiazábal lo han conseguido, por qué aquí no damos más valor a nuestro territorio. O hacer también un queso azul extremeño”.

Doña Francisca fue una de las primeras queserías de la zona en elaborar quesos de oveja añejo. “Contamos con leche que tiene suficiente grasa y proteínas para conseguirlo, y que no tienen nada que ver con el zamorano o el manchego”.

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“Ser elegido como el tercer mejor queso del mundo es una gran responsabilidad”

Marcelino Real (NaturSer): “Los quesos de mezcla a bajos precios son un 90% de vaca, con una patita de la oveja y la cabra”

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Entrevista a
Marcelino Real
Gerente de NaturSer

En diciembre del año 2010  se crea la Sociedad Cooperativa Especial de Comercialización de Productos Gourmet de La Serena: NaturSer S.C.E., formada por cinco importantes Cooperativas de la Comarca de la Serena y Sierra Norte de Sevilla, así como por la empresa Arteserena S.L., con el objeto de comercializar sus quesos tipo Torta y con D.O. de La Serena bajo una misma seña de identidad.

También comercializa  aceites de oliva virgen extra de picual, morisca, arbequina  y hojiblanca, y cordero y  fiambre de corderos de sus socios. La sociedad tiene su sede en Campanario (Badajoz). Entre todos los socios agrupan  una cabaña ganadera de unas 600.000 ovejas merinas y dos fábricas de sus socios con una capacidad de elaboración de dos millones de litros de leche, de un total de cuatro millones de litros recogidos a sus propios asociados.

¿Cómo surgió la idea de comercializar la oferta de quesos en la comarca?

Las cooperativas de la comarca ya estaban unidas en el tema del cordero pero no en los quesos. Junto con Arteserena vimos que lo mejor era unificar el esfuerzo comercial y conseguir tener un portfolio importante en el mundo de los quesos. También representamos quesos de fábricas pequeñas que están interesadas en el proyecto comercial.

¿A qué mercado se dirige la venta de vuestros productos?

Vendemos mucho a hostelería de toda España como producto de alta gama. Ya que podemos asegurar que cumple con toda la trazabilidad y requisitos sanitarios. Ahora estamos centrados en la exportación, un proyecto más lento y costoso económicamente. Cada año nos marcamos un mercado y unos objetivos. Por ejemplo, tenemos un buen distribuidor en Holanda. También queremos hacer más cosas en Francia para el año que viene, un mercado que defiende mucho sus quesos pero que es el de mayor consumo de mundo. Les encantan nuestros quesos.

¿Cuál es el producto que tiene más tirón comercial?

Entre los principales, destaca la torta de pasta blanda. Y también el queso de cabra que está de moda. El restaurante busca un buen proveedor no 50, que sea serio, y que si le puede servir cinco referencias mejor. Y sobre todo que no falle en las entregas durante todo el año.

¿Estáis abierto a elaborar quesos para grupos de Distribución como marca blanca?

En principio no lo estamos haciendo porque la Torta es un queso considerado delicatessen que no se vende igual que un queso manchego. A nivel regional estamos presentes en Mercadona y nos han planteado hacerlo con su marca. Están satisfechos así. Lo mismo sucede con El Corte Inglés o Carrefour. Nuestro producto no es de precio de oferta. No somos un queso de mezcla. Ponerles como marca blanca les perjudicaría más que les beneficiaría.

¿Cómo se puede competir con vuestros quesos de calidad con los precios bajos que se ven en el mercado?

El gran problema del consumidor español es que consume más quesos de mezcla. Que son en un 90% de leche de vaca con la patita de la oveja y de la cabra. Es triste pero es la realidad del mercado. Los quesos puros manchegos o lo de Zamora, con 8 meses de maduración, han caído en ventas frente a la competencia de las mezclas baratas.

¿Cómo se realiza la comercialización de los quesos como los de La Serena a nivel nacional?

Los quesos de La Serena o la Torta del Casar se venden bien en hostelería y también en tiendas gourmets. Hay un boom de tiendas con quesos pero con un volumen pequeño. Cuando tienes una estructura más grande hay que buscar también en otros canales. Y al contrario, para las pequeñas queserías es complicado decirles a las grandes superficies que “no te vendo”. Y es verdad que las grandes superficies te tienen cogido porque no te dejan subir márgenes, y ellos sí lo hacen con las comisiones. En el poder de la negociación está gran parte del futuro de una empresa.

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Juan Manuel Silva Cordero (Quesería Silva Cordero): “La DO Queso de Acehúche sería buena para vender más en España y la exportación”

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Entrevista con
Juan Manuel Silva Cordero
Gerente de Quesería Silva Cordero

Los quesos de cabra de Acehúche, en la provincia de Cáceres, son muy conocidos en Extremadura y cada vez más fuera de ella. La quesería Silva Cordero es una de las más activas y de la que más empeño tiene en lograr una Denominación de Origen. Actualmente hay cinco queserías en el municipio.

¿Cómo fue el camino hasta abrir la quesería?

Mi padre siempre tenía cabras y me acuerdo de pequeño ver a mi madre elaborar los quesos. Con 21 años saqué plaza de funcionario y me desmarqué un poco del tema, aunque sin olvidar mis raíces. Cuando se jubiló mi padre, decidí crear la quesería, como un hobby, no como medio de vida. Comenzamos el 28 de abril de 1998, con cabras de mi padre al principio.

Con las nuevas instalaciones el cambio fue muy grande, desde cómo se hacía antiguamente en la Finca La Majada a hacerlo ya con registro sanitario. Con toda la maquinaria en acero inoxidable y cámaras de maduración. Y no sabíamos si íbamos a poder dar ese paso sin perder la esencia del queso de Acehúche de toda la vida, como lo hacía mi madre. Al final funcionó bien e incluso compré leche a otros ganaderos y contraté personal. De hacer 100/150 litros al día a 1.500 litros.

¿Cuáles son vuestros quesos estrella?

El 80% es queso de cabra de pasta dura, un 10% de torta y otro 10% de leche de oveja. Ahora salen un poco más grandes los quesos de Acehúche, en torno al kilo. Aunque el mercado también exige formatos más vendibles, de 450 a 500 gramos. Soy de los que  creo que el queso de Acehúche actual ha mejorado con el tiempo.

¿El proyecto de la D.O. saldrá adelante?

La D.O. nos vendría bien para vender más fuera de Extremadura y en exportación. En la zona y en la región nos conocen bien. Mantener una D.O. tiene un coste y las ayudas de la administración son mínimas. Los propios queseros de la zona tienen esas dudas. El ayuntamiento ya tiene registrada legalmente la marca Queso de Acehúche. Y la Asociación de Productores de Caprino también trabaja por ella, y parece que esta vez, nosotros y otra empresa, El Acehucheño estamos decididos a conseguirla.

Quesería El Castúo, Agrícola Ganadera Castuera y Quesería Villuercas, Premios Espiga de Quesos con D.O.

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PREMIO QUESOS

En una gala celebrada en la Finca El Toril se han dado a conocer los premiados del I Concurso Premios Espiga de Quesos con Denominación de Origen Protegida, organizado por Caja Rural de Extremadura con el objetivo de reconocer y promocionar los mejores productos de las DOP Torta del Casar, Queso de la Serena y Queso Ibores.

Los tres quesos merecedores de la Espiga de Oro, máximo reconocimiento de este premio, han sido la “Quesería El Castúo SC”, dentro de la categoría de la DOP Torta del Casar; la “SC Agrícola Ganadera Castuera”, de la DOP Queso de la Serena y la “Quesería Villuercas”, dentro de los DOP Queso Ibores.

En cuanto al segundo premio, Espiga de Plata, las empresas galardonadas han sido: “Quesos del Casar SL” dentro de la DOP Torta del Casar; “Juan Manuel Ruiz Sánchez”, en los Quesos de la Serena y “Luis Fernández León” como segundo mejor queso Ibores.

Por último, la Espiga de Bronce ha sido para la “Quesería Doña Francisca SL” de la DOP Torta del Casar; “Arteserena SL”en la DOP Queso de la Serena e “Ignacio Plaza Mariscal” como tercer mejor queso de la DOP Ibores.

El jurado ha realizado esta selección de entre las 17 empresas que han optado de las tres denominaciones de origen, destacado la alta calidad de todos los productos que han concurrido a esta primera edición de los Premios Espiga Quesos.

La entrega de galardones ha estado presidida por el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, y el chef Toño Pérez, reconocido con dos Estrellas Michelín en su restaurante Atrio, de Cáceres, que ha ejercido como padrino del acto.

El presidente de la Junta de Extremadura ha agradecido a Caja Rural el esfuerzo por llevar a cabo estos premios y ha incidido en que “no hay ningún otro producto en Extremadura que tenga tanto reconocimiento cuando sale a competir en los mercados internacionales como los quesos de la región”, que ha calificado como “esenciales de la Marca España”.

Por su parte, el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, ha dado la enhorabuena a los premiados y ha recordado que la entidad es una caja 100 por 100 extremeña, “y fruto de esa vocación de servicio a la región nacieron los Premios Espiga” para “poder reconocer el buen trabajo que se hace en Extremadura”.

En su intervención Urbano Caballo ha puesto el acento en que estos galardones se han convertido en una referencia de calidad para los productos premiados, pero también en una guía de excelencia para los consumidores.

El presidente de Caja Rural de Extremadura ha querido agradecer la implicación y el trabajo de las Denominaciones de Origen Protegidas de la Torta del Casar, del Queso de los Ibores y el Queso de la Serena, que han hecho posible la entrega de premios en una primera edición que calificado como “un éxito” por la participación de más del 70% de las queserías acreditadas

Por último, ha recordado que Caja Rural de Extremadura cuenta con 7 premios Espiga Alimentarios “lo que demuestra nuestro claro compromiso con el sector” porque “esa es la vocación con la que nació la entidad hace un siglo”.

El chef Toño Pérez ha puesto en valor la calidad de los quesos extremeños “que no dejan indiferente a nadie” como también pasa con el resto de productos “porque tenemos la mejor despensa de todo el país”, ha dicho. En su intervención ha agradecido a Caja Rural esta iniciativa “que le dan sentido a nuestro trabajo, a nuestro territorio y, en definitiva, a la región” y se ha referido al queso diciendo que cuando se como un trozo de este producto “se come un trozo de Extremadura”.

El concurso está organizado por Caja Rural de Extremadura, bajo la Dirección Técnica del INTAEX, adscrito a la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, y la colaboración de las tres Denominaciones de Origen Protegidas.

El 70% de las queserías certificadas con DOP concurren al I Concurso Premio Espiga del Queso

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La mayoría de las empresas extremeñas de quesos con Denominación de Origen Protegida (DOP) concurren al I Concurso Premios Espiga de este producto, promovido por Caja Rural de Extremadura. Desde Caja Rural de Extremadura consideran un “éxito de participación” la  de  este I Concurso Premios Espiga de Quesos con Denominación de Origen Protegida, puesto que se han presentado más de un 70% de las queserías acreditadas y certificadas en las DOPs Torta del Casar, Queso de los Ibores y Queso de la Serena.

En concreto, una vez cerrado el periodo de inscripción, optarán a los galardones un total de 17 queserías certificadas por las distintas denominaciones de origen, los ganadores serán elegidos, a través de una cata a ciegas, por un jurado formado por ocho catadores pertenecientes al panel de “Cata de Quesos” del Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX).

El objetivo de estos premios es el de “reconocer y promocionar” los mejores productos de estas tres denominaciones de origen extremeña, por la que los ganadores recibirán las distinciones ‘Espiga de Oro’, ‘Espiga de Plata’ y ‘Espiga de Bronce’ para cada una de las tres DOP.

El concurso está organizado por Caja Rural de Extremadura, bajo la Dirección Técnica del INTAEX, adscrito a la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, y la colaboración de las tres Denominaciones de Origen Protegidas.

Con la incorporación de la categoría ‘Quesos’ al palmarés de los Premios Espiga ya son cinco los productos alimentarios extremeños que Caja Rural reconoce con estos galardones que concede en la región desde hace dos décadas, junto con el Jamón Dehesa de Extremadura, los vinos Ribera del Guadiana, el cava de Extremadura y la carne de Corderex.

Industrias participantes:

DOP Torta del Casar: Quería Los Casareños SL; Quesos del Casar SL; Quesería El Castúo SC; Iberqués Extremadura y Quesería Doña Francisca SL.

DOP Queso de los Ibores: Quesería Almonte SL; Ignacio Plaza Mariscal; Luis Fernández León; Quesería Villuercas y Berrocales Trujillanos SA.

DOP Queso de la Serena: Quesos Sánchez Hidalgo SL; S.C. Agrícola Ganadera Castuera; Arteserena SL; Serena Pura SLU; Adriano Atalaya Fernández-Petregal; Juan Manuel Ruíz Sánchez y Lácteos de Castuera.

Eugenio Manzano (Grupo Laura Otero): “Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura de la fama de la DOP Torta del Casar”

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Entrevista con
Eugenio Manzano
Consejero Delegado del Grupo Laura Otero

El Grupo Laura Otero ha adquirido con Pastovelia las instalaciones de Lácteos Pajuelo en Almoharín, para entrar en el negocio de la D.O.P. Torta del Casar.

Energía eléctrica, telecomunicaciones… y ahora una quesería inscrita en la D.O.P. Torta del Casar ¿Cuál es el proyecto que quieren llevar adelante?

Se trata de una ocasión producida por el azar, una conversación con un buen amigo al que las cuestiones económicas no le estaban siendo favorables y que tenía su empresa en situación preconcursal y que no tuvo más remedio que presentar concurso de acreedores; desde ese momento nace una nueva sociedad mercantil para elaborar quesos de la D.O.P. Torta del Casar, PASTOVELIA, S.L., contratando a este amigo como maestro quesero y comercial de la nueva empresa. Pasado un año supimos de la liquidación de su empresa y presentamos oferta a la administración concursal por la unidad productiva, siéndonos adjudicada el pasado junio al ser la mejor presentada.

Desde el pasado año empezamos a fabricar y a abrir mercado, cerrando el ejercicio con muy buenas sensaciones lo que nos llevó a presentar la oferta por las instalaciones y personal. Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura del buen nombre y fama de la D.O.P. Torta del Casar.

¿Qué puede aportar la experiencia empresarial de un grupo como Laura Otero en una quesería industrial?

Por supuesto que no es lo mismo distribuir energía eléctrica y realizar instalaciones eléctricas y de telecomunicaciones que fabricar quesos, pero la administración de una empresa u otra no difiere tanto y tanto el departamento administrativo como el técnico están totalmente involucrados. Además uno de los socios de PASTOVELIA es un gran economista.

Dicha quesería ha sido una de las principales certificadores de torta del Casar durante años ¿cuándo esperan volver a serlo?

El nombre de la quesería era Lácteos Pajuelo, S.L., anteriormente fue Hermanos Pajuelo S.A.T., y el nombre de PASTORALIA procede del Centro de Interpretación de la Torta del Casar que se construyó en sus instalaciones de Almoharín. PASTORALIA es el nombre de nuestro producto estrella, las Tortas del Casar que elaboramos.

Ser uno de los principales certificadores de la D.O.P., va a depender más de los consumidores que nuestro. En nuestras manos está fabricar un gran producto y darlo a conocer, pero la decisión final es de éstos. En la D.O.P. estamos 6 fabricantes, todos con un gran producto. La producción actual no es muy grande por lo que el campo de actuación es amplio. No es una obsesión ser los primeros, es más intentar ser los mejores.

¿La idea es centrarse en la producción  y comercialización de quesos sin ganadería propia? 

Tener ganadería propia no nos aporta un gran valor, cuando en nuestra provincia, e incluso en nuestra región, hay magníficos ganaderos que conocen su oficio. Lo que sí debemos exigir es una calidad de la leche homogénea y para eso ya está la D.O.P.

¿Solo producirán quesos con DOP Torta del Casar o podrán elaborarse otros tipos?

Estamos centrados en la fabricación de quesos con D.O.P. Torta del Casar, si bien también fabricamos otros tipos de quesos con leche de oveja sin D.O.P., pues no son Tortas. Fabricamos quesos de pasta dura y pasta blanda, y cremas de Torta del Casar bajo la marca PASTOVELIA. Son productos extraordinarios pero diferentes a la Torta del Casar. En cuanto a otros tipos y formatos, se irá viendo a lo largo del tiempo. Por lo que se refiere a quesos con otro tipo de leche, distribuimos quesos de cabra en diferentes formatos y sabores que nos fabrican para nuestra empresa.

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Isabel Santos (Quesería Monfrag 3R): “Los quesos de cabra en montanera saben completamente diferentes”

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Entrevista con
Isabel Santos
Quesería Monfrag 3R

Ubicada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia, la Quesería Monfrag 3R es el proyecto de la familia Marcos-López que ha logrado elaborar quesos de cabra singulares de forma totalmente artesanal.

¿Cuál fue el origen del proyecto de la quesería?

Llevamos tres años con la quesería, situada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia camino de Navalmoral de la Mata. Solo hacemos queso con leche de cabra cruda, de pasta semiblanda, sin prensar y de pasta prensada. Son quesos totalmente tradicionales. La gente que los prueba de la zona nos dice que son como los hacían sus abuelos. Hemos querido potenciarlos como los quesos de antaño.

¿La leche procede de vuestra propia ganadería?

Solo elaboramos quesos con leche de nuestras propias cabras, de raza Florida, criadas en libertad en nuestra dehesa. También tenemos gallinas y ovejas merinas negras en peligro de extinción. Incluso se alimentan de las bellotas en montanera que le den un sabor a los quesos muy diferente. Las cabras, criadas como ecológicas, son lo que marca la diferencia con la producción de otras queserías. Solo utilizamos leche de cabra y cuajo de cabrito lechal. No aditivos. Es artesano de verdad.

Otro aspecto clave en la elaboración es la cava de afinado, construida con materiales naturales. Cuando comes la corteza del queso es como si comieras el sabor de la cueva. Por eso potenciamos mucho las visitas a la finca, donde se puede seguir comprando el queso, para que la gente vea como se crían las cabras y el sacrificio y trabajo que significa su elaboración. Ricardo, el encargado del ganado, se levanta a las 4.30 h todos los días y el ordeño se hace a las 5,30 h.

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Las queserías de la DO Torta del Casar tienen potencial para certificar 400.000 kilos de queso

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La Torta del Casar se ha logrado vender al mayorista a un precio medio de 13,40 euros/kilo

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La Denominación de Origen Torta del Casar ha vuelto a superar en el 2017 los 300.000 kilos de quesos certificado, lo que no había conseguido desde el 2014. Con una facturación de la producción certificada que supera los cuatro millones de euros, es el queso extremeño más conocido y también el mejor pagado.

Su precio medio de venta al distribuidor mayorista fue de 13,40 euros el kilo, llegando a los 14,15 euros el kilo en los formatos más pequeños. Precios muy superiores al de los quesos no certificados que también vendieron sus queserías, que se quedaron en los 9,2 euros el kilo. De ahí la importancia de poder certificar más kilos de quesos.

A finales de 2017 había seis queserías y 16 marcas autorizadas para certificar, aunque esta primavera se sumará una nueva quesería ubicada en la localidad de Almoharín. “Las actuales queserías, con sus medios actuales tendrían capacidad para certificar 400.000 kilos de torta y el mercado podría asumirlas. Por tanto es necesario insistir tanto en el aumento de la producción logrando un mayor reparto a lo largo del año y también en la promoción del producto”, asegura Javier Muñoz, director técnico de la DO ubicada en Casar de Cáceres. A los precios actuales de venta, la comercialización de 100.000 kilos más de torta representaría una facturación adicional de 1,32 millones de euros.

Defensa judicial
La Denominación de Origen prosigue su particular cruzada en los tribunales de justicia españoles y europeos para defender el uso de la palabra Torta en exclusiva al referirse a los quesos. Una defensa que va mucho más allá de la pugna que han mantenido en los juzgados con la DO Queso de la Serena y donde el Tribunal General de la Unión Europea le ha dado la razón a finales del pasado año.

“La defensa de la palabra Torta como una denominación tradicional intrínsecamente ligada a la DO Torta del Casar no iba ni mucho menos contra la DO Queso de la Serena. Lo mismo la estamos defendiendo contra la Torta de Galicia que contra otras muchas queserías particulares que la utilizan en toda España. Hasta ahora los tribunales nos han ido dando la razón aunque es un camino largo y costoso en recursos económicos y medios humanos. Pero creemos que valdrá la pena”, asegura Javier Muñoz.

Producción de leche
El Consejo Regulador DOP Torta del Casar cerró el ejercicio 2017 con 29 ganaderías inscritas, 17.600 cabezas de ganado y 6 industrias en producción certificada. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “tras varios años en que los ganaderos han trabajado para desestacionalizar las producciones de las cabañas de ovejas, este año se ha alcanzado un importante equilibrio, con una distribución de la leche mucho más constante a lo largo del año”. En lo que ha habido una diferencia sustancial es entre el queso elaborado y el certificado finalmente, ya que ha pasado del 85% del total en 2014 al 78% el año pasado.

Formato mediano
Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 178.232 unidades en 2016 a 235.766 unidades en 2017, en detrimento del pequeño (menos de 500 gramos) que en los últimos años había crecido considerablemente. Para Javier Muñoz, “responde a un ajuste que las queserías han hecho entre sus clientes para primar este tamaño. Si bien el formato pequeño es más comercial, también tiene una vida útil mucho más limitada que los medianos”.

En lo que no hay cambios es en las ventas por mercado de la Torta, ya que el 96% sigue siendo mercado nacional. Y de esta cantidad, entre Extremadura y Madrid concentran el 70% de las ventas.