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Quesería El Castúo, Agrícola Ganadera Castuera y Quesería Villuercas, Premios Espiga de Quesos con D.O.

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PREMIO QUESOS

En una gala celebrada en la Finca El Toril se han dado a conocer los premiados del I Concurso Premios Espiga de Quesos con Denominación de Origen Protegida, organizado por Caja Rural de Extremadura con el objetivo de reconocer y promocionar los mejores productos de las DOP Torta del Casar, Queso de la Serena y Queso Ibores.

Los tres quesos merecedores de la Espiga de Oro, máximo reconocimiento de este premio, han sido la “Quesería El Castúo SC”, dentro de la categoría de la DOP Torta del Casar; la “SC Agrícola Ganadera Castuera”, de la DOP Queso de la Serena y la “Quesería Villuercas”, dentro de los DOP Queso Ibores.

En cuanto al segundo premio, Espiga de Plata, las empresas galardonadas han sido: “Quesos del Casar SL” dentro de la DOP Torta del Casar; “Juan Manuel Ruiz Sánchez”, en los Quesos de la Serena y “Luis Fernández León” como segundo mejor queso Ibores.

Por último, la Espiga de Bronce ha sido para la “Quesería Doña Francisca SL” de la DOP Torta del Casar; “Arteserena SL”en la DOP Queso de la Serena e “Ignacio Plaza Mariscal” como tercer mejor queso de la DOP Ibores.

El jurado ha realizado esta selección de entre las 17 empresas que han optado de las tres denominaciones de origen, destacado la alta calidad de todos los productos que han concurrido a esta primera edición de los Premios Espiga Quesos.

La entrega de galardones ha estado presidida por el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, y el chef Toño Pérez, reconocido con dos Estrellas Michelín en su restaurante Atrio, de Cáceres, que ha ejercido como padrino del acto.

El presidente de la Junta de Extremadura ha agradecido a Caja Rural el esfuerzo por llevar a cabo estos premios y ha incidido en que “no hay ningún otro producto en Extremadura que tenga tanto reconocimiento cuando sale a competir en los mercados internacionales como los quesos de la región”, que ha calificado como “esenciales de la Marca España”.

Por su parte, el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, ha dado la enhorabuena a los premiados y ha recordado que la entidad es una caja 100 por 100 extremeña, “y fruto de esa vocación de servicio a la región nacieron los Premios Espiga” para “poder reconocer el buen trabajo que se hace en Extremadura”.

En su intervención Urbano Caballo ha puesto el acento en que estos galardones se han convertido en una referencia de calidad para los productos premiados, pero también en una guía de excelencia para los consumidores.

El presidente de Caja Rural de Extremadura ha querido agradecer la implicación y el trabajo de las Denominaciones de Origen Protegidas de la Torta del Casar, del Queso de los Ibores y el Queso de la Serena, que han hecho posible la entrega de premios en una primera edición que calificado como “un éxito” por la participación de más del 70% de las queserías acreditadas

Por último, ha recordado que Caja Rural de Extremadura cuenta con 7 premios Espiga Alimentarios “lo que demuestra nuestro claro compromiso con el sector” porque “esa es la vocación con la que nació la entidad hace un siglo”.

El chef Toño Pérez ha puesto en valor la calidad de los quesos extremeños “que no dejan indiferente a nadie” como también pasa con el resto de productos “porque tenemos la mejor despensa de todo el país”, ha dicho. En su intervención ha agradecido a Caja Rural esta iniciativa “que le dan sentido a nuestro trabajo, a nuestro territorio y, en definitiva, a la región” y se ha referido al queso diciendo que cuando se como un trozo de este producto “se come un trozo de Extremadura”.

El concurso está organizado por Caja Rural de Extremadura, bajo la Dirección Técnica del INTAEX, adscrito a la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, y la colaboración de las tres Denominaciones de Origen Protegidas.

El 70% de las queserías certificadas con DOP concurren al I Concurso Premio Espiga del Queso

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torta serena

La mayoría de las empresas extremeñas de quesos con Denominación de Origen Protegida (DOP) concurren al I Concurso Premios Espiga de este producto, promovido por Caja Rural de Extremadura. Desde Caja Rural de Extremadura consideran un “éxito de participación” la  de  este I Concurso Premios Espiga de Quesos con Denominación de Origen Protegida, puesto que se han presentado más de un 70% de las queserías acreditadas y certificadas en las DOPs Torta del Casar, Queso de los Ibores y Queso de la Serena.

En concreto, una vez cerrado el periodo de inscripción, optarán a los galardones un total de 17 queserías certificadas por las distintas denominaciones de origen, los ganadores serán elegidos, a través de una cata a ciegas, por un jurado formado por ocho catadores pertenecientes al panel de “Cata de Quesos” del Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX).

El objetivo de estos premios es el de “reconocer y promocionar” los mejores productos de estas tres denominaciones de origen extremeña, por la que los ganadores recibirán las distinciones ‘Espiga de Oro’, ‘Espiga de Plata’ y ‘Espiga de Bronce’ para cada una de las tres DOP.

El concurso está organizado por Caja Rural de Extremadura, bajo la Dirección Técnica del INTAEX, adscrito a la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, y la colaboración de las tres Denominaciones de Origen Protegidas.

Con la incorporación de la categoría ‘Quesos’ al palmarés de los Premios Espiga ya son cinco los productos alimentarios extremeños que Caja Rural reconoce con estos galardones que concede en la región desde hace dos décadas, junto con el Jamón Dehesa de Extremadura, los vinos Ribera del Guadiana, el cava de Extremadura y la carne de Corderex.

Industrias participantes:

DOP Torta del Casar: Quería Los Casareños SL; Quesos del Casar SL; Quesería El Castúo SC; Iberqués Extremadura y Quesería Doña Francisca SL.

DOP Queso de los Ibores: Quesería Almonte SL; Ignacio Plaza Mariscal; Luis Fernández León; Quesería Villuercas y Berrocales Trujillanos SA.

DOP Queso de la Serena: Quesos Sánchez Hidalgo SL; S.C. Agrícola Ganadera Castuera; Arteserena SL; Serena Pura SLU; Adriano Atalaya Fernández-Petregal; Juan Manuel Ruíz Sánchez y Lácteos de Castuera.

Eugenio Manzano (Grupo Laura Otero): “Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura de la fama de la DOP Torta del Casar”

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Entrevista con
Eugenio Manzano
Consejero Delegado del Grupo Laura Otero

El Grupo Laura Otero ha adquirido con Pastovelia las instalaciones de Lácteos Pajuelo en Almoharín, para entrar en el negocio de la D.O.P. Torta del Casar.

Energía eléctrica, telecomunicaciones… y ahora una quesería inscrita en la D.O.P. Torta del Casar ¿Cuál es el proyecto que quieren llevar adelante?

Se trata de una ocasión producida por el azar, una conversación con un buen amigo al que las cuestiones económicas no le estaban siendo favorables y que tenía su empresa en situación preconcursal y que no tuvo más remedio que presentar concurso de acreedores; desde ese momento nace una nueva sociedad mercantil para elaborar quesos de la D.O.P. Torta del Casar, PASTOVELIA, S.L., contratando a este amigo como maestro quesero y comercial de la nueva empresa. Pasado un año supimos de la liquidación de su empresa y presentamos oferta a la administración concursal por la unidad productiva, siéndonos adjudicada el pasado junio al ser la mejor presentada.

Desde el pasado año empezamos a fabricar y a abrir mercado, cerrando el ejercicio con muy buenas sensaciones lo que nos llevó a presentar la oferta por las instalaciones y personal. Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura del buen nombre y fama de la D.O.P. Torta del Casar.

¿Qué puede aportar la experiencia empresarial de un grupo como Laura Otero en una quesería industrial?

Por supuesto que no es lo mismo distribuir energía eléctrica y realizar instalaciones eléctricas y de telecomunicaciones que fabricar quesos, pero la administración de una empresa u otra no difiere tanto y tanto el departamento administrativo como el técnico están totalmente involucrados. Además uno de los socios de PASTOVELIA es un gran economista.

Dicha quesería ha sido una de las principales certificadores de torta del Casar durante años ¿cuándo esperan volver a serlo?

El nombre de la quesería era Lácteos Pajuelo, S.L., anteriormente fue Hermanos Pajuelo S.A.T., y el nombre de PASTORALIA procede del Centro de Interpretación de la Torta del Casar que se construyó en sus instalaciones de Almoharín. PASTORALIA es el nombre de nuestro producto estrella, las Tortas del Casar que elaboramos.

Ser uno de los principales certificadores de la D.O.P., va a depender más de los consumidores que nuestro. En nuestras manos está fabricar un gran producto y darlo a conocer, pero la decisión final es de éstos. En la D.O.P. estamos 6 fabricantes, todos con un gran producto. La producción actual no es muy grande por lo que el campo de actuación es amplio. No es una obsesión ser los primeros, es más intentar ser los mejores.

¿La idea es centrarse en la producción  y comercialización de quesos sin ganadería propia? 

Tener ganadería propia no nos aporta un gran valor, cuando en nuestra provincia, e incluso en nuestra región, hay magníficos ganaderos que conocen su oficio. Lo que sí debemos exigir es una calidad de la leche homogénea y para eso ya está la D.O.P.

¿Solo producirán quesos con DOP Torta del Casar o podrán elaborarse otros tipos?

Estamos centrados en la fabricación de quesos con D.O.P. Torta del Casar, si bien también fabricamos otros tipos de quesos con leche de oveja sin D.O.P., pues no son Tortas. Fabricamos quesos de pasta dura y pasta blanda, y cremas de Torta del Casar bajo la marca PASTOVELIA. Son productos extraordinarios pero diferentes a la Torta del Casar. En cuanto a otros tipos y formatos, se irá viendo a lo largo del tiempo. Por lo que se refiere a quesos con otro tipo de leche, distribuimos quesos de cabra en diferentes formatos y sabores que nos fabrican para nuestra empresa.

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Isabel Santos (Quesería Monfrag 3R): “Los quesos de cabra en montanera saben completamente diferentes”

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Entrevista con
Isabel Santos
Quesería Monfrag 3R

Ubicada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia, la Quesería Monfrag 3R es el proyecto de la familia Marcos-López que ha logrado elaborar quesos de cabra singulares de forma totalmente artesanal.

¿Cuál fue el origen del proyecto de la quesería?

Llevamos tres años con la quesería, situada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia camino de Navalmoral de la Mata. Solo hacemos queso con leche de cabra cruda, de pasta semiblanda, sin prensar y de pasta prensada. Son quesos totalmente tradicionales. La gente que los prueba de la zona nos dice que son como los hacían sus abuelos. Hemos querido potenciarlos como los quesos de antaño.

¿La leche procede de vuestra propia ganadería?

Solo elaboramos quesos con leche de nuestras propias cabras, de raza Florida, criadas en libertad en nuestra dehesa. También tenemos gallinas y ovejas merinas negras en peligro de extinción. Incluso se alimentan de las bellotas en montanera que le den un sabor a los quesos muy diferente. Las cabras, criadas como ecológicas, son lo que marca la diferencia con la producción de otras queserías. Solo utilizamos leche de cabra y cuajo de cabrito lechal. No aditivos. Es artesano de verdad.

Otro aspecto clave en la elaboración es la cava de afinado, construida con materiales naturales. Cuando comes la corteza del queso es como si comieras el sabor de la cueva. Por eso potenciamos mucho las visitas a la finca, donde se puede seguir comprando el queso, para que la gente vea como se crían las cabras y el sacrificio y trabajo que significa su elaboración. Ricardo, el encargado del ganado, se levanta a las 4.30 h todos los días y el ordeño se hace a las 5,30 h.

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Las queserías de la DO Torta del Casar tienen potencial para certificar 400.000 kilos de queso

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La Torta del Casar se ha logrado vender al mayorista a un precio medio de 13,40 euros/kilo

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La Denominación de Origen Torta del Casar ha vuelto a superar en el 2017 los 300.000 kilos de quesos certificado, lo que no había conseguido desde el 2014. Con una facturación de la producción certificada que supera los cuatro millones de euros, es el queso extremeño más conocido y también el mejor pagado.

Su precio medio de venta al distribuidor mayorista fue de 13,40 euros el kilo, llegando a los 14,15 euros el kilo en los formatos más pequeños. Precios muy superiores al de los quesos no certificados que también vendieron sus queserías, que se quedaron en los 9,2 euros el kilo. De ahí la importancia de poder certificar más kilos de quesos.

A finales de 2017 había seis queserías y 16 marcas autorizadas para certificar, aunque esta primavera se sumará una nueva quesería ubicada en la localidad de Almoharín. “Las actuales queserías, con sus medios actuales tendrían capacidad para certificar 400.000 kilos de torta y el mercado podría asumirlas. Por tanto es necesario insistir tanto en el aumento de la producción logrando un mayor reparto a lo largo del año y también en la promoción del producto”, asegura Javier Muñoz, director técnico de la DO ubicada en Casar de Cáceres. A los precios actuales de venta, la comercialización de 100.000 kilos más de torta representaría una facturación adicional de 1,32 millones de euros.

Defensa judicial
La Denominación de Origen prosigue su particular cruzada en los tribunales de justicia españoles y europeos para defender el uso de la palabra Torta en exclusiva al referirse a los quesos. Una defensa que va mucho más allá de la pugna que han mantenido en los juzgados con la DO Queso de la Serena y donde el Tribunal General de la Unión Europea le ha dado la razón a finales del pasado año.

“La defensa de la palabra Torta como una denominación tradicional intrínsecamente ligada a la DO Torta del Casar no iba ni mucho menos contra la DO Queso de la Serena. Lo mismo la estamos defendiendo contra la Torta de Galicia que contra otras muchas queserías particulares que la utilizan en toda España. Hasta ahora los tribunales nos han ido dando la razón aunque es un camino largo y costoso en recursos económicos y medios humanos. Pero creemos que valdrá la pena”, asegura Javier Muñoz.

Producción de leche
El Consejo Regulador DOP Torta del Casar cerró el ejercicio 2017 con 29 ganaderías inscritas, 17.600 cabezas de ganado y 6 industrias en producción certificada. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “tras varios años en que los ganaderos han trabajado para desestacionalizar las producciones de las cabañas de ovejas, este año se ha alcanzado un importante equilibrio, con una distribución de la leche mucho más constante a lo largo del año”. En lo que ha habido una diferencia sustancial es entre el queso elaborado y el certificado finalmente, ya que ha pasado del 85% del total en 2014 al 78% el año pasado.

Formato mediano
Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 178.232 unidades en 2016 a 235.766 unidades en 2017, en detrimento del pequeño (menos de 500 gramos) que en los últimos años había crecido considerablemente. Para Javier Muñoz, “responde a un ajuste que las queserías han hecho entre sus clientes para primar este tamaño. Si bien el formato pequeño es más comercial, también tiene una vida útil mucho más limitada que los medianos”.

En lo que no hay cambios es en las ventas por mercado de la Torta, ya que el 96% sigue siendo mercado nacional. Y de esta cantidad, entre Extremadura y Madrid concentran el 70% de las ventas.

Jesús Martínez (Quesos Doña Leonor de Alburquerque): “Tenemos la patente nacional del queso de cabra con jamón ibérico”

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Entrevista con
Jesús Martínez
Gerente de Quesos Doña Leonor de Alburquerque

¿Cuál ha sido el origen y la trayectoria hasta el momento?

Llevamos 10 años elaborando quesos, los cuatro primeros solo con quesos tradicional y después con numerosas presentaciones ya que vimos que la innovación y la diferenciación eran el único camino: quesos semicurados de cabra con jamón ibérico, con boletus edulis, con cebolla caramelizada, con aceitunas, con romero y orégano, con Pimentón de la Vera…También hacemos cremas de queso fundido en siete sabores. Tememos la patente nacional de queso de cabra con jamón ibérico. Tenemos una cuba de producción de 1.000 litros de leche. Estamos elaborando unos 3000 litros semanales. El 40% de la producción se vende en Extremadura, aunque nos gustaría ser más valorados.

¿Cuentan con ganadería propia?

Llevamos cuatro años comprando la leche a la cooperativa Cooprado de Casar de Cáceres, aunque procede de ganaderos de nuestra zona a los que incluso conocemos, por San Vicente de Alcántara, Salorino, Aliseda…Tener un camión propio en carretera nos suponía mayores costes y estar todo el día con temas de legislación  y requisitos. Y de estar forma, lo tenemos resuelto. Y además cuando compras la leche a un tercero sabes al menos que podrás tener vacaciones. Podemos comprar la leche adaptándonos a nuestras necesidades y ventas.

No estar en ninguna de las tres denominaciones de queso de la región ¿qué les supone?

Pues trabajar con más fuerza e imaginación aún para competir en ese mercado. No podemos incorporarnos porque estamos muy alejados de ellas. Hay que hacer quesos de calidad y diferentes.

¿Los precios de los quesos de cabra dan para vivir bien?

Nunca hemos querido entrar en la guerra de precio de muchas queserías, Yo se lo que cuesta hacer y lo que valen mis quesos. Los cabreros a día de hoy están cobrando precios muy bajos por su leche, que nos les da para vivir dignamente. Va a ser un problema porque ningún joven va a querer tener cabras.

José Luis González (Quesería El Acehucheño): “Sin más profesionalización, las cabras acabarán desapareciendo”

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Entrevista con
José Luis González
Gerente de Quesería El Acehucheño

La quesería El Acehucheño fue elegida como mejor queso de cabra de España en los premios del Ministerio de Agricultura, los más prestigiosos de España.

¿Qué supuso el premio del Ministerio para vosotros?

Fue un empujón vital para una quesería mediana como la nuestra que nos ha permitido entrar en mercados más exigentes para el paladar. Tenemos buena demanda en Andalucía y Canarias, donde son muy cabreros.

¿Estar en la misma comunidad que la Torta del Casar y la de la Serena ha hecho pasar más desapercibidos a los quesos de Acehúche?

Tenemos  en fase de tramitación la DO Acehúche  que nos permitiría darnos a conocer mejor a nivel nacional e internacional. Con ocho o diez queserías, si quieren trabajar en la línea en la que se debe ir con la calidad de los quesos de aquí. Hay una serie de características, alrededor del Pantano de Alcántara, en pastos y clima, que le confieren una mantecosidad única.

¿Hay relevo en las ganaderías y empresas de gente joven?

La verdad es que ni el número de ganaderías ni el volumen de leche están creciendo. De seguir como hasta ahora y no haber mayor profesionalización, las cabras van a desaparecer. Son animales que exigen mucho a nivel de manejo y de sanidad animal.

¿Es rentable la leche de cabra?

A nivel familiar puede ser rentable, pero las guerras de precios en la leche de vaca han pasado factura y ha arrastrado también al precio de la leche de cabra.

Cada vez se demandan quesos de formato pequeño ¿Pasa también en los quesos de Acehúche?

Sí que es una tendencia del mercado. Hemos bajado el peso del molde. El formato de 550 gramos supone ya entre el 30/40% de la producción.