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Los empresarios agrarios extremeños miran al Alentejo y a los regadíos de Alqueva

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alquevaTany Nature, Conesa o el sector del ajo de Aceuchal
cuentan con producciones o fábricas en Portugal

El Alentejo portugués, la principal región lusa que comparte frontera con Extremadura, se ha convertido en objeto de deseo de muchos empresarios agrícolas extremeños. Gracias sobre todo al potencial de los regadíos de Alqueva pero también a su gran extensión virgen. Alentejo solo concentra el 10% de las explotaciones agrarias portuguesas –unas 32.000– pero que suponen más del 50% de la superficie agraria útil de todo el país. En total, unas 1,9 millones de hectáreas de terreno, de las que en el futuro más de 100.000 deberían ser de regadío gracias a Alqueva.

Los empresarios españoles llevan invirtiendo desde hace años en plantaciones de olivar intensivo, frutales, vacuno, ajo, frutos secos y tomate para industria sobre todo. Uno de los primeros en llegar fue Tany Nature, con apoyo de Cristian Lay, en el 2008 con la compra de la finca Heredade Dona Joana, cercana a Elvas, para un proyecto de fruticultura y olivar intensivo.

Otro grupo muy activo es Conesa, el líder industrial del tomate en la región, que cuenta con dos fábricas portuguesas: Sopragol en Mora, a 60 km de Évora, y Tomatagro en São João de Ribeira. Mientras, el sector del ajo de Aceuchal cultiva más del 70% de su producción entre Elvas y Campomaior, para aprovechar los riegos más tempranos del campo portugués. El sector cochero extremeño, muy fuerte en la zona de San Vicente de Alcántara, también mantiene lazos comerciales muy intensos con Portugal.

Rosa María Balas (Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura): “El interés que hay en Extremadura por aprender portugués nos beneficia en todos los sentidos”

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rosa-balasEntrevista con
Rosa María Balas
Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura

La Junta ha anunciado la creación de un Consejo Empresarial Extremadura-Portugal ¿Quién lo compondrá y con qué objetivos concretos se crea?

El Presidente Fernández Vara anunció tras su encuentro con el primer ministro portugués António Costa la necesidad de crear un Consejo Empresarial Extremadura-Portugal, del que formarían parte empresas que estén operando en ambos territorios. El objetivo de este Consejo es el de impulsar las relaciones económicas entre nuestra región y el país vecino, para lo cual es necesaria la implicación y la participación directa de quienes ya están trabajando sobre el terreno.

Las empresas y cooperativas de los sectores claves en la exportación extremeña a Portugal, especial el agroalimentario, consideran prioritaria el enlace ferroviario con el Puerto de Sines vía Badajoz. ¿Puede estar en un plazo razonable de tiempo?

Tener unas infraestructuras ferroviarias modernas y competitivas es absolutamente prioritario para Extremadura. Y no solo para comunicarnos con el Puerto de Sines, que va a ser sin duda un lugar de referencia por su gran capacidad, sino también con el resto de la península y con Europa. A finales de 2016 se licita la construcción del tramo entre Évora y la frontera española, un trazado totalmente nuevo que nos podrá llevar también a otros puertos como Setúbal y Lisboa. Se trata de un trayecto que tiene una importantísima cofinanciación europea y que ha de estar concluido en 2020.

Pero también es fundamental contar con una conexión electrificada hacia el norte y el oeste peninsular, que nos permita exportar nuestros productos a través del corredor atlántico de la Red Transeuropea de Trasportes.

En Extremadura unas 15.000 personas estudian portugués, casi dos terceras partes del total que lo hace en España ¿Han visto ya los extremeños el mercado portugués como una salida natural más y una oportunidad personal o comercial?

Las relaciones comerciales y económicas son siempre más fructíferas si existe una vinculación cultural. El hecho de que en Extremadura exista un interés por conocer Portugal y la lengua portuguesa, algo que no ocurre en otras regiones de España e incluso en las fronterizas, es algo que nos favorece en todos los sentidos. Muchas personas de las que aprenden la lengua de nuestros vecinos es porque saben que el mercado portugués es el más cercano y que el conocimiento del idioma les acerca y les abre oportunidades comerciales, y laborales. Portugal está siendo un hallazgo para muchas personas y los beneficios de esta relación no son solo económicos y comerciales sino también culturales y humanos. La gente de Extremadura que descubre Portugal se acaba sintiendo como en casa.

Desde hace unos años, por motivos económicos y sobre todo fiscales de IVA, son más los portugueses que compran en Extremadura que al revés ¿La formación del pequeño empresario o comerciante extremeño hacia ese segundo mercado vecino tiene un gran potencial sobre todo en el sector servicios o salud?

En todas las zonas de frontera se ha producido, históricamente, un trasiego de personas que iban a buscar al otro lado lo que no tenían en su país o era más barato. La desaparición de las aduanas aumentó ese trasiego y es cierto que las diferencias fiscales han podido beneficiar a las zonas limítrofes de Extremadura en algunos sectores pero se compensa con otros: las ciudades extremeñas que están en la misma frontera reciben a muchos portugueses que vienen a hacer sus compras y los españoles llenan los restaurantes y la hostelería de las localidades lusas.

Buena parte del empresariado extremeño ya se ha dado cuenta hace tiempo de las posibilidades de mercado que supone la cercanía de Portugal, pero es cierto que con una mayor formación se podrían conseguir logros importantes en sectores de servicios, sanitarios o educativos. Hay que conocer bien la realidad de nuestros vecinos, saber bien qué demandan y adaptarse a ellos. En ese sentido la formación es fundamental para superar los obstáculos lingüísticos, culturales, burocráticos o de costumbres que todavía pudieran existir.

Enrique Santos (Cámara de Comercio e Industria Luso Española): “El problema demográfico a ambos lados de la frontera dificulta la atracción de empresas”

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enrique-santosEntrevista con
Enrique Santos

presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española

¿En qué momento se encuentran las relaciones comerciales y empresariales de España y Portugal en la actualidad?

Las relaciones comerciales y empresariales siguen muy fluidas y crecientes a pesar de las dificultades que persisten en las dos economías ibéricas. Portugal se enfrenta con problemas estructurales de su economía bien identificados que dificultan mucho su crecimiento y competitividad y mantiene su política de ajustes de sus cuentas públicas con consecuencias directas en su economía. España aunque crece en términos macroeconómicos se enfrenta todavía con muchas dificultades a nivel de las empresas y en concreto en las pequeñas y mediadas empresas.

A pesar de estas resistencias las últimas cifras oficiales muestran que el comercio bilateral mantiene un cierto dinamismo con un volumen de transacciones en el primer semestre del año que supera los 14.197,10 millones de euros, que comparado con igual periodo de 2015 representa un ligero aumento y si lo extrapolamos al conjunto del año es muy probable que superemos con creces la cifra del año pasado que se situó en los 28.612,6 millones de euros.

Hay grandes empresas y entidades financieras españolas muy activas en Portugal y viceversa, pero ¿también las empresas pequeñas o pymes se benefician de estas relaciones comerciales?

En los procesos de internacionalización de las grandes empresas o de las entidades financieras estos tienen un efecto de arrastre en muchas empresas de menor dimensión. Esa experiencia la vivimos en la Cámara a finales de los años  ochenta – en el inicio del nuevo ciclo de relaciones en el marco europeo – con la entrada de las grandes compañías españolas en Portugal como por ejemplo Ferrovial, Endesa, Cepsa, Repsol, El Corte Ingles, las entidades financieras, etc. Por ejemplo las grandes constructoras atrajeron muchas subcontratas con las cuales ya mantenían relaciones de negocios en España y esta misma situación se puede aplicar a otros sectores. En términos generales es muy positivo que las pymes aprovechen esos movimientos de internacionalización y consolidar sus posiciones en el mercado de destino.

¿Qué importancia tienen las regiones fronterizas como Extremadura en las relaciones comerciales con Portugal?

Estas regiones son una de las principales preocupaciones de la política regional europea y a pesar de lo mucho que hemos avanzado en este campo con el apoyo indiscutibles de los programas transfronterizos y de la cooperación transfronteriza, es evidente que no se ha conseguido aun equilibrar y mejorar la cohesión económica y social en estas regiones respecto a las demás regiones-Los factores que dificultan esta mejora son muy diversos. Entre ellos, la crisis económica de los últimos años ha limitado mucho los recursos financieros o el problema demográfico común a ambos lados de la frontera con mayor incidencia en Portugal que dificultan enormemente la atracción de empresas y de todas las actividades relacionadas con el mundo empresarial.

Para los empresarios extremeños el mercado vecino de Portugal es de enorme importancia. Es un mercado cercano, abierto al exterior con una dimensión y nivel de desarrollo atractivo para las pymes extremeñas, en el que existen oportunidades y existen además sectores muy punteros con una oferta de servicios muy desarrollada en áreas como banca, seguros , consultoras especializadas y una oferta muy cualificada de recursos humanos, etc. Destacaría igualmente el mercado portugueses como mercado de consumo para la oferta agroalimentaria extremeña.

Los empresarios extremeños aseguran que faltan buenas conexiones ferroviarias con los puertos portugueses para relanzar las exportaciones ¿dificulta este hecho el comercio bilateral?

Es una realidad que las conexiones ferroviarias de Extremadura a los puertos atlánticos son insuficientes y una mayor capacidad de carga y de tiempo abarataría mucho las exportaciones extremeñas. Entiendo que se tratan de grandes decisiones en las intervienen muchos y variados factores y uno de ellos, por lo menos anunciado por el gobierno portugués, es la manifiesta falta de recursos financieros.

Extremadura exporta a Portugal más que a Alemania y Francia juntas

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Las exportaciones al mercado luso se sitúan en el 30% del total regional,
lideradas por los 230 millones de euros en alimentación

El río Duero a su paso por Oporto.
El río Duero a su paso por Oporto.

Extremadura exporta al año 150 millones de euros más de lo que importa desde Portugal

Las exportaciones extremeñas hablan portugués. Si durante el pasado año 2015, las ventas de las empresas y cooperativas de la región a territorio luso supusieron el 29% del total. En los últimos años no han bajado del 30%. De los 1.720 millones de euros que Extremadura exportó en 2015, más de 497 millones de euros tomaron rumbo a la frontera portuguesa.

El mercado luso supone por si solo más que la suma de las ventas extremeñas en Alemania (229 millones) y Francia (225 millones); los otros dos mayores mercados de exportación para nuestra región. De ahí la gran importancia que tiene la marcha de la economía portuguesa en la balanza comercial regional.

Y lo mismo sucede del lado de las importaciones, ya que de los 1.044 millones de euros que Extremadura compró en el exterior el pasado año, 344,7 millones procedieron de Portugal. Extremadura compra en Portugal lo mismo que entre los tres mercados que la siguen en importancia en las importaciones regionales (Países Bajos, Alemania y Polonia). El 32% de las compras extremeñas en el exterior llevan el sello de Portugal.

Sector agroalimentario
El sector agrario y agroalimentario sigue siendo el gran protagonista del comercio bilateral entre Extremadura y Portugal. El 46% de las ventas totales en el mercado luso fueron del sector de alimentación el pasado año, en torno a los 231 millones de euros. Muy por delante de semifacturas y manufacturas de consumo. Entre los sectores que destacan figuran el vino, el aceite de oliva, la fruta, el tabaco en rama, el corcho, y el tomate procesado y las salsas.

Gran parte de estas materias primas y productos acabados no es para el consumo propio de Portugal, sino para la exportación a terceros países, como ocurre en el caso del aceite de oliva, el corcho, el tabaco o el vino. De ahí la gran importancia de la mejora de las comunicaciones por ferrocarril de mercancías con los grandes puertos portugueses como los de Sines, Lisboa o Setúbal.

Aunque durante el 2015 la balanza comercial entre Extremadura y Portugal tuvo un pequeño retroceso, los datos de mitad del año 2016 apuntan a una cierta recuperación. Hasta junio, las ventas en Portugal alcanzaron los 241,7 millones de euros, casi dos millones más que en el mismo periodo. En el primer semestre de este año, las exportaciones a Portugal ya suponen el 30,2% del total exportado.

Mientras, las importaciones desde Portugal se situaron hasta junio en los 179,7 millones de euros, un 7,5% más. Extremadura sobre todo importa tomates para industria (40 millones de euros), café (17 millones), corcho (14 millones), alimentación animal, animales vivos, maíz y envases.

Lusiaves, el rey del pollo portugués que conquista Extremadura

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Sede del Grupo Lusiaves
Sede del Grupo Lusiaves

No solo Extremadura suministra alimentos y materias primas a Portugal. Las empresas portuguesas de alimentación comienzan a entrar con fuerza en el mercado extremeño. Utilizando los bajos precios como mejor reclamo.

El último ejemplo se encuentra en el Grupo Lusiaves, uno de los gigantes cárnicos de Portugal fundado por Avelino Gaspar, muy especializado en el pollo. A través de su empresa Meigal Alimentação, con sede en la zona industrial de Salgueiro, ha logrado hacerse un importante hueco en el sector de la distribución extremeña, desde asadores de pollos a pequeñas carnicerías y distribuidores locales. Con reparto diario de productos y precios que han obligado a muchas empresas del sector del pollo extremeño a bajar precio para mantener su cuota.

La central de Lusiaves en Marinha das Ondas, cerca de Figueira da Foz, puede sacrificar hasta 85.000 pollos al día. Cuenta con 10 centros de distribución, uno de ellos en el Alentejo.

El rey del tomate portugués planta cara a Extremadura

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tomates 2

La empresa portuguesa Sugal, propiedad de la familia Ortigão Costa, quiere plantar cara a Extremadura desde Andalucía.

La familia cuenta en la actualidad con dos plantas en Portugal y una en Chile, mientras que compraron una fábrica de transformado en Las Cabezas de San Juan (Sevilla) en 2010.

Primero invirtieron unos 10 millones de euros para  poder procesar unas 150.000 toneladas procedentes de 1.500 hectáreas de cultivo. Ahora, consideran que ha llegado el momento de acelerar y han realizado una segunda inversión de 10 millones de euros y alcanzar las 250.000 toneladas de tomate procesado en Tomates del Sur, como denominan a su planta española. Para ello han llegado a acuerdos con productores que cultivan 2.500 hectáreas.

Los bajos precios del algodón y de otros cereales han impulsado a muchos trabajadores de las Vegas del Guadalquivir a cambiarse al tomate.

“Es imprescindible avanzar en la construcción del tramo ferroviario entre Évora y Badajoz”

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49 ROSA BALASEntrevista con
Rosa Balas Torres
Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura

¿Cuáles son las principales acciones por desarrollar para fortalecer las relaciones entre Extremadura y Portugal dentro del denominado Plan Portugal?

El Plan Portugal se puso en marcha en el anterior gobierno del presidente Fernández Vara y consistió en una serie de medidas para intensificar las relaciones con el país vecino que cosechó importantes logros durante la VII legislatura, como fueron la creación de la Oficina de Extremadura en Lisboa y la constitución de la eurorregión EUROACE. Nuestro propósito es retomar este plan, adaptándolo al nuevo escenario, y alineando sus acciones con la estrategia de especialización inteligente trazada para Extremadura y a la Estrategia Europa 2020. Todas las acciones irán encaminadas a promover la cooperación institucional en protección civil, sanidad y educación, incentivando la innovación-

Asimismo el Plan persigue fomentar el emprendimiento y  la cooperación empresarial y comercial. Fomentar  la promoción turística y cultural y lograr una mayor visibilidad y conocimiento de Extremadura en Portugal, hasta la capital portuguesa. La inminente apertura de la primera convocatoria del Programa de Cooperación Transfronteriza España-Portugal INTERREG V A  contribuirá  decisivamente a la implementación de este nuevo Plan.

Portugal es el principal cliente de las exportaciones extremeñas. Las empresas creen prioritaria la mejora de las conexiones ferroviarias entre ambos territorios ¿Cómo y cuándo será posible?

Las conexiones ferroviarias constituyen una prioridad para nuestra región. Extremadura figura en los mapas de la Red Transeuropea de Transportes, y uno de los nueve corredores principales (El corredor Atlántico) va a articular Extremadura desde Navalmoral–Plasencia–Cáceres– Mérida y Badajoz con los puertos portugueses (especialmente Sines), y con el centro de la península y el resto del continente, lo cual supondrá una gran oportunidad. Es imprescindible avanzar en la construcción del tramo entre Évora y Badajoz, que está incluido en las prioridades del gobierno portugués y que estará concluido antes de 2020. Con esta obra y la realización de la variante de Santiago do Cacém se acortarán de manera significativa los tiempos para los ferrocarriles de mercancías entre Extremadura y el puerto de Sines, que está destinado a ser uno de los más importantes del continente.

En diciembre del 2014 el anterior gobierno regional vendió la antigua sede de la Junta de Extremadura en Lisboa ¿Sería importante volver a  disponer de un espacio físico y en Portugal?

La adquisición de un edificio en Lisboa supuso un gran paso adelante en lo que se refiere a nuestras relaciones con Portugal y simbolizaba la apuesta de Extremadura por el país vecino. Allí se instaló la sede de la Delegación de Extremadura en Lisboa que contaba con infraestructuras y servicios a disposición de todas las empresas y organismos extremeños interesados en hacer negocio y cooperar con Portugal. El reto ahora es recuperar esos lazos de amistad y de cooperación que siempre nos han unido a nuestros vecinos y volver a tener una presencia activa en el ámbito de las relaciones hispano-lusas que contribuya al incremento de  los intercambios económicos y culturales. Uno de los instrumentos con los que contamos es la Oficina de Extremadura en Lisboa, ubicada en la Embajada de España.

¿La participación de Portugal, a nivel institucional y empresarial, en la Plataforma Logística de Badajoz será clave en su viabilidad?

La Plataforma va a ser una de las piezas claves para el desarrollo económico de Extremadura y el Alentejo. Todo el apoyo institucional será bienvenido para llevar a buen término este proyecto y la Junta trabaja para agilizar los trámites de su proceso de construcción, que deberá tener un enfoque internacional. La participación de Portugal es esencial y, de hecho, este mismo año se ha firmado el acuerdo de colaboración entre la propia plataforma y los puertos de Sines, Lisboa y Setúbal.

Pero la Plataforma Logística necesita además dos elementos fundamentales para garantizar su éxito: por un lado asegurar que la línea de ferrocarril para mercancías del Corredor Atlántico (perteneciente a la Red Transeuropea de transportes) inicie sus obras para conectar con el puerto de Sines lo más rápidamente posible; por otro lado, contar con la participación empresarial porque de nada sirve una Plataforma con  excelentes  instalaciones si no hay empresas que le den vida. Para ello fomentaremos e incentivaremos el establecimiento de las empresas de manera que aprovechen la situación estratégica y las condiciones competitivas de este espacio.

El comercio de Extremadura con Portugal mueve 900 millones de euros al año

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Portugal se consolida como el mayor mercado de exportación gracias a la venta de conservas vegetales, corcho, vino, fruta, tabaco y aceite de oliva

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La frontera portuguesa cada vez tiene menos secretos para las empresas y cooperativas extremeñas. Por carretera o tren. Para el mercado interior portugués, o bien para la exportación a través de los puertos de Lisboa, Setúbal o Sines, Extremadura cada año exporta mercancías al mercado luso por un valor superior a los 500 millones de euros. Casi tres de cada 10 euros que exporta la región tienen como destino Portugal.

En el año 2014, último con cifras globales, Extremadura exportó 1.650 millones, de los que 509 millones fueron a Portugal, seguidos de 236 millones de Alemania y 216 millones a Francia.

El mercado luso también se ha convertido en el mejor proveedor de mercancías para Extremadura donde la región compró en 2014 por valor de 389 millones de euros. Es decir, el negocio bilateral comercial mueve actualmente 900 millones de euros. Hasta junio, en lo que va de año 2015 las ventas a Portugal han sumado 240 millones de euros, con una caída del 5%.

“El empresario de Extremadura considera a Portugal con una continuación de su mercado natural –asegura Eduardo Henriques, Director General de AICEP Portugal Global–. No lo considera como un mercado difícil, distante o difícil de abordar. Existen aún grandes oportunidades por explorar de inversión y cooperación internacional”

Hay que tener en cuenta que a nivel global, el 32,1% de las exportaciones españolas se dirigen cada año al mercado portugués o salen a terceros países a través de los puertos portugueses. Y que el 23,6% de lo que venden las empresas portuguesas fuera de sus fronteras se dirige a España.

Dentro de las exportaciones e importaciones extremeñas con Portugal tienen especial protagonismo los alimentos: corcho –del que Portugal es el mayor transformador mundial–, conservas de tomate, fruta, vino a granel, tabaco en rama, aceite de oliva, café…conforman la base del negocio bilateral.

Casi la mitad de lo que vende Extremadura en Portugal son alimentos o materias primas procedentes del campo. “Portugal es un mercado muy interesante para la oferta agroalimentaria extremeña- asegura Enrique Santos, Presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española. El consumidor portugués cada vez valora más los productos extremeños destacando los sectores ganaderos, legumbre, jamones y embutidos, frutas y conservas”.

Grandes grupos portugueses como BA Vidrio, Sovena, Amorim, Caixa Geral, Galp o Delta Cafés crecen en Extremadura

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gallo

Extremadura se ha convertido en una plataforma de entrada de grandes empresas y entidades portuguesas en el mercado español.

Entre ellas destacan BA Vidrio, que ha convertido a su factoría en Villafranca de los Barros en una de las mayores industrias de vidrio para bebidas del sur de Europa; Sovena, el gigante agroalimentario luso integrado en el Grupo Nutrinveste propiedad de Jorge de Mello, que cuenta con su mayor plantación de olivar intensivo de España –unas 1.000 hectáreas– en Gargáligas, cerca de Don Benito, con su almazara Elaia en Navalvillar de Pela y con la marca Exoliva de aceituna de mesa con fábricas en Plasencia y Almendralejo; el grupo corchero Amorim, el mayor transformador de corcho del mundo propiedad de Américo Amorim, que cuenta con dos filiales en suelo extremeño: Amorim Florestal España y Drauvil Europea, ambas en San Vicente de Alcántara; Delta Cafés, propiedad de la familia Nabeiro, que ha desembarcado desde Badajoz en el sector hostelero de toda España; Banco Caixa Geral, filial de la mayor entidad financiera de Portugal, Grupo Caixa Geral, convertida en una referencia de las relaciones comerciales entre Extremadura, España y Portugal con una destacada red de oficinas.

Otras entidades como Novo Banco (antiguo Espirito Santo), la cadena Worten (propiedad del Grupo Sonae de Belmiro de Acevedo) y la petrolera Galp también tienen una significativa presencia en la región.

Ilustración: J.C.Florentino

El primer hotel del mundo cubierto de corcho

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Ecorkhotel 2

Ecorkhotel es una apuesta hotelera distinta, ecológica y de lujo, en la dehesa alentejana

A sólo 10 kilómetros de la ciudad de Évora, declarada por la UNESCO Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1986, se halla Ecorkhotel, rodeado de encinas, alcornoques y olivos. Este ecohotel cuenta con 56 habitaciones, que son todas suites de más de 70 metros cuadrados cada una. El diseño, hasta en sus más pequeños detalles, es moderno, configurando un ambiente contemporáneo y elegante. Una especie de minimalismo alentejano.

Diseñado por el arquitecto José Carlos Cruz, está construido para conseguir la máxima eficiencia energética. El corcho -producto 100% natural- está presente en todo momento: en los suelos, en revestimientos o como aislante acústico y térmico. El corcho recubre todo el revestimiento exterior, siendo el primer hotel en utilizarlo de esta manera. Además de la eficiencia energética generada, crea un ambiente natural único.

Ecorkhotel 3

Cuenta, además, con piscina, spa y gimnasio, sin olvidarnos de su restaurante Cardo, con vistas sobre la llanura alentejana, ambiente tranquilo, decoración exquisita y una cocina que no olvida en ningún momento su raigambre tradicional y mediterránea.

Podemos, también, contratar excursiones para conocer la ciudad de Évora, para hacer paseos a caballo, para descubrir las bodegas alentejanas o para realizar catas de vinos comentadas en ellas. El propio hotel se encarga de gestionar todas las excursiones.

A una hora de Lisboa y a cincuenta minutos de la frontera española en autopista. Un isla de armonía y modernidad en medio de la dehesa.