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Jorge Gruart (Coordinadora de Empresarios de Mérida): “El cierre del ferrocarril de la Vía de la Plata fue un gran error”

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Entrevista con
Jorge Gruart
Presidente de la Coordinadora de Empresarios de Mérida (CEM)

Jorge Gruart Vila es el presidente de la Coordinadora de Empresarios de Mérida además del responsable de la empresa Ibelcap S.L., fundada en 1992 junto al grupo Belgian Bottlecap Mf, para el diseño y fabricación de de cápsulas termorretráctiles y de sobretaponado para envases de vino, aceite, cervezas y otras bebidas.

¿Cómo valoran el actual estado de las comunicaciones logísticas de Extremadura?

Siendo Extremadura una región de interior, lo que sin duda ha dificultado su dinamismo económico, hay que reconocer que han mejorado mucho sus infraestructuras con carreteras y autovías. Mérida, que desde la época romana mantiene su situación privilegiada como nudo de comunicaciones, ahora como eje de la A 66 y la A 5, tiene la asignatura pendiente de sus conexiones por ferrocarril, con trenes que en algunos tramos circulan a 46 kms/hora. Ello hace que algunos de nuestros productos, principalmente los perecederos, tengan problemas para llegar a tiempo a determinados mercados, y con costes elevados.

Es crucial para nuestras empresas mejorar la red ferroviaria, tanto para viajeros como mercancías. Hay que seguir reivindicándola ante la administración central, ya que es imprescindible y urgente para establecer comunicaciones más fluidas con los puertos y núcleos importantes del país. Así lo hicimos recientemente en Cáceres, apoyando un Manifiesto suscrito por el Círculo de Empresarios de Plasencia, Círculo de Empresarios de Cáceres, Círculo de Empresarios de Badajoz y Coordinadora de Empresarios de Mérida, recordando que “…desde los años 80 del pasado siglo se cercenó a Extremadura la posibilidad de mantener  comunicación fluida, a través del tren, con el norte del país, sus importantes puertos y núcleos industriales, si no era a través de Madrid, quedando  Extremadura incomunicada veinte años”.

Como responsable de una de las industrias importantes de Mérida, Ibelcap, ¿la actual situación es un hándicap comercial frente a sus competidores?

La situación que padecen nuestras empresas en general, por las comunicaciones ferroviarias en Extremadura, son desfavorables en todo tipo de relaciones socioeconómicas. En las circunstancias actuales, en las que se suprimen stocks, recibiendo las mercancías con prontitud y un buen servicio, son un factor indispensable.  Nuestras empresas, adaptándose a nuevos métodos, saben del éxito que significa la cercanía al cliente. El buen momento de nuestro sector turístico logrará su mayor consolidación cuando disponga de las mejores conexiones.

Por su situación central en el mapa de Extremadura, ¿Mérida debe tener más peso logístico en las exportaciones regionales?  

La ubicación de Mérida sigue siendo excepcional. Ya desde el siglo pasado, el ferrocarril siempre estuvo unido al desarrollo de la ciudad y debería asumir su importante protagonismo como centro logístico para nuestras exportaciones. Esto siempre podrá complementarse con la Plataforma Logística de Badajoz, que también necesita reforzar la conexión ferroviaria con Sines y simplificar su gestión administrativa. Sobre todo, en nuestro sector agroalimentario, en el que Mérida se encuentra en el estrechamiento entre las dos vegas del Guadiana, destacando nuestra productividad del tomate. Debemos mirar la reducción de costes, compitiendo con empresas ubicadas en Portugal y Andalucía, ante la importancia que tiene llegar a tiempo a determinados mercados.

¿El cierre del tren de la Vía de la Plata fue negativo para el desarrollo regional?

El cierre del ferrocarril de la Vía de la Plata fue un gran error, principalmente por cuanto significaba como vía de comunicación y eje de desarrollo por la cornisa Cantábrica y, también, por restar posibilidades a casi mil kilómetros a lo largo de la raya de Portugal, que sigue siendo la frontera más larga y subdesarrollada de la Comunidad Europea. Ya en su día, la Cámara de Comercio de Asturias hizo la propuesta de desarrollo norte-sur, que fue apoyada por todas las cámaras de la Ruta de la Plata Gijón-Huelva. Se proponía unir estas ciudades por una línea de ferrocarril rápida y autovía. Menos mal que tenemos la autovía, que está permitiendo la entrada de personas (turismo) y mercancía entre el norte y el sur. Aun así, pienso que habría que reestudiar la Ruta de la Plata como un relevante eje de actuaciones.

Renfe ha incorporado ya cinco trenes s-599 al parque de material de Extremadura

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RENFE
Modelo de tren regional s-599 (Foto: CAF)

Renfe ha incorporado, a fecha de diciembre, cinco trenes s-599 en sustitución de otros tantos s-598 al parque de material de Extremadura. La puesta en servicio de estos vehículos responde al compromiso adquirido por Renfe y anunciado por el Secretario de Estado el pasado mes de julio en Mérida.

Esta renovación se inició el mes de agosto y se completará de forma escalonada en mayo de 2019, con la sustitución de un total de 11 trenes de la serie 598, un modelo de tren con una antigüedad mínima de 15 años.

Con esta modernización del parque de material, los trenes S-599 realizan actualmente el 60% de los servicios ferroviarios en Extremadura, frente al 30% que lo hacían antes del mes de agosto.

La serie S-599 es un modelo de tren que no supera los 10 años de antigüedad, que mejora las prestaciones, comodidad y fiabilidad en los trayectos. Además, estos vehículos incrementan la oferta de plazas, ya que dispone de 181 (una de ellas para personas con movilidad reducida) frente a las 168 plazas del tren S-598.

Enrique Santos (Cámara de Comercio e Industria Luso Española): “Llama la atención el aislamiento de la red ferroviaria que ha vivido la región transfronteriza de Extremadura, Alentejo y Beira Baixa”

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Entrevista con
Enrique Santos
Presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española

¿En qué momento se encuentran las relaciones económicas y comerciales de España y Portugal y cuáles son sus grandes retos pendientes?

La recuperación económica de nuestras economías potencia enormemente nuestras relaciones económicas y comerciales y muchos otros aspectos de las relaciones bilaterales. Sobre el comercio bilateral y para ilustrar esta realidad voy hacer referencia a los últimos datos del primer semestre del año que reflejan aumentos significativos tanto en las ventas españolas, del 6,7 % (9.766,7 M€ alcanzados en 2017 frente a los actuales 10.416,5 M€) como en las compras españolas a Portugal con aumento del 3,7 % (5.648,8 M€ en el primer semestre de 2017 frente a los 5.856,7 M€ registrados en el primer semestre de este año).

Además el mercado portugués consolida, de nuevo, su peso relativo en el comercio exterior español, ocupando la cuarta posición entre los principales clientes de España (absorbe el 7,2 % del total de la oferta española ) y la séptima posición entre los principales mercados proveedores de España (con un peso relativo del 3,7 % sobre el total de las importaciones españolas).

¿Cuál es el papel que pueden desempeñar las regiones fronterizas como Extremadura en estas relaciones?

Las regiones transfronterizas tienen una importancia y un peso cada vez mayor no solo entre Portugal y España sino también en todo el espacio europeo y en este ámbito hay que destacar el papel de la política regional europea que ha contribuido enormemente para el desarrollo de estas regiones. A pesar de lo mucho que hemos avanzado persisten problemas demográficos y de desarrollo respecto a otras regiones de la geografía española y portuguesa.

En cualquier caso estas regiones por su cercanía geográficamente y cultural y otras ventajas competitivas como son la cercanía al mercado de consumo, logística, importantes proyectos de infraestructuras en desarrollo, etc. presentan buenas oportunidades para las empresas.

Las conexiones ferroviarias siguen siendo uno de los grandes desafíos para mejorar las relaciones entre ambos mercados ¿Se avanza en este sentido?

Si analizamos la actual red ferroviaria de la Península ibérica llama la atención el aislamiento que desde siempre ha vivido esta región transfronteriza de Extremadura, Alentejo, Beira Baixa y es evidente que hay que dar una solución a esta situación, tanto más que la creación de un corredor ferroviario uniría dos importantes metrópolis europeas como son Madrid y Lisboa y el resto de Europa y la red global de ferrocarriles y tendrá un impacto enorme en muchísimos sectores y regiones.

A juzgar por las declaraciones de los dos gobiernos, por el debate público que actualmente se viene generando en materia de infraestructuras ferroviarios y por los proyectos que ya se en encuentran en desenvolvimiento ( AVE y Altas prestaciones, etc.) todo indica que estamos ante un nuevo ciclo en el que la apuesto por la ferrovía es una realidad.

A nivel administrativo y fiscal, ¿habría que facilitar la instalación de pymes y profesionales autónomos de España en Portugal y viceversa?

Las exigencias administrativas y fiscales en Portugal y España no creo que sean impedimento para la instalación de pymes y autónomos, como ocurría años atrás. Hemos evolucionado mucho en esta materia e incluso existen importantes incentivos para la captación de las inversiones en ambas regiones. Dicho esto, es evidente que cuanto más flexibles y ágiles sean los procesos burocráticos más beneficiadas salen las empresas o autónomos que se quieren internacionalizar con proyectos consistentes.

Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Extremadura busca su lugar en la logística del suroeste peninsular del futuro

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Puerto de Huelva

Las empresas e industrias de la región siguen esperando la mejora de las conexiones logísticas, especialmente las de ferrocarril aunque también autovías prometidas en su día, hacia los grandes puertos de interés (Huelva, Algeciras, Valencia) y portugueses, así como hacia Madrid.

Los compromisos de ADIF para mejorar los tiempos y el servicio del ferrocarril en la región, unido al avance de las obras de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo de Badajoz –que ya cuenta con su primera petición de una multinacional como Monliz interesada en implantarse allí-, junto a la autorización del Gobierno portugués de prolongar las obras ferroviarias entre Évora y la frontera de Caya de 100 kilómetros de extensión, aventuran una mejora en las comunicaciones hacia puerto. Aunque sin plazos cerrados, ante los numerosos retrasos que se han ido produciendo a lo largo de la última década en materia de mejora de grandes infraestructuras en la región.

Autovías
La apertura de los túneles de Miravete en Noviembre de 1995 tras seis años de obras supusieron el fin simbólico del aislamiento por carretera de Extremadura con la capital española mientras la apertura del grueso de los tramos extremeños de la Autovía de la Plata entre el 2005 y el 2008 mejoraba el enlace por carretera con su sur y el norte sin pasar por Madrid.

Aunque quedan grandes retos pendientes como la Autovía del Levante a través de la N430 para unir 52 municipios de Ciudad Real, Badajoz y Cáceres y conectar los 200 km que separan las autovías del Mediterráneo con las del Atlántico. También está pendiente la conversión en Autovía de la N435 y la EX 101 para unir Zafra con Huelva en la futura A83. Una obra estratégica de 180 Km para las exportaciones de la región. También queda pendiente del compromiso portugués la parte portuguesa de la autovía que enlace Navalmoral de la Mata desde la A5 hasta la frontera portuguesa que debería partir de Monfortinho.

Trenes
Como aseguraba a primeros de este año la plataforma Extremadura en Red en su informe sobre la “desconexión del sudoeste ibérico”, “las seis principales carreteras radiales conectan  Madrid con los principales puertos y aeropuertos españoles, excepto una. Solo la A5 (antes NV ahora A5), la de Extremadura, ignorando su conectividad con el Aeropuerto de Lisboa y los puertos portugueses”.

Las obras de la Alta Velocidad siguen su curso programado. Según ADIF, para el 2019 estará listo el tramo Badajoz-Plasencia y para el 2020 su electrificación. A día de hoy, la conclusión del viaducto del Tajo o el By Pass de Mérida son dos de las mayores retos pendientes. Hasta ahora la red que se ha instalado es sin electrificar y de ancho ibérico. Aunque el diseño de la vía permitiría hasta 350 km/hora, al ser de tráfico mixto de pasajeros y mercancías, la velocidad real será de 200 km/h.

El compromiso del Ministerio de Fomento y ADIF de electrificar la línea que une Mérida con Puertollano para este año también espera realidades.

El nuevo servicio Talgo Extremadura-Madrid comienza a circular desde el 1 de marzo

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Talgo Exterior 03

Mañana jueves 1 de marzo comenzará a circular el nuevo servicio Talgo Extremadura-Madrid, del que se han vendido hasta el día de hoy 2.000 billetes, desde que se pusieron a la venta el pasado 15 de diciembre. El primer tren saldrá de Badajoz a las 7.17 de la mañana y en sentido inverso el tren regresará de Madrid Atocha Cercanías a las 16.08 horas (15.48 horas de Chamartín).

Con este nuevo servicio en Extremadura es posible viajar, con tarifas y servicios propios de Larga Distancia, hasta el centro de Madrid en 3 horas 23 minutos desde Cáceres, 4 horas 21 minutos desde Mérida y 5 horas 9 minutos desde Badajoz (ver horarios en Anexo).

La oferta actual Madrid-Extremadura continúa siendo de nueve trenes diarios, 4 circulaciones por sentido a Cáceres, 3 a Mérida y 2 a Badajoz.

Las nuevas circulaciones de Larga Distancia sustituyen, con las mismas paradas y tiempo de viaje, a dos de los anteriores servicios de Media Distancia con salida de Badajoz a las 7.17 de la mañana y de Chamartín a las 16.04 de la tarde (de Madrid Atocha Cercanías a las 16.23 horas). Por ello, Renfe incorpora tarifas de Media Distancia en este servicio Talgo para los trayectos que se realicen en el interior de la Comunidad de Extremadura. El viajero dispone así de dos alternativas  al desplazarse entre ciudades extremeñas, elegir la tarifa de Media Distancia o hacerlo con las propias de los servicios comerciales como corresponde a este nuevo servicio Talgo.

Renfe pone a la venta los billetes del Talgo, con 60 días de antelación. Al tratarse de un tren de Larga Distancia los viajeros tienen acceso a tarifas más flexibles, propias de los servicios comerciales de Renfe, que permiten descuentos promocionales de hasta el 70 por ciento sobre la tarifa base del billete.

A mayor anticipación en la compra del billete respecto a la fecha del viaje, mayores son las opciones de encontrar tarifas promocionales, ya que Renfe pone a la venta los billetes Larga Distancia con precios dinámicos, en función de la demanda de los viajeros. El descuento que puede lograrse, en función del momento de la compra, puede ser de hasta el 70% para los ‘Billetes Promo’ (con limitación de elección de asiento, cambio o anulación) y de hasta el 65% para los ‘Billetes Promo+’.

Extremadura quiere tener conexión ferroviaria de calidad a los puertos portugueses antes del 2022

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La Plataforma Logística en Badajoz avanza en su futura terminal ferroviaria intermodal para trenes de mercancías de hasta 1.500 toneladas

Foto: ©Puerto Seco del Suroeste Europeo

Gran parte del futuro comercial entre Extremadura y Portugal dependerá de los caminos de hierro. La mejora de la conexión ferroviaria entre ambos territorios, especialmente para el tráfico de mercancías hacia Madrid para las empresas lusas y hacia los puertos de Sines, Lisboa y Setúbal para las empresas extremeñas será clave en la mejora del comercio bilateral. Y puede convertir al corredor Atlántico que enlazará Badajoz y Lisboa en punto estratégico para la exportación a terceros países.

En los últimos meses se han conocido dos noticias que aventuran que la salida hacia el Atlántico vía ferrocarril está más cerca. Al menos sobre el papel. Por un lado, lo que debe ser el inicio de las obras de la línea Elvas-Évora (110 kilómetros) para poder circular con convoyes de hasta 1.600 toneladas, además de la futura línea que una Sines y Grândola y la mejora en la electrificación del tramo Elvas-Badajoz. Todo ello con el objetivo de reducir unas tres horas el trayecto para los trenes de mercancías entre Badajoz y el Puerto de Sines. Los planes de la administración lusa pasan porque la obra esté concluida entre el 2021 y 2022.

Junto a esta mejora de la infraestructura ferroviaria en el tramo portugués, muy enfocada a la circulación de trenes de mercancías, se une el anuncio de la Junta de Extremadura de destinar 45,8 millones de euros para las obras de la primera fase de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo en Badajoz capital, cerca de la frontera portuguesa de Caya. Serán las primeras 60 hectáreas de la Plataforma. La Junta está negociando con  ADIF la ejecución del proyecto y obra de la terminal ferroviaria intermodal de mercancías, que tendría un coste de 11 de millones de euros y un plazo de ejecución de 24 meses. En su día ya se avanzó que dicha terminal ferroviaria tendría capacidad para 11 ferrocarriles de 700 metros de largo de gran capacidad de hasta 1.500 toneladas. Esta terminal tendrá conexión directa con la línea Madrid-Badajoz-Lisboa.

Otro punto clave será el futuro de la Alta Velocidad o tren de altas prestaciones que debe unir Madrid con Badajoz. Según avanzó el ministro de Fomento en julio pasado, la plataforma que unirá Plasencia con Badajoz (178,6 kilómetros) estará finalizada en 2019 y electrificada en 2010, aunque eludió dar fechas de entrada en servicio. La de Plasencia-Talayuela estará lista en 2023. La mayor incógnita está en el tramo entre Talayuela y Madrid que finalmente enlazará con la línea ya abierta del AVE entre Madrid y Toledo. Y también en la ubicación definitiva de las estaciones en las grandes ciudades de la región.

Otro de los temas pendientes es la autovía que debería unir Moraleja en Cáceres con Monfortinho y Castelo Branco en Portugal, que abriría nuevas posibilidades logísticas hacia la zona centro del vecino país.