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Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Extremadura busca su lugar en la logística del suroeste peninsular del futuro

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puerto de huelva
Puerto de Huelva

Las empresas e industrias de la región siguen esperando la mejora de las conexiones logísticas, especialmente las de ferrocarril aunque también autovías prometidas en su día, hacia los grandes puertos de interés (Huelva, Algeciras, Valencia) y portugueses, así como hacia Madrid.

Los compromisos de ADIF para mejorar los tiempos y el servicio del ferrocarril en la región, unido al avance de las obras de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo de Badajoz –que ya cuenta con su primera petición de una multinacional como Monliz interesada en implantarse allí-, junto a la autorización del Gobierno portugués de prolongar las obras ferroviarias entre Évora y la frontera de Caya de 100 kilómetros de extensión, aventuran una mejora en las comunicaciones hacia puerto. Aunque sin plazos cerrados, ante los numerosos retrasos que se han ido produciendo a lo largo de la última década en materia de mejora de grandes infraestructuras en la región.

Autovías
La apertura de los túneles de Miravete en Noviembre de 1995 tras seis años de obras supusieron el fin simbólico del aislamiento por carretera de Extremadura con la capital española mientras la apertura del grueso de los tramos extremeños de la Autovía de la Plata entre el 2005 y el 2008 mejoraba el enlace por carretera con su sur y el norte sin pasar por Madrid.

Aunque quedan grandes retos pendientes como la Autovía del Levante a través de la N430 para unir 52 municipios de Ciudad Real, Badajoz y Cáceres y conectar los 200 km que separan las autovías del Mediterráneo con las del Atlántico. También está pendiente la conversión en Autovía de la N435 y la EX 101 para unir Zafra con Huelva en la futura A83. Una obra estratégica de 180 Km para las exportaciones de la región. También queda pendiente del compromiso portugués la parte portuguesa de la autovía que enlace Navalmoral de la Mata desde la A5 hasta la frontera portuguesa que debería partir de Monfortinho.

Trenes
Como aseguraba a primeros de este año la plataforma Extremadura en Red en su informe sobre la “desconexión del sudoeste ibérico”, “las seis principales carreteras radiales conectan  Madrid con los principales puertos y aeropuertos españoles, excepto una. Solo la A5 (antes NV ahora A5), la de Extremadura, ignorando su conectividad con el Aeropuerto de Lisboa y los puertos portugueses”.

Las obras de la Alta Velocidad siguen su curso programado. Según ADIF, para el 2019 estará listo el tramo Badajoz-Plasencia y para el 2020 su electrificación. A día de hoy, la conclusión del viaducto del Tajo o el By Pass de Mérida son dos de las mayores retos pendientes. Hasta ahora la red que se ha instalado es sin electrificar y de ancho ibérico. Aunque el diseño de la vía permitiría hasta 350 km/hora, al ser de tráfico mixto de pasajeros y mercancías, la velocidad real será de 200 km/h.

El compromiso del Ministerio de Fomento y ADIF de electrificar la línea que une Mérida con Puertollano para este año también espera realidades.

Pablo Antolín (Railsider Mediterráneo): “Extremadura debe decidir qué terminal sería más eficiente para concentrar la salida de sus mercancías”

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Entrevista con
Pablo Antolín
Director General de Railsider Mediterráneo

Pablo Antolín es el Director General de la empresa Railsider Mediterráneo, un operador logístico integral con gran experiencia en el sector que era uno de los principales accionistas privados de DLEX (Desarrollos Logísticos Extremeños), que operó el Puerto Seco de San Lázaro en Mérida. La empresa se encuentra en proceso de liquidación pero no así el proyecto para que Extremadura cuente con una terminal logística integrada y propia que la conecte con Madrid y varios puertos. Railsider sigue teniendo oficina en Mérida y mantiene abiertas negociaciones con importantes empresas. “Lo ideal sería que el proyecto fuera 100% privado”, asegura Antolín

¿En qué momento se encuentra el proyecto de terminal logística?

Es un proyecto latente, sin avances considerables pero que consideramos que sería factible y muy beneficioso para la exportación de mercancías de Extremadura. No creo que no funcione por culpa de las empresas extremeñas. A lo mejor no hemos sabido explicar suficiente la necesidad de contar con un centro logístico organizado desde dentro. Hay un problema de raíz que es la densidad industrial de la región. Por eso la clave es crear una terminal eficiente en costes para concentrar la oferta. Es lo que se llama logística colaborativa. Como dicen los japoneses, el transporte es un MUDA, no aporta valor al proceso y sólo genera costes. Lo que hay que tratar es de minimizarlos.

¿Por qué es clave el ferrocarril en la logística de exportación?

Por el volumen de carga que puede mover en primer lugar, 800 toneladas frente a 24, pero también porque resulta más competitivo en costes. Siempre que se integre bien con el transporte por carretera. Si el coste del camión es de 0,90 euros/km en el ferrocarril en la misma distancia puede bajar a 0,50 euros/km. Siempre que los costes de aproximación a terminal sean eficientes. Tanto los cargadores como los productores deben ser conscientes de ello. Un camión no puede estar seis horas esperando una carga ni que haya competencia desleal en el transporte.

¿Ha sobrado política y faltado mentalidad empresarial en la logística extremeña?

Nosotros no queremos decidir donde debe instalarse la terminal logística clave para toda la región, o para la mayor parte de las empresas exportadoras. Creemos por varias razones que Mérida sería la mejor opción, aunque tiene la desventaja que no es recinto aduanero. Pero si entre todos los actores, administración y empresas, decidieran que fuera Badajoz lo apoyaríamos. Debe ser un punto que tenga la suficiente capacidad para concentrar toda la oferta exportadores y llegar a ser eficiente en costes. Y que nos permita llegar a los grandes puertos de la forma más económica. Lo que no creo que sea lógico desde el punto de vista económico ni empresarial que Extremadura con su densidad industrial tenga dos o tres terminales logísticas, ni que desviemos nuestros esfuerzos hacia cuatro o cinco puertos. Los localismos no casan bien con la eficiencia en logística. Debe ser un proyecto regional. De todas formas, las empresas extremeñas siempre tendrían la solución de Elvas, aunque no estaría en la región y dependería de terceros.

¿Por qué no entran las grandes empresas y cooperativas exportadoras extremeñas en el proyecto como accionistas?

Sí es verdad que un sector como el del tomate, el que más tráfico de mercancías mueve en la región, debería crear un gran Hub para concentrar la oferta de todos en la carga y conseguir así mejores precios de salida. En el caso del aceite de oliva y el vino, que mueven también fuertes volúmenes, el negocio queda a cargo de los brokers e intermediarios compradores que ya tienen sus propias soluciones logísticas.

Terminal del Puerto de Sagunto

El cierre del Puerto Seco de Mérida y del Clúster del Envase dejan en vía muerta al transporte de mercancías extremeño

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Puerto Seco de Mérida
Puerto Seco de Mérida

Extremadura exportó mercancías por valor de 1.720 millones de euros en el 2015, de las que casi 1.000 millones fueron en productos agroalimentarios: salsas y conservas de tomate, fruta, vino, aceite de oliva, aceitunas de mesa, carne, etc. Del total, 300 millones van a mercados extracomunitarios.

Las grandes industrias del tomate, de la fruta, las bodegas de vino, almazaras y las corcheras miran impacientes que se resuelvan los graves problemas que tiene planteados el sector exportador y logístico extremeño, agravados durante el último año con el cierre del Clúster del Envase y el Embalaje (ACENVEX) –que reunía a los grandes exportadores regionales–, la paralización del Puerto Seco de San Lázaro en Mérida desde noviembre del 2015 y el reciente anuncio del cierre definitivo de la empresa semipública que gestionaba este último, Desarrollos Logísticos Extremeños S.L.

El escaso capital social de la empresa y la competencia en precio y servicios del Puerto Seco de Elvas -con tarifas un 15% más baratas- han acabado con el proyecto. La empresa privada que asumió su gestión, el operador RailSider, se había llegado a plantear incluso a medio plazo asumir en solitario el proyecto.

“Creemos que tiene futuro –asegura Pablo Antolín, su gerente– pero no como hasta ahora. Con los actuales costes, tres trenes en semana no son suficientes. El objetivo era conseguir uno diario. Habría que pensar en corredores hacia los puertos andaluces, sobre todo si se suben las tarifas hacia Lisboa”.

La multinacional MSC asumió el pasado año la propiedad y gestión de CP Carga -la Renfe de mercancías en Portugal-, lo que podría encarecer los costes hacia los puertos portugueses en el futuro. Está por ver también que el gigante del transporte MSC pueda tener interés en los puertos secos extremeños, tanto en Mérida como Badajoz.

El objetivo de las empresas exportadoras extremeñas está claro: mejores accesos y costes para llegar a los puertos de Algeciras, Huelva, Valencia, Motril-Granada, Sines, Lisboa y Setúbal. Para la conexión de Badajoz con Sines se habla ya del 2020-2022.

Más de un 20% del valor añadido del producto se va en el coste logístico. En un contenedor de tomate, de tener buena conexión ferroviaria a puerto a no tenerla, puede suponer en torno a los 200 euros. Si se exportan más de 11.000 al año, las cuentas asustan….

Lo mismo le sucede al sector de la fruta, uno de los productos claves de la agroalimentación extremeña que cada campaña exporta a más mercados y más lejanos. Desde Brasil a China, este último un nuevo mercado recién inaugurado.

“Necesitamos un transporte competitivo y económico para sacar nuestras producciones. Tenemos que competir en los mercados europeos con otras zonas productoras que están como mínimo un día más cerca de los mercados y en costes unos 10 céntimos menos por kg. También estamos trabajando en la optimización de los transportes para países lejanos, centrándonos en marítimo y aéreo”, asegura Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX.

Los puertos de Lisboa, Sines y Setúbal conectan a Extremadura con el mercado mundial

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La conexión ferroviaria con Sines será clave en la futura Plataforma Logística de Badajoz, que pretende albergar hasta 11 trenes diarios de mercancías

mercante

Con permiso de los Puertos de Huelva y Algeciras, los puertos portugueses de Lisboa, Sines y Setúbal se han convertido en la salida natural para la exportación extremeña, no solo hacia el norte de Europa, sino también hacia el océano Atlántico.

Gran parte de los proyectos logísticos en marcha en Extremadura –desde la Plataforma Logística de Badajoz hasta los Expacios de Desarrollo Industrial de Mérida y Navalmoral, o el Puerto Seco de Mérida– dependen especialmente de las conexiones con estos puertos.

“Más del 70% de las exportaciones extremeñas tiene como destino el norte de Europa, asegura Fernando Lima, director de Transitex, uno de los mayores operadores logísticos ibéricos con oficinas en Badajoz. “Con la política europea de las autopistas del mar, Extremadura tiene en los puertos lusos la alternativa a la carretera”.

Prueba de ello es que la futura Plataforma Logística de Badajoz firmó hace pocos meses una alianza estratégica con los puertos lusos de Sines, Setúbal y Lisboa. El objetivo clave es la promoción de soluciones logísticas intermodales integrales para el crecimiento sostenible a medio plazo del transporte en el corredor Sines /Setúbal/ Lisboa – Badajoz – Madrid – Europa, fomentando nuevas alianzas entre operadores logísticos, gestores de infraestructuras, empresas y administraciones públicas.

También se pretende Alargar el ‘hinterland’ de los puertos lusos, incluyendo toda la Euro-región Alentejo-Centro-Extremadura, facilitando así la entrada y salida por vía marítima de las mercancías importadas y producidas en la zona. La Plataforma del Suroeste dispondrá de una terminal ferroviaria  de mercancías, con capacidad de recepción de hasta 11 trenes al día de 700 metros de largo y 1.500 toneladas.

Ilustración: J.C. Florentino

“Queremos enlazar diariamente Mérida con Madrid con un tiempo de tránsito máximo de 8 horas puerta a puerta”

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38 PABLO ANTOLIN

Entrevista con
Pablo Antolín
Consejero Delegado de Desarrollo Logístico Extremeño

¿Cuál ha sido la actividad del Centro Logístico San Lázaro de Mérida en el año 2014 y qué tipo de mercancías son las que más volumen representan?

Desde que se inició la actividad en el mes de febrero, hemos transportado un total de 4.500 uti’s que suponen un volumen de 45.000 toneladas aproximadamente. El principal producto transportado es el tomate, la pasta de tomate y sus derivados, aunque fueron incrementando su cuota otros productos tales como el aceite, el vino y el tabaco.

Las conexiones tren-barco son claves para las exportaciones extracomunitarias ¿qué proyectos tiene el Centro para potenciarlas?

El Centro Logístico de Mérida tiene como base de su estrategia el desarrollo del transporte intermodal. Nuestro principal proyecto es la puesta en marcha de tres corredores:

1- Lisboa-Mérida a Madrid, y una vez en Madrid enlazar por ferrocarril con el lado atlántico y con el lado mediterráneo para llegar hasta el centro de Europa.

2- En segundo lugar, y lo cito por orden de importancia, el corredor Mérida-Algeciras. Este eje lo consideremos esencial para el desarrollo de los productos que necesitan temperatura controlada. Pretendemos ser pioneros en el desarrollo de transporte de “reefers” por ferrocarril. Estamos trabajando en soluciones innovadoras para ser líderes en este tipo de transporte y ofrecer a Extremadura una solución que prácticamente no existe en Europa.

3- Mérida-Huelva. El Puerto de Huelva es accionista de DLEX, apuesta claramente por el puerto para la captación de mercancías y el desarrollo de su terminal de contenedores

El proyecto de conexión diario por tren entre Madrid y Lisboa vía Mérida de ida y vuelta ¿qué ventajas tendrá para las empresas de la región en costes y rapidez?

En estos momentos estamos estudiando diferentes alternativas para la disminución de los costes actuales del transporte por ferrocarril, pero unas infraestructuras deficientes y un escenario poco competitivo, dificultan el poder conseguir estos ahorros. Sólo si el ferrocarril es más barato puede ser competitivo. Nuestro objetivo es enlazar diariamente Mérida con Madrid con un tiempo de tránsito máximo de 8 horas puerta a puerta.

¿Cuáles son actualmente los puertos españoles y portugueses que más interesan logísticamente a las empresas y cooperativas españolas?

Sin lugar a dudas, a las cooperativas extremeñas: Sines, el Puerto de Lisboa, Algeciras y Huelva. Para otras cooperativas del resto de España siempre será el puerto más próximo.

¿La apertura del futuro tren de Alta Velocidad y de la Plataforma Logística de Badajoz cómo influirán en el futuro del Centro Logístico San Lázaro?

Con la apertura del AVE no veo en corto plazo ningún impacto sobre las mercancías, ni positiva ni negativamente. Nosotros seguiremos utilizando la vía convencional para llegar a los puertos. Será desde el  Mediterráneo y el Atlántico dónde utilizaremos corredores de ancho internacional para llegar a Europa.

Desde mi punto de vista la apertura de la Plataforma Logística de Badajoz no tiene ningún sentido. Hay que tener en cuenta que en un radio de 100 km se van a encontrar tres plataformas logísticas para el mismo mercado y las mismas conexiones portuarias. Badajoz no ofrece ninguna ventaja competitiva, y en todo caso lo que se debía haber hecho era dotar a Mérida del dinero público destinado a la terminal de Badajoz.

“Tenemos que aprovechar más las posibilidades de conexión con los puertos portugueses y los de Huelva y Algeciras”

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miguel angel rufo

Entrevista con
Miguel Ángel Rufo,
Director General de Transportes, Ordenación del Territorio y Urbanismo

Hay importantes proyectos en tramitación relacionados con la logística y el transporte que pueden mejorar la exportación de mercancías ¿Cuáles serían los más importantes?

Las actuaciones más destacables que integran nuestra Estrategia Logística son las que permitirán contar, a finales del próximo año 2016, con tres grandes áreas:
-La Plataforma Logística del  Suroeste Europeo, en Badajoz, junto a la frontera de Portugal.
-Las Terminales Intermodales de Mérida y Navalmoral de la Mata, a las que se van a dotar de conexión ferroviaria y terminal de mercancías.
-Finalmente se van a licitar diversas obras de mejora de la Red de Centros de Servicio al Transporte; a la que en otoño se unirá un nuevo Centro en Zafra.

Un experto del sector nos comentaba que llevar hoy en día una roca de Quintana de la Serena al Puerto de Algeciras sale más caro que el porte marítimo hasta China. ¿Cómo cambiará esta situación?

Es un buen ejemplo para entender el estancamiento que nuestra región padece en logística, como consecuencia de una falta de atención histórica hacia los problemas más básicos de la economía, que se traduce en un auténtico lastre para nuestras empresas. El tomate de California llega de forma más económica al Norte de Europa que los que producimos en las Vegas Altas del Guadiana. Ahora, nuestras políticas se dirigen a resolver éste auténtico lastre.

¿Qué puede aportar la conexión diaria por tren de Madrid a Lisboa vía Mérida?

Una mayor facilidad de entrada y salida de materias primas y productos hacia y desde nuestra región. Cuanto mayor sea el flujo del tráfico de mercancías entre esos dos grandes nodos peninsulares, no solo desde el lado del consumo, sino también de la producción, mayores posibilidades tendrá Extremadura de tener un transporte más competitivo para nuestras mercancías, así como de ser elegida como localización de  nuevas empresas.

Siempre se habla de la importancia de los puertos de Lisboa y Sines para las mercancías extremeñas ¿Huelva y Algeciras son también claves?

El transporte marítimo es, con mucha diferencia, el modo más económico para llevar cualquier mercancía de un punto a otro del planeta. Los puertos del suroeste peninsular se encuentran bajo el área de influencia de la principal ruta mundial de las mercancías internacionales. Una ruta que conecta los puertos de los principales mercados de Asia con Europa, América y el Norte de África.

Por tanto, los puertos de Algeciras, Huelva y Sines están obligados a jugar un importante papel en el contexto global del transporte de mercancías; y en ese medida es ventajoso que Extremadura pueda contar con ellos para dar continuidad a las infraestructuras logísticas que se están desarrollando tanto en nuestra región como fuera de ella, especialmente la Línea Férrea de Sines/Setúbal/ Lisboa-Badajoz-Madrid.