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Enrique Santos (Cámara de Comercio e Industria Luso Española): “La percepción del consumidor portugués hacia el producto español o lo español ha cambiado mucho”

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Entrevista con
Enrique Santos
Presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española

¿En qué momento se encuentran las relaciones económicas y empresariales entre España y Portugal y qué grandes desafíos tienen planteados?

Las relaciones económicas y empresariales entre los dos países se mantienen muy dinámicas, tanto en el comercio como en los flujos de inversión. Las cifras del comercio bilateral relativas al primer semestre de este año superan ya los 16,6 M€ (11,0 M€ las ventas españolas y 5,6 M€ las ventas portuguesas a España) y en los últimos dos años las cifras también fueron muy animadas: en 2017 se situó en los 31 M€ (20,0 M€ ventas españolas y 11,1 ventas portuguesas) y el año pasado superó los 32,7 M€ (21,1 M€ ventas españolas y 11,6 M€ ventas portuguesas). Los flujos de inversión también han tenido una buena evolución. Por ejemplo las inversiones brutas de Portugal en España en el primer trimestre de este año ya superan los 560 M€ frente a los 311,8 M€ que alcanzaron el año 2018. La inversión española en Portugal 2018 se situó en los 634 M€.

Independientemente de estas grandes cifras que reflejan esta dinámica, notamos que a nivel de las pymes los negocios se están dinamizando tras un periodo tan duro para este perfil de empresas y se verifica en muchos sectores y en muchas zonas de la geografía portuguesa y española.

Los grandes desafíos que se presentan a la economía española son preocupaciones comunes en los dos países, por ejemplo la esperada desaceleración del crecimiento mundial, el mismo Brexit, etc.

Desde el punto de vista de Extremadura y Portugal, que comparten una amplia frontera, los temas relativos a infraestructuras son claves (Tren Alta Velocidad y conexión a puertos portugueses desde Badajoz; autovía Moraleja-Castelo Branco- Monfortinho) ¿Facilitarán nuevos intercambios y proyectos entre ambos territorios?

Sin lugar a duda. La creación de infraestructuras bajo una lógica de sostenibilidad como las que hace referencia tendrán un enorme impacto en la generación de riqueza teniendo en cuenta además que es una región muy escasa de recursos y infraestructuras, desde luego nos conecta a los mercados internacionales con todo lo que esto significa, fomenta el comercio, la logística, atrae inversiones, etc.

Siendo además esta región del sudoeste ibérico tan importante en la producción agroindustrial el disponer de una buena red de infraestructuras ferroviarias, portuarias o viales generaría una mayor capacidad exportadora tanto de las empresas extremeñas como portuguesas.

Desde el punto de vista de la Unión Europea, ¿las empresas y entidades de Extremadura y Portugal deberían ser más activas en presentar proyectos de inversión de manera conjunta para problemas comunes?

La cooperación en sus infinitas formas es deseable y tiene su razón de ser porque genera ventajas comparativas y el hecho de que las empresas de estas regiones compartan la posibilidad de cooperación existe siempre y no solo en aquellos sectores donde las producciones de ambos se complementan, sino incluso en los sectores donde compiten y en los sectores que indica. Existe un amplio espacio para la cooperación.

Las grandes empresas españolas siguen teniendo al mercado portugués entre sus prioridades, como por ejemplo la llegada de Mercadona ¿Ha cambiado la percepción de los portugueses hacia las empresas y entidades financieras españolas o sigue habiendo cautela ante su mayor tamaño?

Debo aclarar que las grandes empresas de origen español  ya han consolidado su presencia en Portugal desde finales de los años ochenta y por tanto están perfectamente integradas en el mercado portugués.

Mucho ha cambiado sobre esa percepción del consumidor portugués hacia el producto español o lo español. Son dos economías abiertas y modernas en un mundo globalizado y ese tipo de actitudes se percibe como algo estéril y en general los productos y servicios que ofrecen las empresas españolas al consumidor portugués gozan de muy buena imagen y tienen una gran aceptación. No en vano España es el principal mercado proveedor de Portugal.

Miguel Ángel Mendiano (Cámara de Comercio de Badajoz): “Cuanto mayor sea la integración entre empresas extremeñas y portuguesas más se potenciarán la una a la otra”

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Entrevista con
Miguel Ángel Mendiano
Director Gerente de la Cámara de Comercio de Badajoz

¿Qué importancia tiene para los empresarios de Badajoz el mercado portugués?

El mercado portugués es el mercado natural para las empresas extremeñas. Tanto por motivos de ubicación geográfica como por otras circunstancias que favorecen esas relaciones comerciales: ambos son países europeos, hay enormes coincidencias culturales, existe una forma común de entender los productos y servicios, etc.

Exportamos productos y servicios de todo tipo a nuestros vecinos portugueses, pero la alimentación suele ocupar los puestos más altos en las ventas. Sin olvidar el turismo entre ambos países, muy significativo. Ambos somos principales clientes a la vez  que proveedores.

Las exportaciones extremeñas a Portugal ocupan el primer puesto entre los diferentes destinos, alcanzando los 620 millones de euros en 2018. Las importaciones en ese año ascienden a 485 millones de euros, y también tienen la primera posición entre los países de origen. España y Portugal, además de buenos vecinos, somos buenos socios.

¿Sería deseable que hubiera una mayor integración empresarial entre empresas extremeñas y portuguesas para afrontar mayores proyectos?

Sin duda, cuanto mayor sea la integración y la unión entre empresas extremeñas y portuguesas más se potenciarán  la una a la otra. Como se suele decir: la unión hace la fuerza. Contar con un socio estratégico con intereses similares o complementarios a los tuyos en el mercado al que te diriges puede ser muy beneficioso para ampliar tu volumen de negocio.

Para impulsar esto, las instituciones y las administraciones desempeñamos un papel muy importante. Nuestra relación de colaboración con la Cámara Luso-Española es muy estrecha y hemos llevado a cabo diversas actividades para fomentar la relación de nuestras empresas.

Además, la internacionalización es uno de los pilares de actuación de la Cámara de Comercio de Badajoz. Organizamos visitas a ferias, misiones comerciales, encuentros empresariales, jornadas formativas sobre distintos mercados, etc. Y hemos puesto en marcha nuevas iniciativas como el Proyecto Delta o el Programa Embajadores, para ayudar a nuestras empresas a alcanzar mayores oportunidades de negocio.

Portugal tiene la llave para la entrada en mercados como Brasil o en África con Angola ¿Habría que aprovecharlo más?

Está claro que las similitudes culturales e idiomáticas son muy importantes a la hora de incorporarse a los mercados. Porque no solo se trata del idioma, hay que conocer a la gente, entender su cultura y las diferencias de matices que hay, desde las regulaciones tributarias, hasta  las normas de etiqueta. De ahí que Latinoamérica sea otro de nuestros destinos estrella o que Portugal encuentre mayores facilidades con  países como Brasil. Por supuesto que es muy interesante que nuestras empresas se alíen con las empresas portuguesas para poder entrar mejor a estos países.

Gran parte del futuro comercial entre ambos territorios depende las infraestructuras ¿Marcarán un antes y un después?

Una de las principales demandas de los empresarios extremeños desde hace años es precisamente esa: las infraestructuras. Es fundamental mejorar nuestras conexiones para ser más competitivos, para ampliar nuestras exportaciones y para atraer inversiones a  esta región.

La Cámara de Comercio de Badajoz ha sido muy activa en estas reivindicaciones siempre. Es imprescindible que contemos con conexiones aéreas competentes, con un tren de alta velocidad de manera urgente, con autovías completas hasta todas nuestras ciudades limítrofes, etc. Como entidad comprometida con el Pacto por el Ferrocarril, esta Corporación mantiene su compromiso con los empresarios y con todos los extremeños de promover todas aquellas acciones que garanticen la igualdad entre los territorios.

En cuanto a la Plataforma Logística, precisamente este verano la empresa Monliz abrió por fin la primera instalación en este recinto tras invertir 20 millones de euros para almacenar verduras congeladas. Es un primer paso muy importante. Ahora es clave que se adelante la circulación de trenes por la Plataforma y se pueda conectar Badajoz con la Plataforma Logística de Sines y los puertos portugueses.  Desde luego, el futuro de la región pasa por la consecución de proyectos como este.

Portugal es el primer mercado para seis de los 10 principales productos exportados por Extremadura

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Oporto

El comienzo de las obras de la futura línea Elvas-Évora hasta Sines, el interés por concluir la autovía de Moraleja a Castelo Branco y los avances en la Plataforma Logística del Suroeste refuerzan la estrategia de cooperación

Las noticias de las últimas semanas acercan un poco más a Extremadura y Portugal, territorios que comparten muchos kilómetros de fronteras comunes, problemas y retos comunes en despoblación rural y política agraria, y sobre todo un ingente comercio bilateral. Portugal es el mejor cliente para 375 empresas y cooperativas extremeñas que exportan cada año una media de 580 millones de euros al vecino país.

En los seis primeros meses de este año 2019, según datos del Boletín de Comercio Exterior de la Junta de Extremadura, Extremadura exportó al mercado portugués por valor de 270,3 millones de euros, un 2,2 por ciento menos que en el mismo periodo del año anterior. El segundo mercado en importancia para Extremadura en este primer semestre del 2019 fue Francia con 184 millones de euros, seguido de Alemania con 145, Italia con 76 y Reino Unido con 52 millones. Mientras, en estos seis primeros meses del año 2019, las importaciones desde Portugal fueron de 176,2 millones de euros, un 27,6% menos. El total de las exportaciones extremeñas en este periodo alcanzó los 1.024 millones de euros, por lo que las ventas a Portugal suponen el 26%.

Productos exportados
La importancia del mercado portugués queda clara si se analizan las principales categorías de productos exportados por la región. Según los datos del Panel de Exportaciones Extremeñas 2018, Portugal es el primer mercado en seis de los 10 primeros productos: en vino y alcoholes, con el 60% del total exportado; en tabaco en rama con el 30% del total; en medicamentos con el 42% del total; en botellas y frascos de vidrio con casi el 100%; en barras de hierro con el 45% del total y en melocotones y nectarinas con el 21,5% del total. En tapones de corcho es el tercer mercado y en perfiles de hierro y acero el cuarto.

Infraestructuras
La mejora de las infraestructuras, especialmente las ferroviarias, será clave en el futuro del comercio bilateral y también para convertir a los puertos portugueses, en vía preferente de salida de las mercancías extremeñas a ultramar. Recientemente, el Diario Oficial de Extremadura publicaba la aprobación de la conexión ferroviaria de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo  en Badajoz, con un presupuesto de 12 millones de euros. La apertura de la factoría de la multinacional Monliz en la Plataforma, la primera empresa en llegar a la misma, también escenifica la importancia de este proyecto en el negocio ibérico. Ya en el mes de mayo de 2018, la Plataforma Logística se reunió con los máximos responsables de los puertos de Lisboa-Setúbal-Sesimbra para avanzar en una estrategia común desde el punto de vista de sus intereses logísticos.

Ferrocarril
Otra importante noticia ferroviaria se ha conocido en las últimas semanas y es el inició de las obras de mejora de la conexión de ferrocarril entre las localidades de Freixo y Alondral, de la nueva línea que unirá Elvas y Évora de 100 kilómetros, y en el futuro con Sines en el Corredor Internacional Sur. El plazo de ejecución será de 24 meses con una inversión de 75 millones de euros. Se trata de una vía única electrificada con capacidad para trenes de mercancía de 750 metros de longitud.

También recientemente se ha conocido el interés del Gobierno portugués por retomar el proyecto de Autovía que debe conectar la realizada por la Junta de Extremadura desde Navalmoral de la Mata hasta Moraleja, con las localidades portuguesas de Monfortiño y Castelo Branco. La idea es enlazar la autovía regional EXA1 con la A23 portuguesa.

Francisco Javier Peinado (CREEX): “Un trazado ferroviario moderno nos convertiría en puerta de entrada a Europa del puerto de Sines”

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Entrevista con
Francisco Javier Peinado
Secretario General de la Confederación Regional Empresarial Extremeña (CREEX)

Por vuestro contacto diario con muchas empresas y empresarios ¿qué importancia tiene para ellos el mercado portugués tanto exportador como importador?

Para Extremadura, Portugal es, por razones obvias de proximidad, un mercado preferente. Ahí están los datos que lo corroboran: un tercio de la exportación extremeña tiene como destino Portugal, mientras que más del 37% de las importaciones de Extremadura procede del vecino luso. Además, hay una veintena de empresas extremeñas que vende en el mercado portugués de manera habitual. Otro tanto ocurre con la inversión, ya que Portugal es el destino preferente de la inversión exterior de las empresas extremeñas, mientras que Extremadura es uno de los destinos prioritarios (no el principal, eso es cierto) de la inversión de firmas portuguesas.

Con todo, no podemos obviar que estos intercambios son todavía limitados para lo que nosotros desearíamos y para el potencial que hay. Precisamente ese es uno de nuestros objetivos: seguir posicionándonos mejor en el mercado portugués e incrementar las tasas de apertura e inversión mutua.

¿Qué relación mantiene la CREEX con organizaciones empresariales del Alentejo o de Portugal en general?

La CREEX mantiene relaciones de colaboración y empatía con la mayoría de organizaciones  homólogas portuguesas como es la Confederación Empresarial de Portugal (CIP), y más concretamente con los núcleos empresariales de la región de Évora (NERE), de Portalegre (NERPOR),  Santarem (NERSANT) y con el de Leiria (NERLEI) con los cuales venimos colaborando en el desarrollo de proyectos europeos como el EURES Transfronterizo, este último ejecutado también con el SEXPE y los servicios públicos de empleo portugués para  fomentar la movilidad laboral entre las regiones transfronterizas.

El objetivo de las relaciones que mantenemos con estas organizaciones es apoyar al colectivo empresarial de estas regiones para emprender más allá de sus fronteras con el ánimo de generar empleo, dándoles servicios de asesoramiento también en esta materia, potenciando las sinergias en el desarrollo de nuevas líneas de negocio entre regiones y la movilidad laboral entre las mismas.

¿Sería deseable que hubiera una mayor integración empresarial entre empresas extremeñas y portuguesas para poder acceder a mayores proyectos, tanto en el mercado ibérico, como fuera de él?

La asociación con empresas portuguesas ayudaría a nuestras empresas a afrontar cuestiones relativas a diferentes normativas fiscales y laborales, modos de acceso a las licitaciones, y todas las cuestiones legales del otro lado de La Raya, y a las empresas portuguesas, igual. Pero no solo en el mercado portugués. De hecho, hace unos meses hemos iniciado una nueva forma de relacionarnos, la Red Ágora, que abunda en las conexiones entre empresas, y de éstas con centros tecnológicos, redes educativas, etcétera, en todo el mundo, que hemos apadrinado desde la CREEX, con el respaldo de CEPYME, CEOE y la Confederación Empresarial Portuguesa, porque pensamos que puede llegar a abrir muchas oportunidades a las empresas extremeñas.

Gran parte del futuro comercial entre ambos territorios depende las infraestructuras, como la Plataforma Logística la conexión ferroviaria desde Badajoz con los puertos lusos ¿Marcará un antes y un después?

Indudablemente. Una de nuestras grandes debilidades como territorio es la inexistencia de redes de transportes y comunicaciones de un nivel digno. Tenemos el interés, la posición y la voluntad, pero nos faltan las conexiones. Un trazado ferroviario moderno para mercancías y pasajeros nos convertiría en puerta de entrada a Europa del puerto de Sines, que es a su vez la conexión con el nuevo Canal de Panamá. Estamos hablando de un enlace muy potente, tanto para la salida de productos extremeños como para la entrada de mercancías de todo el mundo.

La Plataforma Logística solo tiene sentido si cuenta con las conexiones adecuadas, por eso es tan urgente acabar las obras en la red ferroviaria, por las oportunidades que estamos perdiendo. Pero también tenemos que hablar del mercado eléctrico, una vez que Extremadura va camino de convertirse en una potencia en renovables, y del de las telecomunicaciones, que permite trabajar conjuntamente desde puntos remotos.

Rosa Balas (Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura): “Tres de cada cuatro estudiantes de portugués en España lo hacen en Extremadura”

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Entrevista con
Rosa Balas
Directora General de Acción Exterior  de la Junta de Extremadura

¿Cuáles han sido los proyectos más destacados de la Junta de Extremadura en relación Portugal en los últimos meses?

La Junta de Extremadura participa en muchos proyectos de cooperación transfronteriza que se encuentran en pleno desarrollo y que abarcan objetivos como el apoyo la emprendimiento, la incubación de proyectos empresariales, la economía circular o la innovación, por citar algunos ejemplos. Son proyectos orientados a ayudar a la creación y al fortalecimiento de un tejido productivo y empresarial extremeño que tiene que tener a Portugal como el mercado más cercano por donde iniciar sus procesos de internalización.

Por poner un ejemplo reciente, el pasado 2 de octubre  hemos organizado desde la Dirección General de Acción Exterior  un Encuentro Internacional de Tributación Hispano Portuguesa en el que jueces, abogados, economistas y otros  profesionales del sector han debatido durante una jornada sobre las peculiaridades de los sistemas tributarios de los dos países y sus diferencias.

Importantes proyectos de infraestructuras como la Plataforma del Suroeste Europeo o la conexión ferroviaria de Badajoz a los puertos portugueses avanzan. ¿Van a suponer un paso muy importante?

Hay proyectos sobre los que se ha venido hablando desde hace mucho tiempo y que ya comienzan a ser una realidad. En la Plataforma Logística del Suroeste Europeo se han inaugurado a finales de agosto de 2019 las instalaciones de Monliz España S.L.U, una importante empresa dedicada al procesado procesado y ultracongelado de frutas y verduras, un sector en el que Extremadura es puntero desde el punto de vista de la producción agrícola.

El 17 de septiembre de 2019 se publicó en el BOE la licitación para la construcción de la terminal ferroviaria de la Plataforma Logística, por valor de 14 millones de euros y con un plazo de ejecución de un año. Esto supone que en 2020 la Plataforma Logística contará con todos los elementos imprescindibles para comenzar a funcionar a pleno rendimiento y, además contará con una mejora de los accesos por carretera ya que en abril se ha licitado por valor de 3.200.000 euros la construcción de nuevas glorietas de acceso desde la A5.

Por otro lado hay que destacar que el pasado mes de septiembre se han iniciado las obras entre Freixo y Alandroal (Alentejo)  de la nueva línea que unirá Évora con la frontera de Badajoz y que permitirán un trayecto mucho más rápido y más corto entre Extremadura y los puertos de Sines, Setúbal o Lisboa.

¿En regiones como Extremadura y sus fronterizas de Portugal es dónde se puede ver el potencial que tiene la colaboración entre territorios?

Extremadura lleva décadas volcada en la cooperación transfronteriza con Portugal y este año, en el que se celebra el décimo aniversario de la creación de la eurorregión EUROACE, queremos reforzar el compromiso de seguir avanzando para extender la cooperación a los desafíos fundamentales que afectan a Alentejo, Centro y Extremadura: despoblamiento, envejecimiento, desarrollo sostenible que mitigue los efectos del cambio climático, falta de conexiones ferroviarias, etc.  La cooperación transfronteriza es una de las que más visibilidad tiene y una de las más útiles para afianzar un proyecto como es el de la Unión Europea.

Es raro ver a un portugués en zonas fronterizas que no sepa entenderse en español ¿Para los extremeños aprender portugués debe ser también estratégico?

Desde hace tiempo en Extremadura estamos a la cabeza en la enseñanza del portugués y cada vez es mayor el número de personas que se forman para tener unos conocimientos de portugués que les faciliten la comunicación no solo para un uso turístico y cultural sino también en el ámbito comercial. Pero es en la enseñanza reglada donde se ha dado un cambio cuantitativo. En 2015 habría 5.966 alumnos de portugués en primaria, secundaria y bachillerato y en 2019 tenemos 10.467. A los que hay que sumar cerca de 2.000 alumnos de las escuelas oficiales de idiomas de la región. En 2018 la mitad del alumnado de portugués de las  Escuelas de Idiomas de España estaba en Extremadura, a pesar de ser la región fronteriza con menos habitantes. Por seguir con las cifras, 3 de cada 4 estudiantes de portugués en España lo hacen en Extremadura.

Antonio García Salas, Coordinador de Sudoeste Ibérico en Red: “El Corredor del Sudoeste Ibérico supondría un cambio total en la movilidad de las mercancías y las personas”

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Entrevista con
Antonio García Salas
Coordinador de Sudoeste Ibérico en Red

El Corredor Sudoeste Ibérico es la denominación que se propone al eje territorial existente entre Madrid y el litoral portugués concebido como un flujo de mercancías, pasajeros, energías e información. Es necesario el desarrollo de  infraestructuras de transportes, en un territorio que durante siglos ha estado desconectado y partido por una frontera, condenándola a ser un “cul de sac”. Hoy las comunicaciones pueden transformarla en un lugar de paso y de conexiones. La principal infraestructura ferroviaria que vertebrará este territorio y que conectará Madrid con Lisboa y Sines está incluida dentro de la Red Básica Europea de transporte en el denominado Corredor Atlántico.

Desde el punto de vista de la competitividad real de las empresas extremeñas, ¿qué supondría el Corredor del Sudoeste Ibérico?

Supondrá menores costes de transportes, mejor calidad y seguridad de servicio, más alternativas para la salida de productos y un cambio total de escenario en la movilidad de las personas, que también es muy necesaria, desde nuestros profesionales para salir a vender al exterior, como de nuestros clientes y proveedores para que vengan a visitar nuestras instalaciones. Nos conecta con el mundo mucho más eficientemente y eso nos sitúa en nuevos mercados. Se calcula entre 8 y 10 céntimos el sobrecoste de transporte de un kilo de fruta para situarlo en Europa.

En los últimos años todos los problemas del transporte y logística de Extremadura parecen focalizarse en el Tren de Alta Velocidad ¿Hay muchas más variables?

La infraestructura que demandamos y que está prevista es una Línea de Alta Velocidad mixta de pasajeros y mercancías. Sobre esta línea pueden circular muchos tipos de trenes, no solo de alta velocidad. Pero no solo es importante esta línea, también la conexión con Puertollano, que está en marcha su mejora, que nos conecta con el Corredor Mediterráneo y la conexión con Sevilla y Huelva, en las que se están haciendo importantes mejoras. Y en los próximos años tenemos que conseguir incluir dentro del Corredor Atlántico de la UE la conexión Plasencia – Salamanca. Y no debemos limitarnos a las líneas ferroviarias, es esencial impulsar la autovía a Valencia y a Granada, y en el Norte la de Coria- Castelo Branco. Somos pocos y estamos muy dispersos. Hay que aprovechar los recursos limitados.

¿Existe el mismo interés por parte del sector empresarial portugués por el proyecto del Corredor del Sudoeste Ibérico?

En Portugal se ha mirado mucho a Lisboa y parecía que solo existía Lisboa, y en los últimos quince años han irrumpido dos grandes infraestructuras que han cambiado el Alentejo; Alqueva y el Puerto de Sines. Se cambian más fácilmente las infraestructuras que las mentes, pero aunque han tardado en reaccionar, veo ahora unas ganas inmensas de hacer cosas y de situarse en el mundo. A primea vista parece que solo es el turismo, pero una va por Alqueva y puede ver una gran revolución agroindustrial. Pero también nos pueden sorprender en el Alentejo con grandes industrias aeronáuticas.  Portugal se ha puesto las pilas, y está muy bien preparado para la globalidad.

Hoy en día las grandes plataformas logísticas son claves en el futuro empresarial y comercial de cualquier zona ¿Extremadura debe tener un papel clave en ellas?

La Península Ibérica puede y debería convertirse en la gran Plataforma Logística de Europa que conecte el continente europeo con África, América y Asia, y en este reto global el Puerto de Sines se puede convertir en el gran conector de Europa con las “Rutas de la Seda del Siglo XXI” (One Belt, One Road). La conexión Sines –Madrid es el broche que cierra un circuito mundial. Sería inadmisible que perdiésemos este tren. Si el turismo es la gran industria española, y ahora portuguesa, y apenas hemos participado en ella, sería irresponsable que no estuviésemos muy atentos a sumarnos a la red logística jugando un papel de conector interior, y también podemos serlo con el exterior con los aeropuertos de Badajoz y Beja. En el siglo XXI la logística es la actividad más importante para competir en los mercados globales.

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El II Foro Corredor Sudoeste Ibérico reúne a 500 personas con la conexión de Extremadura con Lisboa como prioritaria

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Medio millar de personas de distintos ámbitos sociales se dieron cita en Madrid para marcar las claves que promoverán el desarrollo social y económico de las provincias del Corredor del Sudoeste. La importancia de este crecimiento fue abordado desde distintos puntos de vistas empresariales e institucionales y se llegó a la conclusión de la necesidad de la unión por parte de todas las provincias y estamentos sociales no solo a través de una red ferroviaria digna.

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El II Foro Corredor Sudoeste Ibérico, con la colaboración de la Fundación CB, reunió a 500 personas en Madrid y sirvió para asentar los planes estratégicos de desarrollo del Corredor Sudoeste Ibérico y contó con la presencia de conocidos empresarios y políticos de provincias involucradas en dicho corredor. A todos los presentes se les entregó la primera edición de la revista SOI: Corredor Sudoeste Ibérico, donde se repasan los 21 corredores temáticos de una innovadora manera de ver el territorio y sus oportunidades.

La primera mesa, moderada por Isabel Gemio, estuvo formado por el presidente de la Cámara de Comercio en España, José Luis Bonet; presidente de la Cámara de Comercio de Portugal, Bruno Bobone y el presidente de Mapfre, Antonio Huertas. Todos ellos estuvieron de acuerdo en que el desarrollo del Corredor del Sudoeste depende de la unión de la sociedad civil, el mundo de la empresa, las instituciones y los medios de comunicación. Antonio Huertas afirmaba que “tras una crisis económica en la que los recortes han sido muy grandes es necesario revertebrar el conjunto de España y acordarse de todas las zonas”. Bruno Bobone, por su parte, incidía en que “Portugal y España tienen una relación comercial muy fuerte, si mejoramos esta conexión, gracias a una sociedad civil involucrada e instituciones participativas, podemos esperar unos años muy buenos”.

La segunda mesa redonda, contó con la coordinación de Isabel Vázquez. Manuel Vázquez, presidente de Conesa, resumió con datos la situación del Corredor del Sudoeste Ibérico en la producción en el sector alimentario donde lidera en diversos productos, incidió en la importancia de mejorar las comunicaciones entre Extremadura y Lisboa para reducir costes. Teresa Corso, decana de la Facultad de Económicas de ICADE-UPC, habló de la importancia de desarrollar el sector universitario. “Los extremos del Corredor, Madrid y Lisboa, tienen potencial universitario pero toda la zona central tiene un gran margen de crecimiento”. Pilar Fernández, gerente del concesionario Volvo Group Spain, afirmó que “cualquier euro que se invierta en esta zona se puede triplicar, tenemos muchas posibilidades”. Pilar tan solo ve un problema, la falta de comunicación ferroviaria en el Corredor. Por último, Pilar Acosta, gerente del Hotel Don Manuel, comentaba que la unión del eje Madrid-Lisboa con una buena línea ferroviaria podría conseguir durante el primer año un turismo cercano a las 9 millones de personas.

La tercera y última mesa tuvo como protagonista las infraestructuras logísticas y de transporte. El director de inversiones e infraestructuras en Portugal, José Carlos Clemente y el presidente de la Comunidad Portuaria de Sines, Jorge D´Almeida aportaron el punto de vista portugués y comentaron sus expectativas acerca de la construcción de las líneas ferroviarias del Corredor en su país. Por su parte, el subdirector de construcción de ADIF, Pablo Jiménez, habló sobre los últimos avances en Extremadura en materia de líneas ferroviarias y los compromisos de finalización de las mismas.

Tras la celebración de las mesas redondas Antonio García Salas repasó una hoja de ruta marcándose la fecha de 2021 como objetivo para la conexión de este corredor. “Hay que buscar complicidades para trasladar la importancia que tiene el corredor como flujo de ideas, personas y conocimientos que puede trasladarse al mundo entero”.

Tras las distintas ponencias todos los asistentes disfrutaron de un vino de honor repleto de productos propios del Corredor del Sudoeste Ibérico.

Sara Peñas (La Vida Ibérica): “Sin conocer la cultura portuguesa es más complicado consolidarse en el mercado luso”

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Entrevista con
Sara Peñas
Gerente de La Vida Ibérica

¿Cómo crees que han evolucionado las relaciones comerciales entre Extremadura y Portugal?

Portugal y España, y con ella Extremadura, hemos vivido demasiados años de espaldas. Es verdad  que Extremadura por su carácter fronterizo ha tenido un vínculo más cercano, pero que realmente no se reflejaba en términos comerciales. La clave de que esas relaciones hayan convertido a Portugal en el primer comprador de Extremadura, así como que Extremadura sea destino preferente de los portugueses, y viceversa, ha sido la apuesta clara y sin complejos del Gobierno extremeño por nuestro vecino y nuestra salida más cercana al mar. Eso sí, esa apuesta por el mercado, la cultura y la lengua portuguesa, y por dar a conocer la “Extremadura española” en las tierras de Pessoa, debe ser prioridad para todos los partidos que gobiernen Extremadura.

Cada vez hay más empresas portuguesas que utilizan Extremadura para su entrada en el mercado español ¿hay que potenciar más esta imagen?

Extremadura es la principal entrada a Europa para los lusos, y en especial para su capital, Lisboa, centro económico del país. Extremadura tiene que darlo todo para conseguir una buena conexión ferroviaria con Madrid, y por tanto con Europa. Es la clave para mejorar las relaciones económicas entre ambos territorios y convertirnos de forma efectiva en la puerta de entrada a Europa para los portugueses. Si no somos capaces de aprovechar esa ventaja geográfica, estamos perdiendo un gran potencial económico. Para cruzar una puerta es necesario conocerla y confiar en ella, nos tiene que dar seguridad. Hay mucho por hacer. Los intercambios culturales son fundamentales, y si nos ponemos, el vino y la gastronomía son una magnifica invitación, de la que Extremadura, puede presumir con creces.

¿Es fácil animarse a llegar a otras zonas de Portugal más allá del Alentejo?

Es normal que cuando uno empieza un proyecto más allá de su lugar de origen, lo haga en su ámbito más cercano, en el caso de Extremadura sería el Alentejo. Es necesario ir más allá, pero para ello necesitamos información de hacia dónde nos dirigimos. La Junta de Extremadura proporciona una muy buena herramienta, a través de la oficina que el programa de Extremadura Avante tiene en Lisboa, ya que facilita información del país y del mercado. Teniendo esa primera puerta a dónde llamar, es más fácil animarse. Si me permitís un consejo, el éxito económico de una empresa va acompañado de una inmersión y conocimiento cultural de la misma en el país al que llega. Sin conocimiento de la cultura portuguesa es más complicado entrar y consolidarse en el mercado luso.

El sector agro de Extremadura y el Alentejo ¿debería colaborar más?

Las fronteras geográficas en mi opinión no pueden frenar el futuro. ¿Os imagináis que los productores portugueses y extremeños se uniesen para promover, comercializar y distribuir juntos productos como el aceite, el queso, el vino?….en mi opinión, sería una forma de ser más eficientes y de garantizar el futuro del sector. Hay ejemplos de éxito. Desde el inicio, y durante varios años, he sido promotora del Encuentro de Vinos de Extremadura-Alentejo, y ha funcionado y funciona. Creo que todas las iniciativas enfocadas hacia la convivencia cultural y comercial de nuestros principales productos agrícolas son y serán siempre un acierto.

Extremadura es una de las regiones españolas con más estudiantes de portugués ¿gran parte del futuro de las relaciones entre ambos territorios depende de conocer los idiomas?

El conocimiento, creo que ha sido el hilo conductor de toda esta entrevista, porque sinceramente el intercambio cultural es la clave de todo.  Decía Pessoa que “Todas las naciones son misterios y cada una es todo el mundo a solas” y yo no puedo estar más de acuerdo.

Portugal  hoy es país de primera línea con respecto a las exportaciones e importaciones extremeñas y es cierto que las relaciones son cada vez más estrechas. Existe una curiosidad de conocimiento de unos hacia otros. Sin embargo, los extremeños no somos “galegos”. El portugués históricamente recela, y con motivos, de lo español, y los extremeños entramos en ese “lote” de percepción lusa, del que sólo se libran los gallegos. Al portugués, por norma general, no le gusta exponerse mucho, mucho menos con un español y más si hablamos de negocios. Para una mejor aproximación es necesario que los interlocutores tengan verdadero conocimiento y respeto, a la cultura portuguesa, lengua, costumbres, forma de pensar, etc. Para poder ir juntos y tratarnos de tú a tú tenemos que conocernos y saber cómo nos sentimos.

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400 empresas extremeñas exportan de forma habitual a Portugal más de 500 millones de euros al año

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Destacan por su importe las ventas de corcho (65 millones de euros), vino y alcohol (43 millones), tabaco (25 millones), fruta (16 millones) y preparados de alimentación animal (18 millones)

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Portugal sigue siendo el mercado prioritario de las empresas extremeñas. Según los datos del ICEX, en torno a 400 empresas y cooperativas de la región exportan de forma regular al país vecino, con ventas anuales de media que se acercan a los 500 millones de euros. Es decir, casi el 70% de las empresas regionales que exportan -unas 550- lo hacen de forma habitual a Portugal.

Por su cercanía geográfica pero también como salida natural de mucha de las exportaciones extremeñas a mercados de ultramar –sobre todo de alimentos y semifacturas- Portugal se ha consolidado por delante de Francia y Alemania como el principal socio comercial de la región. A Francia, segundo mercado exportador extremeño, exportan de forma regular unas 180 empresas extremeñas. Por volumen de negocio, las empresas de frutas, las bodegas de vino, las corcheras y las industrias de tomate son las más activas en el mercado vecino. Entre las exportaciones y las importantes, el flujo comercial entre Extremadura y Portugal puede llegar a superar los 850 millones de euros anuales.

Corcho y vino
Entre los sectores más exportados por España al mercado portugués destaca especialmente los alimentos o productos semifacturados que proceden del campo: en primer lugar, el corcho tanto en bruto natural como descortezado -del que Portugal es líder industrial a nivel mundial- con más de 65 millones anuales seguido de la venta de vinos, mostos y alcoholes con 43 millones, preparados de alimentación animal con 18 millones, frutas con 16 millones, tomates y salsas con 14 millones, carne de vacuno con 12 millones y aceite de oliva por valor de 7 millones de euros.

Mientras, por el lado de las importaciones, el tomate para procesarlo en las factorías extremeñas de las Vegas del Guadiana (28 millones de euros) y el café (18 millones de euros) –por los negocios de  la empresa Cafés Delta de Campomaior en Badajoz sobre todo- lideran las importaciones de productos alimentarios.

Importaciones
En el primer semestre del 2018, el flujo comercial entre Extremadura y Portugal muestra claramente la tendencia de los últimos años: que las importaciones suben con más fuerza que las ventas. Así, de enero  a junio, las exportaciones regionales a Portugal sumaron 276,2 millones de euros, con un crecimiento del 0,3%. El segundo mercado exportador fue Francia con 162,6 millones de euros y un crecimiento del 22% y el tercero, Alemania con 133,2 millones de euros y un crecimiento del 13,9%. Por primera vez en muchos años, las ventas de  Francia y Alemania juntas superan a las de Portugal. Las exportaciones globales extremeñas de enero a junio han crecido un  2% hasta los 947,3 millones de euros, destacando sobre todo los alimentos con 461 millones.

Mientras, las importaciones extremeñas desde Portugal han crecido con más fuerza, hasta llegar a los 243,4 millones de euros, con un alza del 8,4%. El segundo mercado importado para la región son los Países Bajos con 77,8 millones de euros. Las importaciones a Portugal ya suponen el 88% de las exportaciones, cuando hace diez años no llegaban al 60%.

El desafío demográfico une a Extremadura y el Alentejo: 69.000 Km2 para 1.870.000 habitantes

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26 PUENTE AJUDA
El antiguo Puente Ajuda sobre el Guadiana

Lo reconocía meses atrás el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, durante el segundo congreso “Melhor Alentejo”, celebrado en Portalegre: “Los problemas de Portugal” en cuanto al reto demográfico y la despoblación “son los nuestros y los de una parte importante de la Península Ibérica y de Europa”.

Según Fernández Vara, “antes se hablaba de las diferencias entre el norte y el sur y ahora cuando hablamos de diferencias nos referimos al “este y el oeste, la parte poblada y la parte despoblada”. Tanto el Alentejo portugués como Extremadura figuran entre las regiones con menor densidad por habitante de toda la Unión Europea.

En Extremadura, con menos de 1.080.000 habitantes y una extensión de 41.633 kilómetros cuadrados, la densidad se sitúa en los 25 habitantes/kilómetros cuadrados, aunque en la provincia de Cáceres baja hasta los 20 habitantes. De los 383 municipios existentes en la región, 195 no llegan a los 1.000 habitantes. La ciudad más poblada de Extremadura, Badajoz, es la número 43 en habitantes de España.

El caso del Alentejo es igual de preocupante. Ocupa el 29,6% de la superficie del territorio portugués con 27.292 kilómetros cuadrados pero solo alberga al 7,5% de la población del país: unas 790.000 personas, con una densidad media de 18,7% habitantes, más baja aún que la de Extremadura.