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Portugal se consolida como mercado líder para la exportación extremeña a la espera de la “autovía ferroviaria” a los puertos lusos

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Instalaciones de descarga de contenedores del Puerto de Sines. Foto: Web Porto de Sines

Gracias especialmente al protagonismo de las exportaciones agroalimentarias –con el tomate y la fruta de hueso como puntales- Extremadura ha sido la única comunidad autónoma donde su mercado exterior ha crecido en el primer semestre del año 2020. Un periodo marcado drásticamente desde mediados  de marzo por la pandemia y los efectos del Covid-19 en el mercado de consumo mundial. Y dentro de este mercado exterior, Portugal ha mantenido su liderazgo tanto a nivel exportador como importador. Las empresas y cooperativas de la región han exportado un 1,9% más a Portugal y han importado un 5,3% más desde el vecino mercado.

El volumen medio de exportación a Portugal desde Extremadura en los últimos años se ha situado en los 550 millones de euros, aunque no supongan ni el 3% del total de las ventas españolas a Portugal. En torno al 27% de lo que Extremadura exporta va o transita por el territorio portugués, muy por delante de los otros grandes mercados para la región como Alemania o Francia. En seis de los 10 primeros productos exportados por Extremadura, Portugal es el primer destino. En 2019, Extremadura exportó 567 millones de euros en mercancías a Portugal, siendo el segundo mercado Francia con 344 millones.

Las exportaciones extremeñas globales en el primer semestre del año 2020 suman 1.120,5 millones de euros (+9,3%), y las importaciones los 646,8 millones de euros (+3%). De estas últimas, Portugal ha suministrado productos por valor de 185,7 millones de euros a la región, siendo el mercado líder importador. Las exportaciones de Extremadura alcanzaron los 2.089,4 millones de euros en 2019 (+3,9%) mientras que las importaciones fueron de 1.389 millones de euros (+8%)

Estado de Alarma
Portugal sigue siendo esencial para unas 390 empresas y cooperativas que de forma habitual exportan e importan productos desde el mercado vecino. Y también lo es para cientos de pymes y comercios que en las localidades fronterizas con Portugal, con Badajoz capital como gran ejemplo, comercian a diario con clientes portugueses. El cierre de la frontera durante el pasado Estado de Alarma ha sido el mejor ejemplo de esta interdependencia comercial entre ambos territorios. Según datos de la organización empresarial Coeba (Confederación de Organizaciones Empresariales de la Provincia de Badajoz) “el cliente luso representa el 30% del total de las ventas del comercio en la ciudad de Badajoz”.

Infraestructuras
En los últimos meses se han sucedido distintas noticias relacionadas con la mejora de las conexiones de infraestructuras entre ambos territorios. Entre las más recientes destaca la vuelta  a la conexión directa de trenes de mercancías de unos 40 contenedores desde el Puerto Seco de Badajoz en el Polígono El Nevero hasta el área logística de Bobadela en Lisboa, que dará paso en el futuro cercano a la terminal ferroviaria de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo. El Consejo de Administración de Adif ya ha adjudicado las obras de la terminal ferroviaria por 11,6 millones de euros. Un punto clave de origen y destino que enlazará con la línea que desde Évora ya está construyendo Portugal y que permitirá a las empresas exportadoras extremeñas nuevas opciones hasta los puertos de Setúbal y Sines. Para 2023 debería estar lista dicho corredor.

También sigue negociándose con el  Gobierno portugués la continuidad de la autovía EXA1 hasta Portugal, desde Moraleja hacia la localidad lusa de Monfortihno.

Una guía analiza la cooperación transfronteriza entre Extremadura y Portugal

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La Dirección General de Acción Exterior, a través de su Gabinete de Iniciativas Transfronterizas ha editado la publicación titulada ‘Extremadura-Portugal. Una guía para la cooperación transfronteriza’ con el objetivo de facilitar herramientas concretas a agentes y entidades interesadas en este ámbito.

La obra analiza tanto el marco jurídico actual de la cooperación transfronteriza, con los instrumentos ya existentes, así como los diferentes sectores de políticas públicas en los que se dan prácticas de intercambio entre Extremadura y las regiones portuguesas vecinas.

Los 12 capítulos que componen la guía abordan el marco normativo general, los ámbitos institucionales de la cooperación, los niveles competenciales en cada uno de los dos países, el papel de la eurorregión EUROACE y de los diferentes programas Interreg, las iniciativas de cooperación transfronteriza en ámbitos tan dispares como los de la seguridad ciudadana, el medioambiente, la sanidad o las políticas sociales y de igualdad, así como un resumen comparativo de los sistemas tributarios de España y Portugal.

Esta publicación, que se enmarca dentro de las actividades del proyecto GIT EUROACE 2020 y que está cofinanciada por el Programa de Cooperación Transfronteriza España-Portugal (POCTEP) -Interreg V-A, ha sido dirigida por el profesor de la Universidad de Extremadura, Gabriel Moreno González, y es el resultado del trabajo conjunto de 14 especialistas en cada una de las materias asignadas. La publicación puede descargarse gratuitamente en su versión digital y en versión impresa en formato pdf.

Ramón C. Montero de Espinosa y Díez de Tejada (ICEX en Extremadura): “391 empresas extremeñas eligieron como destino de sus productos al mercado portugués en 2019”

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Entrevista con
Ramón C. Montero de Espinosa y Díez de Tejada
Director Territorial de ICEX en Extremadura

¿Hasta qué punto es importante para el sector empresarial y comercial de Extremadura el mercado portugués, tanto en número de empresas exportadoras como en volumen de negocio?

El mercado portugués tiene una importancia vital, tanto en importación como en exportación, en los flujos comerciales de Extremadura. En relación a esto último, baste decir que el pasado 2019, el mercado luso ocupó la primera posición con 567,0 millones de € exportados, el 27,1 % del total regional, primera posición, además, que permanece invariable desde hace más de 10 años.

Respecto al número de empresas, en 2019, de las 2291 que tuvieron presencia en el exterior, 391 empresas extremeñas eligieron como destino de sus productos al país vecino.

¿El perfil exportador de la región, muy centrado en el sector agroalimentario, puede amortiguar los efectos de la pandemia en las exportaciones?

Si bien es cierto que el sector agroalimentario representa aproximadamente el 50 % de la exportación extremeña y, al contrario de lo que ha sucedido a nivel nacional, los meses de marzo (26,8 %), abril (31,3 %) y junio (1,8 %) en pleno confinamiento, han experimentado tasas de variación anual (tva) positivas respecto a 2019, los valores de mayo (-14,7 %) y julio (-9,1 %) han sufrido importantes retrocesos.

Las importantes subidas en marzo y abril se debieron, en gran parte, a las ventas de concentrado de tomate, motivado por los aprovisionamientos realizados por los clientes de estas empresas ante el temor a un desabastecimiento, lo que sin duda hizo de amortiguador ante el parón sufrido en otros sectores. La cuestión es que una vez pasado este efecto, la tendencia parece indicar que ese efecto amortiguador no va a estar ahí en los meses venideros.

¿Cuáles han sido en los últimos años los principales productos  en las exportaciones extremeñas?

En los últimos 5 años, el ranking de los principales productos exportados por la región ha sufrido pocas variaciones. Tomando como referencia el pasado 2019, las principales partidas fueron: las conservas vegetales en primer lugar con 320,3 millones de eruos (15,3% del total); productos de fundición de hierro con 176,2 millones (8,4% total); equipos, componentes y accesorios automóvil con 148,9 millones de euros (7,1% total): frutas de hueso frescas con 129,0 millones de euros (6,2% del total); corcho y semifacturas con 94,2 millones de euros (4,5% del total).

¿Cada vez exportan más lejos las empresas de la región?

Tanto desde la Secretaría de Estado de Comercio como desde la Entidad Pública Empresarial adscrita a la anterior, ICEX España, Exportación e Inversiones, se recomienda a las empresas diversificar sus mercados de destino. Para facilitar esto, disponemos de gran variedad de ayudas, programas y servicios que están a su disposición, como por ejemplo el programa ICEX NEXT, con el que apoyamos a las empresas que quieren iniciarse en la exportación de sus productos o servicios, asignándoles para ello un consultor y cofinanciando el 50 % y hasta un máximo de 30.000 € los gastos en los que incurran, como por ejemplo, viajes, catálogos, asistencia a ferias, contratación de personal, asesoramiento especializado y un largo etc.

Si se toma  la serie temporal 2001-2019, puede comprobarse como la empresa extremeña se podría decir que sí ha seguido estas recomendaciones, aunque de manera no muy acusada, y si bien la exportación sigue muy concentradas en Europa, cosa que no es intrínsecamente mala, tiene sus riesgos en función de los ciclos económicos, así como la pérdida de oportunidades que supone el no trabajar con otros mercados, por ejemplo el asiático.

Como comparativa, en el año 2001 el 91,6% de las exportaciones extremeñas se dirigían a Europa cuando en el año 2019 han sido el 84,6%. En ese periodo, las exportaciones a la zona euro han pasado del 82,8% al 72,0%. En América han crecido del 5,8% de las exportaciones en el año 2001 al 6,5% en pasado año, y en el caso de Asia del 1,8% al 3.5% en dicho periodo. En África, han pasado del 0,6% al 5,3%, las que más han crecido en porcentaje.

Víctor Gragera (Cámara de Comercio de Cáceres): “Más de 50 empresas cacereñas exportan de manera regular a Portugal”

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Entrevista con
Víctor Gragera
Export Manager Cámara de Comercio de Cáceres

¿Qué importancia tiene para las empresas y cooperativas de la provincia de Cáceres el mercado portugués desde el punto de vista comercial y de negocios?

Para la provincia de Cáceres, Portugal siempre ha figurado entre los tres primeros países en el ranking de las exportaciones cacereñas a pesar de que en los dos últimos años éstas hayan decaído sensiblemente debido sobre todo a la disminución de las ventas en productos tales como los medicamentos de uso terapéutico o profiláctico y la carne de animales bovinos fresca o refrigerada.

Las compras que realizan las empresas cacereñas al país vecino éstas se mantienen estabilizadas año tras año. De Portugal importamos mayoritariamente aves vivas de la especie “gallus domesticus” (gallos y gallinas ponedoras).

Teniendo en cuenta la difícil coyuntura económica, las relaciones comerciales entre la provincia de Cáceres y Portugal son y deben seguir siendo de capital importancia en el desarrollo socioeconómico de ambos. Es clave conectar las estrategias y prioridades de inversión de ambos lados de la frontera.

¿Cuántas empresas de la provincia exportan habitualmente al mercado portugués?

En el año 2019 de las 878 empresas cacereñas que realizaron operaciones de comercio exterior, 91 empresas lo hicieron con Portugal. De éstas últimas 54 empresas lo hacen de forma regular, es decir, son empresas que han exportado en los 4 últimos años consecutivos. Las empresas exportadoras regulares a Portugal concentran casi el 92% del total anual exportado por la provincia de Cáceres al país vecino, concretamente 49.752.000 millones de euros.

A la vista de estos datos es indispensable que aquellas empresas que ya están exportando a Portugal con poca recurrencia lo hagan con mayor regularidad y aquellas que todavía no lo están haciendo se plantean el mercado portugués como una prolongación natural de su mercado actual. Para lograr incrementar el número de empresas que operen en Portugal la Cámara de Comercio de Cáceres dispone de líneas de ayudas directas como son la organización de misiones comerciales, visitas a ferias comerciales y encuentros empresariales virtuales.

¿Cuáles son los productos más exportados a este mercado?

Los capítulos arancelarios con mayor valor de exportación presentan una notable concentración, los primeros 5 capítulos suponen algo más del 70% del total exportado por lo que conviene aplicar estrategias empresariales de diversificación de productos y así minimizar los riesgos que conlleva tener “los huevos en la misma cesta”.

Los productos que son demandados con mayor recurrencia en Portugal son: tabaco en rama, piezas de caucho para la industria automovilística, plásticos que se utilizan como materia prima en los procesos de extrusión e inyección en las industrias, frutas y frutos secos comestibles como cereza, melones, sandías, higos o la almendra y conservas vegetales como los encurtidos (aceitunas mayoritariamente).

¿La interdependencia comercial de muchos municipios cacereños con Portugal ha quedado más clara aún con el cierre de fronteras?

La emergencia sanitaria provocada por el COVID-19 ha supuesto un frenazo sin precedentes en los movimientos, motivados por ocio y turismo, tan frecuentes entre los vecinos de ambos lados de la Raya que hacían que pequeños negocios (bares, restaurantes, casas rurales,…) y comercios tuvieran su propio “modus vivendi”. Esta circunstancia se da principalmente en los pasos fronterizos de Cilleros con Termas de Monfortinho y Valencia de Alcántara con Marvão.

Otra de las pérdidas económicas más importantes es la cancelación de la XXIV edición de la feria multisectorial Rayana en la que estaba previsto que se dieran cita más de 150 expositores de ambos lados de la Raya.

¿La provincia de Cáceres sería un buen lugar para las empresas portuguesas que quieran instalarse en España?

La provincia cacereña cuenta con una oferta productiva y de servicios muy atractiva para aquellas empresas portuguesas que deseen proyectar sus negocios en España utilizando a Cáceres como puerta de entrada al mercado nacional. Para la Cámara de Comercio de Cáceres, Portugal es un país prioritario del ámbito de nuestra acción exterior. Cabe destacar el apoyo que la Cámara viene prestando a las empresas de la provincia que desean internacionalizarse y que tienen en Portugal un mercado prioritario.

Rosa María Balas, directora de Acción Exterior de la Junta de Extremadura: “Tenemos 428 km de frontera con un país que tiene cerca de 300 millones de hablantes”

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Entrevista con
Rosa María Balas
Directora de Acción Exterior de la Junta de Extremadura

El Estado de Alarma ha puesto en valor la importancia que para muchos pueblos y ciudades extremeñas tiene la frontera ¿se valora lo suficiente?

Europa, gracias al espacio Schengen, llevaba muchos años sin controles fronterizos internos. Nuestra frontera con Portugal estaba abierta de par en par desde hace varias décadas, y mucha gente joven no sabe lo que eran las aduanas. Y, de repente, hemos pasado a un cierre casi total. Este cambio tan brusco nos ha hecho ver lo importante que son las relaciones que se han establecido entre uno y otro lado de la frontera: nuestros comercios necesitaban a los compradores portugueses y para muchos de sus restaurantes eran imprescindibles las visitas de los españoles. Nos hemos dado cuenta de lo importante que es la Unión Europea y que las fronteras físicas hayan dejado de existir, porque esa desaparición aduanera ha convertido a las tierras fronterizas en un espacio fértil para el desarrollo económico, para las relaciones comerciales y para el intercambio cultural.

¿Cuáles son los proyectos y actividades en los que trabaja la Dirección General de Acción Exterior y la Junta de Extremadura en relación a Portugal?

Queremos planificar una estrategia para el desarrollo económico y social de la Eurorregión EUROACE en el horizonte 2030, y es muy probable que tenga que tener previstas variables que antes de este año no se habían ni imaginado. Casi toda la frontera de España con Portugal es una zona de muy baja densidad de población, un asunto sobre el que llevamos tiempo trabajando de manera conjunta con en la eurorregión EUROACE con Alentejo y Centro.

La nueva estrategia habrá de abordar las posibilidades que se abren para estos territorios con menor densidad de población y las ventajas que ellos suponen. Hemos descubierto que muchísimos trabajos se pueden realizar de forma telemática, que no siempre es imprescindible vivir en las grandes ciudades y que las zonas rurales pueden ser más seguras y ofrecer una calidad de vida. Si bien es difícil que se produzca un éxodo inverso masivo, observamos cómo se puede producir un cambio de tendencia. Será importante dotar a todas estas áreas de una óptima red de comunicaciones y de servicios que sirva para atraer a población. Al margen de estas acciones, inauguramos este año una serie de cursos en el Campus Yuste, este año de forma virtual,  que tendrán como fondo las relaciones entre España  y Portugal.También la creación de la Cátedra de Estudios Ibéricos, un centro de excelencia internacional para la investigación, promoción y difusión del diálogo cultural entre España y Portugal, con sede en la Universidad de Évora.

Importantes proyectos de infraestructuras cuyo interés comparten Extremadura y Portugal se han activado en el último año con importantes avances. ¿Las infraestructuras fortalecerán aún más las relaciones?

Las infraestructuras más urgentes son las ferroviarias y van por buen camino, porque el tramo que faltaba entre Madrid y Lisboa ya está en obras (Évora – Badajoz) y una vez finalizado los tiempos se acortarán, tanto para pasajeros como para mercancías. Se sigue trabajando para retomar la conexión de la Autovía EX – A1 desde Moraleja hasta Monfortinho para enlazar con la A23 portuguesa y crear una conexión por carretera desde el norte de Lisboa hasta Madrid, que daría un gran impulso al norte de la región.

¿Hay que seguir insistiendo en este aprendizaje del portugués sobre todo entre los estudiantes?

Hace décadas que la Unión Europea estableció el objetivo de que la educación en idiomas se basara en el 1 + 2, la lengua materna y dos idiomas más. Y para Extremadura, entre esas segundas lenguas extranjeras que había que ir introduciendo, la lengua portuguesa tenía que estar por muchas razones: tenemos 428 km de frontera con un país que tiene cerca de 300 millones de hablantes y que es clave para nuestras relaciones económicas, comerciales y también culturales. En 20 años la lengua portuguesa se imparte en más de 200 colegios de primaria e institutos de secundaria, en todas las escuelas oficiales de idiomas, en la UEX y en numerosos cursos específicos. Son más de  20.000 las personas que están aprendiendo esta lengua en la región. Desde hace muchos años la región está a la cabeza de la enseñanza de esta lengua en España.

Leire Iglesias, consejera de Movilidad, Transporte y Vivienda de la Junta de Extremadura: “Se han arreglado los trenes del siglo XIX, pero aspiramos a tener trenes del siglo XXI”

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Entrevista con
Leire Iglesias
Consejera de Movilidad, Transporte y Vivienda de la Junta de Extremadura

¿Cuáles son los grandes objetivos planteados por la Junta en infraestructuras terrestres?

Nuestra comunidad ha experimentado un gran avance en los últimos 20 años en infraestructuras terrestres, pero esa red viaria tiene que completarse. Están pendientes, entre otros proyectos, la autovía Cáceres-Badajoz, que la Junta ha cedido al Ministerio, u otros enlaces suprarregionales para reforzar la seguridad vial en la conexión de nuestra región por el noroeste con Portugal, por el sureste con Andalucía y por el este con el Levante.  Además, Este año destinaremos más de 14 millones para atender la conservación de la red viaria de titularidad autonómica.  

Y habrá una mejora importante de la red urbana con la Ronda Sur de Badajoz y la Ronda Sureste de Cáceres, así como las de otros tramos urbanos.  

¿Se cumple la planificación de obras del tren de Alta Velocidad a su paso por Extremadura previstas para 2020 y 2021? 

Los trabajos siguen avanzando con el trazado previsto. Las obras no se han frenado incluso con el estado de alarma. El próximo año se pondrá en servicio la doble vía entre Plasencia y Badajoz. En junio se reunió la Comisión Mixta de Seguimiento de los proyectos ferroviarios en la que el Gobierno, Adif y Renfe manifestaron que su compromiso con la alta velocidad extremeña sigue intacto.

En el marco del Pacto Social y Político por el Ferrocarril en Extremadura se han adoptado decisiones importantes que han supuesto mejoras como la indiscutible disminución del número de incidencias que se ha rebajado en un 63%, el aumento de la puntualidad que ha pasado del 62% al 85% el último año, las mejoras de información al pasaje o de las capacidades de reparación, cambio de trenes más solventes y más cómodos, disminución de los tiempos de viaje o actuaciones en la red convencional.

Reconocemos este esfuerzo y el cumplimiento de los acuerdos, pero no nos conformamos. El servicio sigue siendo poco competitivo, no es el que merecemos tener, aunque ya podemos empezar a hablar de puesta en servicio. Se han arreglado los trenes del siglo XIX, pero aspiramos a tener trenes del siglo XXI.  

Para las empresas extremeñas exportadoras  las conexiones a los puertos andaluces, a Valencia y Sines son esenciales, ¿se está avanzando? 

Se está trabajando en la renovación de la vía entre Mérida y Puertollano, para aumentar las velocidades y disminuir los tiempos de viaje, y está prevista también la modernización de la línea Zafra-Huelva. Estas dos líneas son una prioridad para la Junta de Extremadura. Las obras de la terminal ferroviaria de la Plataforma Logística de Badajoz comenzarán pronto y estarán finalizadas el próximo año por lo que aumentarán las posibilidades de transporte de mercancías para las empresas extremeñas.

El Gobierno de Portugal mantiene su compromiso de apostar por el proyecto del Corredor Atlántico que mejorará las posibilidades de comunicación y la actividad económica entre ambos territorios. Hay obras realizándose, otras licitándose y adjudicaciones ya hechas de la parte portuguesa y estamos, ya por fin, sentándonos a hablar de planificación de servicios, no de cuándo haremos las obras, que ya son una realidad, sino que ya hablamos de cuándo vamos a aprovechar estas obras. 

Parece que Portugal ha retomado su interés en la conexión con la autovía autonómica EX-A1 desde Monfortinho, ¿es así? 

El 2 de marzo mantuve una reunión en Lisboa con Jorge Delgado, secretario de Estado de Infraestructuras del Gobierno de Portugal, en la que hablamos de la continuidad de la autovía autonómica EX-A1 hasta Portugal, desde Moraleja hasta la localidad lusa de Monfortinho. De ese encuentro emanó el compromiso de recuperar la comisión bilateral sobre las comunicaciones de la EX-A1 que se retomará en agenda en un futuro inmediato. La actualización de ese proyecto está incorporada a los presupuestos y vamos a estudiarlo de manera conjunta con Portugal para ir avanzando en el proyecto.  

¿En qué momento se encuentra el proyecto relativo a la conexión ferroviaria de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo de Badajoz? 

El Consejo de Administración de Adif ya ha adjudicado las obras de la terminal ferroviaria por 11.6 millones de euros con cargo al presupuesto regional y cuenta con financiación europea. En breve comenzarán las obras de esta estación intermodal que será clave para el desarrollo y consolidación de la plataforma logística por su estratégica posición transfronteriza. La terminal servirá para fomentar la actividad del transporte de mercancías con contenedores en Extremadura y favorecer la implantación de empresas logísticas.

Enrique Santos (Cámara de Comercio e Industria Luso Española): “La percepción del consumidor portugués hacia el producto español o lo español ha cambiado mucho”

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Entrevista con
Enrique Santos
Presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española

¿En qué momento se encuentran las relaciones económicas y empresariales entre España y Portugal y qué grandes desafíos tienen planteados?

Las relaciones económicas y empresariales entre los dos países se mantienen muy dinámicas, tanto en el comercio como en los flujos de inversión. Las cifras del comercio bilateral relativas al primer semestre de este año superan ya los 16,6 M€ (11,0 M€ las ventas españolas y 5,6 M€ las ventas portuguesas a España) y en los últimos dos años las cifras también fueron muy animadas: en 2017 se situó en los 31 M€ (20,0 M€ ventas españolas y 11,1 ventas portuguesas) y el año pasado superó los 32,7 M€ (21,1 M€ ventas españolas y 11,6 M€ ventas portuguesas). Los flujos de inversión también han tenido una buena evolución. Por ejemplo las inversiones brutas de Portugal en España en el primer trimestre de este año ya superan los 560 M€ frente a los 311,8 M€ que alcanzaron el año 2018. La inversión española en Portugal 2018 se situó en los 634 M€.

Independientemente de estas grandes cifras que reflejan esta dinámica, notamos que a nivel de las pymes los negocios se están dinamizando tras un periodo tan duro para este perfil de empresas y se verifica en muchos sectores y en muchas zonas de la geografía portuguesa y española.

Los grandes desafíos que se presentan a la economía española son preocupaciones comunes en los dos países, por ejemplo la esperada desaceleración del crecimiento mundial, el mismo Brexit, etc.

Desde el punto de vista de Extremadura y Portugal, que comparten una amplia frontera, los temas relativos a infraestructuras son claves (Tren Alta Velocidad y conexión a puertos portugueses desde Badajoz; autovía Moraleja-Castelo Branco- Monfortinho) ¿Facilitarán nuevos intercambios y proyectos entre ambos territorios?

Sin lugar a duda. La creación de infraestructuras bajo una lógica de sostenibilidad como las que hace referencia tendrán un enorme impacto en la generación de riqueza teniendo en cuenta además que es una región muy escasa de recursos y infraestructuras, desde luego nos conecta a los mercados internacionales con todo lo que esto significa, fomenta el comercio, la logística, atrae inversiones, etc.

Siendo además esta región del sudoeste ibérico tan importante en la producción agroindustrial el disponer de una buena red de infraestructuras ferroviarias, portuarias o viales generaría una mayor capacidad exportadora tanto de las empresas extremeñas como portuguesas.

Desde el punto de vista de la Unión Europea, ¿las empresas y entidades de Extremadura y Portugal deberían ser más activas en presentar proyectos de inversión de manera conjunta para problemas comunes?

La cooperación en sus infinitas formas es deseable y tiene su razón de ser porque genera ventajas comparativas y el hecho de que las empresas de estas regiones compartan la posibilidad de cooperación existe siempre y no solo en aquellos sectores donde las producciones de ambos se complementan, sino incluso en los sectores donde compiten y en los sectores que indica. Existe un amplio espacio para la cooperación.

Las grandes empresas españolas siguen teniendo al mercado portugués entre sus prioridades, como por ejemplo la llegada de Mercadona ¿Ha cambiado la percepción de los portugueses hacia las empresas y entidades financieras españolas o sigue habiendo cautela ante su mayor tamaño?

Debo aclarar que las grandes empresas de origen español  ya han consolidado su presencia en Portugal desde finales de los años ochenta y por tanto están perfectamente integradas en el mercado portugués.

Mucho ha cambiado sobre esa percepción del consumidor portugués hacia el producto español o lo español. Son dos economías abiertas y modernas en un mundo globalizado y ese tipo de actitudes se percibe como algo estéril y en general los productos y servicios que ofrecen las empresas españolas al consumidor portugués gozan de muy buena imagen y tienen una gran aceptación. No en vano España es el principal mercado proveedor de Portugal.

Miguel Ángel Mendiano (Cámara de Comercio de Badajoz): “Cuanto mayor sea la integración entre empresas extremeñas y portuguesas más se potenciarán la una a la otra”

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Entrevista con
Miguel Ángel Mendiano
Director Gerente de la Cámara de Comercio de Badajoz

¿Qué importancia tiene para los empresarios de Badajoz el mercado portugués?

El mercado portugués es el mercado natural para las empresas extremeñas. Tanto por motivos de ubicación geográfica como por otras circunstancias que favorecen esas relaciones comerciales: ambos son países europeos, hay enormes coincidencias culturales, existe una forma común de entender los productos y servicios, etc.

Exportamos productos y servicios de todo tipo a nuestros vecinos portugueses, pero la alimentación suele ocupar los puestos más altos en las ventas. Sin olvidar el turismo entre ambos países, muy significativo. Ambos somos principales clientes a la vez  que proveedores.

Las exportaciones extremeñas a Portugal ocupan el primer puesto entre los diferentes destinos, alcanzando los 620 millones de euros en 2018. Las importaciones en ese año ascienden a 485 millones de euros, y también tienen la primera posición entre los países de origen. España y Portugal, además de buenos vecinos, somos buenos socios.

¿Sería deseable que hubiera una mayor integración empresarial entre empresas extremeñas y portuguesas para afrontar mayores proyectos?

Sin duda, cuanto mayor sea la integración y la unión entre empresas extremeñas y portuguesas más se potenciarán  la una a la otra. Como se suele decir: la unión hace la fuerza. Contar con un socio estratégico con intereses similares o complementarios a los tuyos en el mercado al que te diriges puede ser muy beneficioso para ampliar tu volumen de negocio.

Para impulsar esto, las instituciones y las administraciones desempeñamos un papel muy importante. Nuestra relación de colaboración con la Cámara Luso-Española es muy estrecha y hemos llevado a cabo diversas actividades para fomentar la relación de nuestras empresas.

Además, la internacionalización es uno de los pilares de actuación de la Cámara de Comercio de Badajoz. Organizamos visitas a ferias, misiones comerciales, encuentros empresariales, jornadas formativas sobre distintos mercados, etc. Y hemos puesto en marcha nuevas iniciativas como el Proyecto Delta o el Programa Embajadores, para ayudar a nuestras empresas a alcanzar mayores oportunidades de negocio.

Portugal tiene la llave para la entrada en mercados como Brasil o en África con Angola ¿Habría que aprovecharlo más?

Está claro que las similitudes culturales e idiomáticas son muy importantes a la hora de incorporarse a los mercados. Porque no solo se trata del idioma, hay que conocer a la gente, entender su cultura y las diferencias de matices que hay, desde las regulaciones tributarias, hasta  las normas de etiqueta. De ahí que Latinoamérica sea otro de nuestros destinos estrella o que Portugal encuentre mayores facilidades con  países como Brasil. Por supuesto que es muy interesante que nuestras empresas se alíen con las empresas portuguesas para poder entrar mejor a estos países.

Gran parte del futuro comercial entre ambos territorios depende las infraestructuras ¿Marcarán un antes y un después?

Una de las principales demandas de los empresarios extremeños desde hace años es precisamente esa: las infraestructuras. Es fundamental mejorar nuestras conexiones para ser más competitivos, para ampliar nuestras exportaciones y para atraer inversiones a  esta región.

La Cámara de Comercio de Badajoz ha sido muy activa en estas reivindicaciones siempre. Es imprescindible que contemos con conexiones aéreas competentes, con un tren de alta velocidad de manera urgente, con autovías completas hasta todas nuestras ciudades limítrofes, etc. Como entidad comprometida con el Pacto por el Ferrocarril, esta Corporación mantiene su compromiso con los empresarios y con todos los extremeños de promover todas aquellas acciones que garanticen la igualdad entre los territorios.

En cuanto a la Plataforma Logística, precisamente este verano la empresa Monliz abrió por fin la primera instalación en este recinto tras invertir 20 millones de euros para almacenar verduras congeladas. Es un primer paso muy importante. Ahora es clave que se adelante la circulación de trenes por la Plataforma y se pueda conectar Badajoz con la Plataforma Logística de Sines y los puertos portugueses.  Desde luego, el futuro de la región pasa por la consecución de proyectos como este.

Portugal es el primer mercado para seis de los 10 principales productos exportados por Extremadura

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Oporto

El comienzo de las obras de la futura línea Elvas-Évora hasta Sines, el interés por concluir la autovía de Moraleja a Castelo Branco y los avances en la Plataforma Logística del Suroeste refuerzan la estrategia de cooperación

Las noticias de las últimas semanas acercan un poco más a Extremadura y Portugal, territorios que comparten muchos kilómetros de fronteras comunes, problemas y retos comunes en despoblación rural y política agraria, y sobre todo un ingente comercio bilateral. Portugal es el mejor cliente para 375 empresas y cooperativas extremeñas que exportan cada año una media de 580 millones de euros al vecino país.

En los seis primeros meses de este año 2019, según datos del Boletín de Comercio Exterior de la Junta de Extremadura, Extremadura exportó al mercado portugués por valor de 270,3 millones de euros, un 2,2 por ciento menos que en el mismo periodo del año anterior. El segundo mercado en importancia para Extremadura en este primer semestre del 2019 fue Francia con 184 millones de euros, seguido de Alemania con 145, Italia con 76 y Reino Unido con 52 millones. Mientras, en estos seis primeros meses del año 2019, las importaciones desde Portugal fueron de 176,2 millones de euros, un 27,6% menos. El total de las exportaciones extremeñas en este periodo alcanzó los 1.024 millones de euros, por lo que las ventas a Portugal suponen el 26%.

Productos exportados
La importancia del mercado portugués queda clara si se analizan las principales categorías de productos exportados por la región. Según los datos del Panel de Exportaciones Extremeñas 2018, Portugal es el primer mercado en seis de los 10 primeros productos: en vino y alcoholes, con el 60% del total exportado; en tabaco en rama con el 30% del total; en medicamentos con el 42% del total; en botellas y frascos de vidrio con casi el 100%; en barras de hierro con el 45% del total y en melocotones y nectarinas con el 21,5% del total. En tapones de corcho es el tercer mercado y en perfiles de hierro y acero el cuarto.

Infraestructuras
La mejora de las infraestructuras, especialmente las ferroviarias, será clave en el futuro del comercio bilateral y también para convertir a los puertos portugueses, en vía preferente de salida de las mercancías extremeñas a ultramar. Recientemente, el Diario Oficial de Extremadura publicaba la aprobación de la conexión ferroviaria de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo  en Badajoz, con un presupuesto de 12 millones de euros. La apertura de la factoría de la multinacional Monliz en la Plataforma, la primera empresa en llegar a la misma, también escenifica la importancia de este proyecto en el negocio ibérico. Ya en el mes de mayo de 2018, la Plataforma Logística se reunió con los máximos responsables de los puertos de Lisboa-Setúbal-Sesimbra para avanzar en una estrategia común desde el punto de vista de sus intereses logísticos.

Ferrocarril
Otra importante noticia ferroviaria se ha conocido en las últimas semanas y es el inició de las obras de mejora de la conexión de ferrocarril entre las localidades de Freixo y Alondral, de la nueva línea que unirá Elvas y Évora de 100 kilómetros, y en el futuro con Sines en el Corredor Internacional Sur. El plazo de ejecución será de 24 meses con una inversión de 75 millones de euros. Se trata de una vía única electrificada con capacidad para trenes de mercancía de 750 metros de longitud.

También recientemente se ha conocido el interés del Gobierno portugués por retomar el proyecto de Autovía que debe conectar la realizada por la Junta de Extremadura desde Navalmoral de la Mata hasta Moraleja, con las localidades portuguesas de Monfortiño y Castelo Branco. La idea es enlazar la autovía regional EXA1 con la A23 portuguesa.

Francisco Javier Peinado (CREEX): “Un trazado ferroviario moderno nos convertiría en puerta de entrada a Europa del puerto de Sines”

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Entrevista con
Francisco Javier Peinado
Secretario General de la Confederación Regional Empresarial Extremeña (CREEX)

Por vuestro contacto diario con muchas empresas y empresarios ¿qué importancia tiene para ellos el mercado portugués tanto exportador como importador?

Para Extremadura, Portugal es, por razones obvias de proximidad, un mercado preferente. Ahí están los datos que lo corroboran: un tercio de la exportación extremeña tiene como destino Portugal, mientras que más del 37% de las importaciones de Extremadura procede del vecino luso. Además, hay una veintena de empresas extremeñas que vende en el mercado portugués de manera habitual. Otro tanto ocurre con la inversión, ya que Portugal es el destino preferente de la inversión exterior de las empresas extremeñas, mientras que Extremadura es uno de los destinos prioritarios (no el principal, eso es cierto) de la inversión de firmas portuguesas.

Con todo, no podemos obviar que estos intercambios son todavía limitados para lo que nosotros desearíamos y para el potencial que hay. Precisamente ese es uno de nuestros objetivos: seguir posicionándonos mejor en el mercado portugués e incrementar las tasas de apertura e inversión mutua.

¿Qué relación mantiene la CREEX con organizaciones empresariales del Alentejo o de Portugal en general?

La CREEX mantiene relaciones de colaboración y empatía con la mayoría de organizaciones  homólogas portuguesas como es la Confederación Empresarial de Portugal (CIP), y más concretamente con los núcleos empresariales de la región de Évora (NERE), de Portalegre (NERPOR),  Santarem (NERSANT) y con el de Leiria (NERLEI) con los cuales venimos colaborando en el desarrollo de proyectos europeos como el EURES Transfronterizo, este último ejecutado también con el SEXPE y los servicios públicos de empleo portugués para  fomentar la movilidad laboral entre las regiones transfronterizas.

El objetivo de las relaciones que mantenemos con estas organizaciones es apoyar al colectivo empresarial de estas regiones para emprender más allá de sus fronteras con el ánimo de generar empleo, dándoles servicios de asesoramiento también en esta materia, potenciando las sinergias en el desarrollo de nuevas líneas de negocio entre regiones y la movilidad laboral entre las mismas.

¿Sería deseable que hubiera una mayor integración empresarial entre empresas extremeñas y portuguesas para poder acceder a mayores proyectos, tanto en el mercado ibérico, como fuera de él?

La asociación con empresas portuguesas ayudaría a nuestras empresas a afrontar cuestiones relativas a diferentes normativas fiscales y laborales, modos de acceso a las licitaciones, y todas las cuestiones legales del otro lado de La Raya, y a las empresas portuguesas, igual. Pero no solo en el mercado portugués. De hecho, hace unos meses hemos iniciado una nueva forma de relacionarnos, la Red Ágora, que abunda en las conexiones entre empresas, y de éstas con centros tecnológicos, redes educativas, etcétera, en todo el mundo, que hemos apadrinado desde la CREEX, con el respaldo de CEPYME, CEOE y la Confederación Empresarial Portuguesa, porque pensamos que puede llegar a abrir muchas oportunidades a las empresas extremeñas.

Gran parte del futuro comercial entre ambos territorios depende las infraestructuras, como la Plataforma Logística la conexión ferroviaria desde Badajoz con los puertos lusos ¿Marcará un antes y un después?

Indudablemente. Una de nuestras grandes debilidades como territorio es la inexistencia de redes de transportes y comunicaciones de un nivel digno. Tenemos el interés, la posición y la voluntad, pero nos faltan las conexiones. Un trazado ferroviario moderno para mercancías y pasajeros nos convertiría en puerta de entrada a Europa del puerto de Sines, que es a su vez la conexión con el nuevo Canal de Panamá. Estamos hablando de un enlace muy potente, tanto para la salida de productos extremeños como para la entrada de mercancías de todo el mundo.

La Plataforma Logística solo tiene sentido si cuenta con las conexiones adecuadas, por eso es tan urgente acabar las obras en la red ferroviaria, por las oportunidades que estamos perdiendo. Pero también tenemos que hablar del mercado eléctrico, una vez que Extremadura va camino de convertirse en una potencia en renovables, y del de las telecomunicaciones, que permite trabajar conjuntamente desde puntos remotos.