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Sara Peñas (La Vida Ibérica): “Sin conocer la cultura portuguesa es más complicado consolidarse en el mercado luso”

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Entrevista con
Sara Peñas
Gerente de La Vida Ibérica

¿Cómo crees que han evolucionado las relaciones comerciales entre Extremadura y Portugal?

Portugal y España, y con ella Extremadura, hemos vivido demasiados años de espaldas. Es verdad  que Extremadura por su carácter fronterizo ha tenido un vínculo más cercano, pero que realmente no se reflejaba en términos comerciales. La clave de que esas relaciones hayan convertido a Portugal en el primer comprador de Extremadura, así como que Extremadura sea destino preferente de los portugueses, y viceversa, ha sido la apuesta clara y sin complejos del Gobierno extremeño por nuestro vecino y nuestra salida más cercana al mar. Eso sí, esa apuesta por el mercado, la cultura y la lengua portuguesa, y por dar a conocer la “Extremadura española” en las tierras de Pessoa, debe ser prioridad para todos los partidos que gobiernen Extremadura.

Cada vez hay más empresas portuguesas que utilizan Extremadura para su entrada en el mercado español ¿hay que potenciar más esta imagen?

Extremadura es la principal entrada a Europa para los lusos, y en especial para su capital, Lisboa, centro económico del país. Extremadura tiene que darlo todo para conseguir una buena conexión ferroviaria con Madrid, y por tanto con Europa. Es la clave para mejorar las relaciones económicas entre ambos territorios y convertirnos de forma efectiva en la puerta de entrada a Europa para los portugueses. Si no somos capaces de aprovechar esa ventaja geográfica, estamos perdiendo un gran potencial económico. Para cruzar una puerta es necesario conocerla y confiar en ella, nos tiene que dar seguridad. Hay mucho por hacer. Los intercambios culturales son fundamentales, y si nos ponemos, el vino y la gastronomía son una magnifica invitación, de la que Extremadura, puede presumir con creces.

¿Es fácil animarse a llegar a otras zonas de Portugal más allá del Alentejo?

Es normal que cuando uno empieza un proyecto más allá de su lugar de origen, lo haga en su ámbito más cercano, en el caso de Extremadura sería el Alentejo. Es necesario ir más allá, pero para ello necesitamos información de hacia dónde nos dirigimos. La Junta de Extremadura proporciona una muy buena herramienta, a través de la oficina que el programa de Extremadura Avante tiene en Lisboa, ya que facilita información del país y del mercado. Teniendo esa primera puerta a dónde llamar, es más fácil animarse. Si me permitís un consejo, el éxito económico de una empresa va acompañado de una inmersión y conocimiento cultural de la misma en el país al que llega. Sin conocimiento de la cultura portuguesa es más complicado entrar y consolidarse en el mercado luso.

El sector agro de Extremadura y el Alentejo ¿debería colaborar más?

Las fronteras geográficas en mi opinión no pueden frenar el futuro. ¿Os imagináis que los productores portugueses y extremeños se uniesen para promover, comercializar y distribuir juntos productos como el aceite, el queso, el vino?….en mi opinión, sería una forma de ser más eficientes y de garantizar el futuro del sector. Hay ejemplos de éxito. Desde el inicio, y durante varios años, he sido promotora del Encuentro de Vinos de Extremadura-Alentejo, y ha funcionado y funciona. Creo que todas las iniciativas enfocadas hacia la convivencia cultural y comercial de nuestros principales productos agrícolas son y serán siempre un acierto.

Extremadura es una de las regiones españolas con más estudiantes de portugués ¿gran parte del futuro de las relaciones entre ambos territorios depende de conocer los idiomas?

El conocimiento, creo que ha sido el hilo conductor de toda esta entrevista, porque sinceramente el intercambio cultural es la clave de todo.  Decía Pessoa que “Todas las naciones son misterios y cada una es todo el mundo a solas” y yo no puedo estar más de acuerdo.

Portugal  hoy es país de primera línea con respecto a las exportaciones e importaciones extremeñas y es cierto que las relaciones son cada vez más estrechas. Existe una curiosidad de conocimiento de unos hacia otros. Sin embargo, los extremeños no somos “galegos”. El portugués históricamente recela, y con motivos, de lo español, y los extremeños entramos en ese “lote” de percepción lusa, del que sólo se libran los gallegos. Al portugués, por norma general, no le gusta exponerse mucho, mucho menos con un español y más si hablamos de negocios. Para una mejor aproximación es necesario que los interlocutores tengan verdadero conocimiento y respeto, a la cultura portuguesa, lengua, costumbres, forma de pensar, etc. Para poder ir juntos y tratarnos de tú a tú tenemos que conocernos y saber cómo nos sentimos.

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400 empresas extremeñas exportan de forma habitual a Portugal más de 500 millones de euros al año

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Destacan por su importe las ventas de corcho (65 millones de euros), vino y alcohol (43 millones), tabaco (25 millones), fruta (16 millones) y preparados de alimentación animal (18 millones)

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Portugal sigue siendo el mercado prioritario de las empresas extremeñas. Según los datos del ICEX, en torno a 400 empresas y cooperativas de la región exportan de forma regular al país vecino, con ventas anuales de media que se acercan a los 500 millones de euros. Es decir, casi el 70% de las empresas regionales que exportan -unas 550- lo hacen de forma habitual a Portugal.

Por su cercanía geográfica pero también como salida natural de mucha de las exportaciones extremeñas a mercados de ultramar –sobre todo de alimentos y semifacturas- Portugal se ha consolidado por delante de Francia y Alemania como el principal socio comercial de la región. A Francia, segundo mercado exportador extremeño, exportan de forma regular unas 180 empresas extremeñas. Por volumen de negocio, las empresas de frutas, las bodegas de vino, las corcheras y las industrias de tomate son las más activas en el mercado vecino. Entre las exportaciones y las importantes, el flujo comercial entre Extremadura y Portugal puede llegar a superar los 850 millones de euros anuales.

Corcho y vino
Entre los sectores más exportados por España al mercado portugués destaca especialmente los alimentos o productos semifacturados que proceden del campo: en primer lugar, el corcho tanto en bruto natural como descortezado -del que Portugal es líder industrial a nivel mundial- con más de 65 millones anuales seguido de la venta de vinos, mostos y alcoholes con 43 millones, preparados de alimentación animal con 18 millones, frutas con 16 millones, tomates y salsas con 14 millones, carne de vacuno con 12 millones y aceite de oliva por valor de 7 millones de euros.

Mientras, por el lado de las importaciones, el tomate para procesarlo en las factorías extremeñas de las Vegas del Guadiana (28 millones de euros) y el café (18 millones de euros) –por los negocios de  la empresa Cafés Delta de Campomaior en Badajoz sobre todo- lideran las importaciones de productos alimentarios.

Importaciones
En el primer semestre del 2018, el flujo comercial entre Extremadura y Portugal muestra claramente la tendencia de los últimos años: que las importaciones suben con más fuerza que las ventas. Así, de enero  a junio, las exportaciones regionales a Portugal sumaron 276,2 millones de euros, con un crecimiento del 0,3%. El segundo mercado exportador fue Francia con 162,6 millones de euros y un crecimiento del 22% y el tercero, Alemania con 133,2 millones de euros y un crecimiento del 13,9%. Por primera vez en muchos años, las ventas de  Francia y Alemania juntas superan a las de Portugal. Las exportaciones globales extremeñas de enero a junio han crecido un  2% hasta los 947,3 millones de euros, destacando sobre todo los alimentos con 461 millones.

Mientras, las importaciones extremeñas desde Portugal han crecido con más fuerza, hasta llegar a los 243,4 millones de euros, con un alza del 8,4%. El segundo mercado importado para la región son los Países Bajos con 77,8 millones de euros. Las importaciones a Portugal ya suponen el 88% de las exportaciones, cuando hace diez años no llegaban al 60%.

El desafío demográfico une a Extremadura y el Alentejo: 69.000 Km2 para 1.870.000 habitantes

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El antiguo Puente Ajuda sobre el Guadiana

Lo reconocía meses atrás el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, durante el segundo congreso “Melhor Alentejo”, celebrado en Portalegre: “Los problemas de Portugal” en cuanto al reto demográfico y la despoblación “son los nuestros y los de una parte importante de la Península Ibérica y de Europa”.

Según Fernández Vara, “antes se hablaba de las diferencias entre el norte y el sur y ahora cuando hablamos de diferencias nos referimos al “este y el oeste, la parte poblada y la parte despoblada”. Tanto el Alentejo portugués como Extremadura figuran entre las regiones con menor densidad por habitante de toda la Unión Europea.

En Extremadura, con menos de 1.080.000 habitantes y una extensión de 41.633 kilómetros cuadrados, la densidad se sitúa en los 25 habitantes/kilómetros cuadrados, aunque en la provincia de Cáceres baja hasta los 20 habitantes. De los 383 municipios existentes en la región, 195 no llegan a los 1.000 habitantes. La ciudad más poblada de Extremadura, Badajoz, es la número 43 en habitantes de España.

El caso del Alentejo es igual de preocupante. Ocupa el 29,6% de la superficie del territorio portugués con 27.292 kilómetros cuadrados pero solo alberga al 7,5% de la población del país: unas 790.000 personas, con una densidad media de 18,7% habitantes, más baja aún que la de Extremadura.

Rosa Balas (Directora General de Acción Exterior): “Extremadura participa en 28 proyectos conjuntos con Portugal que suponen una inversión de cerca de 50 millones de euros”

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Entrevista con
Rosa Balas
Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura

¿En qué momento se encuentran las relaciones comerciales y empresariales entre Extremadura y Portugal?

Portugal continúa siendo primer socio comercial de Extremadura y también nuestro principal proveedor de mercancías ya que en 2017 compramos por valor de 468,8 millones de euros. El año pasado 401 empresas de nuestra región exportaron a Portugal y facturaron 590,5 millones de euros, lo que supone un 30% del valor global de la exportación extremeña y un incremento del 16,4% respecto al año 2016. Esta tendencia se refleja también en el primer semestre de 2018, ya que Extremadura ha vendido mercancías al mercado luso por valor de 276,3 millones de euros.

¿Se está trabajando en la promoción de Extremadura en Portugal?

Se está trabajando y en diferentes niveles. Además de la Oficina de Extremadura en Lisboa, que depende de la Dirección General de Acción Exterior y tiene por finalidad intensificar las relaciones institucionales entre Extremadura y dar a conocer Extremadura en el país vecino, también Extremadura Avante, presta servicios a las empresas extremeñas con el fin de que puedan ser más competitivas y cuenta con una oficina en Portugal que programa diferentes actividades como misiones comerciales, captación de importadores y apoyo en diferentes ferias.

Pero también estamos llevando a cabo iniciativas de promoción turística y para dar una mayor visibilidad a la región como Experimenta Extremadura, que se inició en 2016 y que cada dos años pretende llevar a Lisboa una muestra de nuestro arte, música, literatura y gastronomía. Para la edición de 2018 contamos con actuaciones musicales de Flamenco y de Jazz, encuentros literarios con la presencia del escritor extremeño Luis Landero, una exposición arqueológica o actividades gastronómicas y de promoción de alimentos y vinos de la tierra.

Hay que destacar que hoy en Extremadura se puede aprender portugués en todas las EOI, y en más de 150 colegios e institutos.

Las mejoras en comunicaciones ferroviarias o la propia Plataforma Logística del Suroeste Europea ¿qué deben suponer para las relaciones comerciales?

La conexión ferroviaria de Extremadura y Portugal va a mejorar en los próximos años una vez que se concluyan las obras del tramo Évora – Badajoz y que conectará Extremadura tanto con Lisboa como con el Puerto de Sines. Se trata de un recorrido que forma parte del Corredor Atlántico de la de Red Transeuropea de Transportes, que en su tramo transfronterizo cuenta con una importantísima aportación de fondos europeos y que según el gobierno de Portugal podría estar concluida en 2020 y en funcionamiento en 2021. Su apertura afectará muy positivamente a Extremadura y es necesario adelantarse a los acontecimientos: la Plataforma Logística del Suroeste Ibérico ya ha culminado el pasado verano su primera fase de construcción con la urbanización de las 60 primeras hectáreas por un valor de 13.7 millones de euros, y está previsto que en 2020 esté concluida. Antes de 2020 está previsto que se urbanicen 70 hectáreas más, con un presupuesto de global de 49 millones de euros, y estarán disponibles sus conexiones ferroviarias y de autovías. Estamos sentando las condiciones para que a partir de 2020 las comunicaciones entre España y Portugal dejen de ser un impedimento para las relaciones comerciales.

¿Qué proyectos de cooperación transfronteriza con Portugal se han puesto en marcha en este último año?

Ya están en marcha todos los proyectos aprobados en la primera convocatoria del Programa Interreg V- A 2014 – 2020 POCTEP y que abarcan áreas como la cooperación en materia medioambiental, de investigación e innovación, incluso ámbitos novedosos como son la colaboración en materia de violencia de género o sobre el envejecimiento activo. La competitividad empresarial es un pilar fundamental gracias a proyectos como Ceteis (Centros Transfronterizos de Apoyo al Emprendedor Innovador), Euroacelera (Aceleración de proyectos empresariales con base en el conocimiento)  Euroace Attraction (Atracción de negocios e inversiones exteriores a la eurorregión) o Efes (Fomento del emprendimiento y la economía social). Otros proyectos reflejan la importancia de la economía verde como son ECO2CIR, la Red URBANSOL o IDERCEXSA.

En total, Extremadura participa en 28 proyectos conjuntos de la primera convocatoria del programa que suponen una inversión de cerca de 50 millones de euros, a los que se sumarán próximamente los que se aprueben en la segunda convocatoria y que se desarrollarán hasta diciembre de 2021.

Enrique Santos (Cámara de Comercio e Industria Luso Española): “Llama la atención el aislamiento de la red ferroviaria que ha vivido la región transfronteriza de Extremadura, Alentejo y Beira Baixa”

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camara comercio hispano-lusa

Entrevista con
Enrique Santos
Presidente de la Cámara de Comercio e Industria Luso Española

¿En qué momento se encuentran las relaciones económicas y comerciales de España y Portugal y cuáles son sus grandes retos pendientes?

La recuperación económica de nuestras economías potencia enormemente nuestras relaciones económicas y comerciales y muchos otros aspectos de las relaciones bilaterales. Sobre el comercio bilateral y para ilustrar esta realidad voy hacer referencia a los últimos datos del primer semestre del año que reflejan aumentos significativos tanto en las ventas españolas, del 6,7 % (9.766,7 M€ alcanzados en 2017 frente a los actuales 10.416,5 M€) como en las compras españolas a Portugal con aumento del 3,7 % (5.648,8 M€ en el primer semestre de 2017 frente a los 5.856,7 M€ registrados en el primer semestre de este año).

Además el mercado portugués consolida, de nuevo, su peso relativo en el comercio exterior español, ocupando la cuarta posición entre los principales clientes de España (absorbe el 7,2 % del total de la oferta española ) y la séptima posición entre los principales mercados proveedores de España (con un peso relativo del 3,7 % sobre el total de las importaciones españolas).

¿Cuál es el papel que pueden desempeñar las regiones fronterizas como Extremadura en estas relaciones?

Las regiones transfronterizas tienen una importancia y un peso cada vez mayor no solo entre Portugal y España sino también en todo el espacio europeo y en este ámbito hay que destacar el papel de la política regional europea que ha contribuido enormemente para el desarrollo de estas regiones. A pesar de lo mucho que hemos avanzado persisten problemas demográficos y de desarrollo respecto a otras regiones de la geografía española y portuguesa.

En cualquier caso estas regiones por su cercanía geográficamente y cultural y otras ventajas competitivas como son la cercanía al mercado de consumo, logística, importantes proyectos de infraestructuras en desarrollo, etc. presentan buenas oportunidades para las empresas.

Las conexiones ferroviarias siguen siendo uno de los grandes desafíos para mejorar las relaciones entre ambos mercados ¿Se avanza en este sentido?

Si analizamos la actual red ferroviaria de la Península ibérica llama la atención el aislamiento que desde siempre ha vivido esta región transfronteriza de Extremadura, Alentejo, Beira Baixa y es evidente que hay que dar una solución a esta situación, tanto más que la creación de un corredor ferroviario uniría dos importantes metrópolis europeas como son Madrid y Lisboa y el resto de Europa y la red global de ferrocarriles y tendrá un impacto enorme en muchísimos sectores y regiones.

A juzgar por las declaraciones de los dos gobiernos, por el debate público que actualmente se viene generando en materia de infraestructuras ferroviarios y por los proyectos que ya se en encuentran en desenvolvimiento ( AVE y Altas prestaciones, etc.) todo indica que estamos ante un nuevo ciclo en el que la apuesto por la ferrovía es una realidad.

A nivel administrativo y fiscal, ¿habría que facilitar la instalación de pymes y profesionales autónomos de España en Portugal y viceversa?

Las exigencias administrativas y fiscales en Portugal y España no creo que sean impedimento para la instalación de pymes y autónomos, como ocurría años atrás. Hemos evolucionado mucho en esta materia e incluso existen importantes incentivos para la captación de las inversiones en ambas regiones. Dicho esto, es evidente que cuanto más flexibles y ágiles sean los procesos burocráticos más beneficiadas salen las empresas o autónomos que se quieren internacionalizar con proyectos consistentes.

Dina Lopes (Consulai): “Los empresarios extremeños son los que más están invirtiendo en los regadíos de Alqueva”

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consulaiEntrevista con
Dina Lopes
Responsable de proyectos estratégicos de Consulai

Alqueva y sus regadíos siguen siendo uno de los principales atractivos para los empresarios extremeños del sector agrario, y una de las nuevas vías de cooperación entre ambos territorios. Consulai, con sede en Lisboa y Beja, es una de las mayores consultoras especializadas en el sector agroalimentario, agrario y forestal de Portugal, pieza clave en el programa Agrifood/Invest in Portugal llevado a cabo por el Gobierno luso para atraer inversores.

¿En qué consiste el proyecto Agrifood que está desarrollando Portugal?

El proyecto Agrifood/Invest in Portugal consiste en captar inversores extranjeros para el sector agrícola y agroindustrial de Portugal, principalmente en la zona de Alqueva aunque no es exclusiva. Hay otras regiones con posibilidades también dependiendo sobre todo del tipo de cultivos que se quieran llevar a cabo.

¿En el caso de Alqueva y sus zonas de regadío cuáles son los principales cultivos que se están plantando?

En la zona de Alqueva sobre todo destaca el olivar intensivo y superintensivo, gracias sobre todo a las infraestructuras de riego existentes. Actualmente hay 120.000 hectáreas de riego más otras 45.000 hectáreas en desarrollo para futuros regadíos. Y hay muchas posibilidades con diferentes tipos de fincas y tipos de suelos: para olivar, para almendro que también esté creciendo mucho; frutales de hueso; uva de mesa y uva para vino. Y también en vegetales y algo de frutos rojos. La principal zona producción de frutos rojos está en el litoral, cerca de Odemira. Van a organizar una misión inversa para llevar inversores españoles, franceses y alemanes a la zona de Beja y Odemira.

¿Los inversores y empresarios extremeños tiene gran interés en los regadíos de Alqueva?

Consulai ha trabajado y trabaja con muchas empresas españolas desde hace tiempo. Sobre todo de Extremadura, la mayoría, y también andaluces. La disponibilidad de agua se valora mucho entre los productores andaluces, muy preocupados por las restricciones del uso de agua. Y cada vez más con instalaciones a pie de campo como almazaras en el olivar o centrales de frío en la fruta de hueso.

¿Para los inversores que estén interesados en buscar fincas en la zona cómo deben hacerlo?

Existe un catastro de fincas, gestionado por EDIA (Empresa de Desenvolvimento e Infra-Estruturas do Alqueva, SA.), que permite ver las opciones existentes. Nosotros como empresa consultora ayudamos al productor e inversor a elegir la mejor opción para el tipo de cultivo que quiera llevar a cabo y después para realizar el Business Plan del mismo. Y todos los proyectos necesarios para tramitar ayudas y subvenciones, que son mayores que las que existen en otros países europeos. Es EDIA quien sabe si las fincas disponibles están en venta o son para arrendamiento.

¿Los precios medios por hectárea son más caros o baratos que en el regadío español?

Para venta, el precio medio estaría  rondando los 15.000 a 18000 euros por hectárea de regadío. No son valores exactos ya que depende del tipo de finca, suelo, extensión, ubicación, etc. Una gran ventaja frente a España es el precio del agua. Alqueva tiene agua asegurada para cuatro años en sequía gracias a su gran embalse e infraestructuras. Hay un precio diferente si el riego es por presión o sin presión. El primer año no se paga y después se comienza por pagar el 30% que va subiendo año a año hasta que el octavo año su precio es de 0,09 céntimos por metro cúbico, con intención de bajarlo aún más. Mucho más barato de otras zonas españolas de regadío como Almería con precios de hasta 0,18 céntimos por metro cúbico.

¿Y el precio de la energía?

En Portugal la energía no es barata. Quizá algo más baja que en España pero no hay grandes diferencias. La mayor ventaja es el precio y disponibilidad de agua, y también aún el precio de la tierra. Y la disponibilidad aún de importantes extensiones gracias a la expansión de regadío.

Extremadura quiere tener conexión ferroviaria de calidad a los puertos portugueses antes del 2022

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La Plataforma Logística en Badajoz avanza en su futura terminal ferroviaria intermodal para trenes de mercancías de hasta 1.500 toneladas

Foto: ©Puerto Seco del Suroeste Europeo

Gran parte del futuro comercial entre Extremadura y Portugal dependerá de los caminos de hierro. La mejora de la conexión ferroviaria entre ambos territorios, especialmente para el tráfico de mercancías hacia Madrid para las empresas lusas y hacia los puertos de Sines, Lisboa y Setúbal para las empresas extremeñas será clave en la mejora del comercio bilateral. Y puede convertir al corredor Atlántico que enlazará Badajoz y Lisboa en punto estratégico para la exportación a terceros países.

En los últimos meses se han conocido dos noticias que aventuran que la salida hacia el Atlántico vía ferrocarril está más cerca. Al menos sobre el papel. Por un lado, lo que debe ser el inicio de las obras de la línea Elvas-Évora (110 kilómetros) para poder circular con convoyes de hasta 1.600 toneladas, además de la futura línea que una Sines y Grândola y la mejora en la electrificación del tramo Elvas-Badajoz. Todo ello con el objetivo de reducir unas tres horas el trayecto para los trenes de mercancías entre Badajoz y el Puerto de Sines. Los planes de la administración lusa pasan porque la obra esté concluida entre el 2021 y 2022.

Junto a esta mejora de la infraestructura ferroviaria en el tramo portugués, muy enfocada a la circulación de trenes de mercancías, se une el anuncio de la Junta de Extremadura de destinar 45,8 millones de euros para las obras de la primera fase de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo en Badajoz capital, cerca de la frontera portuguesa de Caya. Serán las primeras 60 hectáreas de la Plataforma. La Junta está negociando con  ADIF la ejecución del proyecto y obra de la terminal ferroviaria intermodal de mercancías, que tendría un coste de 11 de millones de euros y un plazo de ejecución de 24 meses. En su día ya se avanzó que dicha terminal ferroviaria tendría capacidad para 11 ferrocarriles de 700 metros de largo de gran capacidad de hasta 1.500 toneladas. Esta terminal tendrá conexión directa con la línea Madrid-Badajoz-Lisboa.

Otro punto clave será el futuro de la Alta Velocidad o tren de altas prestaciones que debe unir Madrid con Badajoz. Según avanzó el ministro de Fomento en julio pasado, la plataforma que unirá Plasencia con Badajoz (178,6 kilómetros) estará finalizada en 2019 y electrificada en 2010, aunque eludió dar fechas de entrada en servicio. La de Plasencia-Talayuela estará lista en 2023. La mayor incógnita está en el tramo entre Talayuela y Madrid que finalmente enlazará con la línea ya abierta del AVE entre Madrid y Toledo. Y también en la ubicación definitiva de las estaciones en las grandes ciudades de la región.

Otro de los temas pendientes es la autovía que debería unir Moraleja en Cáceres con Monfortinho y Castelo Branco en Portugal, que abriría nuevas posibilidades logísticas hacia la zona centro del vecino país.