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“El transporte por ferrocarril para acceder a los principales puertos o para llegar directamente al destino será clave para el futuro de las exportaciones de tomate”

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Manuel Vázquez

Entrevista con
Manuel Vázquez Calleja
Presidente de AMITOM (Asociación Mediterránea del Tomate) y Consejero Delegado de CONESA

¿Cuáles son los principales retos que asume con la presidencia de AMITOM?

Mejorar  el flujo de información en el sector. Una buena información es esencial para el correcto funcionamiento de los mercados. Para ello, AMITOM dispone de una herramienta de difusión que es la revista Tomato News y uno de los objetivo es aumentar su difusión. Gestionar  la organización, junto con la asociación griega PEK, del Congreso  Mundial del Tomate y del Simposio Internacional de  la Salud y Ciencia relacionados con el cultivo y la transformación del tomate, que tendrá lugar en Grecia en el 2018.

Este es punto de encuentro fundamental para el sector, donde se concentran productores, transformadores primarios, clientes de estos, técnicos, científicos expertos en distintas áreas y es un momento de intercambio de conocimientos e información muy importante. Difundir y promocionar las magníficas propiedades y efectos saludables del consumo de derivados de tomate.  E impulsar la investigación e innovación en la calidad de los productos transformados  y la  sostenibilidad y el respeto al medio ambiente del cultivo .

¿En qué posición de encuentran las industrias de tomate del Mediterráneo para ser competitivas frente a las industrias de Estados Unidos y China?

Dentro de los países integrantes de AMITOM, distinguiría tres zonas perfectamente diferenciadas y a las que la competencia de EEUU y China puede afectar de manera distinta. En primer lugar se encontrarían las empresas europeas, es decir, portuguesas, italianas, francesas, griegas y españolas. En segundo lugar se encontrarían las del norte de África, Marruecos, Túnez y Argelia y por último tendríamos las asiáticas: Turquía, Irán, Ucrania y Rusia.

En lo relativo a las empresas europeas donde su principal área de influencia es el ámbito europeo, hasta el año 2014 y debido al cambio €/dólar, una cantidad importante de concentrado de tomate fue importado en la UE procedente de EEUU. A partir del año 2015, esta situación ha cambiado drásticamente y las importaciones se han reducido debido al fortalecimiento del dólar. Mientras la paridad €/dólar se mantenga a los niveles actuales los transformadores europeos son competitivos en el ámbito europeo frente a los transformadores americanos y chinos.

La concentración del sector de la distribución agroalimentaria sigue en aumento ¿Obligará a disponer de grupos industriales más fuertes también en el tomate?

Sin duda, de hecho ya está ocurriendo. Al haber cada vez menos cadenas de distribución y de mayor dimensión, los clientes de la industria de transformación primaria, también se están concentrado para poder competir en igualdad de condiciones. Son multinacionales con negocios en muchos o casi todos los continentes y eso hace que los primeros transformadores igualmente hayan de concentrarse y ganar dimensión y presencia internacional para poder ser competitivos. También afectará al sector productor, en el que ya se ha producido en los últimos años una concentración y una mayor profesionalización de los agricultores.

Para las exportaciones de tomate disponer de vías de transportes ágiles y económicas es clave. Como empresario extremeño, ¿cuáles serán los canales de transporte claves para el futuro del tomate europeo?

Sin duda alguna el transporte de mercancías por ferrocarril. De hecho actualmente existen diferencias competitivas entre los distintos productores europeos en función de la disponibilidad o no de realizar transporte por ferrocarril, por ejemplo entre Italia del Norte y Extremadura hay una diferencial abismal a la hora de enviar la mercancía hasta Centroeuropa. Desde Italia del Norte es fácil y económico por ferrocarril y desde Extremadura hay que hacerlo por camión y es muy costoso. Por tanto el transporte por ferrocarril, bien para acceder a los principales puertos o para llegar directamente al país de destino, será clave en el futuro para mejorar la competitividad de las exportaciones.

La cooperativa Regadhigos de Almoharín, Cáceres, facturó más de 1,8 millones de euros con la venta de higos en 2015

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la tocona regadhigos

Los higos secos de calidad extremeños siguen consiguiendo buenos precios en el mercado en relación a otros productos de la región.

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín, una de las mayores productoras de higos secos en España, ha pagado a sus socios 1,66 euros por kilo de higo seco de primera categoría. Mientras, los higos de destrío se han pagado a 0,47euros el kilo.

La cooperativa alcanzó en la pasada campaña del 2015 unas ventas de higos secos de 1,8 millones de euros, de los que 1,69 millones era de higos de primera categoría, 112.00 euros de destrío y unos 54.743 euros en higos frescos para industria.

La cooperativa facturó también 614.000 euros en aceitunas para almazara, 304.623 euros en tomate para industria y 180.000 euros en maíz. La venta global de productos que producen sus socios supuso unas ventas de 2,96 millones de euros, a los que hay que sumar los 1,28 millones de ventas en diferentes suministros, desde gasóleo (más de 500.000 euros) hasta abonos y fitosanitarios (296.000 euros) o cereales y piensos (158.000 euros) entre otros.

En los últimos años, han aumentado considerablemente las nuevas plantaciones higueras de la variedad calabacita, la mejor aclimatada en la zona, en el término municipal de Almoharín, incluso ganando terreno a cultivos tradicionales de regadío de la zona como el tomate y el maíz.

En otras localidades como Arroyomolinos de Montánchez y alguna cercana a las Vegas del Guadiana también se están plantando cientos de hectáreas de higueras, un cultivo del que Extremadura es el mayor productor con diferencia a nivel nacional.

Fuente: HIGOS&FIGS

Caja Rural firma un convenio con APAG Extremadura ASAJA y UPA-UCE Extremadura para los agricultores afectados por el temporal

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De izda. a dcha., Juan Metidieri, José María Portillo e Ignacio Huertas.
De izda. a dcha., Juan Metidieri, José María Portillo e Ignacio Huertas.

Caja Rural de Extremadura ha firmado un convenio de colaboración con las  organizaciones agrarias APAG Extremadura ASAJA y UPA-UCE Extremadura en que se ofrece  una línea preferente de préstamos para facilitar la financiación a los agricultores afectados por las tormentas registradas en la región y que éstos puedan paliar los efectos de este temporal.

El citado convenio ha sido suscrito  en la sede de la Caja Rural en Badajoz  por José María Portillo, Director General de Caja Rural de Extremadura, Ignacio Huertas, Secretario General de UPA-UCE Extremadura y Juan Metidieri, Presidente de  APAG Extremadura ASAJA.

En su intervención, José María Portillo ha  explicado que Caja Rural de Extremadura, sensible siempre con el mundo del campo y apegada al sector agrícola y ganadero de nuestra región no podía quedarse al margen de este desastre climatológico que ha sumido en grandes pérdidas al sector y ha querido estar cerca de nuestros clientes de siempre, que son los agricultores, facilitando a través de unas líneas preferentes de préstamos la ayuda para poder paliar los efectos tan negativos que ha originado este desastre, ha incidido.

Por su parte, Ignacio Huertas ha reconocido la sensibilidad de Caja Rural de Extremadura ante estas lluvias torrenciales que han afectado a miles de hectáreas de cultivos y han ocasionado millones de euros en pérdidas, este convenio supone que los agricultores afectados tengan una primera respuesta absolutamente necesaria.

En la misma línea, Juan Metidieri ha agradecido que, con este convenio, se pretende dar una solución rápida y se da un primer paso para poner a disposición de los afectados ayudas en condiciones  preferentes.

El glifosato para las malas hierbas, a debate

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Varias veces al año, miles de agricultores extremeños cargan sus mochilas de cura o sus cubas en el tractor con glifosato. Un herbicida muy común que supone el 25% del mercado y que es el principio activo clave de marcas tan famosas como Herbolex o Roundup y que se utiliza para acabar con las malas hierbas en cultivos y explotaciones.

En los últimos meses, el Parlamento Europeo vive una enconada disputa. Unos miembros pretenden permitir su uso solo siete años y otros dejarlo en quince.

La polémica que rodea a este producto llega incluso al colectivo sanitario. Mientras la Organización Mundial de la Salud calificó el glifosato como “probablemente cancerígeno”, la agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) no ha apreciado riesgos para la salud humana.

Por su parte, la Agencia Europea de Productos Químicos (ECHA) está realizando una evaluación sobre el producto que puede ser vinculante.

Acopaex, AN y Casat concentran la mitad de la producción de tomate

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Los contratos firmados por productores individuales se sitúan en las 208.000 toneladas

Tres grupos cooperativos vuelven a liderar la producción de tomate en la nueva campaña 2016 que se ha visto sobresaltada por las abundantes lluvias del mes de mayo.

Según los datos de la Mesa del Tomate, Acopaex con 518.000 toneladas, AN –que integra a las mayores cooperativas de tomate de Acorex como San Isidro y Amalia de Sajonia– con 324.000 toneladas y CASAT con 235.000 toneladas concentran la mayor parte de la producción. Sin olvidar a otros grupos como Sumifrut con 146.000 toneladas, Phenix con 134.500, Tomex  con 122.00 y Acoba con 72.000 toneladas.

Hay que destacar que esta campaña los contratos firmados por productores particulares con las industrias siguen siendo muy altos, en torno a 208.000 toneladas.

La producción estimada a comienzos de mayo superaba los 2,13 millones de toneladas repartidos en 24.183 hectáreas de cultivo, especialmente en las Vegas del Guadiana y también en la zona del Alagón. La previsión tanto de producción como de aumento de superficie superaba el 9% en relación a la campaña anterior. A estos datos también ha contribuido la incertidumbre sobre los precios del maíz.

Pese a que distintas organizaciones de productores habían vaticinado mermas importantes en los datos de producción por los problemas del tomate temprano con las lluvias de mayo, las grandes cooperativas se mantienen firmes en sus previsiones.

Según Juan Francisco Blanco, gerente de Acopaex, la cooperativa líder en producción, “vamos a mantener las previsiones de producción de las 518.000 toneladas. La media de producción por hectárea en contrato es siempre inferior a las producciones reales en nuestro caso”.

En el caso de Portugal, el mayor grupo productor, Altol, producirá unas 80.700 toneladas mientras que en Andalucía, Las Marismas superará las 277.000 toneladas.

La empresa sevillana Algosur quiere traer el cultivo de la quinoa a las Vegas del Guadiana

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Firma un acuerdo con el Cicytex para probar su cultivo, tras plantar más de 1.300 hectáreas en la provincia de Sevilla y abrir la primera planta de transformación de España

quinoa

Hasta Mercadona y las grandes marcas arroceras se ha rendido al boom de la quinoa, un grano que procede del altiplano andino sudamericano conocido como el “arroz inca”.

Ahora, la empresa sevillana Algodonera del Sur S.A. (Algosur), la que primero lo implantó en España y que cuenta con más de 1.300 hectáreas de cultivo y una procesadora propia en Los Palacios, quiere probar su cultivo en Extremadura mediante un convenio con el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex).

La idea es estudiar la viabilidad real de cinco variedades de quinoa, tanto en regadío como en secano, en un terreno de 1.000 metros cuadrados en la Finca La Orden-Valdesequera. Si los resultados son positivos, como así se espera, dada el buen rendimiento conseguido con Algosur en la provincia sevillana, el objetivo sería su introducción tanto en las Vegas del Guadiana como en otras zonas. También se analizará cuál es la fecha de siembra mejor y el marco de plantación.

Clima caluroso
El cultivo se adapta muy bien a los climas secos y calurosos, evitando las plagas que son uno de sus mayores problemas en Perú y Bolivia, los dos países originarios de su cultivo. En Andalucía, las previsiones apuntan conseguir entre 4.000 y 6.000 kilos por hectárea.

quinoa 2La quinoa puede ser una alternativa de cultivo a productos como el maíz o el girasol. Se trata de un superalimento que aporta muchas proteínas, pocos hidratos y alto contenido en omega 6 y omega 3, por lo que su precio en el mercado no baja de los cinco euros el medio kilo. Se suele comer cocido, como el arroz o sopas y ensaladas.

Planta procesado
La empresa Algosur, que llegó un acuerdo con más de 80 agricultores del Bajo Guadalquivir para cultivarla en más de 1.300 hectáreas, ha invertido tres millones de euros en el municipio sevillano de Los Palacios para poner en marcha una planta para limpiar, procesar, calibrar y envasar la quinoa. La planta cuenta con seis silos de almacenamiento y puede llegar a procesar más de 6.000 toneladas en su primer año de funcionamiento. La quinoa se envasa en bolsas que van desde los 250 gramos a big bag de una tonelada. El 80% de la producción se exporta a EE.UU., Reino Unido o Alemania.

En Málaga
Otra empresa andaluza, Alsur, que construye otra planta de procesado de quinoa en Antequera (Málaga) ha llegado a un acuerdo este año con 200 agricultores de la Vega de Antequera y de Lebrija en Sevilla para plantar unas 1.500 hectáreas. Alsur ha importado las semillas desde Perú y pagará 60 céntimos por kilo de grano a los productores, corriendo con los gastos de semillas y siembra.

La quinoa comienza su expansión por el sur español.

“La mayoría de las zonas de Extremadura cumplen con las condiciones para el cultivo del pistacho”

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Francisco DuchelEntrevista con
Francisco Duchel Aguilar
Gerente de Pistacho de Extremadura

¿Cuál es la actividad principal de Pistacho de Extremadura y cómo llegaron hasta este cultivo poco conocido en la región?

Pistacho de Extremadura es un vivero situado en la población cacereña de Zorita con dedicación exclusiva a la producción y multiplicación de planta para el cultivo del pistacho, y que destina y orienta sus recursos a la producción de planta ecológica y de calidad; producción de humus de lombriz; formación sobre el cultivo y estudios técnicos de viabilidad del cultivo.

Hace tres años, ante el panorama actual en el que los beneficios de los cultivos tradicionales son mínimos, decidimos analizar nuevas alternativas de cultivos y apostamos de forma contundente por este cultivo una vez analizada la demanda existente, muy superior a la oferta y los pocos lugares del planeta en los que puede ser desarrollado.

Trabajamos con el objetivo de obtener resultados ecológicos y de calidad. Somos conscientes, de que aunque no es un cultivo nuevo en Extremadura, sí es desconocido para el agricultor.

Aunque en regiones como Castilla-La Mancha el cultivo está muy extendido, en Extremadura no habrá más de 100 hectáreas plantadas más o menos, ¿puede crecer mucho?

En la mayor parte de las provincias de Castilla-La Mancha, Administración y agricultores llevan años apostando de forma contundente por este cultivo. En Extremadura, ha comenzado a desarrollarse de forma más tardía y lenta. Aunque las superficies declaradas en nuestra región rondan las 100 has, la superficie real es mucho mayor. La mayor parte de las zonas de Extremadura cumplen fielmente las condiciones necesarias para el cultivo de pistacho, que son inviernos fríos, veranos largos y calurosos, bajas humedades relativas durante el periodo vegetativo y baja probabilidad de heladas primaverales. Estimamos una tendencia en su cultivo.

pistacho de extremadura

¿Qué tipo de suelos son los mejores para la plantación de pistachos?

Trabajamos e investigamos con diferentes tipos de patrones o portainjertos, que se puedan adaptar a la mayor parte de las circunstancias de suelo. Las mejores aptitudes de este cultivo  se desarrollan en suelos permeables y que no se apelmacen. Puede desarrollarse en suelos escasos o deficientes desde el punto de vista nutricional. Por ello también el pistacho se posiciona como una alternativa viable para suelos pobres.

¿Necesita riego o puede darse en secano?

No es requisito imprescindible la existencia de riego. Puede desarrollarse en condiciones de secano, regadío o con simples riegos de apoyo.

¿Cuántos años tarda en entrar en producción una planta de pistacho?

Son muchos los factores que influyen en la puesta en producción del cultivo, características y calidad del suelo, tipo de planta escogida en el inicio o la posibilidad de establecer el cultivo en secano o regadío. El tiempo medio para la puesta en producción es de 5 años, siendo exponencial su producción hasta el décimo año.

¿Y su recolección resulta costosa?

Los métodos de recolección para este fruto son muy similares a los usados para los cultivos de almendro u olivar, por lo que no está suponiendo un desembolso extra o excepcional a los agricultores que están decidiendo apostar por este cultivo,.

Para un productor de pistachos ¿cuál es la salida comercial del producto?

La demanda de este fruto por los centros transformadores es alta y la previsión es que la tendencia siga siendo la misma a medio y largo plazo. Desde Pistacho de Extremadura se ofrece la posibilidad de gestionar la venta del producto, ofreciendo a los mismos una comparativa de precios y asegurando una recogida que sea lo menos costosa posible.

Muchos agricultores buscan cultivos que no dependan de las subvenciones de la PAC ¿El precio por kilo de pistacho en origen es alto?

El precio del fruto varía en función del calibre y estado en el momento de la entrega. A lo largo de la pasada campaña, los precios oscilaron aproximadamente entre los 4 y los 7 euros/Kg. Desde el inicio de nuestra actividad, hemos ido analizando la tendencia de los mismos y se han modificado al alza. España produce solo una décima parte del consumo anual de pistacho.