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Las plantas aromáticas dan olor al campo extremeño

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Cicytex trabaja en la Finca La Orden en variedades de tomillo, orégano, lavanda, hierba luisa, melisa, hierba limón, laurel, salvia, valeriana y menta para ver su adaptación en la región

El cultivo de plantas aromáticas y medicinales, tanto de forma directa, como complemento en otros cultivos, comienza a despertar poco a poco interés. En otras regiones como Castilla-La Mancha se trata de un cultivo con una larga tradición, al igual que sucede en otros países como Francia en la zona de la Provenza. En Extremadura, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex), dependiente de la Consejería de Economía, Ciencia y Agenda Digital, ha desarrollado distintas actividades de formación para promover el interés y sobre todo mostrar de forma práctica sus posibilidades.

En Extremadura, empresas como Yerbal del Balneario El Raposo o Ecoaromas han logrado desarrollar sus proyectos tanto en producción como en clave comercial. La última de las actividades de formación desarrollada por Cicytex sobre el tema forma parte de un proyecto de cooperación transfronteriza llamado Coop4PAM, en el que participan entidades y centros de investigación de Extremadura y de la región Centro y Alentejo de Portugal.

Cicytex cuenta con ensayos en campo en la Finca La Orden en la que se trabaja desde hace diez años en la selección y ensayo de especies autóctonas y foráneas de Plantas Aromáticas y Medicinales adaptadas a las condiciones agroclimáticas para Extremadura. La visita de formación a los cultivos experimentales fue guiada por Francisco Vázquez Pardo, responsable del área Biodiversidad Vegetal Agraria. Su equipo trabaja en estos momentos en distintas variedades en los siguientes cultivos: tomillo, orégano, lavanda, hierba luisa, melisa, hierba limón, laurel, salvia, valeriana, menta.

Proyectos empresariales
En la jornada, en clave muy práctica, también estuvieron presentes profesionales relacionados en distintos ámbitos con el sector de las plantas aromáticas y medicinales. David González, de la empresa Mi Cosmética Casera, con sede en Badajoz, dedicada a la adquisición de materias primas (plantas, flores, semillas, aromas y esencias aromáticas) para la elaboración de productos naturales (aceites, jabones, cosmética, entre otros). Y Juan Pizarro, gerente de la empresa Ecoaromas, un proyecto para la producción y elaboración de aceites aromáticos destilados, procedentes de distintos cultivos en la localidad de Ribera del Fresno (Badajoz).

Como aseguraba Juan Pizarro a Caudal de Extremadura en una entrevista, “en Extremadura tenemos el hándicap que este tipo de cultivo, pese a su gran potencial y resultar alternativos, no cuenta con ningún tipo de ayuda como si ocurre en otras comunidades cercanas como Andalucía o Castilla-La Mancha. Una hectárea puede suponer una primera inversión de unos 8.000 euros. Estamos probando con diferentes plantas y dentro de ellas con muchas variedades que existen, desde Ucrania, Croacia o Francia para ver cómo se adaptan a las condiciones de fuerte calor de Extremadura y también al frío.Hay que probar mucho pero es un sector apasionante”. El cultivo de las plantas aromáticas, dependiendo de las variedades, puede llegar a durar entre 10 y 12 años.

Cosmética y alimentos
Entre las aplicaciones de las plantas aromáticas y medicinales, además de su venta directa y en cosmética para elaborar colonias, jabones, geles también destacan sus usos para la industria alimentaria con la extracción de aditivos naturales como colorantes, saborizantes, colorantes, antioxidantes, conservantes, o bien en industria farmacéutica, herboristería y farmacia veterinaria.

El proyecto Coop4PAM está financiado por el Programa Operativo EP-INTERREG V A España Portugal. Es una iniciativa para desarrollar el sector de las PAM debido a las posibilidades que tiene en cuanto a crecimiento, diversificación e innovación por la demanda de los mercados nacionales e internacionales. En este proyecto participan ocho entidades de Extremadura en España, entre ellas, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura y de la región centro y Alentejo de Portugal.