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Extremadura lidera la superficie española de cultivo de higuera con más de 13.000 hectáreas

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Banco de gesmoplasma de higueras en la Finca La Orden de Cicytex

CICYTEX participa en el proyecto internacional FIGGEN que estudiará 300 genotipos o variedades de higos procedentes de varios países mediterráneos

La higuera se a convertido en uno de los cultivos más atractivos en el campo extremeño en los últimos años, especialmente para su venta en fresco. Según datos de la Encuesta de Superficies Agrarias del Ministerio (ESYRE), la superficie de higueras en la región supera las 13.000 hectáreas, siendo líder a nivel nacional. En los últimos cinco años, el ritmo de plantación anual supera las 500 hectáreas en la región. Por ello resulta esencial saber que variedades son las que mejor se adaptan a cada terreno y climatología. El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), referencia en España en el cultivo de la higuera, participa en un estudio internacional para la selección de variedades de higos resistentes a la sequía y suelos más salinos.

El proyecto denominado “FIGGEN: Valorización de la diversidad de la higuera, un frutal ancestral para una agricultura mediterránea sostenible”, financiado por la Unión Europea, evaluará parámetros como el rendimiento, fechas de cosecha, peso, rasgos cualitativos y cuantitativos, y la tolerancia a factores asociados al campo climático, como la sequía y suelos más pobres debido al incremento de la salinidad. En total, se estudiarán 300 genotipos o variedades de higos procedentes de los bancos de germoplasma de higuera, entre ellos el Banco nacional de CICYTEX, y cultivares locales ubicados en España, Turquía y Túnez.  De este modo, se plantea una estrategia a futuro mediante la selección genética de aquellos cultivares de higuera mejor adaptados a suelos pobres para ser incluso cultivados en asociación con otros cultivos.

El proyecto FIGGEN está coordinado por la Universidad de Pisa en Italia, y cuenta con la participación del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), el Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea La Mayora del CSIC (con sede en Málaga), la Facultad de Ciencias de la Universidad tunecina de El Manar; y el Departamento de Horticultura de la Universidad de Çukorova (Turquía).

Sequía y salinidad
La caracterización de las 300 variedades de higos se realizará en CICYTEX, y en las Universidades de Turquía y Túnez, anteriormente citadas. En condiciones controladas de invernadero, se evaluará su respuesta a tratamientos de sequía y salinidad. Como resultado final, se pretende elaborar un catálogo descriptivo con los 20 genotipos seleccionados por su mejor adaptación a condiciones ambientales adversas y tener un mayor potencial agronómico y económico, en base a sus características productivas. También se elaborará un informe final de las 300 variedades estudiadas.

Hay que recordar la alta calidad nutricional, energética y nutracéutica del higo y el interés creciente del sector por comercializar higos frescos, lo que requiera una mejora en el manejo del cultivo e incrementar la gama de variedades cultivadas.

Se quiere contar con la participación activa de productores y comercializadores, entre otras acciones, está prevista la organización de reuniones y jornadas desde el inicio de este trabajo. El proyecto FIGGEN, con una duración de tres años, ha sido aprobado en el marco de la convocatoria PRIMA de la Unión Europea (dedicados a la investigación e innovación en el Área Mediterránea) y tiene un presupuesto de un millón de euros.

Para el desarrollo de este trabajo se cuenta, entre otros recursos, con el material vegetal disponible en el Banco Nacional de Germoplasma de Higuera, ubicado en el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca la Orden-Valdesequera, centro adscrito a CICYTEX. En este banco están representadas la mayor parte de las variedades cultivadas en España para su conservación, mantenimiento y documentación. Es un banco de plantas vivas con más de 300 entradas situadas en una de las parcelas experimentales de la finca.

Plantones de higuera en invernadero en Cicytex

El pimiento ornamental explora su cultivo en Extremadura

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CICYTEX consigue el acceso al material genético de 700 variedades de pimientos seleccionados en Parma (Italia)

El mundo de las plantas y frutos ornamentales no deja de sorprender. Sobre todo cuando está asociado a productos que habitualmente solo tenemos presenta para sus usos en la comida. Este es el caso del pimiento para uso ornamental, que por sus características picantes, también pueden tener uso gastronómico o nutracéutico.

El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), dependiente de la Consejería de Economía, Ciencia y Agenda Digital, celebró hace unos meses unas jornadas de campo para dar a conocer sus variedades y posibilidades, y plantearlo como una alternativa más de cultivo en la región. Por clima y terreno, el cultivo de pimientos ornamentales podría tener destacadas posibilidades en la región, siempre que se tenga clara antes su salida comercial.

El Ají o Pimiento de Jardín es una de las decenas de variedades que se pueden encontrar en la planta Capsicum annuum y la más utilizada con fines ornamentales. La especie tipo es originaria de la zona Sur-Central del continente americano donde aún crecen de forma silvestre algunas variedades.

Potencial productivo
Según los expertos del CYCYTEX, “Extremadura cuenta con una amplia experiencia en la producción y comercialización del cultivo del pimiento. La evaluación del potencial productivo y la viabilidad de este material genético en las condiciones agroclimática de la región puede ser de interés para diversificar la oferta. El trabajo de CICYTEX se centra en una selección de variedades de pimiento para uso alternativo a los tradicionales, en este caso, el ornamental destinado a viveros, paisajismo en jardinería y floricultura”.

Las variedades de pimientos para uso ornamental incluyen una amplia variabilidad en cuanto a dimensiones de las plantas, desde pocos centímetros hasta más de un metro; formas y coloración, tanto del fruto como en los diversos estados de maduración de la planta, así como diversas tonalidades de color de las hojas. Estas variedades son en su mayoría picantes y pueden tener también un uso culinario  por sus propiedades funcionales y nutracéuticas (producto de origen natural con propiedades biológicas activas beneficiosas para la salud).   

En la jornada de campo en la Finca La Orden se visitó una parcela con plantas de 100 variedades procedente de un programa de mejora genética de Italia, uno de los países productores de plantas hortícolas ornamentales. El objetivo es la obtención de semillas y su multiplicación para el mantenimiento de estas variedades de pimiento en el Banco de Germoplasma de CICYTEX. La visita fue  dirigida por Henar Prieto Losada, investigadora de CICYTEX, y Manuela Lavado Sánchez, bióloga y colaboradora de este programa.

Acuerdo con Italia
Para su desarrollo, CICYTEX ha firmado un convenio de colaboración con Manuela Lavado Sánchez, que cuenta con un catálogo de 700 variedades de pimientos seleccionados, caracterizados y evaluados en Italia, en la Azienda Agraria Sperimental STUARD en Parma.  Durante 20 años, ha trabajado en programas de mejora genética del género Capsicum (pimiento). Este acuerdo favorece el intercambio de conocimiento y el acceso a CICYTEX a un material genético de difícil disponibilidad, enriqueciendo así el Banco de Germoplasma existente en este centro.

El Banco de Germoplasma de CICYTEX de recursos fitogenéticos de diferentes especies hortícolas tiene, entre otros objetivos, la multiplicación y caracterización para la conservación de este material y la preservación de la agrodiversidad, programas de mejora y obtención de nuevas variedades, y la realización de ensayos de variedades comerciales para evaluar sus características. Entre otros estudios realizadas en CICYTEX relacionados con el pimiento, destacan la obtención de variedades obtenidas en la Finca La Orden de pimiento para pimentón, denominadas “Jaranda”, “Jariza” y “Jeromín”.

Foto: Cicytex

Los ensayos de seis variedades de quinoa demuestran su adaptación agroambiental en Extremadura

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Realizados por Cicytex en Finca la Orden, y en fincas colaboradoras de Olivenza y Campiña Sur

La quinoa, descubierta por los Incas hace miles  de años, se abre paso en Extremadura. Aunque aún de forma casi experimental, los ensayos realizados por el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX),  ya abarcan a seis variedades ensayadas y adaptadas a las condiciones de Extremadura. Se ha estudiado su composición nutricional y valor funcional, perfil de ácidos grasos, rendimiento y composición de los tallos de quinoa e índice de cosecha. Los ensayos se han realizado en la Finca La Orden y también en fincas asociadas en Olivenza y Campiña Sur. El pasado mes de agosto, investigadores de CICYTEX participaron en formato on line en el II Simposium Internacional de Investigación en Quinoa organizado por la Universidad Estatal de Washington.

Los Investigadores de CICYTEX presentaran las siguientes comunicaciones: ‘Perfil de ácidos grados y valor funcional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd) cultivadas en el suroeste de Europa’; ‘Composición nutricional de seis variedades de quinoa (Chenopodium quinoa Willd)’; ‘Rendimiento y composición de los tallos de quinoa en condiciones mediterráneas’.

Por sus propiedades saludables, la quinoa se han convertido ya en un producto habitual de los lineales de las cadenas de super e hipermercados, así como los nuevos platos de la cocina moderna.

Adaptación
En la evaluación detallada de la composición nutricional de las seis variedades en estudio, se constata que los valores obtenidos en la composición próxima (humedad, grasas, proteínas, cenizas, fibra dietética total, carbohidratos y energía), minerales (fósforo, potasio, sodio, calcio, magnesio y hierro) y azúcares (glucosa, fructosa y sacarosa), fueron, en general, más altos que los encontrados para otros cereales como arroz, cebada, maíz, centeno y trigo, lo que justifica la demanda creciente de este alimento. También se encontraron elevados contenidos de fenoles totales y una alta actividad antioxidante. Estos resultados indican que las variedades estudiadas se adaptan perfectamente a las condiciones agroambientales del suroeste español desde un punto de vista nutricional.

En el contexto de una Economía Verde y Circular y con el objetivo de conseguir producciones sostenibles, se ha desarrollado también un estudio del rendimiento y composición de los tallos de quinoa, sin uso significativo en la actualidad, con el fin de valorizar este subproducto. Con los resultados obtenidos, en CICYTEX se analizan diferentes posibilidades, como su uso en alimentación animal, reincorporación al suelo o uso como biocombustible sólido. 

Gran potencial
Teniendo en cuenta los resultados de rendimiento e índice de cosecha de alguna de las variedades, así como la calidad nutricional de las semillas, la quinoa tiene un gran potencial para convertirse en una alternativa de cultivo en nuestra región, donde se ha comenzado a cultivar ya de manera incipiente. El interés de empresas como la sevillana Algosur en este cultivo, donde cuenta con un importante número de  hectáreas en Andalucía, también puede resultar clave.

CICYTEX inició hace cuatro años una línea de investigación, incluida en el proyecto MESOCEX, sobre cultivos de alto valor nutricional y funcional, entre ellos, quinoa, estevia, espelta, trigos antiguos. El estudio del cultivo de quinoa ha sido desarrollado por investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera y el Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura, ambos centros adscritos a CICYTEX. El equipo está formado por Javier Matías, María José Rodríguez, Patricia Calvo, Verónica Cruz, Julián Enrique Fernández; Juan Benito Largo.

CICYTEX participa en un estudio internacional para la selección de variedades de higos resistentes a la sequía y suelos más salinos

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La Consejería de Economía, Ciencia y Agenda Digital, a través del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura, participa en un estudio internacional para la selección de variedades de higos resistentes a la sequía y suelos más salinos

El proyecto, financiado por la Unión Europea, evaluará parámetros como el rendimiento, fechas de cosecha, peso, rasgos cualitativos y cuantitativos, y la tolerancia a factores asociados al campo climático, como la sequía y suelos más pobres debido al incremento de la salinidad. En total, se estudiarán 300 genotipos o variedades de higos procedentes de los bancos de germoplasma de higuera, entre ellos el Banco nacional de CICYTEX, y cultivares locales ubicados en España, Turquía y Túnez. El higo se caracteriza por una alta heterogeneidad genética e incluye muchas variedades que difieren en sus propiedades morfológicas, agronómicas, nutricionales y farmacológicas. Además, es una especie muy adaptada a climas áridos y semiáridos de la cuenca Mediterránea y Oriente Medio.

El proyecto, denominado “FIGGEN: Valorización de la diversidad de la higuera, un frutal ancestral para una agricultura mediterránea sostenible”, tiene un doble objetivo: proteger la biodiversidad de este cultivo y encontrar soluciones para una agricultura adaptada al incremento de las temperaturas, la sequía y de la salinidad del suelo. De este modo, se plantea una estrategia a futuro mediante la selección genética de aquellos cultivares de higuera mejor adaptados a suelos pobres para ser incluso cultivados en asociación con otros cultivos.

A pesar de su importancia, hasta el momento se han realizado pocos trabajos en mejora genética de la higuera y, por tanto, la mayor parte del cultivo en la región mediterránea se basa en cultivares locales, característicos de cada zona.

El proyecto FIGGEN está coordinado por la Universidad de Pisa en Italia, y cuenta con la participación del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), el Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea La Mayora del CSIC (con sede en Málaga), la Facultad de Ciencias de la Universidad tunecina de El Manar; y el Departamento de Horticultura de la Universidad de Çukorova (Turquía).

La caracterización de las 300 variedades de higos se realizará en CICYTEX, y en las Universidades de Turquía y Túnez, anteriormente citadas. En condiciones controladas de invernadero, se evaluará su respuesta a tratamientos de sequía y salinidad. Como resultado final, se pretende elaborar un catálogo descriptivo con los 20 genotipos seleccionados por su mejor adaptación a condiciones ambientales adversas y tener un mayor potencial agronómico y económico, en base a sus características productivas. También se elaborará un informe final de las 300 variedades estudiadas.

Por otra parte, el estudio se complementará con otros para identificar los genes vinculados al rendimiento y la adaptación a la sequía/salinidad mediante el estudio de asociación de todo el genoma (GWAS). La identificación de los genotipos mejor adaptados puede contribuir a la mejora genética de estas especies para un desarrollo más sostenible de la producción de higos en el futuro. Hay que recordar la alta calidad nutricional, energética y nutracéutica del higo y el interés creciente del sector por comercializar higos frescos, lo que requiera una mejora en el manejo del cultivo e incrementar la gama de variedades cultivadas. Por ello, se quiere contar con la participación activa de productores y comercializadores, entre otras acciones, está prevista la organización de reuniones y jornadas desde el inicio de este trabajo.

El proyecto FIGGEN, con una duración de tres años, ha sido aprobado en el marco de la convocatoria PRIMA de la Unión Europea (dedicados a la investigación e innovación en el Área Mediterránea) y tiene un presupuesto de un millón de euros.

BANCO NACIONAL DE HIGUERA EN CICYTEX
Turquía es el productor más importante del mundo y España el primero en la Unión Europea. Para el desarrollo de este trabajo se cuenta, entre otros recursos, con el material vegetal disponible en el Banco Nacional de Germoplasma de Higuera, ubicado en el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca la Orden-Valdesequera, centro adscrito a CICYTEX. En este banco están representadas la mayor parte de las variedades cultivadas en España para su conservación, mantenimiento y documentación. De cada una de las variedades de la colección, se realizan estudios desde el punto de vista morfológico y genético. Es un banco de plantas vivas con más de 300 entradas situadas en una de las parcelas experimentales de la finca.

CICYTEX destaca el alto potencial productivo de la higuera en cultivo superintensivo

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CALABACITA SECO (5)
Ensayos de recolección con malla en la variedad Calabacita en la Finca La Orden

Texto:
Pérez- Gragera, F.; Domínguez- Yagüe, G; Serradilla, M.J.; Galván, A.I.; López- Corrales, M.  (CICYTEX)

La fruticultura de regadío en Extremadura está centrada en las Vegas del Guadiana, principalmente en los cultivos del melocotón, la nectarina y la ciruela con producciones tempranas y de media estación y con precios muy variables de unos años a otros. Esta situación de ‘crisis de precios’ unida al exceso de producciones en otros países, junto con una ‘crisis de consumo’ por la elevada oferta de otros productos, plantea la necesidad de diversificar las producciones, con diferentes especies y/o variedades que vegeten bien en nuestras condiciones edafoclimáticas y que produzcan frutos de calidad nutricional y sanitaria, así como con buenas perspectivas de consumo y precios en los mercados nacionales e internacionales.

En este contexto se planteó el proyecto sectorial titulado ‘Especies frutales con potencial productivo y económico en Extremadura’, liderado por CICYTEX  y financiado con fondos FEDER y de la Junta de Extremadura. El planteamiento de la higuera en superintensivo para la producción de higos con destino al consumo en seco debe ser con marcos de plantación reducidos y mediante la aplicación de técnicas de cultivo como la poda o el riego localizado acordes a la fruticultura moderna y experiencias previas con esta especie en otros países como EE.UU. o Israel.

Riego por goteo
Con este ensayo CICYTEX aborda el estudio de dos aspectos muy importantes: por un lado, la obtención de producciones más elevadas de higos secos y con calidad. Por otro lado, diseñar y estudiar la viabilidad económica de un sistema de recolección mediante la utilización de redes o mallas para evitar el contacto del higo seco con el suelo, que facilitaría la recolección tradicional realizada desde el suelo, con mejoras de la calidad sanitaria de los higos susceptibles de ser contaminado por hongos productores de micotoxinas.

En consecuencia, en el año 2010 se estableció en el CICYTEX– La Orden, un ensayo con las tres variedades más cultivadas para secado en Extremadura (Calabacita, Cuello Dama Blanco y Picholetera). El marco de plantación es de 5 x 2 metros, con una densidad de 1000 plantas/ha. El sistema de riego es por goteo e inicialmente se colocaron un solo gotero/planta, duplicándose su número a partir del cuarto año de plantación. El volumen anual de agua aplicada durante la campaña de riego se estima unos 3000-3500 m3 dependiendo de la climatología de cada primavera y verano.

En los tres primeros años se realizaron las podas de formación en vaso alto y a partir del 2014 iniciaron la toma de datos de las producciones y el análisis de la calidad de los higos. En cuanto al sistema de recolección, anualmente en el mes de julio se colocan unas estructuras de hierro a lo largo de las filas con una luz de 2 metros y a unos 50 cm del suelo, sobre las cuales se han ensayado tres tipos de mallas de distinta composición y apertura.

A medida que maduran los higos y caen a las mallas, son recolectados una vez a la semana, cuyos contenidos de Humedad oscilan entre el 25 y el 35% en función de la variedad y de la época de recolección. Posteriormente, una vez realizada la selección de los higos sanos y enteros, el secado continúa en mesas en el interior de unos invernaderos durante 3-4 días hasta alcanzar humedades inferiores a 23% para su almacenamiento según la norma de calidad de higos secos.

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Ensayos de recolección con malla en la variedad Calabacita en la Finca La Orden

Producciones potenciales
En relación a los datos preliminares obtenidos de las campañas 2015-2017, ‘Calabacita’ es la variedad más temprana, iniciándose las primeras recolecciones en la primera decena de agosto’, seguidas de ‘Cuello Dama Blanco’ y ‘Picholetera’ a partir de la tercera semana de agosto. Durante este periodo de estudio, las producciones acumuladas de higos secos (Hª<23%), sanos y enteros superaron los 9.2 kg/árbol en ‘Calabacita’, 10.9 kg/árbol en ‘Cuello Dama Blanco’ y 11.8 kg/árbol en ‘Picholetera.

Sin embargo, las producciones potenciales obtenidas han sido muy superiores para cada una de las variedades estudiadas a causa de las pérdidas obtenidas con porcentajes cercanas al 30%. Ello fue debido principalmente a daños por picaduras de pájaros y frutos aguados por un exceso de humedad, bien por excesivo riego o lluvias durante el mes de septiembre. En cuanto a los pesos medios de los frutos, se han obtenidos pesos medios durante las 3 campañas analizadas de 9.3g en ‘Calabacita’, 9.8 g en ‘Cuello Dama Blanco’ y 8.7 en ‘Picholetera’.

Estos resultados preliminares indican el alto potencial productivo de la higuera en este sistema de producción superintensivo, interesante en zonas de regadío con las ventajas de facilidad de recolección y disminución del riesgo de contaminación de los higos secos por diferentes plagas y enfermedades, favoreciendo la obtención de higos de elevada calidad higiénico- sanitaria. En cuanto a los inconvenientes, el principal es el coste asociado principalmente al sistema de recolección (postes y mallas), cuya inversión debe realizarse con las primeras recolecciones.

Desde CICYTEX  se continúa evaluando este sistema de producción, optimizando el manejo del riego, así como el abaratamiento de las estructuras de recolección para poder determinar las posibilidades reales del cultivo de la higuera en superintensivo.

CICYTEX forma parte del Grupo Operativo del Higo Seco, que coordina Adismonta, que ha sido aprobado por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020.