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Miguel Bastida (Cooperativa El Puntal): “La próxima campaña queremos sacar nuestra propia marca de higos secos”

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Entrevista con
Miguel Bastida
Presidente de la Cooperativa El Puntal

Junto a la comarca de Montánchez-Tamuja, con Almoharín en su epicentro, hay otra zona de Extremadura donde desde hace décadas ha destacado la producción de higos secos: la línea imaginaria que conforman los términos de Barcarrota, Salvaleón y Salvatierra de los Barros.

A ellos se les ha unido en los últimos años Torre de Miguel Sesmero, pueblo de la comarca de Los Llanos de Olivenza de 1.279 habitantes, gracias al empuje de su Sociedad Cooperativa El Puntal. Creada hace algo más de tres años, cuenta en la actualidad con un total de 45 socios, entre ellos la empresa pública La Calaverna, propiedad del Ayuntamiento, que gestiona casi 25 hectáreas de higueras y que apuesta por el cultivo junto a otros como el del almendro.

Más producción
La producción media en los dos primeros años de vida de la Cooperativa ha sido de 60.000 kilos anuales, mayoritariamente de la variedad calabacita. Sin embargo, esta reciente campaña, la producción ha aumentado en torno al 20% y se ha ido hasta los 90.000 kilos. “La campaña del higo ha sido de muy buena calidad –asegura Miguel Bastida, presidente de la Cooperativa El Puntal- con peso y con mucha “carne”. Y teniendo en cuenta que hay el doble de higueras plantadas jóvenes que todavía están comenzando su producción, el potencial de la cooperativa puede alcanzar los 300.000 kilos de higos secos en pocos años. La Cooperativa está abierta a la entrada de nuevos socios, del municipio o de otros cercanos”.

Comercialización
En sus tres primeras campañas, la Cooperativa El Puntal ha realizado la comercialización de su producción de higos a granel, “a todo monte”. El primer año a la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte, quien también compra la producción en otras zonas productoras como la de Arroyomolinos de Montánchez. Y la segunda y tercera campaña a la empresa Exmesa-Copro de Badajoz, uno de los mayores comercializadores de higo seco y productos derivados como pasta de higo y recientemente de bombón de higo del mercado español.

En esta última campaña a un precio a todo monte de 1,63 euros el kilo. “La idea es ir poco a poco vendiendo algo con nuestra propia marca, asegura Manuel Bastida. Y entrar en la transformación del producto porque también se crearía empleo en el municipio. Para el año que viene la idea es vender algo con nuestra nueva marca que tenemos ya en mente e incluso en el futuro entrar en el negocio del bombón de higo o en otras presentaciones”. Desde El Puntal tampoco se descarta en el futuro la creación de una marca de calidad, como la que han creado en el pueblo cercano de Barcarrota, con su marca “Higo Tiberio de Barcarrota”.

Los buenos precios en origen de los últimos años han animado a muchos productores del municipio a plantar más higueras. “Olivos e higueras es lo que más se ha  plantado en estos últimos años, y se ha dejado parte de las hectáreas de cereal que había en la zona”. Solo uno de los socios de la cooperativa está en ecológico, aunque hay varios ya en la transición administrativa de los tres años para serlo. Una de las limitaciones que tiene el municipio para crecer en volumen de producción de higo es la prohibición para hacer pozos de sondeo para riego.

Alfonso Cruz entra en la producción de higos con 250 hectáreas de higueras de riego en Zorita

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En 2019 ya contará con 60 de estas hectáreas en producción en ecológico

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Plantación de higueras en riego con marcos intensivos en Zorita

La empresa Alfonso Cruz S.L., ubicada en Villar de Rena (Badajoz) lleva muchos años trabajando en la producción y comercialización de ciruela, nectarina y melocotón. Y también en la comercialización de higos comprando a productores y cooperativas extremeñas. Con la plantación de 250 hectáreas de higueras de riego en el término de Zorita, entra de lleno en la producción de higos, tanto en fresco como en seco.

La empresa, que forma parte de la OPFH Farm Fruit, ha apostado con fuerza por el mercado del higo y sus productos derivados con la elaboración de bombón de higo, higos bañados en chocolate, pan de higo y para el 2019 con barritas energéticas con base en el higo.

“En el año 2016 realizamos la plantación directa, toda en ecológico, aunque este años tenemos que replantar parte. Para este año 2019 tendremos ya producción en unas 60 hectáreas”, asegura Alfonso Cruz padre. “Estamos en un momento de aprender y experimentar en campo,  y ver cómo se comporta el árbol. Lo mismo sucede con las labores de poda que en superintensivo es muy diferente. Es una forma de producir higos distinta a como se ha hecho”, asegura.

Logística
La apuesta por la comercialización del higo fresco, un mercado que en Extremadura siempre ha estado más cercana a las comarcas del norte de Cáceres, exige una logística muy precisa que asegure que el producto llega al consumidor final en perfectas condiciones. “La idea es que el higo vaya ya en campo en las mismas tarrinas en la que se venderá en tienda, y pasarlo inmediatamente a un medio frío y muy húmedo para que no se deshidrate ni pierda vida. Hasta el lineal no puede perder ese frío. Nosotros, por nuestra experiencia en fruta, podemos hacerlo”.

Alfonso Cruz es uno de los empresarios que mejor conoce el sector del higo en Extremadura y España. Y de su gran potencial pero también de sus problemas. “Extremadura dispone de las características climáticas ideales para el cultivo de la higuera. Pero el sector está muy atomizado, con muchos pequeños productores. El 60% de las plantaciones viene de muchos años atrás. Solo cuando el precio ha subido se ha despertado el interés por el producto que antes se llevaba a ratos. Aunque cada vez es más normal ver plantaciones de 10 ó 30 hectáreas que antes eran impensables”.

Nuevos mercados
Para Cruz, el gran reto del sector extremeño del higo sigue estando en abrir nuevos mercados al producto y avanzar en la transformación del mismo con nuevas presentaciones. “No hay que olvidar que el higo seco tiene una gran ventaja frente a otros productos, ya que lo puedes tener en cámaras de congelación dos o tres años y no pierde sus propiedades”.

Otro de los retos del sector pasa por mejorar la recolección del producto y por conseguir algún sistema tecnológico que detecte los distintos tipos de hongos como las aflatoxinas que pueda contener  el producto. “El ojo humano no es suficiente”, asegura Alfonso Cruz.

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Bolsa de higos secos de la marca Villacruz

Guillermo Fernández Vara y el director de www.higosandfigs.com recogen los premios “Innova Ficus” de la II Feria del Higo de Almoharín

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De izquierda a derecha. Toñi Molina, Miguel Sansón, Guillermo Fernández Vara, Antonio Cano y Francisco Cortijo

El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha inaugurado la II Feria del Higo de Almoharín, municipio que lidera la producción de higo seco de calidad de la variedad calabacita en Extremadura y en España. El presidente regional recogió el Premio “Innova Ficus” del 2018, que también fue concedido al director de la revista CAUDAL DE EXTREMADURA y el portal www.higosandfigs.com, Francisco Cortijo. La obra artística del premio ha sido realizada por Miguel Sansón. La entrega de los premios corrió a cargo del alcalde de Almoharín, Antonio Cano.

Para el presidente regional, el higo es un cultivo al alza que tiene mucho que ver con las nuevas tendencias de comida saludable, como las que preconiza el movimiento internacional “slow food” gracias a sus grandes virtudes para la salud.

Por su parte, Francisco Cortijo destacó la oportunidad que supone para Almoharín, su cooperativa Regadhigos y todo el sector del higo regional la actual coyuntura de fuerte demanda del consumo a nivel internacional. “Hay que dejar de pensar que nuestra competencia es la cooperativa de al lado o la de Toledo o Ávila. La competencia real del higo de Almoharín y Extremadura está a 3.500 kilómetros de distancia, en Anatolia o en Bursa, en Turquía. Y para competir con ellos hay que contar con una marca de calidad o garantía seria y rigurosa, con marcas comerciales potentes y con certificaciones internacionales que lo avalen”.

La II Feria del Higo de Almoharín ha contado también con una interesante Mesa de Debate, moderada por el gerente de la Cooperativas Regadhigos, Manuel Collado, en la que han intervenido Juan Carlos Casco, agente emprendedor que lidera el Programa Operativo del Higo Seco; Pedro Jara, export manager de la Cooperativa Regadhigos y Juan Jesús Collado, gerente de la empresa Ecoficus, pionera en la elaboración de higos y bombón de higo ecológico. El gerente de Ecoficus animó a los productores locales a entrar en ecológico porque la demanda de higo ecológico supera a la oferta actualmente y porque no supone un manejo en campo muy diferente del convencional.

La Jornada continúo con una demostración de platos de repostería elaborados con higos, así como de bombones de Rabitos Royale de Productos La Higuera y de Ecoficus. Para finalizar, el cocinero Pepe Valadés ha realizado un sugerente showcooking con diferentes presentaciones gastronómicas donde el higo de Almoharín ha sido protagonista.

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De izqda. a dcha., Alberto Mojonero, Juan Jesús Collado, Manuel Collado, Pedro Jara y Juan Carlos Casco

El Grupo Operativo GO HIGOS apuesta por una marca de calidad que contaría con el apoyo de la Junta de Extremadura

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De izquierda a derecha, Manuel Bautista (Gerente de Adismonta), Carmen González (Cicytex), Alberto S. Buj Artola (Presidente de Adismonta), Antonio Cabezas (Junta de Extremadura) y Juan Carlos Casco (Go Higos)

El Grupo Operativo del Higo Seco a nivel nacional, cuyas cooperativas y empresas asociadas lideran la producción y comercialización del higo seco en España con más de 3 millones de kilos de producción, se ha presentado esta mañana Mérida  en la Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura en Mérida.

La presentación ha contado con la asistencia del director general de Agricultura y Ganadería de la Junta de Extremadura, Antonio Cabezas, que ha lanzado la oportunidad que para Extremadura y el sector tendría contar con una Denominación de Origen o indicación de calidad.

También han estado presentes el presidente de ADISMONTA, Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (ADISMONTA), Alberto S. Buj Artola, quien ha destacado que el higo es otra de las joyas gastronómicas de la comarca junto al jabón ibérico. Y la directora de Cicytex, Carmen González, quien ha destacado las investigaciones realizadas por el centro en los últimos años en material de recolección, sanidad vegetal y postcosecha del fruto.

El acto ha contado con la presencia de los máximos responsables de las cooperativas, empresas y entidades asociadas y colaboradoras: la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (ADISMONTA), como coordinadora del Programa; la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

Todas las cooperativas y empresas que forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco han destacado el gran potencial de crecimiento del producto, tanto a nivel nacional como internacional. Y las innovaciones en materia de recolección, transformación, envasado y nuevos productos que pueden desarrollarse en el futuro gracias a esta iniciativa.

El Grupo Operativo Higos supra-autonómico está apoyada por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 con financiación en un 80% de fondos Feader, para aplicar estrategias innovadoras en la producción de higos secos con la máxima calidad higiénico-sanitaria.

La comunidad extremeña, sus cooperativas y empresas, concentran más del 45% del total de la superficie de higueras de España con más de 5.800 hectáreas y una producción por campaña superior a las 9.000 toneladas. El cultivo ha crecido en más de 700 nuevas hectáreas en el último año, especialmente con riego. La región también lidera la investigación en campo y laboratorio del producto gracias a los trabajos de Cicytex en la Finca La Orden y a la Universidad de Extremadura.

España es la primera productora europea de higos secos por detrás de países como Italia y Portugal. Además de Extremadura, también destaca la producción de higos en Andalucía y Baleares, así como en comarcas de Ávila y Toledo.

Un producto que gracias a sus virtudes saludables avaladas científicamente y también a su creciente consumo en diferentes presentaciones como bombones, barritas energéticas, almíbar, licores o mermeladas, se ha convertido en uno de los alimentos de moda. Las grandes empresas alimentarias españolas ya lo han introducido ya en yogures, patés, pizzas, embutidos, preparados lácteos, conservas o cervezas, así como en cosmética y productos para el cuidado de la piel.

El sector del higo extremeño presentará en Mérida su Grupo Operativo como líder en producción y en ventas en España

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Extremadura lidera uno de los cultivos agrarios con más potencial de futuro en el campo español: el del higo seco. La comunidad extremeña, sus cooperativas y empresas, concentran más del 45% del total de la superficie de higueras de España con más de 5.800 hectáreas y una producción por campaña superior a las 9.000 toneladas.

El próximo lunes 24 de Septiembre, a las 10,30 de la mañana, todo el sector productor y comercializador del higo seco extremeño integrado en el Programa Operativo del Higo Seco -financiado por el Ministerio de Agricultura en su Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 – presentará en la Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Mérida, sus actividades e iniciativas para liderar el sector español. Tanto en innovaciones en campo como en la propia industria en temas como seguridad alimentaria o nuevos formatos y presentaciones. La presentación contará con la asistencia del Director General de Agricultura y Ganadería de la Junta de Extremadura, Antonio Cabezas.

Un producto que gracias a sus virtudes saludables avaladas científicamente y también a su creciente consumo en diferentes presentaciones como bombones, barritas energéticas, almíbar, licores o mermeladas, se ha convertido en uno de los alimentos de moda. Las grandes empresas alimentarias españolas lo han introducido ya en yogures, patés, pizzas, embutidos, preparados lácteos, conservas, cervezas…

La superficie de cultivo de higueras en la región ha crecido un 14% en la última campaña con más de 700 nuevas hectáreas de cultivo, muchas de ellas en los regadíos de las Vegas del Guadiana. La provincia de Badajoz concentra 3.138 hectáreas de cultivo y la de Cáceres 2.037, aunque la producción está muy igualada entre las dos. Andalucía y Baleares son las otras dos regiones españolas con más hectáreas de higueras, destacando también la producción en Ávila y Toledo.

En el acto de presentación del Grupo Operativo del Higo, que coordina la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (ADISMONTA), estarán presentes los responsables de las mayores cooperativas productoras y comercializadoras de higos de Extremadura como Regadhigos de Almoharín, San Sebastián de Arroyomolinos, Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez o la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte. Junto a varias de las empresas más potentes del sector comercializador como Exmesa de Badajoz y Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena. También estará presente la cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila). Tanto el Cicytex como la Universidad de Extremadura, que colaboran en el Grupo, presentarán también durante el acto sus avances e investigaciones en el cultivo del higo.

Convocatoria de Prensa
Fecha y hora: lunes 24 de septiembre a las 10,30 horas
Lugar: Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura en Mérida
Dirección: Avenida del Río s/n  (Mérida)
Se ruega confirmación al email adismonta@adismonta.com ó al Tel. 927 38 90 39

El Programa Operativo del Higo reafirma su carácter suprautonómico con la reunión de trabajo en Gredosur en Poyales del Hoyo

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El Grupo Operativo del Higo, de carácter suprautonómico, ha celebrado una nueva reunión de trabajo, esta vez en las instalaciones de uno de sus socios, la Cooperativa  de Segundo Grado Gredosur, ubicada en Poyales del Hoyo (Ávila). Allí, los representantes de las cooperativas, empresas y entidades que integran el Grupo pudieron ver de primera mano en campos particularidades del cultivo de la variedad Cuello Dama, mayoritaria en la zona, y que es aprovechada tanto para la comercialización en fresco como en seco.

Gredosur es una cooperativa de segundo grado que en los últimos años se ha consolidad como uno de los actores principales del mercado español de higo fresco, siendo proveedor actualmente de varias plataformas logísticas de la cadena Mercadona entre otras. Su gerente, Pablo García, explicó al resto de los asistentes las particularidades del mercado del higo fresco y también cómo trabajan el higo seco de la variedad Cuello Dama, diferente a la Calabacita del resto de cooperativas socias del programa.

A pocos días para la presentación final del Programa Operativo, que tendrá lugar en Mérida el lunes 24 de Septiembre, los responsables del Programa Operativo avanzaron en la redacción final del proyecto, incidiendo en los puntos clave que más preocupan a los socios del mismos: la trazabilidad y seguridad alimentaria del producto desde la recolección hasta su envasado final. Entre ellas, la búsqueda de tecnología eficaz para la detección de las aflatoxinas, que se han convertido en un problema para muchos productos agroalimentarios y frutos secos ante la presión normativa en materia de seguridad alimentaria en muchos mercados europeos y Estados Unidos.

Los socios que forman parte de este programa operativo son además de ADISMONTA la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres),la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 ha concedido un Programa Operativo para el Sector del Higo Seco que está coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja. Esta comarca cacereña atesora la mayor producción de higo seco de Extremadura y de España, centrada en la variedad Calabacita.

Almoharín celebra la II Feria Agroalimentaria del Higo para reivindicar la capitalidad europea de tan singular producto

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Los próximos 28 y 29 de septiembre tendrá lugar en la localidad cacereña de Almoharín la II Feria Agroalimentaria del Higo, que este año contará con la destacada presencia de Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura. Organizada por el Ayuntamiento de Almoharín y patrocinada por la Diputación de Cáceres y la Cooperativa Regadhigos, pretende dar a conocer y poner en valor el enorme potencial del cultivo del higo, así como de sus productos derivados, en esta comarca.

El viernes 28 de septiembre tendrá lugar la Jornada Técnica, en la que serán entregados los premios Innova Ficus, que distinguen la labor de apoyo, difusión e impulso al sector del higo, a Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, y a Francisco Cortijo, director de la revista Caudal de Extremadura y editor del portal www.higosandfigs.com. A continuación darán inicio las ponencias técnicas sobre la innovación, exportación y producción del higo. Durante el descanso se degustarán diversos productos elaborados con higo para dar paso a un interesante showcooking a cargo del prestigioso cocinero extremeño Pepe Valadés.

El sábado 29 de septiembre tendrá lugar la Feria Agroalimentaria con la apertura, a partir de las doce del mediodía, de las diferentes carpas y stands. Una pequeña obra de teatro “Higos y relatos de antaño”, a cargo del Grupo de Teatro “San Cristóbal”, dará paso al recorrido Gastronómico por los diferentes stands donde se ofrecerán exquisiteces culinarias con el higo como base, así como la degustación de diversos productos extremeños.

Espectáculos musicales, electronic music show y dj’s,  así como un concierto gratuito a cargo del cantante extremeño Huecco, pondrán la parte lúdica y musical a la Feria.

Esta II Feria Agroalimentaria del Higo pretende difundir el hecho de que Extremadura es la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, y que la principal zona de producción de higos secos de Cáceres tiene su epicentro en la villa de Almoharín, a través de su sociedad cooperativa Regadhigos.