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“Tenemos que ser más competitivos en producción en campo y en transporte frente a los italianos y los portugueses”

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16 Miguel halcon ALSATEntrevista con
Miguel Halcón
Director comercial Alimentos Españoles ALSAT

Alsat transformó en torno a 153.000 toneladas la pasada campaña y acaba de aprobar inversiones de 4 millones de euros en mejorar la eficiencia y diversificar productos en su planta de Don Benito.

¿Cómo valora el momento actual del mercado de tomate para industria y cuáles son las perspectivas de cara a la próxima campaña de vuestra empresa?

La campaña 2015 a nivel mundial ha servido para cubrir las necesidades de los mercados e incluso llegar a tener excedentes sin vender, localizados principalmente en China y EE.UU. El mercado se encuentra en fase excedentaria de oferta con lo cual los precios han bajado y la fuerza comienza a estar en la parte compradora. Hay expectación en ver cuáles son las primeras estimaciones de producción mundial para así poder definir una tendencia de precios o dentro de la estabilidad o a la baja. Todo dependerá del dato de producción mundial.
Tanto en ALSAT como en España las perspectivas de producción son similares a la de la campaña 2015, es decir unos 3 millones de TM de material prima.

¿Qué retos tiene que afrontar el tomate extremeño para consolidar sus exportaciones a mercados maduros como Francia, Alemania o Reino Unido?

El reto fundamental es la competitividad de nuestras producciones. Competimos con países como Italia y Portugal principalmente. Es crucial la competitividad a nivel de costes de producción, y eso se consigue en casi un 70% con la compra de una materia prima competitiva. El uso de variedades más productivas y de alto Brix, así como la mejora de las técnicas de cultivo, llevarán a la industria y por ende al agricultor a ser más competitivos y poder desenvolverse con mayor fuerza en los mercados exteriores.

A nivel de producción, ha disminuido el número de productores pero aumentado la extensión media ¿El mercado va hacia la concentración de producción y empresas transformadoras?

Con respecto a la agricultura todo nos parece llevar a una selección natural del agricultor. El que tenga superficies con mayores economías de escala y esté más profesionalizado podrá subsistir. La concentración de las fábricas productores viene principalmente por las dificultades de algunas de ellas, más que realmente por una defensa frente al mercado.

¿Qué elementos habría que mejorar en las conexiones de transportes de la región para abaratar los costes de exportación a mercados lejanos?

Ese es uno de los caballos de batallas del sector y, principalmente en la Vegas Altas del Guadiana, donde se encuentra ALSAT. Estamos muy desaventajados frente a los portugueses y a los italianos con respecto del coste de transporte.

Debemos ser conscientes que nuestra distancia a puerto es mayor y el coste siempre será siempre más alto. Sabemos que la forma de transporte más barata es el ferrocarril o el barco (existen muchos canales de transporte en Centroeuropa). Debemos enfocar las mejoras hacia una mejor infraestructura de ferrocarril. Italia está conectada vía férrea con todo el centro y norte de Europa siendo su transporte bastante más competitivo que el extremeño.

Las 25.000 hectáreas de arroz extremeño quieren una D.O. para defender su origen

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Extremadura quiere sacar más partido a su arroz, que se vende mayoritariamente a granel para vaporizado y con marcas blancas de distribución.

La región es la segunda productora española de arroz, con unas 25.000 hectáreas de cultivo, muy centradas en un 80% en grano largo para vaporizado. El 20% restante es de la variedad japónica, de grano redondo.

Para conseguir más valor añadido al producto, el sector productor y transformador ha decidido crear la Mesa del Arroz de Extremadura, con sede en Don Benito. Además de realizar el seguimiento de campaña y potenciar actividades de I+D, uno de sus futuros objetivos será conseguir una Denominación de Origen para el sector. El arroz extremeño se riega con agua del Guadiana, a diferencia del andaluz, el valenciano o el catalán.

Extremadura produce unas 180.000 toneladas de media cada año con un valor de mercado de 50 millones de euros.

La valenciana Arrocerías Pons, que acaba de comprar Arroces Dorado de Don Benito, y la cooperativa Extremeña de Arroces en Miajadas, son las mayores empresas del sector regional.

Ilustración: © J.C. Florentino

“Hay posibilidad de nuevos cultivos y variedades de fruta en las Vegas del Guadiana”

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Francisco José EscobarEntrevista con
Francisco José Escobar
Presidente de Sol de Badajoz

Desde Valdivia, el Grupo Sol de Badajoz se ha convertido en uno de los gigantes de la fruticultura extremeña y española, con presencia tanto en fruta en fresco como en concentrado de fruta.

¿Cómo ha evolucionado el sector de la fruta en la región en los últimos años y qué retos importantes le queda por acometer?

La evolución ha sido al alza, rápida y constante. La fruta extremeña ocupa un lugar muy destacado dentro de la fruticultura española. Extremadura en una de las principales regiones productoras de fruta de hueso, y nuestra fruta es muy apreciada y demandada en todos los mercados tanto nacionales como internacionales, sobre todo por su sabor y color.

La mejora de las técnicas de cultivos y la implantación de nuevas variedades de fruta (reconversión varietal) ha hecho posible el alargamiento del periodo de comercialización, lo que genera una mayor presencia en los mercados nacionales e internacionales de las empresas extremeñas.

De momento no tengo ningún reto en mente sino aquel de mantener operativo todo el grupo empresarial, favoreciendo con ello el desarrollo económico y social de nuestra comarca.

El Grupo Sol de Badajoz ha puesto recientemente en marcha una fábrica de concentrados de fruta completando el círculo ¿Qué ventajas tiene este proyecto?

La principal ventaja es un mayor aprovechamiento de la fruta de bajos calibres y defectos estéticos, la cual no es aceptada en el círculo comercial para su venta en fresco aunque la misma mantiene la misma calidad de sabor y dureza, pudiendo ser procesada para diferentes usos industriales, como zumo, concentrados, mermeladas, salsas agridulces, etc.

sol de badajoz

¿Qué le queda por mejorar a la fruta extremeña en los mercados exteriores? ¿Cómo conseguir mejoras logísticas?

Hemos apostado siempre por la internacionalización, pues constituye una estrategia para asegurar la supervivencia de nuestro grupo empresarial de la que depende en gran medida nuestro crecimiento. Uno de nuestros objetivos principales es satisfacer plenamente a nuestros clientes, ofrecerles toda la garantía, calidad y seguridad a la hora de consumir nuestros productos. Contamos con varios sistemas de calidad implantados tanto a nivel de campo como a nivel de central, como son BRC, IFS, GLOBAL GAP, ISO 9001, ISO 10001, así como Producción Integrada. Todos nuestros productos llevan consigo una trazabilidad que va desde la producción en campo hasta su consumo final. La fruta extremeña necesita una promoción eficaz en aquellos mercados exteriores en los cuales su presencia aún no es muy conocida.

Otra cosa a destacar es la necesidad de la creación y agilización de los protocolos de exportación a los países a los cuales aún no es posible exportar nuestra fruta. Se necesitan mejores canales logísticos que permitan una mayor rapidez en la distribución del producto, lo que garantizaría que se mantengan en todo momento las propiedades organolépticas de la fruta.

La OPFH Frutas Salud vinculada a Sol de Badajoz ha sido una de las más activas en la diversificación varietal ¿Hay posibilidad para nuevos cultivos y variedades en las Vegas del Guadiana?

Claro que sí, hay posibilidad de nuevos cultivos y variedades, de hecho este grupo empresarial está introduciendo otros cultivos como el Caqui y la Granada. Continuamente incorporamos nuevas variedades de fruta, que se adapten por sus características a los mercados en los cuales comercializamos nuestros productos. La reconversión varietal es muy importante debido a los constantes cambios en los mercados.

Sol de Badajoz siempre ha sido un grupo activo en la innovación y búsqueda de nuevos proyectos vinculados a la fruta ¿En qué líneas de actividad debería crecer?

Estamos continuamente innovando en maquinaria e instalaciones y la adaptación de las mismas a un objetivo primordial que es el ahorro de costes tanto a nivel de producción como de elaboración en la Central, para poder ofrecer el producto más competitivo al mercado y con más calidad.

El tomate lidera las exportaciones agroalimentarias extremeñas con 270 millones de euros

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Francia, Alemania y Reino Unido son los tres mayores clientes en volumen, al concentrar las mayores cadenas de distribución europeas

LATA Y TOMATES

A diario el tránsito de tráilers en las fábricas de tomate de Miajadas es muy intenso. Al igual que en Villafranco del Guadiana. O en Don Benito, Villanueva de la Serena, Mérida o Santa Amalia. Un ir y venir de camiones cargados de tomate a granel o envasado, rumbo a las grandes cadenas españolas de distribución pero sobre todo hacia Francia, Alemania, Reino Unido, Portugal y Países Bajos.

El tomate, en sus diferentes presentaciones y formatos, lidera las exportaciones agroalimentarias año a año. Durante el 2015 fueron en torno a los 270 millones de euros los que se exportaron. De esta cantidad, los grupos franceses como Carrefour o Panzani, son los mejores clientes con compras cercanas a los 80 millones de euros. Tras ellos, Alemania es el segundo mejor comprador de tomate extremeño con unos 36 millones de euros seguidos del Reino Unido con algo más de 22 millones. Portugal y Países Bajos son también buenos clientes de las fábricas extremeñas.

Dado el peso de las exportaciones a terceros países en el sector, el tomare regional lleva reclamando muchos años la mejora de las conexiones ferroviarias con Portugal especialmente –a través del Puerto de Sines–, así como con los puertos andaluces de Sevilla y Huelva.

“El 75% de la fruta extremeña se exporta a más de 40 países de cuatro continentes”

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miguel angel gomez afruexEntrevista con
Miguel Ángel Gómez
Gerente de AFRUEX (Asociación de Fruticultores de Extremadura)

AFRUEX agrupa al 90% de la producción de fruta fresca de la región, con 70 socios directos que concentran a más de 1.000 productores. Más de 30 centrales hortofrutícolas, entre cooperativas, OPFH, SAT y otras formas jurídicas que han convertido a la fruta extremeña en una de las más pujantes del mercado español, con exportaciones crecientes. Aunque la climatología de este año no permite aventurar la producción, desde AFRUEX esperan que sea parecida a la del 2015, cuando se superaron las 262.000 toneladas de los diferentes cultivos, con la ciruela, nectarina, melocotón, cereza y paraguayo como principales frutas en volumen.

Teniendo en cuenta la cambiante climatología de los últimos meses, ¿cómo se presenta la campaña en Extemadura?

Aunque es pronto para dar datos definitivos, debido a la climatología de las últimas semanas, el potencial productivo es posible que se vea mermado en torno a un 15% -o incluso un 20%- con respecto a la campaña del año pasado.

De adelantarse la producción como en otros cultivos ha ocurrido en España, ¿puede tener incidencia sobre los precios?

Es muy pronto para predecir cualquier adelanto en ninguna de las zonas productoras, si es cierto que la floración se ha adelantado pero con las temperaturas de las últimas fechas se está normalizando.

La apertura de nuevos y cada vez más lejanos mercados ha sido constante para la fruta extremeña. Del total producido ¿cuánto acaba en los súper e híper extranjeros?

El 75% de la fruta extremeña se exporta y de esta el 20% son exportaciones extra comunitarias. Actualmente llegamos a más de 40 países de 4 continentes.

¿La apertura incipiente del mercado chino a la fruta extremeña, especialmente la ciruela, hay que mirarla más a medio y largo plazo?

Si se abre para esta campaña los envíos serán puntuales para abrir mercados, como ha pasado en otras ocasiones, pero esperamos que en un futuro se pueda convertir en un mercado importante para el sector.

El mercado es muy cambiante en nuevas variedades y presentaciones ¿Cómo afrontan este desafío las empresas de fruta extremeñas?

Las empresas extremeñas están continuamente innovando en variedades y sistemas de producción para adecuarse a los mercados y diferenciarse del resto. Contamos con la última tecnología y variedades adaptadas, pero esto es un sistema continuo de mejora.

Las industrias cooperativas y el grupo Conesa procesarán el 70% del tomate en Extremadura

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Se plantarán 24.034 hectáreas con una producción contratada de más de 2,1 millones de toneladas por las 14 industrias de la región

tomate

Extremadura volverá a tener un buen año de tomate. La campaña prevista en número de hectáreas alcanzará las 24.040, más de un 6% más que a campaña anterior, según datos de la Mesa del Tomate.

Las 14 industrias transformadoras existentes en Extremadura (Agraz-Agroex, Alsat,Carve, Cidacos, Conesa, Conesa Vegas Altas, Impralsa, Martinete, Monlinz, Pronat, Sol de Valdivia, Tomalia, Tomates del Guadiana y Transa) han contratado para la nueva campaña un total de 2,23 millones de toneladas de tomate. En esta cantidad, hay que incluir los tomates que llegarán de 1.076 hectáreas de Portugal.

Por tanto, la producción de tomate extremeño puede rondar los 2,15 millones de toneladas, superior a la campaña pasada. En Andalucía la producción prevista será de 869.000 toneladas que procederán de 8.327 hectáreas.

Tras sus últimas compras, el Grupo Conesa con sede en Villafranco del Guadiana contratará unos 766 millones de kilos de tomate (333 de Conesa, 192 de la antigua Tomix y 240 conjuntos de Agraz y Agroconserveros). La antigua Tomix, hoy Conesa Vegas Altas, aumenta su contratación un 15% en kilos y un 23% en hectáreas.

Mientras, las industrias controladas por el sector cooperativo experimentan esta campaña un fuerte aumento en kilos y superficie. En algunos casos, tras volver a la normalidad la contratación de los antiguos socios de Acorex.

Tomalia aumenta un 31% su contratación en kilos y un 25% en hectáreas; Tomates del Guadiana, un 12% en kilos y un 10% en hectáreas; Pronat, un 13% en kilos y un 8% en hectáreas. Entre las tres industrias cooperativas suman 798 millones de kilos.

Entre las industrias marquistas, destaca el aumento de producción de Cidacos en Coria, interproveedor de Mercadona, con un 13% más de kilos, y la rebaja del 5% de Inpralsa en Miajadas, propiedad de Gallina Blanca.

Mientras, otras  industrias como Transa en Villanueva de la Serena con 313 millones de kilos y Alsat en Don Benito con 147 millones, se mantienen entre las más fuertes del sector.

Ciruelas, nectarinas y melocotones, un trío campeón

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ciruela-nectarina- melo

En la campaña del 2015, el sector de la fruticultura de Extremadura alcanzó una producción de 262.063 toneladas.

De esta cantidad, 66.132 toneladas fueron de nectarinas, de las que 44.678 fueron de carne amarilla y 21.454 de carne blanca. Mientras, de melocotón de carne roja se produjeron 36.682 toneladas y 4.762 de carne blanca. También se produjeron 4.097 toneladas de pavía y 9.865 de paraguayo.

A su vez, la producción total de ciruela –el cultivo del que Extremadura es líder nacional– alcanzó las 94.985 toneladas, de las que 49.327 toneladas fueron de ciruela negra, 28.765 de roja y 16.893 de amarilla.

De albaricoques se produjeron 1.084 toneladas, de peras 5.782 y 33.874 de cerezas. De otras frutas, como granadas, membrillos, etc. se alcanzaron las 4.800 toneladas.