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“El 5% del tomate mundial procede los regadíos extremeños”

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José Luis LlerenaEntrevista con
José Luis Llerena
director del CTAEX (Centro Tecnológico Agroalimentario de Extremadura)

Extremadura produce entre el 70 y el 75% del tomate para industria del mercado español ¿Cuáles son sus principales fortalezas y también sus debilidades si las tiene de cara al futuro?

Extremadura produce la mayor parte del tomate español. De las Vegas del Guadiana y del Alagón salieron casi 2 millones de toneladas de tomate que se destinan a concentrado, polvo y triturado, a partir de las cuales se elaboran salsas, como tomate frito, kétchup, etc.

Estos frutos son cultivados por más de 1.000 agricultores que cultivan unas 20.000 hectáreas, principalmente en las Vegas del Guadiana, consiguiendo unos rendimientos que rondan las 90 toneladas por hectárea, cifra muy superior a las 50 toneladas por hectárea con las que partía el sector en  el año 2001, facturando directamente unos 150 millones de euros.

En la pasada campaña, 2015, Extremadura cultivó unas 22.000 hectáreas de tomate para industria, en las que más de 1.000 agricultores englobados en 20 Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas produjeron casi 2 millones de toneladas de tomate, que fue elaborado en 15 industrias, según los datos de la Mesa del Tomate, esto representa que Extremadura elaboró el 71% del tomate español  (2,7 millones de toneladas), representando España el 7% de la producción mundial (más de 41 millones de toneladas), lo que indica que el 5 % del tomate del mundo proviene de los regadíos extremeños.

El sector extremeño es muy potente, las fábricas están bien equipadas, y los agricultores aplican las últimas tecnologías, es muy notorio que el rendimiento medio de las explotaciones prácticamente se ha doblado, superando las 90 toneladas por hectárea.

Desde CTAEX se ha trabajado mucho en el I+D+I del sector del tomate para industria ¿Qué productos y líneas de investigación son las que ofrecen mayores expectativas?

Hay que recordar que el Centro Tecnológico es una asociación empresarial, entre cuyos socios se encuentran representadas la mayoría de las industrias y organizaciones de productores de tomate. Desde su origen en 2001, trabajamos en proyectos tanto para mejorar los parámetros agronómicos del tomate como la mejora de su grado Brix, color, etc., como los tecnológicos, disminución de la carga microbiana y desarrollo de nuevos productos, así como el aprovechamiento integral de los subproductos que genera, que va desde el conocido licopeno a la producción de materiales cerámicos a partir de los lodos de las depuradoras de aguas residuales.

¿Qué se ha debatido en el Congreso Mundial del Tomate y qué ha aportado Extremadura?

El Congreso Mundial del Tomate ha reunido a más de 300 congresistas que han puesto de manifiesto la buena salud del sector del tomate. Las exportaciones están creciendo, pero AMITOM, Association Méditerranéenne Internationale de la Tomate, pronostica una disminución en la producción de tomate a nivel mundial.

En cuanto al simposio científico se expusieron comunicaciones procedentes de 18 países en cuatro sesiones orales y una de pósteres, versando sobre diversas temáticas como la Mejora del cultivo, productividad y calidad, manejo de plagas y enfermedades y calidad del producto final, la eficiencia del procesado buscando la optimización, teniendo en cuenta el aumento de los costes como la energía y el agua, y, la calidad del producto final.

Las comunicaciones que presentó CTAEX abarcan toda la cadena de valor del sector: dos de ellas, que se realizan con contribución de investigadores de la Universidad de Extremadura, tratan del estudio del clima para este cultivo y de sus necesidades hídricas; otra resume un proyecto europeo en el que la lana de baja calidad se ha utilizado para mejorar el suelo y como fertilizante orgánico y otra versa sobre el uso de los residuos de vidrio como fertilizante; otras dos dan a conocer la utilización de los subproductos generados en la elaboración del tomate concentrado para el enriquecimiento de productos transformados de tomate en antioxidantes y fibras; también se da cabida a Biocopac, donde CTAEX, en un consorcio internacional, desarrolla una biolaca a partir de subproductos de la industria del tomate para las tradicionales latas de conserva; además, se presentó el Observatorio Tecnológico del Tomate y la evolución de la producción y el rendimiento del tomate en Extremadura.

“Tenemos que ser más competitivos en producción en campo y en transporte frente a los italianos y los portugueses”

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16 Miguel halcon ALSATEntrevista con
Miguel Halcón
Director comercial Alimentos Españoles ALSAT

Alsat transformó en torno a 153.000 toneladas la pasada campaña y acaba de aprobar inversiones de 4 millones de euros en mejorar la eficiencia y diversificar productos en su planta de Don Benito.

¿Cómo valora el momento actual del mercado de tomate para industria y cuáles son las perspectivas de cara a la próxima campaña de vuestra empresa?

La campaña 2015 a nivel mundial ha servido para cubrir las necesidades de los mercados e incluso llegar a tener excedentes sin vender, localizados principalmente en China y EE.UU. El mercado se encuentra en fase excedentaria de oferta con lo cual los precios han bajado y la fuerza comienza a estar en la parte compradora. Hay expectación en ver cuáles son las primeras estimaciones de producción mundial para así poder definir una tendencia de precios o dentro de la estabilidad o a la baja. Todo dependerá del dato de producción mundial.
Tanto en ALSAT como en España las perspectivas de producción son similares a la de la campaña 2015, es decir unos 3 millones de TM de material prima.

¿Qué retos tiene que afrontar el tomate extremeño para consolidar sus exportaciones a mercados maduros como Francia, Alemania o Reino Unido?

El reto fundamental es la competitividad de nuestras producciones. Competimos con países como Italia y Portugal principalmente. Es crucial la competitividad a nivel de costes de producción, y eso se consigue en casi un 70% con la compra de una materia prima competitiva. El uso de variedades más productivas y de alto Brix, así como la mejora de las técnicas de cultivo, llevarán a la industria y por ende al agricultor a ser más competitivos y poder desenvolverse con mayor fuerza en los mercados exteriores.

A nivel de producción, ha disminuido el número de productores pero aumentado la extensión media ¿El mercado va hacia la concentración de producción y empresas transformadoras?

Con respecto a la agricultura todo nos parece llevar a una selección natural del agricultor. El que tenga superficies con mayores economías de escala y esté más profesionalizado podrá subsistir. La concentración de las fábricas productores viene principalmente por las dificultades de algunas de ellas, más que realmente por una defensa frente al mercado.

¿Qué elementos habría que mejorar en las conexiones de transportes de la región para abaratar los costes de exportación a mercados lejanos?

Ese es uno de los caballos de batallas del sector y, principalmente en la Vegas Altas del Guadiana, donde se encuentra ALSAT. Estamos muy desaventajados frente a los portugueses y a los italianos con respecto del coste de transporte.

Debemos ser conscientes que nuestra distancia a puerto es mayor y el coste siempre será siempre más alto. Sabemos que la forma de transporte más barata es el ferrocarril o el barco (existen muchos canales de transporte en Centroeuropa). Debemos enfocar las mejoras hacia una mejor infraestructura de ferrocarril. Italia está conectada vía férrea con todo el centro y norte de Europa siendo su transporte bastante más competitivo que el extremeño.

El tomate lidera las exportaciones agroalimentarias extremeñas con 270 millones de euros

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Francia, Alemania y Reino Unido son los tres mayores clientes en volumen, al concentrar las mayores cadenas de distribución europeas

LATA Y TOMATES

A diario el tránsito de tráilers en las fábricas de tomate de Miajadas es muy intenso. Al igual que en Villafranco del Guadiana. O en Don Benito, Villanueva de la Serena, Mérida o Santa Amalia. Un ir y venir de camiones cargados de tomate a granel o envasado, rumbo a las grandes cadenas españolas de distribución pero sobre todo hacia Francia, Alemania, Reino Unido, Portugal y Países Bajos.

El tomate, en sus diferentes presentaciones y formatos, lidera las exportaciones agroalimentarias año a año. Durante el 2015 fueron en torno a los 270 millones de euros los que se exportaron. De esta cantidad, los grupos franceses como Carrefour o Panzani, son los mejores clientes con compras cercanas a los 80 millones de euros. Tras ellos, Alemania es el segundo mejor comprador de tomate extremeño con unos 36 millones de euros seguidos del Reino Unido con algo más de 22 millones. Portugal y Países Bajos son también buenos clientes de las fábricas extremeñas.

Dado el peso de las exportaciones a terceros países en el sector, el tomare regional lleva reclamando muchos años la mejora de las conexiones ferroviarias con Portugal especialmente –a través del Puerto de Sines–, así como con los puertos andaluces de Sevilla y Huelva.

Las industrias cooperativas y el grupo Conesa procesarán el 70% del tomate en Extremadura

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Se plantarán 24.034 hectáreas con una producción contratada de más de 2,1 millones de toneladas por las 14 industrias de la región

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Extremadura volverá a tener un buen año de tomate. La campaña prevista en número de hectáreas alcanzará las 24.040, más de un 6% más que a campaña anterior, según datos de la Mesa del Tomate.

Las 14 industrias transformadoras existentes en Extremadura (Agraz-Agroex, Alsat,Carve, Cidacos, Conesa, Conesa Vegas Altas, Impralsa, Martinete, Monlinz, Pronat, Sol de Valdivia, Tomalia, Tomates del Guadiana y Transa) han contratado para la nueva campaña un total de 2,23 millones de toneladas de tomate. En esta cantidad, hay que incluir los tomates que llegarán de 1.076 hectáreas de Portugal.

Por tanto, la producción de tomate extremeño puede rondar los 2,15 millones de toneladas, superior a la campaña pasada. En Andalucía la producción prevista será de 869.000 toneladas que procederán de 8.327 hectáreas.

Tras sus últimas compras, el Grupo Conesa con sede en Villafranco del Guadiana contratará unos 766 millones de kilos de tomate (333 de Conesa, 192 de la antigua Tomix y 240 conjuntos de Agraz y Agroconserveros). La antigua Tomix, hoy Conesa Vegas Altas, aumenta su contratación un 15% en kilos y un 23% en hectáreas.

Mientras, las industrias controladas por el sector cooperativo experimentan esta campaña un fuerte aumento en kilos y superficie. En algunos casos, tras volver a la normalidad la contratación de los antiguos socios de Acorex.

Tomalia aumenta un 31% su contratación en kilos y un 25% en hectáreas; Tomates del Guadiana, un 12% en kilos y un 10% en hectáreas; Pronat, un 13% en kilos y un 8% en hectáreas. Entre las tres industrias cooperativas suman 798 millones de kilos.

Entre las industrias marquistas, destaca el aumento de producción de Cidacos en Coria, interproveedor de Mercadona, con un 13% más de kilos, y la rebaja del 5% de Inpralsa en Miajadas, propiedad de Gallina Blanca.

Mientras, otras  industrias como Transa en Villanueva de la Serena con 313 millones de kilos y Alsat en Don Benito con 147 millones, se mantienen entre las más fuertes del sector.

Conesa se come el tomate

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Tras comprar Tomix el año pasado, ultima la compra de Agraz y Agroconserveros para crear un grupo que controlará 9.000 hectáreas y 768 millones de toneladas

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Conesa, la industria de tomate propiedad de la familia Vázquez Calleja, se ha convertido en uno de los gigantes mundiales del sector a golpe de compras. Tras adquirir en mayo del 2014 por cerca de 9 millones de euros la industria Tomix, ubicada en Miajadas, tras sus problemas de pagos a sus socios agravada por la crisis de Acorex, ahora refuerza su liderazgo en el sector con la compra de Agraz en Villafranco del Guadiana y de Agroconserveros Extremeños Vegas Bajas en Guadiana del Caudillo, ambas del mismo accionista.

Agraz, que tiene su sede social en Madrid, es uno de los líderes mundiales en tomate en polvo y dispone de factorías en el Valle de San Joaquín en California (Agusa) y en Xinjiang en China.

Si tomamos como referencia las contrataciones de tomate de esta campaña la nueva Conesa concentraría una producción de 768 millones de toneladas y cerca de 9.000 hectáreas plantadas: 352 millones de Conesa, 190 de Agraz, 58 de Agroconserveros y 166 millones de Tomix. Es decir, más del 35% del tomate plantado en la región iría a las factorías de Conesa.

Un nuevo objeto de deseo queda en el tablero del mercado tomatero extremeño: Tomcoex. La envasadora de tomate creada en 2007 por Acorex, Extremadura Avante y Codytsa, necesita aclarar su futuro accionarial tras presentar un ERE para su medio centenar de trabajadores. Ideada en su día para envasar parte del tomate transformado por Tomix, ahora propiedad de Conesa, espera comprador.

Ilustración: J.C.Florentino

Apis fue la primera marca en introducir el tomate frito en brick en España

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TOMATE TRIT 400

Con una trayectoria de  más de 50  años en el mercado, Apis hoy es una empresa referente  y  una de las  más importantes y prestigiosas del  sector productor de  conservas vegetales y salsas de tomate de larga duración. Apis fue la primera marca en introducir Tomate Frito en brick en España

Presente en la mayoría de las enseñas comerciales de la distribución española, comercializa numerosas referencias derivadas del tomate en los principales Hipermercados, Supermercados grandes, medianos y pequeños,  a nivel nacional y regional. Goza de un  excelente reconocimiento de marca y una gran reputación en los consumidores, gracias a la elevada calidad, valor funcional  y alto  grado de elaboración de sus productos, y con un posicionamiento de precios realmente competitivo.

Como fabricante de Tomate Triturado en Lata y Tomate Frito en Brik, sus categorías siempre han disfrutado de una excelente  posición  de liderazgo  en sus correspondientes  mercados.

Consciente de la importancia de la calidad y origen de la materia prima con el que elabora sus productos,  hay que destacar que Apis transforma exclusivamente los mejores tomates que se cultivan con agua de la Cuenca del Guadiana Extremeño.

En la transformación, Apis invierte solo entre 6 y 10 horas desde que recibe el tomate de la cosecha hasta que es  envasado, con ello  mantiene perfectamente  las propiedades y sabor del mejor tomate del mercado.

El tomate lidera las exportaciones agroalimentarias de Extremadura con 250 millones de euros al año

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Francia es el mejor mercado comprador, seguido de Alemania y Reino Unido

El sector del tomate se ha convertido en la locomotora de la exportación agroalimentaria de Extremadura. Y sus empresas y cooperativas, las que más demandan los servicios de transporte por carretera y ferrocarril rumbo a mercados europeos como Francia, Alemania o Reino Unido, o de ultramar como Estados Unidos a través de los puertos más cercanos.

En el último año, el sector tomatero regional exportó tomate preparado, conservado o salsas por un valor cercano a los 250 millones de euros. El tomate preparado, con más de 195 millones de euros, es el principal producto de exportación de Extremadura por delante de fruta, vino, corcho o tabaco en rama.

Por mercados, Francia sigue siendo el principal socio comercial para las empresas y cooperativas tomateras de la región, sobre todo teniendo en cuenta que alberga las sedes de los mayores grupos de distribución alimentaria  europeos. El mercado francés compró el pasado año productos de tomate por valor de 80 millones de euros. Muchos de estos productos envasados salen ya con el etiquetado en francés de las factorías de las Vegas del Guadiana.

El segundo mercado en importancia es Alemania con casi 33 millones de euros, gracias a sus grandes grupos como Lidl o Aldi. Y en tercer lugar se sitúa Reino Unido con 23 millones de euros. Portugal con cerca de 22 millones de euros y Países Bajos con 19 millones de euros completan la terna de los mayores compradores de tomate regional.