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Carmen Moreno Vargas, directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura: “Muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región sin las cooperativas”

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Entrevista con
Carmen Moreno Vargas
Directora de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Cuáles son los principales retos con los que ha asumido la  dirección de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura?

Uno de los retos es continuar todo el trabajo que viene realizando Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura en su apuesta por la integración cooperativa, porque es lo que nos dará fuerza y dimensión económica ante un mercado cada vez más exigente y concentrado. Como federación que representa al cooperativismo agroindustrial de la región, estamos dando importantes pasos para que ese reto se convierta en una realidad y muestra de ello es que contamos con más cooperativas asociadas. En los últimos meses han sido tres más, que suman un total de 27,4 millones de euros de facturación y que incrementarán la fuerza que tiene ya el movimiento cooperativo regional.

Por número de agricultores y ganaderos, ¿el número actual de cooperativas activas es el ideal?

Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura realiza todos los años un Informe Socioeconómico sobre el Cooperativismo Agroalimentario de Extremadura que refleja además el papel fundamental que desempeñan nuestras cooperativas asociadas para el desarrollo económico, social y medioambiental de Extremadura. Es cierto que la integración cooperativa es fundamental para el sector, pero esa integración no supone necesariamente la desaparición de ninguna cooperativa.

No se trata de cerrar cooperativas, en Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura entendemos esa integración en las diversas fórmulas que contempla, que van desde acuerdos cooperativos hasta la fusión. Lo que sí está claro es que tenemos que dimensionar nuestras estructuras comerciales o, de lo contrario, no tendremos futuro ante una competencia mundial con enormes desafíos.

Hay sectores claves como el olivar, fruta de hueso o el arroz que están viviendo un momento muy complicado ¿qué medidas se pueden tomar?

El bajo precio que se paga a agricultores y ganaderos por su producción es un gran problema para todos los sectores. Un precio justo es la única solución y, aunque no es la panacea, la asociación de productores en cooperativas es fundamental porque los socios tienen la producción vendida. La entregan en la cooperativa y es ella quien la comercializa, aportando esa tranquilidad de cobro a sus socios, que son los que forman esa cooperativa sin la que muchos sectores habrían desaparecido en nuestra región y muchas de nuestras comarcas no serían hoy lo que son.

El sector ganadero regional ha sido muy activo en liderar la concentración cooperativa interregional ¿las cooperativas más agrarias deberían seguir este modelo?

Hay sectores agrarios muy cooperativizados también, pero sí es verdad que el ganadero, en concreto el ovino, es un ejemplo de fortaleza cooperativa que están siguiendo ahora otros sectores. No podemos olvidar que las cooperativas agrarias son un elemento fundamental para optimizar la renta de los productores y nuestras asociadas concentran el 50% de la producción de cereales de Extremadura, el 60% del tomate para transformación en el que Extremadura es además la primera región productora. Las cooperativas socias representan además el 56% del arroz extremeño, el 70% del vino regional,  el 90% del sector apícola extremeño y el 33% del sector ovino, teniendo en cuenta que Extremadura es la primera región en ceso ovino y la segunda en el sector vacuno. Nadie como las cooperativas mejoran la calidad de vida en el mundo rural, fijan la población y aseguran un futuro mejor.

Con los efectos del cambio climático, ¿los seguros agrarios cada vez serán más importantes?  

En materia de seguros agrarios siempre quedará mucho por hacer, partiendo de que el Sistema de Seguros Agrarios es indispensable. Cooperativas Agro-Alimentarias Extremadura cuenta con Hacex, su correduría de seguros, y un departamento de seguros que presta servicios de calidad con un trato cercano, asesorando e informando a las cooperativas y a sus agricultores y ganaderos socios. Ya hemos planteado numerosas propuestas de mejora del funcionamiento del seguro agrario que han sido después tenidas en cuenta y con las que se ha logrado mejorar muchas líneas de seguros agrarios.

Ya está en la calle el número de invierno 2020 de CAUDAL DE EXTREMADURA

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El nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este recién estrenado 2020 tiene como tema central uno de los cultivos alternativos que se están convirtiendo en las nuevas estrellas del agro de nuestra región: los frutos secos. Pistachos, higueras, castaños, nogales y, sobre todo, almendros, crecen ya cada año a un ritmo del 20%. Además de diversos artículos sobre estos cultivos, la revista incluye interesantes entrevistas, como la del gerente de PASAT-Bioterra, la empresa más importante de la región en el sector de los frutos secos, con la almendra como producto estrella; la de los responsables de Hispania Organic, especializada en frutos secos en ecológico, o la de Frutos de Vettonia, dedicada al nogal y la nuez.

El otro tema central de este nuevo número viene motivado por la reciente celebración de la mayor feria internacional de turismo que se celebra en nuestro país, FITUR 2020, y a la que todo el potencial turístico de nuestra comunidad acude cada año, despertando cada vez un mayor interés. En nuestro especial entrevistamos al director general de Turismo, así como a los responsables del restaurante Lugaris, que acaban de lograr la primera distinción Bib Gourmand para la capital pacense, o al cofundador de Entre Encinas y Estrellas, complejo astronómico turístico emplazad a siete kilómetros de Fregenal de la Sierra.

Diversas entrevistas ocupan la parte central de la revista y nos orientan acerca de los distintos sectores de nuestro agro, así como de sus inquietudes e innovaciones. Con Óscar Marín, director general de Lider Aliment, que nos habla de sus planes de expansión en Andalucía; José Manuel Sanz Timón, presidente de Uniproca, uno de los gigantes del sector caprino español, que contempla la posibilidad de instalar en Plasencia una fábrica de yogur ecológico de cabra; María Creus, directora de Biostevera, que nos habla del cultivo de la estevia en La Vera y en el Tiétar, como posible alternativa al tabaco; Carmen Moreno Vargas, primera mujer directora de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura; Eduardo Sousa, gerente de Eduardo Sousa Farm, que sigue con la cría en libertad de gansos en la dehesa para crear uno de los patés más exclusivos del mundo; Alonso Ruiz Sánchez-Barroso, gerente de Extremeña de Arroces, que lidera siete grupos cooperativos con sede en Miajadas; Diego Lindo, socio de Quesería Doña Francisca, uno de cuyos quesos se acaba de alzar con el título de tercer mejor queso del mundo; David Acuña y María Moreno, fundadores de Granjea, siendo los únicos productores de España de polo ecológico de pasto; Jill Christine Barrett, propietaria de la quesería artesanal La Frondosa en la Sierra de Gata; José Rangel, presidente de la Asociación del carbón Vegetal, que nos cuenta como el carbón vegetal extremeño se exporta a EE.UU. y Australia por su calidad; Francisco Balas, responsable de Producción e I+D de Fiki Europa, especializados en el cultivo de la higuera y la comercialización de higos; o Efrén Martín, cofundador de Arbolé, un vivero ecológico de Navatrasierra que pretende preservar las variedades a punto de perderse de los frutales autóctonos antiguos.

Otros temas de interés van desde cómo el éxito del brócoli puede animar al cultivo de la coliflor y la col en la Vegas del Guadiana, hasta cómo don empresa extremeñas ya pueden vender jamón ibérico con hueso en China, pasando por cómo afronta el sector de la fruta la crisis del Brexit y de los precios, las ayudas de la PAC para este 2020, el potencial del cultivo de la quinoa en nuestra región, el olvido de una probable comercialización de los higos chumbos, las reacciones de los pequeños ganaderos ante los cambios de la Norma de Calidad del Ibérico o cómo una pequeña iniciativa ha sacado al mercado una “patatera vegana”.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número nos hacemos eco de cómo Italia y Portugal concentran más del 90% de las exportaciones extremeñas del aceite de oliva, o cómo en esta campaña el aceite de recolección temprana alcanzará el 40%; además, entrevistamos al nuevo gerente de la Cooperativa del Campo San Pedro Guareña, al gerente de la Almazara Molero Maza, a la nueva presidenta de la Sociedad Cooperativa del Campo La Unidad de Monterrubio de la Serena, a uno de los responsables de Oleosetín, almazara del norte de Cáceres que también tienen una tienda oleoteca muy cerca de la Plaza mayor de la capital. También explicamos cómo la prestigiosa Bodegas Habla inicia su aventura en el mundo del aceite de oliva con un excepcional AOVE: Sol del Silencio.

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Juan Carlos Pozo (EA Group): “Actualmente exportamos el 30% de nuestra producción, más de 200.000 corderos al año”

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EA GROUP

Entrevista con
Juan Carlos Pozo
Director General de EA Group

¿En qué momento se encuentra el proyecto EA GROUP y cuáles son sus principales objetivos?

EA Group nace en el 2013 como resultado de la integración de Oviso, cooperativa de segundo grado de Extremadura y Cordero del Sur, cooperativa de segundo grado de Andalucía. Ambas, dedicadas 100% a la comercialización del ovino de sus asociados. En el 2017 da un paso más y fusiona a sus dos socios fundadores, que se plantea como objetivo, no la incorporación de nuevos socios cooperativas, sino la incorporación de ganaderos a las cooperativas socias de EA Group.

La fusión en el 2017  permite el reconocimiento como Entidad Asociativa Prioritaria por parte del Ministerio de Agricultura e  iniciar importantes proyectos de inversión para dotar a nuestra industria de la calidad suficiente para poder acceder a todos los mercados del mundo.

El sector ganadero, incluido el ovino, está viviendo una situación complicada por la sequía, bajos precios y  altos costes en las explotaciones ¿Qué soluciones existen?

El sector ovino en este año 2019 está pasando por una doble problemática: por un lado, la caída de los precios en unos 4 euros (comparado con el 2018) y por otro lado, en un incremento de los costes, sobre todo en alimentación, debido a la sequía que venimos padeciendo en el año agrícola.

Es difícil luchar contra estos dos problemas, que nos afectan tanto a los ingresos como a los gastos de las explotaciones. En EA Group, llevamos haciendo una apuesta muy importante por el seguro de sequía en pastos, de vital importancia para la ganadería extensiva en general y el ovino en particular. Un seguro que desde EA Group, estamos apoyando y debatiendo para mejorarlo y para que sea realmente un seguro de compensación de renta para años como este.

En lo que a la comercialización se refiere, el mercado nos está obligando cada día a ser más profesionales, a gestionar mejor nuestras explotaciones, buscando animales productivos más jóvenes, eliminando todos aquellos que nos hagan perder rentabilidad. Si el sector se está defendiendo de la bajada de precios es por su fuerte integración. El sector ovino en Extremadura y Andalucía, es un sector fuertemente integrado en estructuras comerciales, como son las cooperativas. Gracias a ello, estamos pudiendo pelear con el mercado, abrirnos a nuevos destinos, a nuevos países, a nuevas presentaciones que nos permitan no sucumbir en una crisis de precios todavía mayor.

El consumo de cordero ha caído mucho ¿Cómo cambiar esta situación?

Efectivamente, en la última década el consumo ha caído considerablemente pasando en el año 2007 de 3 kg de cordero por habitante y año a 1,2 kg, último dato del 2018. Este dato es tremendamente preocupante y gracias actualmente a que el sector cuenta con una interprofesional bien organizada que recauda del propio sector una importante cantidad de dinero cada año, lo puede invertir en campañas de divulgación y promoción así como en investigar en nuevos diseños, nuevos cortes y nuevas presentaciones. Con ellas, debemos  llegar a distintos segmentos poblacionales y que no se olvide el recuerdo del sabor de la carne de cordero, una carne exquisita, jugosa, muy tierna y joven.

Tenemos que intentar que el consumidor no sólo se acuerde del consumo de cordero en la Navidad. Recientemente hemos llegado a un acuerdo con la sociedad Cordero Organic S.L. para la comercialización de cordero ecológico, un producto demandado por un nuevo tipo de consumidor.

¿Qué importancia tiene el mercado exterior ya para EA GROUP?

El mercado exterior para EA Group significa cada día más. Actualmente, exportamos el 30% de nuestra producción. Es decir, más de 200.000 corderos al año. Estas exportaciones se hacen una parte de ellas en canal transformados en nuestros mataderos y otra parte de ellas, en vivo, desde nuestros cebaderos. Los principales países actualmente son los integrantes de la Unión Europea, por orden de importancia, nuestra vecina Portugal, Francia, Alemania e Italia en lo referente a animales vivos. Si hablamos de carne, Francia, Italia, Portugal y Alemania. Son estos  4 países los que mayor consumo de carne de cordero tienen actualmente en Europa que se adapten a nuestra raza de comercialización, que es el tronco merino.

Juan Francisco Blanco (ACOPAEX): “El agricultor de regadío es muy dinámico, y si un cultivo no le va bien, busca alternativas”

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Entrevista con
Juan Francisco Blanco
Director Gerente de ACOPAEX Soc. Coop.

Los cultivos del regadío tienen una gran importancia en Extremadura ¿Crees que se mantendrán estables en los próximos años o habrá cambios de calado con la entrada de nuevos cultivos?

Los cultivos de regadío en Extremadura tienen una importancia muy considerable, ya que tenemos 270.000 hectáreas, (de las cuales tenemos 126.000 con riego localizado) que sobre algo más del millón de hectáreas que tenemos en Extremadura, suponen un 25 % de las tierras cultivables y este 25% de tierras contribuye a la producción vegetal de Extremadura en un 60 %.

El agricultor de regadío es muy dinámico,  y si un cultivo no le va bien, busca alternativas. Los cultivos que vemos más amenazados son el maíz y el arroz, por otros que a priori son más interesantes. Que haya un cambio puede ser, pero de calado no lo veo por ahora. Ten en cuenta que el cultivo de almendras no llega a 10.000 hectáreas sobre 270.000 del total de hectáreas de regadío. En el olivar si hay una superficie importante, pero la mayoría son riegos de apoyo no son superintensivos. Estos cultivos requieren unas inversiones importantes y no todos los agricultores están dispuestos a afrontarlas. Pueden que vayan creciendo pero de una manera lenta.

El sector cooperativo ha sabido modernizarse y asumir nuevos retos ¿Cómo crees que serán las cooperativas del futuro?

Las cooperativas son empresas que se adaptan fácilmente a las nuevas situaciones, ten en cuenta que tenemos cooperativas agrarias con cerca de 100 años de existencia. Fíjate los cambios que ha habido en la sociedad y las cooperativas agrarias han sabido adaptarse y seguir funcionando a lo largo de estos años. Las cooperativas del futuro serán igual que los agricultores del futuro. Tendremos menos agricultores con mas volumen y más preparados para por un lado aplicar las nuevas tecnologías  (agricultura 4.0) y por otro para cumplir con los nuevos requisitos que nos exigirán para la producción de alimentos. E  igual menos cooperativas, más dimensión y más profesionalizadas.

Cada cooperativa marca sus objetivos en base a lo que los socios acuerdan. Puede ser un supermercado de servicios, un gran complejo agro-alimenticio, una gran comercializadora, una industria transformadora,…etc. En una cooperativa los objetivos son muy diversos, pero teniendo siempre como principio cubrir las necesidades de sus socios.

El sector agrario sigue siendo muy dependiente de los precios en origen  y por las ayudas de la PAC. En los últimos años también preocupa mucho el cambio climático. ¿Qué puede hacer el productor de a pie para mantener su rentabilidad?

Como objetivo principal llegar al consumidor final, mediante una producción organizada respetuosa con el medio ambiente, con normas estrictas de calidad, con una transformación de la producción en nuestras cooperativas asegurando la trazabilidad del producto  y  la seguridad alimentaria, llegando a los mercados directamente. En segundo lugar tenemos que aplicar mediante las cooperativas, una política en las  explotaciones de los socios de aumento de la producción con nuevas variedades en las semillas, nuevos abonos líquidos, nuevas técnicas de cultivo, aplicación de nuevas tecnologías que nos lleve a un aumento de la producción y a una disminución de costes en los cultivos. Es fundamental para poder evitar esos factores externos que nos amenazan.

El mercado demanda cada vez más productos sostenibles, eco,  medio ambientalmente responsables, etc. ¿Extremadura  tiene ahí un importante nicho de mercado?

Las cooperativas nos tenemos que adaptar a los mercados, es el cambio más importante que hemos hecho. Hemos pasado de que las cooperativas se adaptaban a la producción de nuestros agricultores, y transformábamos y comercializábamos lo que ellos producían, a una nueva situación en que nuestros agricultores producen lo que el mercado demanda a las cooperativas.

Ante esta nueva situación si el mercado nos pide alimentos eco, lo haremos. Las cooperativas agrarias tenemos los medios técnicos y humanos suficientes para ser cada vez más competitivos y con gran capacidad para adaptarse a los cambios.

En este nuevo mercado de alimentos que está surgiendo tan exigente, un factor que suma es que Extremadura vende su imagen natural, no contaminada, limpia, verde, productora de alimentos naturales. Debemos de aprovecharlo.

CAUDAL DE EXTREMADURA publica su ESPECIAL NÚMERO 100

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La revista CAUDAL DE EXTREMADURA acaba de publicar su ESPECIAL NUMERO 100, tras más de 22 años en el mercado. Un número muy importante en la trayectoria de la revista que cuenta con artículos de análisis sobre el presente y futuro del sector agrario y agroempresarial de Extremadura. Con cuestiones claves como los precios en origen, el futuro de la PAC, la influencia del Cambio Climático en los cultivos regionales, el despoblamiento, la rentabilidad por explotación, la irrupción de nuevos cultivos que compiten con los tradicionales del regadío, etc.

El Especial Número 100 cuenta con un artículo de opinión del presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, quien destaca el papel clave del sector agrario en evitar el despoblamiento. También se incluye una entrevista con Ricardo Leal, presidente de la Corporación Empresarial de Extremadura y del Grupo Industrial Cristian Lay, considerado el más importante de toda la región.

El nuevo número también incluye entrevistas a destacados profesionales y empresarios de los más importantes  sectores agro y ganaderos de la región: Ángel Juan Pacheco, presidente de Cooperativas Agroalimentarias Extremadura; Francisco Espárrago, presidente de Señorío de Montanera;  Manuel Vázquez, consejero delegado de Conesa; Antonio Delgado, CEO del grupo NATAC que construirá una gran industria de extractos naturales en Hervás; Jaime Yartú, director general de El Encinar de Humienta; Juan Francisco Blanco, director gerente de ACOPAEX SOC. Coop; Paco Casallo, director general de Haciendas Bio; Eugenia Benaín directora general de COPRECA; Miguel Leal, presidente de la Comunidad de Regantes de Orellana; Juan Carlos Pozo, director general de EA Group; Fernando Toribio, gerente de Viña Puebla; Helena Coloma, gerente de Bodegas Coloma;  Antonio Prieto, presidente de la Interprofesional del Cerdo Ibérico; Fe Martínez, gerente de la Cooperativa del Campo de Navaconcejo o Juan Frutos, director de la nueva Cervecera de Monesterio, entre otras destacadas entrevistas.

La revista también analiza el mercado de la distribución alimentaria de la región, donde una empresa de matriz extremeña como Líder Aliment ha conseguido situarse entre las tres primeras del sector junto a DIA y Mercadona.

El Especial Número 100 también incorpora la GUIA DE NEGOCIOS EXTREMADURA-PORTUGAL 2019, que analiza el estado de las relaciones comerciales y empresariales de Extremadura y el mercado portugués, que siguen representando casi un tercio de las exportaciones regionales y que ven con optimismo los avances en materia de infraestructuras y logística presentados en los últimos meses.

Como en todos los números, CAUDAL DE EXTREMADURA pasa a revista al sector del aceite de oliva y el olivar de la región con su Suplemento OLIVAR DE EXTRMADURA, ya con la nueva campaña recién comenzada y plagada de incógnitas con los precios en origen, que castigan mucho al olivar tradicional y de montaña.

Para suscribirse a la revista CAUDAL DE EXTREMADURA
y recibir gratis el ESPECIAL NUMERO 100,
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Ya está en la calle el número especial de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Caudal Verano 19

El boom de los frutos secos continúa imparable en Extremadura. El cultivo de almendros, castaños, nogales, pistachos e higueras suman 25.000 hectáreas gracias a sus atractivos precios en origen. Por eso, en este número especial de verano hemos dedicado un lugar central al pistacho con interesantes entrevistas, entre las que destacan la de Manuel Casado, presidente de Propistaex, la asociación de Productores de Pistachos Asociados de Extremadura, que ya reúne a 57 socios; la de Carlos Suárez, director gerente de Nuevos Cultivos Agrarios, más conocida por su marca Green Pearl, uno de los grandes dinamizadores del mercado de pistacho en Extremadura; o la de Francisco Duchel, gerente de Pistacho de Extremadura, vivero especializado ubicado en Zorita.

Además, dos amplios y completos Especiales se incluyen en este número de verano. Uno dedicado al Vino y Bodegas de Extremadura y otro a Exportación y Puertos. En ambos se incluyen diferentes reportajes y entrevistas con los datos y las claves de estos dos sectores tan dinámicos y necesarios en el sector agroalimentario extremeño, motores a su vez de la economía regional.

El Especial Vino y Bodegas de Extremadura recuerda que nuestra región es la segunda productora de vino de nuestro país, aunque solo la décima por número de bodegas. Entre otros reportajes y entrevistas, destacan las de José Rivero, de Bodega Encina Blanca de Alburquerque; Borja Mendaro y Elío, de Marqués de Valdueza; José Ortiz, de Bodegas de Occidente; Piedad Fernández, directora de la Escuela Internacional de Sommelier de Badajoz o Ventura Arroyo, presidente de la Sectorial Vitivinícola de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura.

El Especial Exportación y Puertos hace hincapié en la máxima importancia de su desarrollo para las industrias agroalimentarias de nuestra región. Son ya 2.300 empresas extremeñas las que exportan mercancías por valor de 2.000 millones de euros al año. Por eso, la conexión ferroviaria a los principales puertos de destino y el aumento de las exportaciones fuera de UE son los grandes desafíos. Incluimos entrevistas con Antonio García Salas, coordinador de Sudeste Ibérico en Red, y con Jorge Gruart, presidente de la Coordinadora de Empresarios de Mérida; además de reportajes sobre el puerto de Valencia, Algeciras, Huelva y Málaga.

Otros reportajes y entrevistas amplían el panorama agrícola y empresarial de nuestra región, como el dedicado al hecho de que grandes fondos de inversión hayan empezado a interesarse seriamente por la región, en busca de empresas agro y grandes fincas de riego, o las entrevistas a Marcelino Real, gerente de NaturSer; Álvaro Rivas, director técnico de la DOP Dehesa de Extremadura; Félix Liviano, presidente de la Sectorial de Arroz de Cooperativa Agro-alimentarias de Extremadura; Julio Ramírez Camino, socio fundador de Abrasador; José Luis Romeo, presidente de la Asociación de Productores de Maíz de España; entre otras.

Como ya es habitual, este nuevo número también incluye el suplemento Olivar de Extremadura con toda la actualidad del sector oleícola extremeño.

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Mónica Tierno (Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte): “Hay que centrarse en calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera para lograr precios estables”

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Entrevista con
Mónica Tierno
Directora General Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte

¿Cuáles son los principales retos que tiene planteados la Agrupación de Cooperativas para ser más competitiva en un mercado cada vez más global como el agroalimentario?

El aumento de las producciones de cereza tanto a nivel nacional como a nivel europeo sin duda ha incrementado enormemente la competencia y por tanto, las exigencias de un consumidor cada vez más exigente ante el incremento de oferta. Ante esta situación, la Agrupación de Cooperativas apuesta por tres líneas estratégicas para seguir manteniéndose como referente del sector: la apuesta por la calidad de nuestros productos, la concentración de la oferta y la adopción de prácticas y procesos sostenibles.

Las cerezas del Valle del Jerte y de la Vera, producidas en un entorno natural inigualable, siempre se han distinguido por su calidad y su sabor. Actualmente estamos inmersos en un proceso de reconversión varietal, así como implementando nuevas prácticas tanto en campo como en proceso para garantizar la mejor calidad a nuestros clientes. Como pioneros en asociacionismo, defendemos más que nunca la utilidad de las cooperativas para organizar y agrupar la producción frente a la creciente concentración de la demanda. Además, consideramos prioritario que nuestra cadena de valor sea lo más sostenible posible.

En la pasada campaña los productores de la zona se han quejado de los bajos precios de la cereza, achacable a diferentes motivos (climatología, nuevos competidores, fecha de entrada en el mercado) ¿Es posible conseguir precios más estables para la cereza y la picota?

En la última campaña ciertamente confluyeron todos esos factores, jugando la climatología adversa un gran papel. No obstante, confiamos en precios más estables centrándonos en aquellos factores sobre los que sí podemos actuar para minimizar las amenazas externas: calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera.

La Agrupación fue una de las cooperativas pioneras en Extremadura en entrar en la elaboración de productos gourmet (licores, aguardiantes, preparados, picotinas, etc) con más valor añadido ¿Es un camino por el que hay que apostar más con nuevos productos incluso?

La Agrupación siempre ha buscado aportar el máximo valor añadido a sus socios, por este motivo, además de los productos gourmet con los que ya contamos, estamos también inmersos en proyectos de desarrollo de producto tanto a nivel individual como buscando sinergia con otras empresas y centros de investigación.

La Agrupación no es solo cereza y picota aunque son sus señas de identidad, sino que cuentan con otros productos como aceite de oliva, berrys, ciruelas, higos, castañas… ¿Cómo se están comportando estos productos?

Aunque la cereza sigue siendo nuestro producto principal, tenemos una producción estable en todos los productos mencionados. De especial mención son la castaña y el higo seco, por los que cada vez estamos apostando más y los cuales ya han encontrado su sitio en los lineales europeos.

El mercado británico es muy importante la exportación de productos de la Agrupación ¿Estáis preparados para cualquier escenario que salga tras el Brexit?

El Reino Unido supone efectivamente un mercado muy importante para la Agrupación. En los últimos años hemos apostado y reforzado mercados alternativos con el objetivo de minimizar el impacto del Brexit. Nos hemos preparado todo lo posible, pero las consecuencias de un Brexit sin acuerdo serían nefastas para el sector agroalimentario. Aunque junto con el apoyo de la Administración y de las Federaciones hemos ido elaborando planes de contingencia ante la salida de la UE del Reino Unido, la incertidumbre sobre qué va a ocurrir realmente sigue siendo grande.

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Uniproca amplía su mercado de leche en polvo de cabra con un cliente en Australia

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La Cooperativa Uniproca (Unión de Productores de Caprino), sigue ampliando mercado para la leche en polvo de cabra que produce en su propia Planta de Secado, en Talavera de Reina (Toledo): una empresa australiana dedicada exclusivamente a la leche en polvo entera. Uniproca cuenta con un buen número de ganaderos extremeños como socios.

Hace ya tres años que esta empresa se interesó por la calidad de la leche en polvo que produce esta cooperativa española, que tras un periodo de negociación, se inicia como un cliente más de este producto tan demandado en aquellas latitudes.

El comercio australiano en muy dinámico en su entorno comercial, en el Pacífico, y tiene una creciente demanda de leche de cabra con destino a mezclas para alimentación infantil.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie de tomate en futuras campañas”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

El regadío en general está cambiando poco a poco en sus cultivos. ¿El cultivo del tomate sigue siendo un cultivo clave para las Vegas del Guadiana extremeñas? ¿Los socios de CASAT han mantenido sus hectáreas de cultivo en los últimos años?

El tomate no es que siga siendo un cultivo clave, es que es el cultivo más importante para nuestras Vegas, pues la actividad que genera, no sólo es el cultivo en sí, sino que su transformación se realiza también en su totalidad en nuestra región, lo que hace que la actividad económica generada se multiplique, a diferencia de otros cultivos. Además es un cultivo que nos identifica como región y que debe seguir siendo importante para Extremadura. En CASAT hemos mantenido bastante constante la superficie en los dos últimos años y en este que empieza también, estando nuestros contratos en torno a las 2.900 hectáreas de cultivo.

¿Es posible aumentar aún más la productividad por hectárea en Extremadura de este cultivo?¿De qué factores depende más?

No sólo es posible, sino necesario. Bien es cierto que no es tarea fácil.  En los últimos años se ha aumentado la productividad por hectárea con la mejora en todos los aspectos que intervienen en el cultivo, pero existe una componente que no se controla que son las condiciones climatológicas de nuestros veranos, que influyen bastante. No es igual un verano muy caluroso, que un verano fresco, no es igual trasplantar en su momento, que hacerlo con retraso, las tormentas que venimos teniendo en los últimos años…, esto hace que a pesar de las mejoras en la productividad que se hacen, los resultados no son siempre proporcionales a las mismas.

¿Los precios de las últimas campañas pagados al agricultor de tomate permiten una rentabilidad razonable o está muy ajustada?

En los últimos años los precios pagados al agricultor han sido muy justos para la rentabilidad del cultivo y en muchos casos, si la media no ha acompañado, han sido negativos. No hemos de olvidar, que al mantenimiento del precio de compra e incluso bajada, el agricultor sigue teniendo un incremento de los costes de cultivo, porque suelen ser pocos los insumos que bajan. Ha tenido un incremento del precio de la mano de obra, que se verá agravada este año con la subida del salario mínimo y todos los costes añadidos que tiene cualquier empresa que tampoco han bajado, como seguros, asesorías, cánones de agua, mantenimiento de  maquinaria…, por lo que la única arma que le queda para poder asumir estas subidas, es aumentar la producción por hectárea, pero como decía anteriormente, eso no depende sólo del agricultor. Si el precio no sube en breve, es probable que disminuya la superficie en futuras campañas.

El sector industrial del tomate a nivel mundial y español ha ido hacia una mayor concentración en los últimos años ¿Qué retos tiene el sector productor en este sentido?

El sector productor está bastante asociado a través de las OPFH. Yo considero que los retos deben ir a la mejora de la productividad, a la obtención de productos de una alta calidad y con una producción respetuosa con el medio ambiente y garantizando, como ya se hace, una minuciosa trazabilidad del cultivo, y en la parte productora transformadora, es decir los agricultores asociados a industrias, seguir buscando nuevos clientes, obteniendo productos diferenciados y optimizando el funcionamiento de estas industrias con la inclusión de otros productos hortícolas para transformar.

José Aurelio García (EXPLUM): “A veces renta más salir al mercado que vender la fruta a la Gran Distribución”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de EXPLUM S.C.

La cooperativa Explum, ubicada en la localidad pacense de Valdelacalzada –una de las capitales de la fruta de hueso extremeñas– cuenta con unos 80 socios, muchos de ellos con una trayectoria de décadas en el cultivo de fruta, y una extensión cultivada de unas 500 hectáreas. El 80% de su producción, que en una campaña normal puede alcanzar los 10 millones de kilos de fruta, son ciruelas, mientras que el otro 20% se reparte entre nectarinas y melocotón. Sus instalaciones, muy orientadas a la exportación, disponen de una capacidad de procesado de más de 300 toneladas día y una capacidad de frío de unas 3.000 toneladas. En la pasada campaña, corta en producción y no buena en precios, tuvieron unos 7 millones de kilos.

Por vuestra experiencia, ¿ha cambiado en estos años la forma de demandar fruta por parte de las grandes cadenas de distribución?

No han cambiado y no creo que lo hagan. Siguen queriendo un producto bueno, bonito y barato, y cada vez con mayores exigencias en certificaciones y en packaging y envasado. Y en todos esos mayores costes los tenemos que asumir el productor. Te puede interesar o no porque hay que hacer muchas cuentas. Y algunas veces ves que resulta más rentable salir al mercado que vender a la gran distribución, aunque ésta te garantiza un importante volumen. Aunque si encuentra el producto más barato, te dejarán.

¿Lo ocurrido la pasada campaña puede volver a ocurrir?

Nadie tenemos una bola de cristal para predecir lo que pasará. Nosotros tuvimos una producción un 30% menor a lo normal y ni la demanda ni los precios cambiaron de forma sustancial como podía hacerse esperado. La incertidumbre del productor es total en cuento a los precios. Por ejemplo, en la situación actual sería imposible acometer las inversiones que se hicieron en su día para abrir grandes centrales hortofrutícolas.

Ante este panorama de precios en origen, ¿acometer nuevas plantaciones o reconversiones resulta complicado?

La inversión que hay que hacer es muy fuerte y luego esperar unos cuatro años sin ingresar nada y pagar los royalties. Y ver entonces si la variedad plantada gusta más o menos en el mercado. Porque si no aporta nada nuevo ni en dureza ni en coloración lo mejor es quitarla. Si no está bien pagada y tiene demanda no se conseguirá nada.

Cada vez hay más oferta de frutas en la distribución y mucha de ella fuera de temporada ¿Es un problema añadido?

La globalización de la oferta despista mucho al consumidor. Si tú encuentras durante todo el año ciruelas, cuando llega la campaña fuerte del producto ya no tienes el mismo impulso de compra. Cada vez hay más competencia de países  productores Sudáfrica, Chile, Turquía o lo que paso con el melocotón griego el pasado año.

¿El Brexit puede hacer daño a la fruta extremeña?

Son situaciones que ha que verlas en global. Pasó con el veto ruso. En aquel mercado los productores del Valle del Ebro vendían mucha fruta. Cuando se les cerró tuvieron que buscar otros mercados y competir con nosotros. Lo mismo pasará con el Brexit se venda más o menos fruta en Reino Unido.

¿Al proyecto de Ciruela de Extremadura (CIEX) le está costando arrancar?

Nosotros hacemos algo de producto con CIEX, porque al final es importante que se garantice al cliente que esa ciruela le va a llegar en su momento óptimo de sabor, con sus grados de azúcares brix necesarios, no antes de tiempo. Pero es verdad que hace falta mucha inversión en marketing y promoción, y quizás por la actual coyuntura no estamos para esas inversiones.

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