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Luis Rodríguez (Cooprado): “Cooprado recoge el 90 % de la leche con D.O. Torta del Casar y la distribuye a la práctica totalidad de queserías de D.O.”

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Entrevista con
Luis Rodríguez
Gerente de Cooprado

SCL Nuestra Señora del Prado (Cooprado), ubicada en Casar de Cáceres, es una de las grandes cooperativas extremeñas, con un gran protagonismo en el mercado de la leche.

Tras la fusión con la cooperativa San Isidro de Malpartida, ¿en qué momento se encuentra el proyecto lechero de Cooprado tanto en vaca como en oveja y cabra y cuántas cabezas y capacidad de producción media tiene en cada tipo de ganado?

La fusión con San Isidro de Malpartida de Plasencia supone la puesta en común de la infraestructura de ambas entidades, pero no tiene una acusada vertiente láctea, dado que en la zona de influencia de Malpartida no se produce leche de vaca ni de oveja. Sin embargo, si vemos en esta fusión la posibilidad de dar estabilidad a las producciones de leche de cabra de los valles de Jerte y La Vera, donde existe suficiente producción para convertirla en una zona interesante de recogida, máxime si garantizamos a los ganaderos de la zona precios interesantes y futuro en su comercialización.

Cooprado fue pionera en la comercialización final de leche de vaca extremeña con La Casareña ¿hay mercado para las leches locales o regionales en un entorno tan a precio como el de la leche?

Cooprado intento en sus inicios comercializar leche de vaca extremeña a través de la marca La Casareña, en formato brick de leche pasteurizada. Sin embargo, el proyecto tuvo que ser abandonado, dadas las tendencias de consumo del mercado, que opta aparentemente por leches de larga duración y elige fundamentalmente por precio. La leche de vaca se ha banalizado como producto y no hay espacio para leche de calidad, de cercanía, por la incapacidad del mercado para pagar un precio justo.

El sector de la leche de cabra está abriéndose  nuevos mercado, productos y consumidores por sus grandes virtudes saludables. ¿Qué retos tiene aquí Cooprado?

La leche de cabra es hoy uno de los objetivos fundamentales de nuestra cooperativa. Ya recogemos casi el 40 % de la leche de cabra extremeña, con casi 18 millones de litros anuales. Nuestro objetivo a corto plazo es sumar al proyecto de comercialización al mayor número posible de ganaderos, con esperanzas de alcanzar los 25 millones de litros en poco tiempo.

El reto es ser capaces de montar líneas eficaces de recogida en las dos provincias más extensas de España y ayudar a nuestros ganaderos a dimensionar adecuadamente sus explotaciones, de forma que podamos negociar con la gran industria precios atractivos para el mantenimiento del sector.

Cada vez hay más queserías de la Torta del Casar que prefieren comprar la leche a tener ganadería propia. ¿Cooprado es ya el gran suministrador de leche para la Torta del Casar?

Las queserías de Torta del Casar se han profesionalizado muchísimo en los últimos años y se centran el la elaboración de queso de altísima calidad y en la comercialización de una joya gastronómica como es la Torta. En ese camino, Cooprado recoge el 90 % de la leche con D.O. Torta del Casar y la distribuye a la práctica totalidad de queserías de D.O. Aseguramos un suministro constante de leche de gran calidad y asumimos los altibajos tanto productivos como de necesidades de fabricación de las queserías. Damos pues el soporte necesario para que los queseros se centren en valorizar este producto singular.

“El 90% de la leche extremeña de vaca es envasada en fábricas de otras comunidades”

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Exif_JPEG_PICTUREEntrevista con
Luis Rodríguez
Presidente Grupo de Trabajo de Vacuno de Leche de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

El vacuno de leche en un sector poco conocido y valorado en la ganadería de Extremadura. ¿Qué importancia sigue teniendo en número de vacas y en producción anual de leche?

El vacuno lechero en Extremadura se concentra en dos polos principales. Uno de ellos es en torno a la cooperativa Cooprado, en Casar de Cáceres (Cáceres), y otro en torno a la localidad de Valdelacalzada (Badajoz). En total, producimos alrededor de 25.000 toneladas en unas 80 explotaciones, lo que supone apenas el 0,5% del total nacional.

Si bien su importancia dentro del ámbito de la comunidad autónoma de Extremadura es exigua –con 5.000 vacas lecheras sobre un censo total de cerca de 400.000 vacunos–, su concentración geográfica en términos municipales muy concretos hace que en esos municipios sea de vital importancia su mantenimiento.

La producción de leche de vaca de Extremadura a qué se destina principalmente, ¿a leche envasada o a fabricación de quesos?

Fundamentalmente es destinada a leche envasada. Las queserías de nuestra comunidad están en su gran mayoría diseñadas para fabricar quesos artesanos o semiartesanos, lo que les conduce a quesos de cabra u oveja, motivo por el cual el 90% de la leche extremeña de vaca es envasada en fábricas de otras comunidades.

¿Es fácil encontrar en los super, hiper y tiendas de la región Leche envasada de Extremadura o de marcas extremeñas?

En las tiendas de la provincia de Cáceres es fácil encontrar leche marca “La Casareña”, que aun envasada en Zamora por GAZA, corresponde a un proyecto en común con la cooperativa extremeña Cooprado.

¿Cuáles son los principales problemas que tiene el sector del vacuno de leche en la región?

Nuestros problemas son los mismos que tiene el sector a nivel nacional, más los añadidos por el poco volumen y la dispersión. Entre los primeros, cabe destacar que tras la desaparición de las cuotas lácteas, y el consiguiente incremento de producción a nivel europeo, los precios están en caída libre. Este mes de noviembre hemos cobrado 30 céntimos de euro por litro, las mismas 50 pesetas que cobraban los ganaderos en el año 1985. Este dato lo dice todo. No hay otro producto que siga costando lo mismo que hace 30 años.

La industria hace su agosto, la gran distribución nos utiliza como producto reclamo en sus tiendas y los ganaderos no tenemos una verdadera estructura organizativa que nos defienda.

A todo esto se suman los problemas regionales. Estamos lejos de las fábricas y los costes de logística nos quitan competitividad. La industria prefiere leche cuanto más cercana mejor y sin cuotas lácteas, el proceso parece imparable.

¿La rentabilidad desde el punto de vista del productor entre el vacuno de leche y el de carne es comparable en la región?

Creo que ambos sectores no se pueden comparar. Para el vacuno de carne es necesario contar con fincas extensas. El vacuno lechero no necesita de esas extensiones. Por contra, la dedicación en tiempo y esfuerzo continuado al ordeño es infinitamente superior al dedicado al vacuno de carne.

Aunque su producción no es a tan gran escala como en Galicia, Cantabria o Asturias, ¿qué opinan los productores extremeños del pacto de precios y condiciones de venta alcanzado con la Gran Distribución?

Nuestra opinión es la misma que la de nuestros compañeros del todo el país. Los pactos firmados no se respetan en absoluto. Solo sirvieron para la foto. La industria no los cumple, la distribución no los cumple y la Administración no hace nada para que se cumplan. Los resultados están ahí. Los precios siguen bajando.