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En Extremadura, que te la den con queso

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Extremadura ofrece como especial atractivo turístico la Ruta del Queso, en la que trabajan alrededor de 50 empresas -explotaciones ganaderas, queserías, tiendas especializadas, empresas de actividades, hoteles, casas rurales y restaurantes-, y que ha sido impulsada por la Dirección General de Turismo, con la colaboración de las Diputaciones de Badajoz y Cáceres y las Denominaciones de Origen Queso de La Serena, Queso Ibores y Torta del Casar.

Desde hace siglos, los rebaños de ovejas y cabras, los caminos de la trashumancia, los pastores, su acervo cultural y sus recetas -migas, caldereta de cordero, los propios quesos-forman parte del paisaje y la forma de vida de Extremadura.

Gracias a esta iniciativa es posible conocer el origen y el proceso de fabricación de este manjar a través de visitas a fincas y productores, degustarlo en restaurantes y alojamientos con encanto y vivir experiencias relacionadas con la naturaleza, el patrimonio y la historia de sus territorios.

Ruta del Queso de la Serena
Tres son los ingredientes naturales y procesos que fijan las características del queso de La Serena: la leche de la oveja merina, la alimentación de ésta, basada en los aromáticos pastos de los 21 términos municipales de la comarca de La Serena, y la coagulación natural, que se lleva a cabo con cuajo vegetal, el Cynara cardunculus, popularmente conocido como Hierbacuajo.

Se trata de un producto tan exquisito que para la fabricación de un kilogramo de queso de La Serena se necesita la producción de 15 ovejas, ya que de esta raza merina solo se extraen 0,350 litros de leche diarios.

El método de salado es totalmente manual y cada pieza se sala de forma individual con sal marina mediante frotación. Una vez finalizado este proceso, el queso se cura durante 60 días en tablas de madera que se introducen en cámaras de oreo, donde se voltea de forma diaria.

La inmensidad de sus estepas, donde el silencio cobra sentido en toda su expresión, acoge hoy un enclave natural único y uno de los ecosistemas faunísticos más importantes de Europa. Cuatro biotopos casi intactos de sierras, dehesas, humedales y pseudoestepas albergan una de las reservas para aves más importantes del continente, que año tras año es testigo del ritual que acontece en sus milenarias dehesas: la migración de las grullas.

El santuario orientalizante de Cancho Roano es uno de los conjuntos materiales más importantes de la protohistoria de nuestro país. De la presencia romana en la comarca nos hablan conjuntos como el único dístilo romano de la Antigüedad en España, en Zalamea, o el fantástico yacimiento de Hijovejo en Quintana de la Serena. A partir de aquí son los castillos controlados por las órdenes militares de Alcántara o la del Temple los que nos hablan de la importancia estratégica de esta comarca.

Ruta del Queso de los Ibores
En Extremadura no se puede hablar de quesos de cabra sin hacer una mención especial al queso Ibores. Su producción se extiende a lo largo y ancho de las sierras de alcornoques, encinas y monte bajo, en el nordeste de Extremadura, en las comarcas naturales de Villuercas, Ibores, La Jara y Trujillo, en un total de 35 términos municipales.

El apreciado y único sabor del queso de cabra de esta DOP se debe a que los ejemplares de las tres razas, la Verata, la Retinta, la Serrana, y sus respectivos cruces, pastan libremente, aprovechando las bellotas y los pastos de la dehesa extremeña, como la jara, brezo, tomillo y romero, lo que confiere al producto final una calidad inigualable.

Para entender el Queso de Los Ibores sólo tenemos que entrever el colosal paisaje en que se crían sus rebaños de cabras. Su escarpada orografía esconde un paisaje sobrecogedor en el que la perfecta simbiosis entre los usos y costumbres de sus primeros pobladores y sus caprichosas formas nos regala una experiencia única e intensa. Estamos en el corazón del Geoparque Villuercas Ibores Jara. Y cuando parece que nada más puede sorprendernos, en pleno corazón de la comarca, encontramos la Puebla de Guadalupe, lugar de peregrinación de reyes y reinas y cuya vida gira en torno al Real Monasterio de Santa María de Guadalupe, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y cuyo claustro está considerado la obra mudéjar más importante de la península.

Ruta de la Torta del Casar
La Torta del Casar es un queso natural, elaborado mediante métodos tradicionales a base de leche cruda de oveja procedente de ganaderías controladas, cuajo vegetal y sal. La DOP engloba 36 términos municipales dentro de las comarcas cacereñas de los Llanos de Cáceres, Sierra de Fuentes y Montánchez, ocupando así 400.000 hectáreas.

El uso de este cuajo vegetal extraído del cardo ‘Cynara Cardunculus’, junto con el saber de los maestros queseros, genera durante el proceso de maduración una intensa proteólisis (degradación de proteínas mediante enzimas) cuando la corteza aún no está plenamente formada, lo que hace que los quesos no soporten su propio peso, tendiendo a aplastarse y a abombarse por los lados. El resultado es un queso de corteza ligera y fina, semidura.

Su principal característica es su textura altamente cremosa, que hace que en determinados momentos de la maduración deba ser vendado para evitar que la pasta, de una tonalidad entre el blanco y el marfil, se derrame a través de las grietas de la aún blanda corteza.

Desde la Sierra de San Pedro hasta la Sierra de Montánchez, entre berrocales y llanos, discurren los dominios de la Torta del Casar. Senderos, cordeles y cañadas nos hablan del devenir de la tierra de la trashumancia y de los pastores y sus rebaños. Lavaderos de lanas, molinos, castillos y encinas centenarias jalonan estos caminos; y al final de la jornada, la promesa de un merecido descanso en la ancestral ciudad de Cáceres, Patrimonio de la Humanidad.

Plazas porticadas, cementerios excavados en roca y castillos que por siglos han guardado el paso seguro de los rebaños trashumantes esperan al viajero que, de camino a la Ruta de los Molinos, encontrará cobijo a la sombra de la encina más antigua del mundo. Podrá perderse en el Monumento Natural de Los Barruecos, paraje que parece haber sido cincelado por las manos de gigantes, y que hoy acoge el Museo Vostell-Malpartida.

Web: http://rutadelqueso.es

El turismo de naturaleza atrae cada vez a más turistas europeos hacia Extremadura

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Destacan los viajeros procedentes de Portugal, Francia, Reino Unido, Alemania y Holanda que pernoctan más que el nacional y con mayor gasto por persona

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Cualquier turista que recorra las carreteras secundarias de La Siberia extremeña o de las Villuercas quedará impresionado por su naturaleza y especialmente por su poca masificación. Muchos de los centroeuropeos que han llegado a vivir a pueblos extremeños en los últimos años, lo que más destacan es la naturaleza salvaje de gran parte del territorio y que aún se puedan recorrer decenas de kilómetros sin ver rastro de la presencia del hombre en las dehesas y campos de la región.

Las cifras estadísticas también siguen mostrando el crecimiento del turismo extranjero en la región: sobre todo de portugueses, franceses, británicos, alemanes y holandeses. Durante el año 2017 el número de turistas internacionales que visitó la región creció el 13,2%, cuatro veces más que la media que lo hace el turista nacional. Y además, pernoctan el doble que los turistas españoles.

El perfil de visitante extranjero que llega a Extremadura también es diferente al nacional en parte. A excepción de los portugueses, el resto de turismo centroeuropeo suele ser de entre los 50 y 65 años, con estudios y ciertas inquietudes medioambientales. De ahí su elección de un destino como el de Extremadura. Una imagen que la Junta de Extremadura quiere potenciar de la región como un destino  “fresco, slow, sostenible, auténtico y de experiencia”.

Un claro ejemplo lo encontramos en los amantes del Birdwatching, para los que Extremadura se ha convertido en uno de los grandes referentes a nivel europeo para el avistamiento de todo tipo de aves, desde las Grullas de las zonas de humedales y regadíos hasta los buitres de Monfragüe. Hay que recordar que el 74% del territorio extremeño está dentro del Inventario de Áreas Importantes para las Aves de España, según SEO/Birdlife. No hay ningún otro territorio en España que reúna este porcentaje, pese a tratarse de las dos provincias más extensas en kilómetros cuadrados de España. A lo largo de su ciclo anual, es posible contemplar hasta 337 especies de aves en las diferentes comarcas extremeñas, de ellas más de 190 reproductoras. Pocas imágenes son tan evocadoras de Extremadura y su naturaleza como las bandadas triangulares de grullas en el cielo.

El objetivo de Extremadura también pasa por alcanzar mercados más lejanos, como Estados Unidos y China. La Dirección General de Turismo de la Junta de Extremadura va lanzar este año una campaña de promoción en ambos. De Estados Unidos, la mayoría de los turistas que viene a Extremadura lo hace para cazar en cotos de caza.

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Carreteras escénicas
Entre las novedades que la Dirección General de Turismo quiere llevar adelante en el 2018 destaca la puesta en marcha de un plan de promoción denominado “Carreteras Escénicas” para potenciar el turismo de motor, con rutas específicas. Como ocurre con la apertura de dos nuevos centros de BTT para cicloturistas en Cáparra y Ambroz. Se trata de un turismo activo en claro crecimiento en España.

También se potenciará la imagen de varias comarcas y municipios del sur de la provincia de Badajoz como Zafra, Llerena y Jerez de los Caballeros, con planes de promoción turística propios, al igual que el Valle del Jerte. Se prevé la apertura de los albergues de Hervás, Villafranca de los Baros y Alcuéscar para atraer senderistas y también peregrinos del camino de Santiago en la Vía de la Plata.

Por parte de la Diputación de Badajoz, la apuesta por el turismo de pantanos, uno de los grandes tesoros naturales de la región, también se intensificará. Al igual que las rutas gastronómicas, desde la de Ribera del Guadiana hasta las del ibérico, los aceites de oliva virgen extra o los quesos.

A Extremadura le faltan estrellas y soles

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La región solo tiene a Atrio en la Guía Michelin de mejores restaurantes y a Atrio, Torre de Sande y Gonzalo Valverde en la Guía Repsol

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Restaurante Atrio, en Cáceres

Extremadura atesora una excelente cantidad de alimentos y bebidas con denominación de origen o indicación geográfica protegida. Y otros que no lo son pero que también tienen gran fama y que componen una variada despensa de primera calidad. Sin embargo, en los fogones, los reconocimientos no son tantos en las principales guías gastronómicas.

Junto a la Región de Murcia, Extremadura es la que menos restaurantes con Estrella Michelin tiene en la actualidad: solo Atrio en Cáceres comandado por Toño Pérez y José Polo, que mantiene sus dos estrellas en la Guía del 2018. Un gran reclamo para la ciudad de Cáceres que debe una buena parte de su prestigio también a su impresionante bodega, con excepcionales añadas de bodegas de primer nivel nacional e internacional. Sus precios oscilan entre los 110 euros del menú tradicional y los 129 euros del menú degustación de media para deleitarse con unas cortezas agridulces de ibérico, una loncha ibérica de calamar y curry o su sugerente postre de torta del Casar con membrillo trufado y aceite de vainilla.

En la edición del 2018 de la Guía Michelin han entrado 16 nuevos restaurantes con una estrella y ninguno de ellos se ubica en Extremadura. La región llegó a contar con tres restaurantes con estrellas Michelin en la pasada década: además de Atrio, también estaban entre la élite de la restauración nacional Aldeabarán en Badajoz con una estrella y Altair en Mérida con otra. Aldeabarán, cuyo jefe de cocina era Fernando Bárcena, perdió su estrella en la edición del 2008. Mientras, Altair, cuyo jefe de cocina era Ramón Caso, la ganó en el 2005 y dejó de tenerla en la Guía del 2011.

La excusa de la escasa población no puede explicar por si solo la falta de nuevos restaurantes en la principal Guía gastronómica del mundo. El caso del restaurante Maralba que ha logrado este año 2018 dos estrellas Michelin estando ubicado en Almansa, una localidad de menos de 25.000 habitantes de la provincia de Albacete, es paradigmático. O que la provincia de Huesca, con solo 221.000 habitantes, haya logrado situar a tres restaurantes con una Estrella Michelin.

Es verdad que la puesta en marcha de un restaurante de los que figuran con estrellas Michelin requiere de una fuerte inversión tanto material como en personal. Y en el caso de las Guías quizás se prima en exceso las técnicas de vanguardia y una cierta experimentación gastronómica frente a una cocina más tradicional que abunda más en Extremadura.

Otra de las Guías más prestigiosas para los amantes de la buena mesa es la Guía Repsol, que premia con Soles a los que considera mejores restaurantes de cada región. De los más de 530 restaurantes elegidos, solo tres se ubican en Extremadura: Atrio son tres soles; Torre de Sande de Cáceres con un sol desde 2015 y Gonzalo Valverde en Mérida con un sol logrado en 2017. Este último dispone de un menú ejecutivo por 18 euros.

Gisela Radant Wood: “Hay paisajes tan espectaculares en Extremadura que resulta difícil explicarlos con palabras”

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Entrevista con
Gisela Radant Wood
Autora de The Sierras of Extremadura

A mediados de octubre salió a la venta el nuevo libro de Gisela Radant Wood, una inglesa afincada en Almoharín (Cáceres), a la que el paisaje de Extremadura sedujo desde el primer momento. Es autora del primer libro de rutas senderistas por nuestra tierra escrito en inglés: Walking in Extremadura. Ahora publica The Sierras of Extremadura (Editorial Cicerone) que contiene, tras dos años de caminatas y de trabajo, 32 rutas ideales por cinco altas montañas y otras 25 sierras más pequeñas. Más de 400 kilómetros de rutas detalladas con claridad y abundancia de datos útiles y de interés, incluyendo mapas. Preparados ya para andar por nuestras sierras a partir de este otoño.

¿El lector que compre y lea Walking The Sierras of Extremadura va a encontrar una imagen poco conocida de Extremadura?

Creo que sí. Aunque mi libro tiene rutas en zonas como el Parque Natural de la Garganta de los Infiernos y el GeoParque de los Ibores, la Jara y las Villuercas, hay muchas otras zonas menos conocidas. En la Sierra de Gata anduve en lugares sin señales, pero solo seguí el camino que había planeado en mi casa con mi mapa y con mis conocimientos de la zona que había adquirido cuando recorrí la zona en años anteriores. Al igual que ocurre con las rutas de la Sierra de Montánchez y las otras sierras de los alrededores de esta zona.

Sin embargo, en este libro aparecen también lugares poco conocidos, como la preciosa zona en torno a La Garganta, pequeño pueblo situado en el extremo norte de Extremadura. En realidad, podría haber incluido en el libro por lo menos seis rutas solo de este lugar. Las oportunidades para los senderistas son muchas, pero hay pocas rutas con señales o flechas ‘PR CC’. ¡Qué lástima! En mayo, cuando pasé una semana haciendo las rutas en torno a este pueblo, las montañas estaban cubiertas de nieve mientras que el resto estaba cubierto de flores amarillas y rosas. Eran unos panoramas tan espectaculares que resultaba imposible explicarlo con palabras.

Lo mismo ocurre en el sur de Extremadura, en los alrededores de Monasterio, que tienen una enorme variedad de rutas. Algunas están indicadas con flechas y están bien señalizadas. Otras, no tanto. Como la que descubrí y recorrí, con la ayuda de palabras y flechas pintadas a mano en paredes y postes en pleno campo, y que es una ruta poco conocida pero espectacular, y que a mí me encanta, que va desde  Monesterio hasta el Monasterio de Tentudía.

Personalmente, ¿qué zona de sierras de Extremadura son la más te ha gustado cuando las has hecho?

Es difícil de decir. Me gustan todas las zonas que aparecen en mi libro. Me gusta la Sierra de Gata, pero cada vez hay más turistas. Tiene las montañas, los bosques, los pueblos de granito, los ríos que no se secan en verano y la gente tan amable. Siempre, cuando recorro esta zona tengo la sensación de unión con una naturaleza todavía virgen. Las rutas en el valle del Jerte me gustan todo el año, igual de las rutas en la Sierra de Gredos, especialmente en los alrededores de Guijo de Santa Bárbara. La Sierra Grande de Hornachos es espectacular cuando florece la jara y su castillo me pareció una estampa romántica cuando lo vi por primera vez. La Sierra Morena con sus bosques, también mi encanta.

Sin embargo, si necesito elegir una zona en los dos años que estuve haciendo las rutas para mi libro, está en la zona de La Garganta. La naturaleza -flores y aves-, los bosques, las montañas, la historia, las vistas del Valle del Ambroz, la sensación de espacio y de tranquilidad, era como medicina para mi alma.

Valle de Ambroz con Hervás al fondo ©Gisela Radant Wood

La imagen de muchos españoles, y también extranjeros, es la de una Extremadura muy llana por la dehesa ¿Habría que vender mejor una nueva imagen?

Este es un tema en el queda mucho por hacer. Tal vez la imagen de Extremadura comienza con la interpretación del mismo nombre, ‘Extremadura’. La mayoría de la gente insiste en que significa ‘Extremo y duro’. Tal vez. Yo prefiero la traducción «Más allá del Duero». Creo que todos tenemos la responsabilidad de promover Extremadura como, sencillamente, el Paraíso.

Cualquier persona que tenga un sitio web relacionado con cualquier aspecto de Extremadura debe tener imágenes de lo exuberante y verde que es Extremadura. En las tiendas que atraen turistas, postales y calendarios y guías también podría incluir fantásticas imágenes de la maravillosa Extremadura en los meses de primavera. No menos hermoso es el campo en otoño e invierno. Para mí, incluso en verano, cuando los campos están amarillos y las encinas y los olivos se mantienen verdes bajo un cielo azul profundo, los colores vivos pueden resultar hasta dramáticos.  Aunque lo que realmente necesitaríamos es una película de muy alto presupuesto que se rodara en el campo de Extremadura. Piensa en lo que «El Señor de los Anillos» hizo por Nueva Zelanda.

¿Las provincias de Cáceres y la de Badajoz son bastantes diferentes en su paisaje y orografía?

Creo que sí. Cáceres tiene las montañas con nieve en invierno, los bosques caducifolios con sus colores espectaculares en otoño, ríos que no se secan en verano y valles llenos de flores en primavera. Hay muchos árboles frutales también y en primavera, por ejemplo, las zonas de los cerezos aparecen de blanco, y los almendros bravíos se cubren de flores de tonos rosáceos. Cáceres tiene el único Parque Nacional en Extremadura -Monfragüe-,  pero hay también Parques Naturales: el Tajo Internaciónal, de la Garganta de los Infiernos y del GeoParque de los Ibores, la Jara y las Villuercas. Creo Cáceres es la provincia más diversa de Extremadura.

Badajoz es más llana y con menos sierras. Hay millares de hectáreas inundadas de vides. Pero Badajoz tiene sierras también, menos grandes pero no menos encantadoras. Al sur de la provincia de Badajoz está la Sierra Morena, que incluye muchas pequeñas cadenas montañosas. En sus estribaciones pasta el ganado, y las sierras aquí tienen el aspecto de un lugar suave y accesible. Badajoz tiene un Parque Natural en Cornalvo, pero también hay lugares importantes para la especial protección de las aves. En el este hay espacios enormes y sorprendentes cubiertos de agua: los embalses de Orellana, Zújar y la Serena, todos con unas vistas espectaculares.

Cerro San Cristóbal y Cancho Blanco detrás, en la Sierra de Montánchez ©Gisela Radant Wood

¿Tienes pensado nuevos libros sobre Extremadura?

Sí. Quiero traducir mi primer libro de rutas al español. Aunque para ello, necesito hacer de nuevo todas las rutas para actualizar toda la información, porque ya han pasado cinco años desde su primera edición. Mi español ha mejorado y tengo buenos amigos españoles que seguro me ayudarán en mi trabajo. Si no encontrara un editor español para este libro, lo editaría como libro electrónico.

Hay lugares en Extremadura que no conozco bien y me interesaría descubrirlos: la Sierra de San Pedro; el parque Internacional del Tajo; la zona de los alrededores de Alcántara y también las zonas del suroeste de Extremadura.

Otra idea sería la de un libro nuevo, en inglés, sobre las rutas de peregrinaje en los alrededores de Guadalupe. Por ejemplo, me encanta la idea del GR 118, el ‘Camino de los Jerónimos’, entre los Monasterios de Yuste y Guadalupe. Solo los separan 56.7 km. Aunque no sé si ahora la ruta está en buen estado, pero claro que existe. También, quiero investigar el GR212, el ‘camino de los Montes de Toledo’, entre Toledo y Guadalupe, con 196 km. Estas rutas necesitarían alojamientos al lado de los caminos, pero por ahora son solo ideas.

Otra idea romántica que tengo es la de andar por las cañadas y cordeles de Extremadura. Tengo un mapa muy antiguo de estas rutas pero no conozco el estado en los que se encuentran. En mis caminatas procuro buscar nuevas señales. Por ejemplo, sé que el cordel que va desde Mérida a Trujillo, existe. Los 80 km de esta ruta se dividirían en cuatro tramos, cada uno de 20 km, con alojamiento en Aljucén, Almoharín y Ruanes. He andado algunos tramos y están en buen estado. Necesitamos un pastor, un mastín y veinte ovejas para completar este cordel entre Mérida y Trujillo en un viaje de seis días para todos aquellos turistas con ganas de tener una experiencia excepcional.

Comboios de Portugal une en tren a Badajoz con 17 localidades del Alentejo y Región Centro

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Extremadura vuelve a estar conectada con Portugal por tren gracias a la empresa Comboios de Portugal, la Renfe lusa.

A las 11,12 minutos sale cada día el Tren Raiano/Rayano desde Entroncamento –uno de los nudos ferroviarios más importantes de Portugal– atravesando las localidades de Tancos, Almourol, Praia do Ribatejo, Santa Margarida, Tramagal, Abrantes, Bemposta, Ponte de Sor,Torre das Vargens, Chanca, Crato, Portalegre, Assumar, Arronches, Santa Eulalia, Elvas hasta llegar a las 14,16 a Badajoz.

De la ciudad extremeña sale de vuelta con el recorrido inverso a las 16,24 llegando a Entroncamento a las 18,25 h. Desde Entroncamento los viajeros pueden tomar otros trenes dirección hacia Lisboa o hacia Oporto.

Fue el 15 de agosto del 2012 cuando el trenhotel Lusitania que unía Madrid con Lisboa a través de Valencia de Alcántara realizó su última parada en tierras extremeñas.

Web: Comboios de Portugal

Francisco Martín Simón (Director General de Turismo): “Con la llegada del tren electrificado a Extremadura habrá un antes y un después en el sector turístico”

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Francisco Martín Simón
Director General de Turismo de la Junta de Extremadura

¿Qué balance en visitas, pernoctaciones y gasto se puede realizar del año 2016?

El año turístico del 2016 ha sido como bien dice, muy positivo. Los datos oficiales del INE (Instituto Nacional de Estadística) así lo corroboran. Estamos ante el año turístico mejor de los últimos treinta con unas cifras record, gracias al esfuerzo del conjunto de los actores del turismo, empresarios, grupos de acción local, administraciones públicas…

En viajeros totales (1.498.230 viajeros) ha subido de enero a octubre un 5,70% con respecto al 2015;  en alojamientos rurales, el crecimiento durante este año ha sido de un 7,39%. También tenemos cifras record en pernoctaciones en el conjunto de los establecimientos turísticos con un crecimiento en el mismo periodo de un 8,04% alcanzándose la cifra de 2.783.640 pernoctaciones. También con el crecimiento de la estancia media, que se sitúa en 1,86 días acercándonos al objetivo compartido por el sector de lograr dos noches de estancia media por viajero, y la recuperación de los precios.

Todos estos indicadores han posibilitado una mayor rentabilidad en las empresas. El turismo en Extremadura es el petróleo que tenemos debajo de nuestros pies y hay que sacarle el máximo rendimiento posible en la generación de riqueza y empleo de calidad.

¿El turismo extremeño debe apostar más por el turista extranjero de perfil medio-alto alejado del visitante de playa y sol?

La visita de turistas extranjeros a la región continúa con un buen nivel de crecimiento situándose en torno del 15% del total de los viajeros, atraídos por los productos turísticos ‘estrellas’ de la región: la gastronomía, el birding, la naturaleza o nuestro patrimonio histórico con esos cinco destinos UNESCO.

Hemos puesto en marcha el primer Plan Concertado de Promoción Turística de Extremadura consensuado por todas las instituciones, los empresarios y el conjunto de los actores del turismo en la región con más de 180 acciones promocionales entre ellas la de ‘Extremadura es  y  ‘Extremadura Sabe’ .

Gracias a eventos como el Festival de Mérida o el turismo de pantanos, ¿puede Extremadura mejorar la estacionalidad de sus visitas?

El Festival Internacional de Mérida es el producto de turismo cultural más importante de la región. Más de 163.000 asistentes nacionales e internacionales al Festival que ha supuesto una facturación de más de dos millones de euros, dan fe de que los grandes eventos con proyección, consolidan el destino Extremadura en verano. Además hay que destacar las extensiones del Festival del Teatro Romano de Mérida a Medellín y a Regina. Para el próximo año la ciudad romana de Cáparra en la provincia de Cáceres será la tercera.

El turismo del agua con las 65 piscinas naturales, playas fluviales y de embalses de la red extremeña han posicionado a Extremadura como un destino turístico durante este verano. Los embalses extremeños están posibilitando   actividades muy importantes en la pesca, y en los paseos en barco. Unido al turismo termal que genera 300.000 pernoctaciones en los siete balnearios de la región configura al producto turístico agua como uno de los más potentes de la región.

¿Qué balance haría de la situación de las Hospederías de Extremadura que se gestionan desde el sector público en cuanto a servicios y número de turistas?

Las Hospederías en Extremadura se encuentran en los microdestinos interiores de la región de alto valor turístico, y su creación en la década de los 90 respondía a la ausencia de alojamientos de calidad de iniciativa privada. Desde la dirección general de Turismo en esta legislatura se marcó un criterio claro: no hacer competencia desleal al sector privado. Por eso han desaparecido las ofertas donde, en la legislatura pasada, se ofrecían precios muy bajos de estancia. Las Hospederías extremeñas son una marca de calidad en el turismo nacional e internacional que este año 2016 ha mejorado, notablemente, los datos de viajeros, estancia y rentabilidad.

La futura llegada del tren electrificado a   Plasencia, Cáceres, Mérida o Badajoz desde Madrid, ¿cree que abrirá nuevas posibilidades a un turismo de fin de semana?

Indudablemente, la fácil accesibilidad al destino es el primer requisito para incrementar de manera sustancial a un turismo masivo. Extremadura no tiene puerto, con lo cual no recibe turistas de crucero por ejemplo;  nuestro principal acceso al destino fundamentalmente pasa por la A-66 y la A5. Habrá un antes y un después, desde el punto de vista turístico, con la llegada de un tren electrificado a la región que nos permitirá tener la conectividad con el conjunto de destinos de España.

Antonio Martínez (Cetex): “Los nuevos tipos de alojamientos en casas están haciendo muchísimo daño al sector hostelero”

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cetex-antonio-martinEntrevista con
Antonio Martínez
Directivo de la Confederación Empresarial de Turismo de Extremadura (Cetex)

El 2016 parece que será un buen año en número de visitantes para el turismo extremeño según las estadísticas ¿lo han notado también los hoteles y establecimientos en el número de pernoctaciones y gasto por cliente?

Aunque el número de clientes no ha subido tanto, sí se ha notado un aumento del 5% aproximadamente en los precios que estaban excesivamente bajos. Dependiendo de la zona, el aumento en pernoctaciones ha sido irregular.

¿El actual mapa hotelero y de camas de Extremadura es suficiente para el turismo y tipo de turistas que nos visitan o debe adaptarse a nuevos perfiles y tipos de viajeros, no solo de ciudad?

Sería necesaria una reforma en la mayoría de establecimientos hoteleros, y adaptarse a los nuevos clientes, sobre todo en el medio rural.

Desde los empresarios turísticos agrupados en Cetex ¿qué le piden a la administración regional para avanzar en la mejora del sector turístico?

Lo más importante de todo son las infraestructuras, el AVE o un buen aeropuerto son imprescindibles. También sería muy importante no subir el impuesto del IBI al sector. Y no menos importante, tener un mensaje uniforme en la promoción que se realice de Extremadura.

La llegada de nuevos tipos de ofertas de alojamiento -sean Airbnb o Homeway- ¿también está haciendo daño al sector hotelero extremeño?

Muchísimo, porque es ilegal y no pagan impuestos, por lo que juegan con ventaja.

El sector privado turístico regional ha manifestado en más de una ocasión su disponibilidad a participar en la gestión de la Red de Hospederías de la Junta de Extremadura ¿sigue existiendo interés?, ¿podría ser una gestión público-privada de la Red?

Entendemos que puede ser una buena idea la gestión público-privada o como escuela de hostelería. El interés de las empresas privadas existirá siempre que sea rentable el producto.

El chef extremeño que triunfa con el ibérico en la City londinense

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El cacereño José Pizarro quiere abrir su cuarto restaurante –Isabel– en Londres, donde es uno de los cocineros de más éxito gracias a sus Spanish Tapas

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Londres es una de las capitales mundiales de los negocios. Y también de la gastronomía y los restaurantes de lujo. Un extremeño de Cáceres, José Pizarro, nacido en 1971 y llegado a Londres hace 16 años, ha llegado también al corazón de City  londinense con su tercer restaurante en la ciudad: José Pizarro Broadgate, en el 36 de Broadgate Circle, que resume casi dos décadas de su cocina. Pizarro ya ha triunfado en otra zona, la de Bermondsey, donde cuenta con dos restaurantes: el José Tapas Bar abierto en mayo del 2012 y el Pizarro Restaurant un año después. Este último en honor a su abuelo que tuvo un bar con el mismo nombre en su pueblo, Talaván.

Comienzos duros
Comenzó en negocios de restauración en su Cáceres capital pero en 1997 decidió salir a Madrid, donde trabajó en el Mesón Doña Filo. De ahí a Londres. Los comienzos, sin saber el idioma, fueron duros. Como los de cualquier estudiante que llega a Londres. Se puso manos a la obra en el restaurante Gaudí primero y después en una conocida cadena, Brindisa, donde llegó a ser jefe de cocina. Pero su sueño era abrir su propio restaurante. Con la cocina española –y el ibérico- por bandera.

Ibéricos
Ya gestiona un pequeño imperio gastronómico con más de 60 empleados a su cargo. Una responsabilidad pero también un gran orgullo. La moda por las tapas –sobre todo de cocina mediterránea- que ha llegado a la juventud londinense acomodada es su mejor trampolín. Productos de primera, como los jamones ibéricos de bellota 5J que seducen a sus clientes y de los que se ha convertido en el mayor importador de Reino Unido. O sus tortillas, croquetas, buñuelos y cordero al horno.Aunque su faceta empresarial le lleva mucho tiempo, nunca pierda el contacto directo con los clientes. En todos sus locales.

José Pizarro siempre ha sabido que de nada sirve trabajar bien y duro sino reconocen tu trabajo. Y grandes dosis de comunicación –e inversiones en márketing- ha logrado ser uno de los chefs más conocidos de Reino Unido, con apariciones asiduas en programas de cocina de la BBC y de Channel Four. Y con libros de cocina española.Y gracias a inventos como el Spanish Breakfast que engancha a cientos de londinenses cada día que cambian el bacon por el chorizo español con huevos.

Proyectos
No quiere parar. Sabe que sin invertir y sin ofrecer cosas nuevas, el mercado te come. Su sueño más cercano: abrir un nuevo restaurante con el nombre de su madre, Isabel, a quien debe todo junto a su abuela en la cocina. Más lejano, abrir un hotel rural con restaurante en Extremadura o Andalucía orientado a clientes extranjeros. Ya ha conseguido ser el rey de las tapas de Londres. Y quiere más.

Los «foods trucks» llegan a Don Benito

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La localidad pacense de Don Benito acogerá del 20 al 23 de octubre el evento “Don Benito Food Truck Festival“, en el recinto de la FEVAL, donde se darán cita un total de quince “camiones restaurantes” llegados de diferentes puntos de nuestro país.

La comida callejera de calidad será la principal protagonista de esta cita gastronómica, donde se ofrecerán hamburguesas gourmet, arroces, creaciones japonesas, fusión, carnes rojas, arroces, pescados, crepes y dulces, entre otros muchos productos. Una flota de food trucks llegan a Don Benito para ofrecer sus productos y creaciones, una oportunidad única para disfrutar de una oferta gastronómica variada, diferente, refinada, salvaje, atrevida…

Además, a lo largo de estos días, también habrá una serie de actividades para todos los públicos, en su mayoría destinadas al público infantil y juvenil, como talleres de manualidades, de break dance, karts, demostraciones de coches teledirigidos cuentacuentos, teatro… También habrá actividades para el público adulto como conciertos y charangas, sesiones Dj…

Los food trucks empezaron en Estados Unidos. Durante el s.XIX era una solución para que la población desplazada lejos de sus casa tuvieran comida caliente. Más tarde, se desplazaron a las ciudades, donde muchas de ellas hallaron un lugar en las calles llenas e empresas o con grandes edificios en construcción. Actualmente los food trucks han evolucionado; algunos sirven auténticas delicias culinarias y en ocasiones sus clientes deben hacer largas colas para adquirirlas. En España también han venido para quedarse.

Feval Motor, la Feria de la Automoción y Servicios Afines
Don Benito Food Truck Festival  ha aprovechado la ocasión que le le ofrece la celebración de Feval Motor, la Feria de la Automoción y Servicios Afines, que se celebrará del 20 al 23 de octubre, con el objetivo de «impulsar el sector automovilístico y dinamizar el mercado de todas las empresas presentes en el certamen.

En esta feria, participarán las principales marcas de automoción y estará dividida en varios pabellones cubiertos. En el pabellón número 2, se encontrarán todos los vehículos nuevos de la exposición. Mientras que, en el pabellón 3, se podrán ver los vehículos de ocasión, kilómetro 0, además de distintos expositores de las empresas de servicios afines, como corredurías de seguros, gestorías, accesorios o neumáticos.

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Don Benito Food Truck Festival
20, 21, 22 y 23 octubre 2016
FEVAL, Don Benito (Badajoz)
Facebook: https://www.facebook.com/donbenitofoodtruck
Instagram: @donbenitofoodtruck

ADICOMT celebrará el Día de las Aves 2016 en el embalse del río Búrdalo

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El Grupo de Acción Local de la comarca Miajadas-Trujillo (ADICOMT) celebrará el próximo 2 de octubre el día de las aves. Birdlife celebra ese día en todo el mundo, con el objetivo de hacer llegar el mensaje de que convivimos con las aves y, sin embargo, son desconocidas para muchas personas, cuando no, ignoradas. ADICOMT se suma a esta iniciativa como un elemento más del desarrollo sostenible de los territorios, como un extraordinario recurso, indicador tanto de biodiversidad, como de variedad de oportunidades para el desarrollo de la comarca.

A la vez se dará a conocer uno de los PIO’s (Punto de Interés Ornitológicos) de la comarca y que hasta hoy es aún desconocido. Se trata de un paraje que como consecuencia de la creación del embalse del Búrdalo ha sufrido algunos cambios que los han dibujado como un nuevo paisaje en el territorio Miajadas-Trujillo.

Se trata de una oportunidad muy especial para conocer este lugar y sus aves ya que para ello se realizarán una serie de actividades, comenzando a las 9.00 horas en la pared del azud del embalse del Búrdalo (Arroyo de las Canchalejas) perteneciente al término municipal de la localidad cacereña de Villamesías, https://www.google.es/maps/@39.2347135,-5.9065031,3515m/data=!3m1!1e3

En este punto de encuentro se realizarán:

  1.- Taller de iniciación a la fotografía de aves. De la mano de fotógrafos de naturaleza expertos (Rubén Fraga y Antonio Calvo) los principiantes podrán empezar a tomar el punto a esta atractiva forma de ocio que nos acerca a las aves.

2.- Taller de iniciación  a la observación de aves. Bajo los consejos de expertos (Fernando Yuste Ruíz) en Birding podremos conocer los trucos para acercarse al mundo de la observación de aves. Óptica, guías de identificación, trucos para identificas, formas de comportarse en el campo, etc.

A partir de las 11.00 horas se realizará una ruta por los alrededores del azud para poner en práctica algunas de las cosas aprendidas y sobre todo para, como dice el lema de este año, “acercarse a las aves y llenarse de naturaleza” de la comarca Miajadas-Trujillo.

Más información en
http://www.iberoaves.com/dia-de-las-aves-2016/