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Uno de los rebaños de oveja merina negra más grandes del mundo recorrerá los pastos de La Serena y La Siberia extremeña

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Raza Ovina Merina Negra -Familia Cabello Bravo- (1)

Uno de los rebaños de oveja merina negra más grandes del mundo, varios pastores y siete reconocidos artistas van a protagonizar entre el 4 y 6 de noviembre una trasterminancia que les llevará a recorrer pastos de La Serena y La Siberia extremeña. Una iniciativa insólita para vincular cultura y naturaleza conmemorando los 25 años de la aprobación de la Ley de Vías Pecuarias (3/1995, de 23 de marzo).

Caravana negra es el nombre de esta iniciativa que va a permitir que creadores como el director de cine Agustín Villaronga, la ilustradora Carla Berrocal, el pintor Ángel Mateo Charris, el guionista y director de cine de animación Mario Torrecillas, los fotógrafos Gema Arrugaeta y Carles Mercader y el escritor Gabi Martínez acompañen a las ovejas negras.

Este rebaño, que forma parte de la ganadería de Miguel Cabello, también se distingue por estar criado siguiendo criterios exclusivamente ecológicos, de modo que la Caravana negra es a su vez una apuesta por los valores que este tipo de cría representa. A lo largo del recorrido, los artistas solo consumirán productos ecológicos junto a Nico Jiménez, el mejor cortador de jamón del mundo. Cada uno de los artistas viajeros interpretará la experiencia según su imaginación convirtiéndose en embajador o embajadora de las vías pecuarias y la cría en ecológico. Más adelante, podrán ceder temporalmente las obras resultantes para ser exhibidas en festivales, museos, etc.

Caravana negra es una idea del escritor Gabi Martínez y el ganadero extremeño Miguel Cabello que va a poner en valor la cría en ecológico y las vías pecuarias, subrayando la calidad de unos espacios naturales únicos a través de algo tan gráfico como un color. Una iniciativa que reivindica la asociación de cultura y naturaleza como una llave decisiva para educar la mirada sobre el territorio.

Foto: Gema Arrugaeta

Álvaro Simón (EA GROUP): “Hay que llegar a una población más joven en el consumo de la carne de cordero”

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Entrevista con
Álvaro Simón Amián
Presidente de EA GROUP

El grupo EA Group, que aglutina un 20% de la producción de carne de ovino en Extremadura y Andalucía, ha dado un paso más al fusionar bajo sus siglas a las cooperativas de segundo grado Oviso y Corderos del Sur (Cordesur), las cuales están constituidas, a su vez, por ocho entidades de base, un censo superior a las 800.000 ovejas y más de 1.500 socios repartidos por las provincias de Badajoz, Cáceres, Córdoba, Huelva, Sevilla, Cádiz y Ciudad Real.

Oviso y Corderos del Sur ya trabajaban juntos. ¿Qué ventajas supone ya la fusión de ambas en EA Group? 

Las ventajas de la fusión es clara: nos permitirá construir una empresa cooperativa fuerte social, comercial y financieramente. Unimos esfuerzos, lo que nos permite ser más competitivos.

¿Qué retos tiene planteados el sector ovino en España?

La mejora del consumo, tanto a nivel nacional como europeo, y la internacionalización de nuestros corderos y ovejas. Se está trabajando desde la Organización Interprofesional Agroalimentaria del Ovino y el Caprino (Interovic), desde hace 3 años, con el objetivo de parar el descenso del consumo que se está produciendo año tras año, y, con los datos que se están obteniendo, podemos afirmar que lo estamos consiguiendo. Se están haciendo campañas publicitarias en televisión, prensa especializada e internet, y también se está trabajando codo con codo con los carniceros y supermercados en la nueva manera de presentar el cordero con sus nuevos cortes. Hay que modernizar un sector que es muy tradicional y con ello llegar a la población más joven. Todos reconocen que tenemos una carne  de gran calidad.

El segundo reto es la búsqueda de nuevos mercados, países donde sí se consume una importante cantidad de carne de ovino (cordero y oveja). Como ejemplo, de los dos kilos por persona de carne de ovino que se consume en España pasamos a los 30 kilos por persona que se consumen en Líbano. Para lograr la apertura de nuevos mercados necesitamos trabajar en coordinación con el Ministerio de Agricultura para llegar a acuerdos comerciales en aquellos países que puedan estar interesados en nuestra carne y animales vivos.

¿Con qué medidas se está avanzando para evitar la concentración de las ventas en unos pocos meses?

Desde Interovic, la interprofesional donde se reúnen tanto productores como industriales y consumidores, se ha preparado una campaña con una nueva forma de presentar el cordero, con nuevos cortes más adaptados a las nuevas familias. La búsqueda de nuevas presentaciones y formatos es lo que puede hacernos cambiar de cara al consumidor. Quien no se moderniza y se adapta a la nuevas formas de cocina estará cerca de desaparecer de las carnicerías y lineales de los supermercados. Quizás el cordero ha llegado algo tarde, y por ello estamos sufriendo más en el consumo, pero estamos dispuestos a recuperar el tiempo perdido.

¿En qué momento se encuentra el proceso de internacionalización de EA Group?

EA Group, después de su fusión, está perfectamente preparada para lanzar su comercialización hacia la búsqueda de nuevos mercados. Se están realizando importantes inversiones en nuestro proceso industrial (mataderos y sala de despiece), para adaptarlo a los requerimientos que estos nuevos mercados nos demandan, desde exigencias sanitarias y religiosas a presentaciones de producto.

¿Cuáles son sus principales mercados?

Los mercados en los que estamos presentes son tanto la Unión Europea como el norte de África y Oriente Próximo. En estos países están empezando a apreciar la calidad de nuestro cordero.

¿Cuáles son las principales novedades?

Se buscan cortes y presentaciones sin hueso fáciles de cocinar. También hacemos desarrollos de nuevos productos para comer como cordero en frío, en los entrantes de las comidas, así como la búsqueda de platos de cordero ya asado, que tanto éxito nos está generando en nuestra presencia en las distintas ferias a las que asistimos. Los pinchitos de carne de cordero, plato tan tradicional y tan exquisito, tienen también muy buena aceptación, así como los filetes de carne de cordero, una excepcional elección para bocadillos y menús diarios.

Marco Calderón (Comercial Ovinos): “Tenemos en proyecto un centro de tratamiento de pieles de cordero Merino, las mejores del mundo en calidad”

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Entrevista con
Marco Calderón
Gerente de Comercial Ovinos

¿Cómo se ha comportado la producción de lana en el año 2016?

La pasada campaña ha sido de calidad media, tanto en producciones, kilos por oveja, y calidad de las fibras de lana. La producción por oveja bajó un 10% aproximadamente respecto a otros años. Esta disminución está directamente relacionada con el crecimiento de la fibra, que fue menor de lo habitual, por varios factores.

¿La demanda y los precios han sido buenos para el ganadero?

Este año las lanas españolas tienen un diferencial de precios con las lanas de Australia o Nueva Zelanda mayores que en años anteriores. Debido a la bajada de la calidad por falta de pastos en otoño, y también a la falta de profesionalidad de algunas empresas españolas que no hacen una selección correcta de lana en origen. Y con ello  contribuyen al desprestigio en general de la lana merina española. Aunque empresas serias como Comercial Ovinos luchen por la diferenciación de las lanas en función de su calidad, se ve lastrada por la mala imagen que está cultivando el sector exportador de lanas, principalmente en China.

A pesar de ser uno de los más altos de los últimos años, el precio no conseguirá alcanzar los  de la campaña 2014. En cuanto a la producción de Comercial Ovinos, será el año que más kilos comercialicemos desde nuestra creación en 2001. El acuerdo comercial con Covap en Los Pedroches  nos ha suplido la bajada de producción que han tenido los socios. Pasaremos de los 4 millones de kilos comercializados para la campaña 2016, de casi dos millones de ovejas.

En el sector textil parece que hay un resurgir de prensas de calidad donde la lana vuelve a estar de moda frente a lo sintético ¿Se nota en la demanda?

Sí  hay un resurgir de prendas de vestir confeccionadas a base de lana, aunque conviene hacer una aclaración. El mercado demanda lanas de calidad alta, es decir demanda lanas finas, con un largo de fibra mayor a 70 mm, blancas y muy  limpias de vegetales, y además está dispuesto a pagarlas. ¿Están las lanas merinas en este grupo de élite? La respuesta es sencilla: no. Las lanas españolas se han quedado en el vagón de cola en cuanto a calidad se refiere, no se han tenido en cuenta criterios de mejora de la calidad de lana a la hora de la selección del rebaño, y poco a poco hemos ido bajando posiciones en el ránking de la calidad de la lana, y por el contrario hemos ido escalando posiciones en ránking de calidad de corderos. Los ganaderos se han ido despreocupando de la lana, tanto en su producción (selección genética) como en el cuidado de la misma en el momento de la esquila. Nos tenemos que plantear a medio corto plazo en mejorar la calidad de nuestras lanas.

El sector cooperativo extremeño de ovino es un buen ejemplo a nivel español de integración. Tras los corderos y la lana falta sacarle rendimiento a la piel ¿Lo hará Comercial Ovinos pronto?

Debemos estar orgullosos de poseer las dos mayores cooperativas europeas de producción de corderos y lana. Oviso con carne y corderos, y Comercial Ovinos con la lana. Dos modelos de cooperativas de segundo grado similares, con la misma base social, y el mismo entorno de actuación, el suroeste de España  y sur de Portugal. Dos modelos en pleno proceso de expansión tanto del negocio actual como en el planteamiento de nuevas unidades de negocio, como pueden ser las pieles.

El sistema de manejo de los corderos, por un lado, único en España, con el cebo de los corderos desde edades tempranas, que  evitan que la piel se deteriore por la exposición al sol y por las posibles pinchas de los pastos secos en determinadas épocas del año, y por otro lado los pequeños  pesos de sacrificios de estos animales, en comparación con los pesos de otros países,  que hacen que la piel no sea muy pesada, convierten a las pieles de merino español, en las mejores pieles del mundo. Por eso, Oviso y Comercial Ovinos tienen en proyecto la construcción de un centro de tratamiento de pieles de Merino que nos permitirá llegar de forma directa a los mercados internacionales.

“La lana extremeña se vende hasta en Australia”

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Marco Antonio Calderón

Entrevista con
Marco Antonio Calderón
Gerente de Comercial Ovinos

Comercial Ovinos es una cooperativa creada para el comercio y transformación de lanas, que cuenta entre sus socios con las mayores cooperativas de ovino extremeñas y andaluzas, y que dispone de un centro de procesado de lanas en Villanueva de la Serena y parte de accionariado de Manufacturas S.A. en Béjar.

¿Cuánta lana comercializa cada año Comercial Ovinos?
La comercialización anual de Comercial Ovinos ronda los 4.500.000 Kg, siendo la producción de los socios y asociados aproximadamente 3.000.000 Kg, dependiendo de la producción de cada año. El resto es lana que compramos a terceras empresas, fundamentalmente de origen europeo.

Los principales lugares de venta de la lana son Europa y Asia, destacando China, aunque podemos decir que tenemos presencia comercial en los 5 continentes. Hace unos años sería impensable para nosotros vender lana en Australia, ya que ellos son los principales productores de lana merina del mundo, pero desde hace tres años tenemos presencia allí.

¿Cuándo se esquila en Extremadura?
La esquila se lleva a cabo en primavera, en los meses de abril y mayo, la recogida de lana en primavera y verano, y durante todo el año, trabajamos de forma continua con el proceso de clasificación de lana, el cual consiste en separar manualmente las fibras de lana por su finura, longitud y color, etc., así como separar y eliminar impurezas como: pajas, estiércol, cuerdas de plástico, pinturas de marcado, etc.

¿Qué importancia tiene Extremadura en el comercio de la lana?
Extremadura es la primera productora de lana de oveja merina de España, tanto en Kg como en valor absoluto de la producción, seguida de Andalucía. Para otros tipos de lanas mas bastas, son las dos Castillas las principales productoras.

comercial ovinos 2

La producción de lana no ha dejado de caer en los últimos años, ¿por qué causas?
La producción, está estrechamente ligada al censo de ovejas de un país. Hemos pasado de más de 20 millones de cabezas a menos de 15 en pocos años. Pero debemos buscar la explicación a la bajada de censos en la falta de rentabilidad de las explotaciones de ovino, que en los últimos años se ha visto perjudicada por los continuados ascensos de los costes de producción y la imposibilidad de repercutir precios de carne o leche. Es decir, el ovino en la última década se ha visto sometido al abandono de explotaciones o a la disminución de censos de las existentes como consecuencia de esa falta de rentabilidad.  La principal producción del ovino en España es carne y leche; la lana, es una producción residual.

¿Se paga mejor la lana en estos últimos años?
La mejora del precio de la lana de los últimos años, no ha sido suficiente, como para suplir la falta de rentabilidad a la que se ha visto sometido este sector. La moda de las últimas décadas no ha contado con la lana entre sus diseños, por lo que la demanda ha estado bajo mínimos. La moda ha triunfado ofreciendo prendas de fibras sintéticas de bajo coste, u otras como el algodón, prendas de alta rotación, en detrimento de prendas de larga duración y diseños tradicionales como son las confeccionadas con la lana.

Aunque últimamente la tendencia parece otra, y la lana está siendo tenida en cuenta resaltando valores medioambientales y culturales de la cría de ovinos. Esta situación puede incrementar la demanda, y con ello podamos ver ligeras subidas de precios. Hace unos años la venta de la lana no cubría los costes de esquila y ahora la esquila puedes costar un tercio aproximadamente de los ingresos percibidos por la venta de la  lana. Solo en el caso de las razas productoras de carne y lana fina, como la merina, los ingresos durante la última campaña oscilan entre los 2 y 4,5 euros por oveja.