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Jaime Cortés (Yerbal): “En cuatro años queremos producir más de 25 referencias de plantas aromáticas propias”

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Entrevista con
Jaime Cortés
Director de Yerbal

Balneario El Raposo, una de las instalaciones termales más conocidas de Extremadura, quiso complementar su actividad con la entrada en el negocio de las plantas aromáticas. A través de la empresa Pambiótica S.L., ha conseguido a través de su marca Yerbal estar presente en el mercado de plantas aromáticas, tés, infusiones, condimentos y especies 100% ecológicas. Y también con su reciente entrada en el mundo del vino ecológico.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Yerbal?

Al principio llamabas a muchos clientes y no te hacían caso y ahora son ellos los que te llaman. Estamos contentos porque nuestras infusiones y tés están siendo apreciados, y también nuestras especies y condimentos, como nuestra nueva línea de currys y masalas con 12 variedades de todo el mundo que está funcionando muy bien. El cliente quiere probar cosas diferentes.

¿Con qué producción propia contáis en ecológico?

Contamos con tres hectáreas plantadas y en producción y son suficientes. Producimos tomillo, romero, salvia, orégano, lavandín y albahaca. Nuestra idea es ir ampliando a nuevas variedades reduciendo algo las existentes. En tres o cuatro años, nuestra idea es contar con 25/30 referencias de aromáticas propias. Hay que investigar cuáles se puede adaptar a nuestro terreno y condiciones climáticas.

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¿Hasta ahora cómo habéis enfocado la comercialización del producto? ¿Váis a entrar en exportación?

En el mes de septiembre pasado hemos estado presentes en la Speciality Fine Food Fair de Londres presentados nuestros productos bio. Queremos tener actividad en las exportación, donde los productos ecológicos son más conocidos que en España. Y no solo Europa sino incluso Estados Unidos, a través de Miami. Hasta ahora nos hemos centrado en el mercado nacional en tiendas especializadas. En Extremadura no tenemos mucha presencia porque desgraciadamente no se valora mucho lo ecológico aún. Sí en los lineales de productos bio de Carrefour. Es verdad que hay una tendencia clara para que las grandes superficies dispongan de sus lineales ecológicos. Es un mercado que está creciendo y si actualmente está en el 5% del mercado llegará algún día al 30%. Aunque convivirá con el convencional.

Cada vez hay más clientes que toman infusiones y tés en bares y restaurantes ¿se ha notado en la demanda?

Sí es un mercado al alza pero con un problema: la mayoría de la hostelería solo se fija en el precio. Buscan el más barato porque te dicen que “no venden”. Pero nunca se preguntan que no venden porque no dan calidad ni presencia diferenciada. Nosotros les ofrecemos un expositor de madera muy bonito con nuestras infusiones de calidad y a los pocos meses te dicen que venden más. Y solo supone unos pocos céntimos más por sobre de infusión que el cliente valora y repite.

¿Por qué crees que no se ha desarrollado mucho el cultivo de aromáticas en Extremadura?

En Extremadura no se ha dado tanto el cultivo de aromáticas porque en el fondo se desconoce. A nosotros mismos nos ha costado ir probando. Es un cultivo no muy exigente porque se trata de plantas robustas. El agricultor extremeño está acostumbrado a plantar lo que pone su vecino, no piensa en la innovación. Con nuestra experiencia y también con la que está haciéndose en Ribera del Fresno a lo mejor se animan. Ha venido a vernos mucha gente. Es un cultivo con costes altos pero si se encuentra el hueco en el mercado da más que otros.

¿Cómo va vuestra experiencia en vino ecológico?

Tenemos ya siete hectáreas de viñedo ecológico con su primera vendimia esta campaña. La idea es lanzar un vino con nuestra propia marca con la ayuda de Fernando Toribio (Viña Puebla).

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Una empresa de Ribera del Fresno quiere abrir una destilería industrial de aceites de plantas aromáticas

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Ecoaromas ya ha realizado su primer corte de lavanda y salvia este año y quiere superar en el futuro las 20 hectáreas de plantación con nuevas variedades

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Juan Pizarro, de Ecoaromas

De los molinos de viento a las plantas aromáticas. Juan Pizarro, fiel a su carácter innovador, mantiene en pleno funcionamiento la principal empresa de fabricación, venta y mantenimiento de molinos de viento de España, Altagri, ubicada en Ribera del Fresno (Badajoz). Hace pocos meses ha regresado de Canarias donde han restaurado más de 40 molinos de viento, muy útiles para la extracción y bombeo de agua como se viene haciendo desde hace siglos.

Sin embargo, en el último año ha emprendido una nueva aventura empresarial: Ecoaromas, un proyecto para la producción y elaboración de aceites aromáticos destilados. “Todo comenzó en uno de los viajes que hicimos con nuestra empresa de molinos de viento a Cuenca con un cliente de allí. Vimos el potencial de las plantaciones de hierbas aromáticas que son muy comunes allí y en Guadalajara, y decidimos dar el paso con una primera hectárea de lavanda y salvia, que cosechamos a mediados de julio. Necesitábamos tierra, sol y agua y tenemos las tres cosas claves para el cultivo de aromáticas. Este año 2018 queremos plantar otras cuatro hectáreas y en el futuro ampliar hasta 20 ó 25 hectáreas con más variedades de plantas”.

La plantación de las aromáticas puede realizarse mediante esquejes o semillas y resulta cara porque hay que recurrir a viveros de fuera de Extremadura e incluso del extranjero. “En Extremadura tenemos el hándicap que este tipo de cultivo, pese a su gran potencial y resultar alternativos, no cuenta con ningún tipo de ayuda como si ocurre en otras comunidades cercanas como Andalucía o Castilla-La Mancha. Una hectárea puede suponer una primera inversión de unos 8.000 euros. Estamos probando con diferentes plantas y dentro de ellas con muchas variedades que existen, desde Ucrania, Croacia o Francia para ver cómo se adaptan a las condiciones de fuerte calor de Extremadura y también al frío.Hay que probar mucho pero es un sector apasionante”. El cultivo de las plantas aromáticas, dependiendo de las variedades, puede llegar a durar entre 10 y 12 años.

La salida natural de la producción de estos aceites esenciales de plantas aromáticas está especialmente en los laboratorios de perfumería, sobre todo en Francia. “Quien quiera entrar en este mercado debe tener antes contactos para saber dónde va a poder vender su producción”.

Además de aumentar la extensión y producción de las plantas aromáticas, el gran objetivo de Juan Pizarro es tener su propia destilería industrial para elaborar en Ribera del Fresno sus propios aceites de plantas aromáticas. Y lanzar su propia línea de envases con la marca Ecoaromas, todo con certificación ecológica que están tramitando actualmente.

“Es un proyecto importante de unos 100.000 euros de inversión pero que nos permitiría cerrar todo el círculo desde la producción a la transformación, envasado y comercialización directa. Los venderemos en frasquitos pequeños para el cliente particular y también en envases grandes de 50 y 200 litros al por mayor. Como me gusta decir, está todo inventado pero no explotado. Y en Extremadura nos falta muchas veces cerrar el círculo”.

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Jaime Cortés Moro (Pambiótica): “Yerbal cuenta con más de 75 referencias en plantas, infusiones, especias y condimentos”

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Entrevista con
Jaime Cortés Moro
CEO de Pambiótica

Pambiótica es el proyecto de producción, fabricación y comercialización de plantas aromáticas ecológicas puesta en marcha por la empresa propietaria del Balneario El Raposo con la marca Yerbal.

¿En qué consiste el Proyecto Yerbal tanto a nivel de campo como a nivel de producción y comercialización?

Desde Yerbal entendemos que la base de nuestro proyecto radica en ofrecer al consumidor final un producto de la máxima calidad posible y que además, cumpla con los valores que transmite la agricultura ecológica. La manera más segura que tenemos de ofrecer el mejor producto ecológico es controlar todas las fases del proceso productivo. Cuidamos mucho el cultivo y selección de nuestras plantas aromáticas, siendo éste el primer paso que nos garantice la satisfacción final de nuestros clientes.

A nivel de producción trabajamos con envases y diseños atractivos que nos están permitiendo una positiva introducción en el sector ecológico, situando a Yerbal como una opción de referencia para aquellos supermercados y tiendas ecológicas que buscan comercializar productos realmente saludables.

Nuestro volumen futuro de producción nos lo marcará la exigencia del mercado. Dicho esto, Yerbal cuenta en la actualidad con más de 75 referencias en plantas, infusiones, especias y condimentos, además de con varias hectáreas de campo, por lo que estamos preparados para responder cualquier desafío.

¿Cuáles son los productos y presentaciones que actualmente se comercializan y a qué mercados fundamentales se dirige?

Yerbal dispone de una gama de productos compuesta de: Cajitas de infusiones (25 infusiones por caja) con infusiones como la hierbaluisa, melisa, cola de caballo, el tomillo limonero o el té verde entre otras muchas; Bolsas kraft con una ventanita para que se pueda ver la planta suelta. La variedad en bolsitas es mucho más amplia, pudiendo encontrar desde las imprescindibles y habituales como el orégano o el tomillo hasta otras cada vez más demandadas como el ginkgo biloba o la pasiflora; una latita en un envase muy bonito para especias y condimentos.

El mercado al que nos dirigimos es fundamentalmente el ecológico. Estamos intentando concienciar a la sociedad de los múltiples beneficios que aportan los productos BIO, por lo que Yerbal apuesta por estar presente en plataformas orientadas al comercio ecológico y responsable de productos saludables.

El proyecto surgió con un fuerte compromiso medioambiental, tanto energéticamente como en el producto final ¿Es un complemento ideal con la actividad del Balneario?

Por supuesto, el trabajo que realizamos en Yerbal es una extensión del que se realiza en el Balneario El Raposo. Tanto los proyectos actuales como los futuros están pensados primeramente para dar un servicio complementario a los clientes del Balneario ofreciéndoles una experiencia única en su visita. Dentro del balneario nuestros clientes pueden probar los tés e infusiones de Yerbal tanto en la cafetería como en el restaurante y comprarlos en la tienda, además se les realiza una visita guiada por los campos de cultivo e instalaciones (fábrica, zona de secado, procesado, envasado y almacén) de Yerbal.

En concreto, el proyecto de Yerbal está íntimamente ligado al del Balneario. Por ejemplo, nuestros cultivos son regados con el agua minero-medicinal de su manantial.

La cosmética natural tiene un gran auge hoy en día, ¿qué líneas de productos podrían conseguirse en este campo con plantas aromáticas?

El Balneario El Raposo también está trabajando en una línea de cosmética ecológica que estará en poco tiempo totalmente terminada. Se pensó en sacar cosmética para poder  utilizar este tipo de productos en beneficio de nuestros clientes del Balneario y para aprovechar los múltiples beneficios de nuestras plantas aromáticas en estos productos de cosmética. Las plantas pueden ser utilizadas tanto por su intenso aroma como por sus propiedades terapéuticas, pudiendo estar en muchas líneas de productos como cremas o geles.

Balneario El Raposo inaugura Yerbal, su innovadora fábrica de plantas aromáticas-medicinales ecológicas

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El Raposo ya no solo será conocido a partir de ahora por albergar uno de los balnearios más modernos de Extremadura sino también por disponer de una fábrica de plantas aromáticas-medicinales 100% ecológicas en sus instalaciones de Puebla de Sancho Pérez.

La planta, ya en funcionamiento, bajo el nombre de Yerbal, ha sido inaugurada por el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara. Un proyecto en el que sus responsables han invertido seis años de trabajo para crear una amplia gama de productos cosméticos, gastronómicos y terapéuticos, los cuales comenzarán a comercializarse de forma inmediata a través de su filial ‘Pambiótica’. Entre las plantas que se producen, envasan y comercializan destacan la alvia, el lavandín, el orégano, el romero, el tomillo y la albahaca.

Al acto de inauguración han asistido la delegada del Gobierno, Cristina Herrera; el presidente de la Diputación de Badajoz, Miguel Ángel Gallardo; el consejero de Economía e Infraestructuras, José Luis Navarro; el alcalde de la localidad de La Puebla de Sancho Pérez, José Agustín Reja; y el equipo de Balneario El Raposo, con Ignacio Cortés, director general del mismo, al frente.

El director general del Balneario ha declarado que, entre los muchos reconocimientos que ha recibido el centro termal, destaca por su posicionamiento en el sector como un ejemplo claro de economía verde, también por ser un proyecto empresarial de éxito que genera empleo y rentabilidad para la comarca, por  la labor que realiza como empresa emprendedora y por el trabajo tan importante que está desarrollando para dinamizar y convertir la Comarca de Matanegra en un referente turístico no solo en Extremadura, sino también a nivel nacional.

Para el presidente extremeño, el proyecto de las plantas ecológicas es fruto de un trabajo y esfuerzo enmarcado dentro de la mencionada economía verde, fuente importante de innovación.

El equipo de expertos que lidera este proyecto en el Balneario El Raposo, ha aprovechado la visita del presidente para anunciar  su compromiso con el análisis de nuevas plantas medicinales que serán empleadas en tratamientos terapéuticos como, por ejemplo la fitoterapia, que busca prevenir, curar o aliviar enfermedades.

Balneario El Raposo ha recolectado 3.000 kilos de plantas aromáticas ecológicas

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Los visitantes que se alojan o reciben tratamientos termales en el Balneario El Raposo se quedan sorprendidos del colorido y el olor de los campos que lo rodean. El proyecto emprendido por la familia Cortés, propietaria del Balneario, en el año 2010 a través de su filial Bioagrosense S.L. para la producción de cinco tipos diferentes de plantas aromáticas en ecológico ya tiene su primera cosecha.

A primeros de septiembre pasado, se estaba recogiendo la cosecha de salvia, tras haberlo hecho antes con el lavandín, romero, tomillo y orégano. En total, este año se han recolectado en torno a los 3.000 kilos de planta seca para despalillar. Un proyecto integral pionero en España que complementa al Balneario con la agroproducción en ecológico y el uso de energías renovables para su procesamiento y envasado.

“Este año el secado de las plantas –asegura Ignacio Cortés, director de Balneario El Raposo– se ha realizado de forma más artesanal aunque ya está tramitado desde finales de julio una minifábrica con secadero, tamizado, molienda y envasado de las plantas, para su comercialización en ecológico tanto con marca como a granel. En el envasado queremos contar con personas con discapacidad porque queremos que el proyecto sea también responsable desde el punto de vista social”.

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Exportación

La exportación será clave en la venta del producto, especialmente en mercados donde los alimentos Bio tienen un importante consumo per cápita, como Alemania, Holanda, y también Suiza y Bélgica. La tienda situada en el Balneario, por donde pasan cada año más de 5.500 clientes, también será un excelente escaparate comercial. Bioagrosense trabaja en la actualidad con el Centro de Diseño Industrial de Córdoba en una nueva marca paraguas y diseño para el envasado del producto, y con el Centro de Envase de Valencia para elegir los envases más innovadores.

“Nosotros somos una empresa de marca –asegura Ignacio Cortés– aunque haya que apoyarse en los graneles. Por eso es tan importante acertar con el diseño, el nombre y el envase, aunque haya que invertir mucho al principio. De cara a este 2015 el proyecto ya dispondrá de su marca definitiva y su minifactoría”. Esta marca también servirá para su línea de cosmética Bio, que se ampliará en el futuro con una pequeña destilería de aceites esenciales para su consumo en el Balneario.