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Balneario El Raposo entrará en vino ecológico tras sus proyectos de Yerbal con plantas aromáticas y Balcare con cosmética termal y ecológica

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Balneario El Raposo (Puebla de Sancho Pérez, Badajoz) continúa siendo protagonista. Con el objetivo de lograr un modelo turístico en el que innovación y sostenibilidad vayan de la mano y donde el ‘el turismo es compromiso de todos’, el centro pone en conocimiento del sector y del mercado los avances de sus proyectos Balcare y Yerbal.

Coincidiendo con el Año Internacional del Turismo Sostenible, Balneario El Raposo, uno de los referentes del turismo termal de España, aprovecha para mostrar su modelo turístico medioambiental en la última cita turística que tuvo lugar en el Congreso Internacional de Turismo de Interior celebrado en Plasencia.

Desde 1999 el centro termal trabaja en pos de la sostenibilidad dentro de un proyecto de diversificación de sus negocios. Uno de ellos que se desarrolla desde 2010 se centra en el cultivo de plantas ecológicas que se generan en el entorno de su finca. De él han surgido dos empresas, Pambiótica S.L. que cultiva, transforma y comercializa plantas ecológicas para uso condimentario bajo la marca Yerbal, y Nampula S.L. que comercializa cosmética termal y ecológica bajo la marca Balcare Cosmetics.

Otro de los puntos en los que se encuentra trabajando en estos momentos es en la investigación y colaboración con Bodegas Toribio creando una viña ecológica que se riegue con agua termal. Si todo avanza según lo previsto, se espera que en 2019 se recoja la primera cosecha y en 2020 se obtenga la segunda cosecha para hacer vino ecológico.

Otra de las preocupaciones del centro termal en materia de sostenibilidad pasa por la investigación sobre sus lodos termales. En este sentido, se ha conseguido hacer crecer en fotobioreactores las microalgas que intervienen en el proceso de maduración del lodo virgen a lodo maduro termal gracias al CO2 de la caldera de biomasa manteniendo el PH constante. Este proceso ha permito mejorar las propiedades terapéuticas del lodo termal.

De igual modo, en 2015 el Balneario El Raposo crea su filial Cesembal El Raposo S.L. (CEE) en la que apuesta por la integración en el mercado laboral de personas con discapacidad. Actualmente se trabaja para conseguir certificar el CEE con la RSC y una vez conseguido se hará en el resto de las empresas del grupo.

José Luis Ortúñez (Huevos ecológicos Bgüe): “Las gallinas ecológicas tienen que comer pienso y cereal todos los días, con la hierba no es suficiente”

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Entrevista con
José Luis Ortúñez
propietario de la granja de huevos ecológicos Bgüe, Biológicos Monfragüe

La agricultura y ganadería ecológica se ha convertido en una de las vías de autoempleo más comunes en Extremadura. José Luis Ortúñez llevaba 20 años en una oficina técnica del sector de la construcción. Antes de la crisis del ladrillo decidió empezar de cero en el sector de la ganadería ecológica con una granja gallinas para la producción de huevos en Casatejada (Cáceres) con el nombre de Biológicos Monfragüe S.L.

¿Por qué elegiste una granja de gallinas para huevos?

Estuve viajando y viendo el mercado ecológico y vi que era un proyecto en el que el retorno es inmediato. En otros sectores la inversión es menor pero tardan más en llegar los ingresos. Desde el ayuntamiento nos apoyaron al arrendarnos la dehesa boyal, aunque la parte industrial fue más complicada por las limitaciones que impone la ley.

¿Habéis crecido mucho en número de gallinas desde el principio?

Contamos con gallineros por lotes, con unas 2.500 gallinas. Empezamos con la mitad, por lo que hemos doblado. Lo más difícil es crear el ciclo completo de producción, que te exige reinvertir mucho los primeros años.

¿De qué se alimentan las gallinas?

De una receta adaptada de cereal y pienso, según las zonas donde pastoreen. Es muy poético pensar que las gallinas en libertad solo comen hierba pero no es así. Para crear 60 ó 70 gramos de producto todos los días necesitan comer grasas y proteínas.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización?

Es la parte más complicada del negocio ecológico porque hay mucho pirata. Es caerte y volverte a levantar, y no cobrar a veces. Es un mercado muy cambiante, aunque está claro que cuanto más cerca del cliente estás mayor es el rendimiento. Estados en la gran superficie que te da imagen pero quien realmente te fideliza los clientes es la tienda pequeña. En Madrid vendemos los huevos en 40 tiendas en solo 20 meses. Estamos creando rutas y siendo a la vez distribuidores. Cuando alguien quiere vender nuestros huevos siempre le pregunto lo mismo: dime tu capacidad de ventas y te vendo la mitad.

Extremadura tiene más productores ecológicos que Cataluña pero diez veces menos elaboradores

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Panorámica de cerezos del Valle del Jerte © DO Cereza del Jerte
Panorámica de cerezos del Valle del Jerte © DO Cereza del Jerte

Extremadura sigue siendo una potenciar en número de productores ecológicos pero sin peso en la transformación ni comercialización de sus productos eco.

Según los datos del nuevo Informe sobre Agricultura y Ganadería Ecológica que ha editado el Ministerio de Agricultura, con datos del 2015, Extremadura posee más agricultores ecológicos (2.939) que Cataluña (2.334) pero por el contrario tiene diez veces menos negocios de elaboración y transformación de esos productos que la comunidad catalana (86 frente a 924). Este dato sigue ilustrando a las claras el desfase que existe entre producción y número de hectáreas inscritas y la salida comercial de estos productos.

Según este informe, las almazaras de aceite de oliva virgen son las que encabezan el ránking de industrias ecológicas con un total de 37, seguidas de las de frutas y hortalizas con 36, bodegas de vino con 9 y pan y piensos animales con dos cada una.

De los 1,96 millones de hectáreas censadas como de agricultura ecológica en España, Extremadura posee algo más de 93.000, de las que unas 35.000 se encuentran en diferentes fases de certificación.

Del total regional, la dehesa y los pastos permanentes suponen más del 50% del total, seguido del olivar con 30.615 hectáreas, el viñedo con 2.051, los frutos secos con algo más de 1.480 hectáreas y las frutas de hueso y subtropicales con otras 1.400 hectáreas.

La región es la tercera de España en productores ecológicos con casi 3.000 –de ellos, 2.400 en la provincia de Badajoz– solo por detrás de Andalucía y Castilla-La Mancha. Aunque baja al noveno puesto se hablamos de comercializadores ecológicas y al undécimo si se trata de elaboración y transformación. La región no dispone de ningún mayorista de productos ecológicos, que podría tirar del carro comercial de muchas empresas de la región.

Por su parte, cuenta con 263 explotaciones ganaderas ecológicas, la cuarta a nivel nacional, sobre todo de vacuno (129), ovino (80), equinos (22) y caprino (15). Solo hay seis apicultores registrados y solo seis explotaciones de porcino ibérico, pese a ser una de las regiones líderes en ambos sectores.

Marichel Nieto (Ganadec): “Nuestras explotaciones en Extremadura cumplen ya con mucho de lo que nos exige la Unión Europea para ser ganaderos ecológicos”

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presidenta-ganadecEntrevista con
Marichel Nieto Collado
Presidenta de Ganadec Sociedad Cooperativa

Ganadec ha sido uno de los proyectos cooperativos de ganadería ecológica pioneros en toda España ¿Cómo surgió?

Una vez finalizado el primer periodo de ayudas a los pastos ecológicos, los ganaderos nos encontramos con un sistema de producción puesto en marcha pero sin comercialización y sin ayudas para paliar los sobrecostes del sistema. Las opciones eran abandonar o apostar por seguir con el sistema de producción apoyado por la comercialización del ganado, buscando una diferenciación de calidad que tuviera un mercado capaz de soportar un precio viable. Tras unas primeras reuniones amparadas por la Consejería de Agricultura, surgió la agrupación para dar servicio a un primer cliente interesado. A partir de ahí comenzamos a buscar más clientes y hasta hoy donde, se intenta comercializar el 100% de las producciones de nuestros socios.

Ganadec se crea en 2003 con más de treinta explotaciones y más de 3000 vacas. En el 2005 ya quedamos los socios actuales, unas 15 explotaciones repartidas entre Cáceres y Badajoz y unas 1300 vacas. Desde Ganadec se empezó comercializando el ternero ecológico, pero al día de hoy ya podemos hablar de una comercialización de ovino y porcino ecológico cada vez más en auge. Al ser nuestros socios, en su mayoría, ganaderos de las tres especies, vacuno, ovino y porcino hemos podido servir la demanda de nuestros clientes que cada vez parecen más interesados en el ovino y porcino también.

¿Está suficientemente desarrollada la ganadería ecológica en Extremadura? ¿Qué le faltaría para atraer a más ganaderos?

Sí está desarrollada, puesto que desde Ganadec nos hemos preocupado de darle el valor oportuno al abrir un mercado y seguir luchando por este sistema tan adaptable a las condiciones climatológicas, geográficas  y sistemas de producción en extensivo ya existente en nuestra comunidad. Nos hemos convencido de que es un sistema alternativo al convencional asegurando una calidad diferenciada y una garantía sanitaria que otras comunidades no pueden ofrecer.

Para que la gente se animara lo único que faltaría sería mayor promoción por parte de nuestra Administración y convencimiento de todos ellos de que la ganadería y la agricultura ecológica existen y cada vez la demanda más el mercado. Nuestras explotaciones agrarias en Extremadura cumplen ya con mucho de lo que nos exige la Unión Europea para ser ganaderos ecológicos.

¿Resulta sencilla la alimentación ecológica del ganado en la región?  

El sistema de explotación tradicional en extensivo es en grandes superficies de tierra. Si eres ganadero ecológico necesitas tener como mínimo 0.5 UGM por hectárea lo que significa que el ganado pasta libremente en la explotación y tiene una gran cantidad de comida. Ahora bien, cuando llevamos a término el animal, es decir lo cebamos para su posterior sacrificio en ecológico, necesitamos unos cebaderos donde se alimenta al ganado con pienso ecológico.

En Extremadura y en concreto en Mérida, tenemos una fábrica de piensos ecológicos que comercializa sus productos bajo la marca BIOGANEX. Es una empresa pionera en España al fabricar solamente pienso ecológico. Comercializa para toda España y Portugal todo tipo de piensos para las especies vacuno, ovino, porcino y avícola tanto en harina como granulado.

¿El sacrificio y comercialización directa del ganado ecológico extremeño se realiza en la región?

La gran mayoría fuera de la región. En Extremadura tenemos pocas industrias autorizadas. Intentamos que el producto quede aquí, pero el consumo mayor está fuera de la Región.

Cada vez más consumidores valoran los productos ecológicos ¿Sucede lo mismo con la carne ecológica?

Sobre todo los clientes extranjeros, mucho francés y alemán, y en España sobre todo en Madrid y Cataluña. Tenemos también clientes interesantes en la Costa del Sol. En Cataluña existe una demanda bastante importante de nuestras carnes ecológicas y les encanta nuestro sistema de producción.

ganadec

“En muchos casos lo que se consume en Extremadura no debería llamarse pan”

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Fernando Bernaldo de Quirós

Entrevista con
Fernando Bernaldo de Quirós
Gerente de Ecotahona del Ambroz

Es el primer obrador de pan y repostería ecológico de Extremadura, abierto en 2007 en Aldeanueva del Camino y ubicado ahora en Plasencia. Ahora forma parte del proyecto de Pequeños Panaderos Afines (La PEPA) que promueve la elaboración y consumo de panes artesanos en toda España.

¿Cuánto tiempo lleva funcionando la Ecotahona?
La Ecotahona del Ambroz nació en el 2007 en el valle del Ambroz, muy ligada a Hervás donde residíamos los primeros socios. Casi nadie en Extremadura recordaba ya lo que era una masa madre natural y era muy incipiente el consumo de productos ecológicos.

Fue un atrevimiento emprender en un sector que incluso en grandes capitales tenía una presencia escasa, el de la panadería artesana basada en masa madre natural. Hemos llegado profesionalmente mucho más lejos que lo que hubiéramos soñado. Aprendimos con maestros como Iban Yarza, Manuel Flecha, Josep Pascual, Xavier Barriga o Alberto Domínguez en repostería, logramos un producto apreciado por los amantes del pan y hemos desarrollado nuestras propias creaciones.

Formamos parte de la hermandad de los panaderos artesanos donde tenemos grandes amigos y hemos consolidado una empresa aumentando empleos y realizando un fuerte esfuerzo inversor en bienes de equipo. Aunque en lo personal hemos pagado un precio alto ahora disfrutamos de este hermoso oficio. En estos últimos meses con la creación del colectivo de Pequeños Panaderos Afines (La PEPA) estamos con muchísimos proyectos y avanzando a gran velocidad, entre ellos el Circuito de Panes de Autor donde diez panaderías artesanas intercambiamos recetas, entre ellas nuestro pan de tomate y aceituna negra.

¿Dónde vendéis actualmente vuestros productos?
Desde el principio hemos tenido una distribución muy diversificada tanto por canal: herbolarios, ecotiendas, grupos de consumo, restaurantes, venta online, mercados y ferias, como geográficamente: Cáceres, Badajoz, Salamanca, Madrid… En la actualidad mantenemos esos canales pero una buen parte de la producción la vendemos en nuestra propia tienda en el centro de Plasencia que inauguramos el año pasado.

panaderia ecotahona plasencia

¿Los ingredientes que utilizáis son extremeños?
Aunque aplicamos el criterio de proximidad a nuestras compras son pocos los productos de los que usamos que tienen producción en Extremadura. Necesitamos  que tengan la certificación ecológica para poder mantener la nuestra. Pero huevos, cerveza, cerezas… y algunos otros sí los encontramos aquí.

¿Se hace buen pan en Extremadura por lo general?
La mayor parte del pan que se consume en nuestra región es pan elaborado con harinas refinadas de baja calidad fuertemente aditivadas y con procesos altamente mecanizados y ultrarrápidos que tienen como finalidad el abaratamiento del producto final y no la calidad del mismo. Si a esto unimos que en muchos casos este producto llega congelado al punto de venta y se manipula con prisa y poco conocimiento, pues la respuesta sería que no, que en general lo que se consume salvo honrosas excepciones no es buen pan y en muchos casos ni debería llamarse así.

¿Se puede competir con las masas congeladas a bajo precio?
Nosotr@s queríamos hacer panes sanos y sabrosos del estilo de los que veíamos en Galicia, Portugal, Francia, o escasas panaderías diseminadas por toda la península (ahora más). Hemos apostado por materias primas de calidad y con certificación ecológica pero no nos sentimos panaderos ecológicos sino panaderos artesanos que no empleamos químicos porque no tenemos ninguna necesidad de ellos. Hemos invertido mucho tiempo y recursos en formación e investigación y al final el consumidor nos lo ha reconocido. La gente que se acostumbra al pan de verdad difícilmente vuelve al malo por barato que sea.

En España el consumo de pan está muy por debajo de la media europea  ¿Cómo se podría cambiar esta situación?
Es difícil mantener un consumo alto del pan de baja calidad insípido, atestado de levadura y químicos y mal cocido que ha predominado en los últimos tiempos, entre otras cosas por su difícil digestibilidad y los efectos adversos a corto y medio plazo en nuestra salud: alergias, intolerancias, etc. Conforme se recupera el amor al oficio y la calidad de los panes, aumentará el consumo ya que es un producto básico y económico, sabroso y muy saludable si está elaborado con tiempo, conocimiento y buena materia prima.

Web: ECOTAHONA DEL AMBROZ