Ibérico, ovino, vacuno, vinos y quesos, los productos extremeños más castigados por el parón de bares y restaurantes

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Foto: ASICI

El  34% de las ventas de alimentación en España antes del Covid-19 se hacían en el Canal Horeca

Uno de los sectores más golpeados por los meses de confinamiento primero y después por los cambios de hábitos de ocio y consumo desde el final del estado de Alarma ha sido el del Canal Horeca de bares y restaurantes. A los que se suman los comedores colectivos y las celebraciones de bodas o comuniones. Y con ellos, de forma directa, miles de productores y empresas de productos tan importantes para el campo regional como el ibérico, el ovino, el vacuno, los quesos o el vino. Y otros como el de las monodosis de paté o tomate.

En España hay 280.000 establecimientos de hostelería, de los que unos 6.200 se ubican en Extremadura. Más de un 33,5% del gasto alimentario en España se concentra en el Canal Horeca de Hostelería y Restauración, unos 35.000 millones de euros, según datos del Anuario de la Alimentación de Mercasa.

“Algunos meses compraba cinco jamones ibéricos, 40 ó 50 kilos de paletillas de cordero lechal, 15 ó 20 kilos de chuletones de vacuno y 5 Tortas del Casar. Además de gastar unas  150 botellas de vino en las comidas, casi todas de marcas extremeñas”, asegura el dueño de un pequeño restaurante situado a las afueras de Badajoz. Su caso no es único y puede multiplicarse por cientos o miles dependiendo del producto. En Extremadura y en toda España.

Descenso
En algunos de estos productos, el descenso de las ventas durante los peores meses del confinamiento ha podido alcanzar el 80 y 90%, pese al repunte de la venta en comercios y on line. “No es fácil llegar a muchos hogares sino estas en los lineales de las grandes superficies de híper y súper, y la oferta que tienen ellos incluso en la región de vinos, quesos, ibéricos o carnes de ovino o vacuno salvo alguna excepción es limitada”, asegura el responsable de una conocida distribuidora de marcas de alimentación regional.

La coyuntura en la que se ha producido la pandemia tampoco ha ayudado, porque primero se perdieron las ventas de Semana Santa y de las comuniones, y ahora la campaña de verano a medio gas cuando regresan a la región cientos de miles de extremeños emigrantes. Y en verano también hay muchas bodas, que generan un gran volumen de venta.

Mercado nacional
Para los vinos, las marcas más conocidas de la región dependen más del mercado local y regional, ante la dificultad de competir fuera con los Rioja y Ribera del Duero. Pero en el caso del ibérico, el cordero –con grandes grupos comercializadores como EA Group– , en el vacuno –con grandes empresas como El Encinar de Humienta– y especialmente en quesos con la Torta del Casar, su mercado ya no solo está en Extremadura, sino en casi toda España, con Madrid, Sevilla y Cataluña como grandes núcleos.

Ante esta situación, las administraciones, tanto a nivel nacional como regional, han puesto en marcha distintas líneas de ayudas para contener la hemorragia de pérdidas. Desde las ayudas a la destilación de vinos y mostos hasta el almacenamiento de carne de ibérico.

En este último caso para que su carne –canales de cerdos cebados, jamones, peladillas, lomos y paletas– sea congelada hasta que se comience a recuperar la demanda. Es la primera vez que en España se tiene que apoyar el almacenamiento de carne de cerdo ibérico, justo cuando la demanda de carnes frescas era muy importante en el Canal Horeca antes del 15 de marzo. En solo dos meses, las cotizaciones en las lonjas de ibérico han caído un 40%, tanto para cebo intensivo como para cebo de campo.

Por su parte, la Asociación Interprofesional del Cerdo Ibérico (ASICI), a través de su marca Jamones Ibéricos de España, ha firmado un  acuerdo con Confederación Empresarial de Hostelería de España  para reactivar el consumo de productos ibéricos en sus establecimientos asociados.

Juan José Manzanero (Ibertabaco): “Ni el olivar ni el almendro intensivo son capaces de generar la misma actividad económica y empleo que el tabaco”

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Entrevista con
Juan José Manzanero
Gerente de Ibertabaco

“En estos días de pandemia, quiero aprovechar la entrevista para agradecer y señalar a los agricultores, a los tabaqueros en especial y a los trabajadores del campo y de las cooperativas, su alta dedicación y esfuerzo para sacar adelante una campaña más y así mantener tantos puestos de trabajo, poniendo en riesgo probablemente su salud. A todos, muchas gracias.”

¿Cómo fue la pasada campaña tabaquera?

A pesar de que ha sido una campaña difícil, con temperaturas extremas y daños producidos por el viento y el pedrisco en amplias zonas de las comarcas tabaqueras, se ha producido y entregado tabaco en cantidades muy próximas a los volúmenes contratados, por lo que podemos estar satisfechos. La calidad en línea con la de cosechas anteriores, destacando sus niveles de uniformidad, integridad y otras características de la hoja que hacen que junto con su bajo precio, sea muy apetecible en el mercado.

Los precios siguen siendo bajos; las empresas transformadoras no han podido cumplir totalmente sus compromisos de incrementar en torno al 1,5% el precio de la campaña anterior y se han quedado por debajo. La mayor parte del tabaco producido ha sido comprado por las dos principales empresas transformadoras que operan en nuestro mercado, Cetarsa y Deltafina, cumpliéndose los contratos firmados en el mes de Marzo. Cetarsa nos ha informado sobre ciertas dificultades para vender parte del tabaco comprado a la industria manufacturera, en parte debidos a que la multinacional BAT (British American Tobacco) lleva ya dos campañas sin comprar tabaco español.

En puertas de una futura reforma de la PAC ¿qué demanda el sector tabaquero?

El uso realizado por el sector del tabaco de las ayudas europeas procedentes de la PAC, ha sido un ejemplo de desarrollo rural en amplias zonas de las comarcas tabaqueras de Extremadura y un ejemplo en la aplicación de estas ayudas para renovar, modernizar, colectivizar, emplear energías renovables y hacer un cultivo muy sostenible que le ha situado a la cabeza de Europa en los últimos años. Por eso, pedimos que se mantengan los niveles de ayuda en las comarcas tabaqueras. La nueva PAC va a otorgar muchas competencias a los Estados Miembros y así, si un Estado considera que el apoyo al tabaco es esencial, habrá acciones que se puedan implementar en el sector, como por ej. apoyo al sector para fomentar su contribución al objetivo medioambiental, entre otras.

¿Está notando con fuerza el sector tabaquero de Cáceres, y especialmente sus productores, la presión del interés por los nuevos cultivos en intensivo como olivar y almendro e incluso forestales?  

La diversificación es una necesidad; hay que recordar que la región 24.1 en la que se encuentran la mayor parte de las explotaciones tabaqueras, dispone de más de 15.000 has de las que solo un poco más de la mitad se plantan de tabaco. Hay por tanto unas 7.000 has disponibles para la rotación con otros cultivos complementarios. Desde este punto de vista es interesante lo que está pasando con el olivar y el almendro intensivo, pero no creo que se puedan considerar, a día de hoy, alternativas al cultivo del tabaco ya que no son capaces de generar la misma actividad económica y empleo con lo que bajaría sustancialmente la generación de riqueza en la zona.

¿Cómo valoran los precios ofrecidos por las empresas transformadoras?

Lo que está pasando, al igual que en el resto de la agricultura es que no somos capaces de trasladar nuestros incrementos de costes al resto de la cadena: las empresas transformadoras y estas a su vez, a las grandes manufactureras de cigarrillos, por lo que podemos decir que los precios ofrecidos han sido bajos y la escasa subida no ha cubierto el incremento de los costes de producción que hemos tenido.

A la industria transformadora y especialmente a Cetarsa y Deltafina que son las dos únicas empresas serias que compran el tabaco en España, les pedimos que mantengan una posición fuerte ante las manufactureras, para que mantengan los volúmenes de compra y se suban los precios de acuerdo a la alta calidad de nuestro tabaco.

Lo más importante es conseguir que los 4 grandes fabricantes mundiales de cigarrillos, Imperial Tobacco, Philip Morris, Japan Tobacco y British American Tobacco, compren el tabaco español en base a acuerdos plurianuales con las transformadoras (con la colaboración del Ministerio de Agricultura y de la Junta de Extremadura).

Las tres primeras mantienen un importante compromiso con la sostenibilidad de la producción española de hoja. Sin embargo, BAT, en los dos últimos años no ha comprado un solo kilo del tabaco español y hay que recordar que BAT, empresa que comercializa las marcas Lucky Strike, Rothmans y Pall Mall, entre otras, tiene un importante negocio en España con una participación del 12% del mercado de cigarrillos.

El sector de la fruta está trabajando para conseguir con convenio específico para no verse tan afectado por la subida del SMI. En el cultivo del tabaco ¿también afectará mucho en los costes?

El porcentaje del coste de la mano de obra en el tabaco supone de media el 20% de los gastos totales de la explotación. Las dos subidas salariales consecutivas van a hacer que los costes de la cosecha 2020 se incrementen casi 10 céntimos de media, por kilo de tabaco producido, con lo que, con la imposibilidad de trasladar estas subidas a nuestros clientes, es evidente que va a afectar de forma notable a los márgenes de nuestras explotaciones. Se está produciendo una pérdida de competitividad alarmante que junto con la amenaza de la nueva PAC, va a hacer que el sector tenga que replantearse el modelo actual en estas dos o tres próximas campañas.

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Toribio Doblado (Aceites Alguijuela): “Queremos poner en valor una variedad como la Verdial de Badajoz algo denostada y desconocida”

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Entrevista con
Toribio Doblado
Gerente de Aceites Alguijuela

¿Cómo surgió el proyecto de Aceites Alguijuela en Torremayor y en qué momento se encuentra?

Hemos crecido con historias sobre cómo nuestros abuelos y bisabuelos iban por los pueblos vendiendo aceite. Nuestros padres nos inculcaron la pasión por la tierra, por el olivo. Esta almazara es fruto de esas enseñanzas y pasiones, y de las ganas de poner en valor una variedad autóctona (Verdial de Badajoz), algo denostada y desconocida.

Este es el germen del proyecto, después vino la elección de nuevas variedades que entrasen en maduración en momentos diferentes y, por último, se construyó la almazara. Almazara Alguijuela lleva abierta apenas año y medio (2 campañas). Estamos probando la implantación de nuevas variedades en campo y, al mismo tiempo, vamos dando a conocer nuestros exclusivos AOVEs Alguijuela, con la dificultad añadida de nuestra producción limitada (+/-30.000 ltrs), que nos impide realizar grandes campañas de promoción. Nuestro siguiente objetivo: la exportación.

¿Qué tipo de manejo en campo realizáis?

Nuestros AOVES proceden de olivar propio (la materia prima es fundamental para la obtención de un gran producto), en Producción Integrada, con la singularidad de que aplicamos criterios de sostenibilidad ambiental más allá de lo “ecológico”, es decir, creemos que debemos producir, antes que productos con etiqueta eco, productos que en todo el proceso contaminen lo menos posible (reducir la huella medioambiental).

Por ello, aplicamos técnicas de trampeo para la lucha contra las plagas, dejamos cubierta vegetal, minimizamos las labores con tractores, en el olivar de regadío  creamos deficiencias de fertirrigación ahorrando agua y abonos no orgánicos y consiguiendo potenciar aromas y sabores del AOVE a costa de obtener menor producción de aceituna por ha. El manejo de la poda y una recolección mimando la aceituna completan las labores de campo singulares que nos hacen tener aceites diferentes.

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¿Qué variedades tenéis plantadas?

Son tres nuestras variedades: Verdial de Badajoz: olivos centenarios de secano, distribuidos en pequeñas parcelas; Arbequina en olivar de regadío con 8 años y Arbosana en olivar de regadío con 4 años.

¿Qué tipo de AOVES elaboráis y por qué monovarietales?  

Nuestros AOVEs son monovarietales y destacan por ser muy equilibrados, frescos, con marcado aroma a aceituna verde, dan frutados medio-altos y notas de picor y amargor, con acidez de +/- 0,1º. Los tonos son dorados, propios de estas variedades. Para conseguir estos matices nos autoimponemos normas de producción estrictas, como  que la aceituna entre en la almazara minutos después de ser recogida y que la molturación  sea inmediata, sin esperas; los batidos sean cortos y tanto la pasta como el aceite en ningún momento puedan pasar de los 24 grados.

La apuesta por AOVES monovarietales es por dos circunstancias. En primer lugar, por nuestro empeño por poner en valor nuestra variedad Verdial de Badajoz; en segundo lugar, por asumir el reto de, mediante el manejo del olivar y la almazara, hacer destacar atributos que en principio no son destacables, como por ejemplo, conseguir AOVES arbequinos con cierto grado de picor y amargor.

¿Qué es lo que más ha llamado la atención en el mundo del aceite de oliva de calidad?

El Maestro de Almazara de Alguijuela tiene una palabra que define a la perfección qué es lo que más nos sorprende del mundo del AOVE: “Depende”. Dependemos de un producto cambiante, con el que siempre estás aprendiendo. Ninguna variedad de aceituna es igual, la aceituna ningún año (incluso ninguna semana o día) es igual. El riego, el clima, el contenido en agua, el contenido graso, etc… influyen en el producto. Es sorprendente la cantidad de factores de los que “depende” un buen  AOVE.

En cuanto al cliente, el desconocimiento es la nota predominante y, en gran parte, los productores somos culpables de esa carencia. Al cliente le llegan mensajes contradictorios. Los productores tenemos que ser transmisores de la cultura del AOVE y de su carácter saludable.

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Las industrias tomateras con marcas propias contratarán 186.000 toneladas esta campaña

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salsa de tomate

Es el caso de Apis en Montijo, Inpralsa-Gallina Blanca en Miajadas, Cidacos en Coria y Monlinz en Villafranco del Guadiana, a las que se suma Tomcoex y Nestlé- Solis en Miajadas

La contratación  en la nueva campaña de tomate para industria en Extremadura volverá a sobrepasar los dos millones de toneladas y las 22.700 hectáreas, según los datos preliminares a la Mesa del Tomate. Una cifra que consolida a la región como una de las grandes productoras europeas de concentrado y salsa de tomate, pero que son levemente inferiores a las previstas en el mes de febrero.

La producción prevista por el OPFH extremeñas será de 2.09 millones de toneladas –un 4.9% menos a la previsión de inicial- que se sembrarán en 22.739 hectáreas, un 5,4% menos de lo previsto. El rendimiento por hectárea previsto será de 92.100 kilos por hectárea, por debajo del alcanzado el pasado año cuando las condiciones climatologías permitieron en muchos casos alcanzar las 100.000 kilos/ha. El retraso esta campaña en la presentación de las ayudas ante el aumento del plazo por el Covid-19 ha alargado la contabilidad final de los datos.

Productores
En cuanto a la producción prevista por las mayores organizaciones de productores, destaca en primer lugar Acopaex con 518.510 toneladas para 5.604 hectáreas, seguida de Casat con 228.858 tn en 2.630 hectáreas, AN con 207.003 tn y 2.312 hectáreas, Sumifruit con 199.563 toneladas y 2.260 hectáreas, Phenix con 150.533 toneladas y 1.484 hectáreas y Acorex con 92.388 toneladas en 900 hectáreas. Los agricultores individuales que han presentad declaración por su cuenta alcanzan las 84.929 toneladas para 805 hectáreas de cultivo.

Industrias
Mientras, las industrias ubicadas en territorio extremeño van a contratar un total de 2,09 millones de toneladas para un total de 22.905 hectáreas, lo que supone un ligero descenso del 4,2% finalmente sobre la cifra inicialmente prevista. El Grupo Conesa contratará 286.437 toneladas en Villafranco del Guadiana, 150.302 para Conesa Vegas Altas en Miajadas y 197.843 en Agraz. Por su parte, Tomates del Guadiana en Santa Amalia contratará 333.536 toneladas, Transa en Villanueva de la Serena un total e 317.988 toneladas, Pronat en Don Benito un total de 243.730 toneladas, Tomalia en Santa Amalia 180.024 tn y Alsat en Dn Benito 164.050.

Marca propia
Mención aparte merecen las industrias muy enfocadas al envasado final con  sus propias marcas o de cadenas líderes de distribución como el caso de Inpralsa en Miajadas, propiedad de GB Food/Gallina Blanca, que contratará 86.409 –la única industria que aumenta sus previsiones iniciales-, los 41.958 toneladas de Carnes y Vegetales (Apis y Fruco), los 6.361 toneladas de tomate cherry de Monlinz y los 52.024 toneladas de Cidacos en su planta de Coria.

Junto a ellas también destaca el caso de Tomcoex en Miajadas, propiedad del grupo alicantino Cazorla, que se suministra desde la planta de Conesa Vegas Altas –antigua Tomix- que linda con ella, y la planta de Nestlé (Solis) también en Miajadas, muy volcada también a la exportación. Desde la fábrica de Inpralsa en Miajadas también se fabrican varias marcas propias y para terceros para el mercado francés e italiano sobre todo.

En el sector de concentrado y salsas de tomate la presencia de la marca blanca y de distribuidor es muy importante, estando presente el tomate extremeño en casi todos los grandes grupos de distribución líderes del mercado español, en competencia sobre todo con las marcas afinadas en Navarra y alguna en Toledo.

El Balneario El Raposo recibe de la mano de AENOR el Sello Safe Tourism Certified

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el raposo

El Balneario El Raposo ha recibido de manos de AENOR, el distintivo que acredita la consecución mediante una auditoría el pasado 16 de Julio, del Sello SAFE TOURISM CERTIFIED.

El director general del Balneario El Raposo, Ignacio Cortés, lo recibió de manos de Mónica Barroso, directora regional de AENOR.

Para Ignacio Cortés, este Sello de Calidad, viene a reflejar el trabajo realizado por todo el equipo del Hotel y Balneario para conseguir esta certificación que los distingue como un destino que trabaja y se enfoca para aumentar la seguridad frente al COVID-19.

El Balneario El Raposo ha apostado por realizar mejoras en sus instalaciones, que inciden en la prevención y lucha contra el COVID-19, aumentando las medidas higiénicos sanitarias, de control de aforos y de distanciamiento social.

En el Hotel y Balneario se han instalado dispensadores de geles hidroalcohólicos, alfombras desinfectantes en las entradas y salidas, instalación de mamparas de seguridad, reforzamiento de la desinfección de las instalaciones de forma continua, obligatoriedad del uso de mascarillas, control de la temperatura a todos los usuarios del Hotel y Balneario y al llegar los termalistas, deberán rellenar, con los médicos del Balneario, un cuestionario COVID que ayudará a identificar a los posibles sospechosos.

El Sello SAFE TOURISM CERTIFIED ha sido aprobado por el Ministerio de Sanidad para la seguridad y prevención frente al COVID-19 en los establecimientos turísticos.

Un nuevo Sello, avalado por el Ministerio de Sanidad, que permitirá ofrecer una oferta turística de calidad y con seguridad dentro de la nueva normalidad con todas las garantías en prevención e higiene frente al Coronavirus.

Finaliza la campaña de cereza en España con muy buenos resultados de la gama de soluciones de Multiscan Technologies para el procesado de cereza

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Multiscan Technologies, proveedor tecnológico mundial de soluciones de selección, clasificación y procesado para productos hortofrutícolas, cuenta con una amplia gama de soluciones para el procesado de cereza. Durante la campaña 2020 se lanzaron al mercado español nuevos productos y una serie de mejoras y nuevas funcionalidades, especialmente diseñadas para mejorar los rendimientos y procesos de los procesadores y empacadores de cereza.

Soluciones tecnológicas versátiles que dan respuesta a las diferentes necesidades de selección del mercado de la cereza
Multiscan tiene una larga trayectoria trabajando para el sector de la cereza y conoce con detalle las altas exigencias de calidad aplicadas a toda su cadena de valor. Por ello, su gama de soluciones incluye sistemas de selección especialmente diseñados para procesos de reempaque o tría previa, así como sistemas más complejos para la clasificación y calibrado del producto. Además, ha incorporado a su porfolio de soluciones un avanzado equipo cortador de rabos de diseño y fabricación propios.

MULTISCAN S50C CHERRY – Solución para la selección previa de cereza
La Multiscan S50C Cherry es una solución muy compacta y de alta capacidad para la selección por calidad (externa e interna), color y calibre, que mejora la eficiencia y rentabilidad del empaque de cereza. Es una herramienta idónea para potenciar los sistemas de tría que se llevan a cabo en las actividades de empaque o reempaque. Dotada con tecnología SPIN SORT, transporta el fruto mediante rodillos paralelos mientras produce un giro de 360º, detectando de forma más eficiente cualquier problema de calidad gracias a sus avanzados sistemas de visión.

MGS CHERRY/ MULTISCAN i5 CHERRY – Soluciones para la selección y clasificación de cereza
Sistemas de alta capacidad especialmente diseñados para la clasificación y selección de cereza en función de su calidad, color, tamaño y forma, siendo parte de la solución completa desde la entrada de producto hasta su empaque. Gracias a su tecnología de visión mediante cámaras digitales de alta resolución ayuda al cumplimiento de los estándares de calidad.

Con capacidades nominales de hasta 4 toneladas por hora, existe un abanico de posibilidades con hasta 28 salidas totalmente configurables, permitiendo a los empacadores de cereza optimizar los procesos de calibrado y de la zona de empaque.

Nuevas funcionalidades y aplicaciones validadas con éxito en la campaña 2020 de cereza en España
Esta recién terminada campaña 2020 ha sido especialmente complicada para el sector de la cereza: a las altas exigencias de calidad que reclaman los clientes y una particular climatología adversa, se ha unido la situación excepcional provocada por el COVID-19, imponiendo limitaciones a la disponibilidad de mano de obra cualificada, así como condiciones de trabajo mucho más restrictivas. Este nuevo entorno ha dificultado y dificultará a la industria de la cereza alcanzar procesos eficientes y rentables, así como cubrir las demandas de un producto cada vez más consumido.

Nuestros clientes han necesitado recurrir a nuestra tecnología para poder solventar cada uno de estos problemas. Durante toda la campaña, el equipo de especialistas de Multiscan ha trabajado de forma estrecha con ellos para alcanzar los resultados exigidos, y la valoración final ha sido todo un éxito.

La implementación de la nueva plataforma de software MVS2020, y su actualización en los calibradores i5 Cherry Plus junto con un nuevo sistema de visión, ha aumentado considerablemente las prestaciones de los equipos, proporcionado además funcionalidades e interfaces nuevos. Soportado por un ordenador de mayor rendimiento, incorpora renovadas capacidades de procesamiento digital y de gestión de la información para cubrir las nuevas necesidades, así como novedosos algoritmos para la detección de defectos.

La introducción del nuevo cortador de rabos CC-2500-110 supone un hito para Multiscan, colocando la primera unidad en España de un producto de diseño y desarrollo propio que ya cuenta con unidades en otros países.

Según afirma Multiscan: “Esta mejora de la gama ha llegado en el momento que más se necesitaba, dejando en evidencia la necesidad de apostar por industrias más tecnificadas y automatizadas que aseguren procesos eficientes y sostenibles en el tiempo. La demanda de productos de alto valor y diferenciales es creciente y no entiende de pandemias o de problemas de disponibilidad de personal cualificado.”.

Los higos chumbos, olvidados en Extremadura… y exclusivos con Denominación de Origen en Sicilia

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Panorámica del cultivo intensivo de chumberas en Catania, en Sicilia

Las chumberas han acompañado el paisaje extremeño en las cunetas de sus carreteras y los riscos de sus sierras durante siglos. Casi invisibles y olvidadas, pese a la excelencia de su fruto y sus buenas propiedades. Considera por Medio Ambiente en muchas zonas como especie invasora por su gran capacidad de multiplicación en entornos difíciles, y sin ser considerada como cultivo por Agricultura por su dispersión y escasa comercialización. Apenas aprovechada a nivel particular en España, cuando en otros países como Italia cuenta incluso con Denominación de Origen Protegida (DOP).

En fruterías de grandes ciudades españolas, ya sin pinchos y envasados, se han llegado a pagar este verano a dos euros las cuatro unidades. En algunas zonas de Andalucía, como la Sierra de Grazalema en Cádiz, o el desierto de Tabernas en Almería, hay pequeñas empresas familiares que elaboran licores con los higos chumbos. Y en Amazon se venden en polvo con fines dietéticos o como aceite con fines cosméticos.

Procedentes originariamente de México, de la familia de los cactus, su fruto está compuesto en su mayor parte de agua, con apenas 50 calorías por cada 100 gramos. Aporta magnesio, fósforo y calcio, así como trazas de vitamina C. Aunque siempre se ha considerado como un producto astringente, cuenta con casi 4 gramos de fibra por cada 100 gramos. Actualmente se enfrenta al problema de la cochinilla de la chumbera, un problema que está siendo investigado en la Universidad de Córdoba en colaboración con organizaciones agrarias como Asaja.

Cultivo intensivo
El olvido del cultivo y el aprovechamiento de la chumbera en Extremadura y Andalucía, contrasta con lo que han hecho en Sicilia, donde el cultivo lleva desarrollándose con fines comerciales desde hace varias décadas con una superficie de cultivo de unas 3.500 hectáreas. Italia es el segundo mayor productor de higo chumbo del mundo tras México.

En la localidad de San Cono, en Catania, un grupo de 34 productores han creado la OP Ficodindia, con 400 hectáreas de cultivo especializado de higos chumbos de diferentes variedades. En los últimos cinco años, la organización de productores no ha parado de crecer. El comienzo de la campaña siempre es del 10 al 12 de agosto, tanto para el higo chumbo en ecológico como en convencional. El sistema de cultivo se asemeja más al modelo intensivo de frutales o de olivos. Los productores italianos realizan cada vez más tratamientos poscosecha al producto para garantizar su duración en los mercados, incluso en cuarentena en frío.

Las variedades en producción en la OP Ficocondia di San Cono son la Gialla o Sulfarina, que  representa el 80% de la producción; la variedad Roja o Sanguigna (15%), de un color rojo rubí y menor número de semillas en su interior que en otras variedades; y la variedad Bianca o Muscaredda (5%), con un color blanquecino. Habitualmente, una vez que se quitan las espinas y el producto es clasificado, los higos chumbos se presentan en bandejas de 12 a 20 unidades. Además del propio mercado italiano, el destino principal de estos higos chumbos son Alemania, Francia, Países Bajos, Bélgica, Canadá…y España. Ver para creer.

En Extremadura, algunos grupos de desarrollo local como el de la Comarca de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta) ha explorado en alguna de sus charlas formativas sobre productos silvestres del campo (espárragos, romazas, criadillas…) las posibilidades comerciales de los higos chumbos y su posible transformación.

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Rosi Arévalo (Cooperativa Nuestra Señora de la Cabeza de Fuente del Maestre): “El 95% de nuestra producción de aceite de oliva procede de olivar tradicional”

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Entrevista con
Rosi Arévalo
Gerente de la Cooperativa Nuestra Señora de la Cabeza

La Coop. Nuestra Señora de la Cabeza de Fuente del Maestre (Badajoz) obtuvo en el mes de febrero el primer premio “Extrema Selección 2020” de la Junta de Extremadura al mejor AOVE de gran producción, con su marca “Roniel” de la variedad autóctona Morisca.

¿Qué importancia tiene para vuestra cooperativa el sector del olivar, cuántos olivicultores sois, con qué producción media de aceite de oliva anual y qué tipo de olivar es el predominante?

El sector olivarero, junto con el vinícola, constituye una de las principales fuentes de ingresos para los 360 socios que componen esta sociedad cooperativa, con una producción media de 500 tm de aceite, que cada año se está viendo incrementada, batiendo así, este año, récord de producción, con unas 850 tm aprox. de aceite oliva virgen extra producida. El 95 % de nuestra producción procede del olivar tradicional.

El modelo de olivar está cambiando en los últimos años ¿Tenéis ya mucho olivar en regadío en vuestra zona? ¿y en intensivo o superintensivo?

El olivar predominante entre nuestros socios es de secano, se observan cada vez más algunas parcelas en intensivo, pero el olivar tradicional es lo que predomina en nuestra zona.

¿Cómo es el AOVE Roniel que ha logrado el premio al mejor AOVE de gran producción en los premios Extrema Selección?

Es un aceite que te permite disfrutar de los matices amargo, picante y frutado, un aceite con una gran calidad, y que proviene del olivar tradicional. Concretamente, el aceite ganador proviene casi en su totalidad de una variedad autóctona, la aceituna Morisca. El aceite Roniel no deja indiferente a quién lo prueba, por su intenso sabor y por proceder del cultivo de secano; muestra calidades de un gran aceite de oliva virgen extra.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿es importante el volumen de AOVE que vendéis envasado con marca propia?, ¿la idea es que crezca más en el futuro?

Cada año se envasan unos 50.000 litros de aceite, comercializándose a nivel local el 95%, el otro 5% es a nivel nacional. El envasado de la cooperativa no representa un alto tanto por ciento de ingresos, pues principalmente la venta es a granel, no obstante, y con cautela, la idea es que vaya creciendo, y más recibiendo este tipo de premios, lo que resalta que la cooperativa tiene aceites de gran calidad.

¿Qué factores consideras claves para explicarles a los productores el precio actual tan bajo de los aceites de oliva en origen cuando cada vez se produce en campo y en almazara mejores aceites de oliva?

Todo el mundo sabe que las nuevas plantaciones de intensivo/superintensivo están incrementando la producción de aceite, un incremento de la producción por encima de la demanda mundial de aceite, lo cual conlleva a una competencia de precios, pues a su misma vez los consumidores buscan las alternativas más económicas. Esta competencia de precios a las que se llega para poderle dar salida a los productos repercute en el agricultor, pues los precios en origen resultan antieconómicos, principalmente en el cultivo de secado, ya que la producción es menor y los costes mayores.

Otro de los problemas es la libre entrada de aceite procedente de otros países, aceites que juegan con ventaja con respecto al aceite nacional, pues a los agricultores se les exigen el cumplimiento de normas, normas aceptadas por todos, pero que no se entiende que el aceite procedente de otros países no pase esos controles. Asímismo, los aranceles que sufre el aceite español, entre otros productos, es otro de los puntos que conlleva también a la caída de precios.

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Extremadura producirá unas 230.000 tn de fruta de hueso lastrada por los precios de la ciruela tras el cierre de Brasil

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Melocotón, nectarina, paraguayo y albaricoque alcanzan mejores cotizaciones en origen que la pasada campaña

Cuando la campaña de la fruta de hueso en Extremadura se presentaba con cierto optimismo –ayudada por el  arranque de árboles en España, el granizo en otras regiones y la mayor  demanda de fruta tras el COVID-19– las malas noticias llegaban desde Brasil para el producto estrella de la fruticultura regional: la  ciruela. Las autoridades brasileñas decidían a primeros de junio cerrar con carácter general as fronteras a la importación de este producto para evitar la llegada de la “plaga Lobesia Botrana”. De la que la fruta ciruela extremeña está exenta. Las  aduanas brasileñas exigían un certificado fitosanitario que acreditara el tratamiento de la ciruela con bromuro de metilo, un producto prohibido en la UE desde hace varios años. De esta forma, el mes de junio se ha visto muy afectado. Hay que tener en cuenta que a Brasil llegan cada campaña unos 1.000 contenedores con ciruelas extremeñas, producto muy apreciado allí.

La campaña esperada en Extremadura de fruta de hueso rondaría las 230.000 toneladas de fruta, según las estimaciones de AFRUEX, lo que supone en torno a un 20% menos que la de del año 2019. Una menor producción, que también se está dando en otras comunidades con gran producción y en casi toda Europa, principalmente en Italia con una caída  del  35%. En el caso español, debido principalmente a los problemas climáticos en la primavera, las tormentas de granizo y los arranques de frutales realizados.

Mejores precios
Mientras, los precios han mejorado sensiblemente en relación a los de la temporada pasada, que fueron muy bajos. Según Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet, director gerente Afruex, “los precios de melocotón y nectarina si son muy buenos, al igual que los albaricoques y paraguayos”.

Los datos del Boletín de Fruta de Hueso del Ministerio de Agricultura a comienzos de junio, todavía para la fruta más temprana, muestran subidas de precios de salida del melocotón ya embalado y seleccionado en palés del  18%, de 39% en paraguayo, del 30% en nectarina y del35% en  albaricoque en relación a la media de las últimas cinco campañas. En el caso de la ciruela, con una caída  del 11%, Y en la cereza, un aumento del 15% en relación al último año.

Ciruela
Lo ocurrió en Brasil ha estropeado lo que se esperaba un  buen año para la ciruela extremeña. “La ciruela que empezó a esos mismos niveles se ha desplomado en las últimas semanas de junio debido al problema con Brasil. Brasil supone el 24% de las exportaciones de ciruela de la región y la pérdida de este mercado supone que esa producción se tiene que trasladar a otros, lo que está haciendo que se saturen y bajen los precios drásticamente. Es un problema que afecta casi en exclusividad a Extremadura, ya que es la productora del 80% de la ciruela nacional, y que está haciendo que parte de la producción esté en cámara y en breve se empezará a quedar fruta en los árboles si esto no se soluciona rápidamente”, asegura el director gerente de AFRUEX.

“Un año, que debería ser uno de los mejores de los últimos años, se está convirtiendo en una pesadilla para nuestra ciruela, cultivo en el que somos referencia a nivel mundial”, ratifica el responsable de Afruex.

Los frutales de hueso suman en España en torno  a las 143.000 hectáreas, con una producción estimada anual  de 2 millones de toneladas cada campaña. En toda Europa se producen cada año unos 7 millones de toneladas.

Francisco Balas (FIKI EUROPA): “El cultivo de la higuera debe cuidar la calidad y los precios para no repetir los errores de otros frutales”

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Entrevista con
Francisco Balas
Responsable de Producción e I+D de FIKI EUROPA

¿Cómo surgió el proyecto de FIKI y en qué momento se encuentra en cuanto a plantación de higueras y volumen de producción?

FIKI está compuesta de dos socios: uno viene del mundo de la comercialización de la fruta y posee más de 30 años de experiencia en el sector, y el otro, que soy yo, que vengo del mundo de la investigación agraria y la mejora genética. Con esto teníamos una visión muy amplia del sector frutícola y de las oportunidades que había para un proyecto de este tipo.  Nos une una gran relación personal desde hace muchos años y hablábamos de ello a menudo. En un momento dado, decidimos comenzar con una plantación de 4 ha casi como una afición.

La primera plantación se estableció en la primavera de 2017. Después comenzamos a llevar otras plantaciones ya existentes por una superficie de 16 ha. Todo ello de ‘Calabacita’. En 2019 ampliamos otras 4 ha propias de ‘Calabacita’ y ‘Albacor’. Y en 2020 esperamos plantar al menos 8 ha incluyendo ‘Calabacita’ para fresco y seco y al menos una variedad más para fresco que será ‘Dalmatie’.

Se puede decir que estamos en un momento de consolidación del proyecto dado que vendemos el 100% de la producción y ampliamos la superficie cultivada siguiendo la demanda que tenemos. En 2018 nuestra producción fue de aproximadamente 80 toneladas de higo fresco y unas 30 tn de higo seco. Para 2019 esperamos llegar a las 100 tn de higo fresco (incluyendo higo para industria y para mercados mayorista) y 35 tn de seco.

¿Qué diferencias significativas existen entre vuestro modelo de cultivo de higueras y el tradicional en otras zonas de Extremadura?

Las principales diferencias con respecto al sistema tradicional son la aplicación de riego y los márgenes de plantación más estrechos. Para nosotros el agua es sencillamente fundamental. Solo cultivamos con riego por goteo. Esto nos permite producir mucha más cantidad de frutos y de mejor calibre. Además mejora el estado fisiológico de las plantas durante toda la campaña. En cuanto a los marcos de plantación, hemos pasado de los tradicionales 8×8 a 5×5 para los higos secos y 2×4 y 1.5×3, dependiendo de la variedad, para los higos frescos.

Estos marcos de plantación junto con un sistema de formación del árbol  muy bajo resultan en una especie de seto súper intensivo. Esto está dedicado al higo fresco y nos está dando unos resultados excelentes por su rápida entrada en producción y su facilidad de recolección, lo cual aumenta enormemente la productividad. Otro aspecto que hemos incluido es el uso de cubiertas de plástico para evitar en lo posible las malas hierbas.

Este modelo es por tanto bastante distinto a cualquier otro tradicional de la región, pero sólo lo veo viable para extensiones considerables, puesto que también conlleva unos gastos iniciales mucho mayores y, para ser honestos, aun lo estamos mejorando.

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Cada vez más se están buscando cultivos alternativos en el regadío, Para alguien se plantee entrar en el cultivo de la higuera ¿qué consejos le daría?

El consejo fundamental que suelo dar a los agricultores que nos visitan para informarse es que se preocupen, antes de nada, del destino comercial al que se van dirigir. El agricultor debería tener claro antes de plantar el primer árbol si va a producir higo seco para una cooperativa o una empresa transformadora o si va a llevar higo fresco a una central, qué variedad, etc. y, a partir de ahí, adaptar la producción al objetivo.

También es muy importante que tenga claro que el higo fresco y el higo seco son en realidad dos cultivos distintos a pesar que sea la misma especie. A nivel de manejo le aconsejaría al 100% cultivar con riego.

Por último recomiendo altamente que lean, que se informen, que pregunten. En Extremadura tenemos la inmensa suerte de contar con algunos de los mayores expertos del mundo en higuera, en el CICYTEX. Por nuestra parte, en FIKI no tenemos ningún problema en compartir nuestra experiencia.

Más que un consejo, pido a los que se meten en el cultivo que cuiden la calidad y los precios, para no repetir los errores cometidos con otros frutales y que este sea un cultivo rentable durante mucho tiempo. Les animo a que den el paso, este es un cultivo precioso y con todo por hacer, necesitamos hacer sector y cuantos más actores y más puntos de vista, mejor.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿cómo la tenéis enfocada vosotros?

Desde un punto de vista operativo, el higo seco y el fresco son dos productos totalmente distintos. Nosotros dedicamos determinadas parcelas a un destino u otro desde su concepción.

Por razones obvias el higo fresco es más perecedero y más difícil de trabajar. Exige un nivel de coordinación muy elevado. Desde que recogemos los higos hasta que los ponemos en el mercado no transcurren ni 24 horas y no es nada sencillo. El higo seco da mucho más margen de maniobra y su principal riesgo es que se humedezca por lluvias, pero llevando cierta previsión y recogiéndolos regularmente, no todo a final de campaña, es muy difícil que ocurra.

En cuanto al enfoque comercial, desde que ideamos el proyecto este tuvo una vocación internacional. Nuestro objetivo siempre ha sido comercializar nuestros higos en el norte de Europa. En las dos campañas que llevamos hemos hechos pruebas de higo fresco con bastante buen resultado, pero aún tenemos que afianzar varios procesos para poder dar el salto a un volumen considerable.

Así pues, en este momento nuestros principales clientes son nacionales. Eso sí, no nos limitamos a Extremadura y trabajamos con empresas de Madrid, Aragón, Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia, Canarias y Castilla y León.

¿Pensáis en el futuro entrar en la elaboración de otra serie de productos relacionados con el higo como bombón de higo, barritas energéticas, etc.?

Totalmente. Aunque no comercializamos aún por esta vía, estamos trabajando en el desarrollo de dos productos de alto valor añadido que ayuden a complementar y diversificar nuestra oferta. Para nosotros, comercializar productos transformados es el siguiente paso natural del proyecto. El higo posee diversas cualidades que no están siendo aprovechadas en gastronomía ni en industria y creemos que hay un nicho por explotar.

También estamos desarrollando una plataforma de comercio digital que irá creciendo poco a poco. Creemos que este sector es indispensable para una empresa agroalimentaria en los tiempos que corren

Me gusta decir que la higuera es como el cerdo, que se aprovecha todo: fresco, seco, para industria alimentaria, cosmética, productos transformados, etc. Y también que la higuera tiene una cosa buena y una cosa mala: que está todo por hacer. Por ello creo que el factor clave para llevar al cultivo a otro nivel pasa por la innovación. Innovación en todos los eslabones de la cadena: campo, almacén, logística, digitalización de procesos, producción industrial, etc. Vivimos en una zona privilegiada para el cultivo de la higuera y, si la cuidamos, esta puede ser una fuente de riqueza muy importante para la región. Pero cuidarla significa, sobre todo, apostar por ella, invertir en I+D, innovar, ir un paso por delante del resto de productores porque nuestro producto es mejor.

En este sentido, Extremadura suela adoptar cultivos que tienen más o menos éxito en algún sitio y exprimirlo hasta que colapsa por bajos precios. Aquí tenemos la oportunidad de desarrollar algo realmente único y distinto. Nosotros estamos llevando a cabo un programa de mejora genética de la higuera para intentar obtener una variedad aún mejor que el conjunto de variedades tradicionales con que venimos trabajando.

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