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Fe Martínez (Cooperativa del Campo de Navaconcejo): “Ha sido un campaña con calidad, calibre y precios extraordinarios, aunque con menos kilos”

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Entrevista con
Fe Martínez
Gerente de Cooperativa del Campo de Navaconcejo

¿En qué momento se encuentra la Cooperativa del Campo de Navaconcejo (Cáceres) en socios y producción y cómo ha sido la pasada campaña?

Contamos con 200 socios agricultores y somos una cooperativa independiente de primer grado.  A lo largo de los últimos 10 años y por la profileración de la atomización de empresas del sector, del gran aumento de almacenes privados pequeños, y otras razones,  la cooperativa ha ido viendo cómo ha disminuido paulatinamente su masa societaria; si bien los socios que permanecen son firmes convencidos en los beneficios del cooperativismo como la mejor forma de empresa y un pilar imprescindible y fundamental para el desarrollo económico de la zona y el sector.

Esta campaña ha sido extraordinariamente buena, muy al contrario de las últimas (en especial la del 2018, que fue de las peores que se recuerda en cuanto a precios de venta y liquidación al socio). Se ha caracterizado no por muchos kilos, pero sí por una calidad de la fruta, calibre y precios extraordinarios. Nuestro potencial suele ser aproximadamente de 2 millones de kilos de cerezas (incluida la picota). Este año hemos obtenido 1.600.000 kilos entre cereza y Picota. De ellos, unos 355.000 kilos han sido de Picota. Esta campaña ha habido más cantidad de Picota que otros años.

Vuestra cooperativa siempre se ha preocupado mucho por la innovación pero también por mantener los valores cooperativas ¿Qué retos crees que tiene el sector de la cereza y la picota en el Valle del Jerte?

Nuestra cooperativa no pierde los valores de lo que significa el cooperativismo, y lo importante que es para el desarrollo de la zona y del sector mantener dichos valores, pero a la vez  apuesta por la mejora continua en todos los procesos y por una innovación permanente.  Para responder a las necesidades y exigencias de nuestros clientes nacionales y extranjeros (que cada vez son más exigentes); y poder obtener mayor rentabilidad a nuestros socios agricultores.

Como empresa cooperativa, no hemos de perder de vista dos puntales básicos: el social de responsabilidad que tenemos respecto a la zona, sector y a nuestros agricultores; y el puntal de empresa, de buscar la mayor rentabilidad de nuestros socios agricultores.

La fruta extremeña cada vez busca mercados más lejanos para ser más rentable ¿también en el caso de la cereza y la picota aunque UE siga siendo su principal mercado?

Por supuesto. En este escenario actual de globalización, la competencia es elevadísima, y las limitaciones de venta de los productos no existen. Podemos encontrar para un mismo producto, múltiples orígenes del mismo. La cereza no es una excepción. Actualmente hay cerezas en toda Europa, de una extraordinaria calidad y muy competitivas en costes; por no hablar de la turcaEsto hace muchísimo daño a nuestra cereza, y por supuesto, hemos de buscar otros mercados para dar la mejor venta posible a nuestra fruta y ponerla en valor. 

En cuanto a la Picota del Jerte, si bien es cierto que es un producto único y autóctono del Valle del Jerte, también es verdad que hay que continuar incidiendo en mejorar su posicionamiento tanto nacional como en otros mercados. En ello estamos, intentando introducirlo en otros mercados y países, aparte del Reino Unido (Alemania, Italia…).

¿Los socios de la Cooperativa también han apostado por cierta diversificación con ciruelas, castañas, higos o incluso berries?

Sí. Los productos que recogemos y comercializamos de los socios son principalmente la cereza y Picota del Jerte, pero cada vez más va en aumento la diversificación hacia otros productos: castañas, ciruelas Reina Claudia, higos frescos, higos secos… y berries (arándanos, grosellas, frambuesas…).  Y, por supuesto, producción ecológica. La producción ecológica se paga mejor que la producción convencional porque el mercado y los clientes lo valoran, dado que sus cotes de producción y comercialización también son mucho más elevados.

La DOP Cereza del Jerte anuncia que las ventas fraudulentas imitando a las Picotas serán sancionadas

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El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte refuerza los controles de calidad de la Picota del Jerte en las empresas inscritas para evitar fraudes en los puntos de venta.

Desde la DOP Cereza del Jerte hacen un llamamiento al consumidor para que busque el sello y etiqueta de calidad de la Picota del Jerte. El presidente del Consejo Regulador de la  DOP Cereza del Jerte, Emilio Sánchez, hace hincapié en “que todas las ventas fraudulentas, imitando a la Picotas del Jerte, serán sancionadas como marca la ley”.

En el Valle del Jerte, las Comarcas de La Vera y Ambroz hay muchos tipos de Cereza, de ellas las cinco mejores variedades están protegidas por el Consejo Regulador de la Denominación de Origen y por lo tanto son de máxima calidad garantizada. La Picota es la variedad más dulce y es la única que se desprende del árbol sin el rabito o pedúnculo.

“Hay que tener mucho cuidado de no comprar cerezas a las que les han arrancado el pedúnculo para que creamos que son picotas, así se hace una herida a la fruta por la que pueden llegar gérmenes”, explica la directora del Consejo Regulador de la  DOP Cereza del Jerte, Pilar Díaz Flores. “Un caso más habitual de lo que puede parecer y que nunca sucederá con las Picotas del Jerte debidamente etiquetadas”, añade.

Andrés Álvarez Perea (Valgren): “Las Hurdes tienen mucho potencial para el cultivo del cerezo”

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Entrevista con
Andrés Álvarez Perea
Director General de Valgren

La empresa familiar Valgren, con origen en Cabezuela del Valle, se ha convertido en los últimos años en uno de los referentes de la producción y comercialización de cerezas y picotas del Valle del Jerte en España y varios mercados exteriores. Comercializan una media de 2.700 toneladas de cereza y 300 toneladas de picotas cada campaña, además de 250 toneladas de castañas procedentes del norte de Cáceres.

Por otra parte son mayoristas de frutas en el mayor mercado de frutas de España, Mercamadrid, desde donde distribuyen a distintos puntos de la península y mantienen lazos comerciales con otros mercados de importación. Valgren cuenta asimismo con una producción de 1800 toneladas de fresa en Huelva durante los meses de Diciembre a Mayo.

Más del 50% de su producción se destina a la exportación en mercados como Francia, Italia, Portugal, Holanda, Bélgica, Finlandia y Países Bálticos, además de una línea de exportación aérea al continente Asiático a mercados como Singapur, Hong Kong o Malasia, aunque su mercado estrella son las grandes cadenas de distribución nacionales.

Andrés Álvarez Perea, gerente de la empresa, ha aprendido el negocio de su padre, con muchas décadas a sus espaldas en la producción y comercialización de cerezas.

Su central hortofrutícola de Cabezuela del Valle cuenta con 2.400 m2 de frío para el almacenamiento de fruta, una máquina de calibrado óptico y una línea de envasado con una capacidad de procesado para 50 toneladas diarias.

¿Cómo valora la gran distribución disponer de cerezas y picotas de calidad en campaña?

Las cerezas son un producto muy goloso para las grandes cadenas de distribución alimentaria. Aunque el Jerte tiene cada vez más competencia. Si hace 20 años el 80% de las cerezas que se vendían en España procedían del Valle del Jerte, actualmente este porcentaje estaría en torno al 17%. Asimismo hay otras zonas en España que han apostado fuerte por el cultivo aun tratándose de calidades diferentes. Por otra parte no nos podemos olvidar de Turquía, el mayor productor de cereza a nivel mundial y cuyo género, dependiendo de la duración de nuestra campaña, podría llegar a solaparse con la cereza del Valle.

¿Hay competencia desleal en este mercado?

La gran ventaja del Valle del Jerte es que la picota solo se da ahí. Cuando algún amigo me dice que ha comprado picotas y aún no estamos a 15 de junio, le digo que no puede ser picota. Lo que sí puede suceder es que se den actos de competencia desleal: Venta de cereza desrabada que se hace pasar como picota, a pesar de que el producto no tiene comparación.

¿Aragón es el gran competidor de la cereza del Jerte?

La campaña en Aragón acaba normalmente antes que en el Jerte. Quizás el mayor problema de la cereza del Jerte es que de media no alcanza el calibre que la de Aragón, aunque esta última es más acuosa y no tiene el mismo gusto ni sabor para el consumidor habitual de cerezas. Como ocurre con otros productos, tanto la fruta temprana como la tardía son las más valoradas, y no así la de junio, que es cuando mayor producción y los precios caen más.

¿Ante la fuerte demanda de cerezas y picotas, hay posibilidades reales de que el cultivo crezca en otras comarcas del norte de Cáceres?

Debemos tener en cuenta el carácter minifundista del cultivo de la cereza en el Valle. Quien tenga cuatro o cinco hectáreas de cerezos ya es un gran productor. En La Vera o Las Hurdes se podrían plantar sin problemas, de hecho, en Las Hurdes, pero sin olvidar que la cifra de inversión necesaria sería importante.

Cada vez el consumidor quiere tener fruta todo el año, aunque no sea su temporada natural ¿pasa con la cereza?

Sí, sobre todo en Navidades, cuando las cadenas de distribución quieren ofrecerlas al consumidor. Nosotros también las importamos desde Argentina o Chile para proveer a nuestros clientes.