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Joaquín Herreros de Tejada (ASECOR): “Existe una gran permeabilidad de fronteras entre las empresas extremeñas y portuguesas del sector del corcho”

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Entrevista con
Joaquín Herreros de Tejada
Presidente de ASECOR

ASECOR es la Agrupación Sanvicenteña de Empresarios del Corcho, con sede en San Vicente de Alcántara (Badajoz), entidad clave en el sector corchero extremeño y español.

¿En qué momento se encuentra el sector del corcho?

El tapón de corcho, producto que tiene la mayor importancia en nuestra cadena de valor, sigue siendo por múltiples razones el cierre preferido entre los consumidores de vino. Es una circunstancia que debemos aprovechar, y que estamos obligados a mantener. Empresas del sector siguen evolucionando en función de cómo son las necesidades de los mercados, cada vez más exigentes, utilizando la innovación como herramienta.

Nuestro sector hace años que tiende a una agregación en grupos que cada vez ocupan mayor volumen, con estructuras verticales desde la compra a la comercialización, de forma que se va alterando el mapa empresarial. Ahora se manifiesta un antagonismo entre las empresas mayores, capaces de afrontar los retos de forma individual, y las más pequeñas que tienen dificultades en enfrentarse a los desafíos cotidianos, y a las que el asociacionismo puede favorecer.

Aunque nuestro sector está bastante concentrado en los países del suroeste europeo, en última instancia exporta a destinos de una parte muy importante del mundo, a todos los países de producción vinícola si hablamos del tapón.

La campaña de la corcha de este año ¿cómo se ha presentado?

Hay una incidencia de la climatología sobre nuestra actividad. En el pasado año 2018 la campaña estuvo marcada por una producción menor motivada por un ciclo de producción tradicionalmente más escaso y por circunstancias económicas del anterior ciclo de saca que obligaron a postponer partidas que debían haberse sacado en 2009 y se sacaron en años posteriores.

Este año hemos tenido el efecto contrario. Si bien las cantidades teóricas de producción de corcho en campo disponibles eran mucho mayores que el año pasado -probablemente más de un 20%-, las escasas lluvias del año en la península continental y un régimen de temperaturas inusual, han visto reducido el intervalo de tiempo de saca efectivo. Todo parece indicar que la producción de corcho final ha sido algo mayor que la del año pasado, pero menor que lo previsto. Ha quedado una parte de corcho “que no se ha dado” en el árbol, y que estará disponible para la próxima campaña.

¿Hasta qué punto es importante Portugal para las empresas de corcho asentadas en Extremadura?

Solo hace falta ver los indicadores de comercio internacional para entender la gran permeabilidad de fronteras que existe entre las empresas extremeñas y portuguesas en nuestro sector. Se producen flujos en ambos sentidos, pero no de muy alto valor unitario. Esto significa sobre todo hay materia prima que circula desde Extremadura hacia nuestro país vecino y viceversa, pero no hay un flujo significativo de producto terminado entre ambos.

¿Hay muchas empresas portuguesas del sector asentadas en Extremadura o con filiales aquí?

Hay algunas empresas de origen o capital portugués asentadas en nuestra región, aunque hemos visto disminuir su actividad o incluso su presencia en los últimos años. En algunos casos se ha producido un traslado para concentrar actividad en Portugal, en otros simplemente han desaparecido.

Desde ASECOR ¿qué relación de cooperación mantienen con otras asociaciones similares de Portugal?

Tenemos una muy buena relación con el resto de actores e instituciones sectoriales, tanto de aquí como en nuestra vecina Portugal. Tenemos establecidos vehículos de comunicación con dichas asociaciones, principalmente nuestra homologa en Portugal, Apcor. Siempre hay puntos de encuentro en común y sinergias que suman.

Tanto con nuestros colegas de asociaciones o instituciones portuguesas como los de aquí intentamos, sobre todo, impulsar proyectos que nos ayuden a trabajar problemáticas que son difíciles de afrontar individualmente. Como ejemplo, los condicionantes de la situación futura del alcornocal, que a la postre nos afecta a todos los actores del sector. Esto es, su regeneración y políticas, la mejora en el crecimiento y alternativas no tradicionales, el tratamiento de patologías, la implicación del cambio climático, y un largo etcétera de retos que tendremos que afrontar.

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Conservas de tomate, fruta de hueso y corcho, el trío de oro de la exportación extremeña

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Alemania y Francia son los principales mercados para el tomate regional; Brasil, Alemania y Reino Unido para la fruta, y Portugal y Francia para el corcho

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El sector agrario, ganadero y agroalimentario sigue siendo el principal motor del comercio exterior de Extremadura. Las ventas en el exterior conjuntas de los siete principales productos exportados (conservas y salsas de tomate; fruta fresca; vino; tabaco en rama; aceite de oliva; carnes frescas y corcho) suman ya más de 1.000 millones de euros.

En primer lugar de las agroexportaciones se mantienen los productos que salen de las fábricas de tomate de las Vegas del Guadiana (salsas, tomate frito, dados) con un valor superior a los 280 millones de euros, que tienen a Alemania y Francia –donde se concentran las grandes cadenas de distribución europeas– sus principales mercados de compra. En segundo lugar figuran las frutas de hueso, con la ciruela, las cerezas del Jerte, las nectarinas, los melocotones y los paraguayos en cabeza, hasta un total de 170 millones de euros. Le sigue en importancia el corcho, tanto natural como manufacturado y descortezado, que toma rumbo a las grandes industrias portuguesas y francesas del sector, con un importe total de 161 millones de euros.

A mayor distancia destacan también las exportaciones de vino, por 100 millones de euros, sobre todo a granel, aunque el envasado va ganando terreno y mayor valor añadido. Otro sector en alza es el cárnico, con el ovino y la ternera en cabeza, a los que se va sumando el ibérico, tanto en fresco a mercados como Japón como curado a países como Estados Unidos.

Otros productos también relevantes para el sector exportador regional con el tabaco en rama, por valor de más de 80 millones de euros, cuyos principales destinos han sido Portugal, Polonia o Francia. Y también el aceite de oliva, sobre todo gracias al fuerte aumento de la producción en las últimas campañas por encima de las 72.000 toneladas. Más del 80% del aceite de oliva extremeño exportado acaba en Italia y el resto sobre todo en Portugal y en Brasil a través de los exportadores lusos.

Extremadura produjo 24.000 toneladas de corcho en la última campaña

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San Vicente de Alcántara y Jerez de los Caballeros son los principales focos industriales del sector, que crearon empresarios ingleses en el siglo XIX

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La saca de la corcha sigue siendo parte del paisaje natural de sus 250.000 hectáreas de alcornoques y dehesas extremeñas. La región se mantiene como una de las grandes productoras de corcho en ensaca  bruto de España y Europa, con unas 24.000 toneladas en la última campaña, similar a la del anterior. Finalmente, pese al largo periodo de ausencia de lluvias el pasado año, las expectativas han sido mejores para el sector y las industrias de los esperado, según las estimaciones de ASECOR, la Agrupación Sanvicenteña de Empresarios del Corcho, que agrupa a la gran mayoría de las empresas del sector, tanto multinacionales como familiares, los conocidos como “bolicheros”.

En la actualidad, Extremadura produce en torno a un tercio del corcho español. Un sector el del corcho que depende de grandes grupos mundiales, especialmente el portugués Amorim, aunque también de otros como el francés DIAM, y que día a día debe competir con el empuje de los tapones sintéticos en los grandes mercados mundiales de consumo anglosajones.

El sector del corcho extremeño se ha consolidado en uno de los grandes baluartes de la exportación regional año tras año, con más de 115 millones de euros en ventas al exterior. Tanto de manufacturas de tapón natural y aglomerado como de corcho natural descortezado en plancha. El corcho manufacturado tiene como principal destino el mercado francés mientras que el natural y descortezado se dirigen sobre todo a Portugal donde se realiza su industrialización final.

La producción e industrialización del corcho se mantiene en distintos municipios aunque se concentra sobre todo en San Vicente de Alcántara y Jerez de los Caballeros. Aunque otros municipios como Alburquerque, Badajoz, Fregenal de la Sierra, Mérida y Oliva de la Frontera en la provincia de Badajoz, y Aliseda, Cañaveral y Plasencia en la de Cáceres han tenido producción a lo largo de la historia, según documenta José Francisco Rangel, de la Universidad de Extremadura, en su estudio sobre la industria corchera extremeña.

Actualmente, ya solo se encuentran industrias y talleres corcheros como tal en San Vicente de Alcántara, la capital del corcho extremeño, y en menor medida en Jerez de los Caballeros. Este último pueblo, cuna de grandes grupos empresariales extremeños como el de Cristian Lay o el Grupo Gallardo, fue uno de los orígenes del negocio corchero de la región allá por  1845 de la mano de la firma británica Reynolds. Algunos estudios también indicaban que el origen de la industria corchera extremeña se situó en Alburquerque. A San Vicente de Alcántara llegó a través de otro empresario inglés, Henry Bucknall, en 1872.  Y luego la llegada de empresas catalanas en la década de los 60 del siglo pasado puso las bases de lo que hoy es la industria corchera sanvicenteña.

Aunque la industria del sector genera empleo especialmente en San Vicente de Alcántara, la recogida de la corcha sí da empleo en muchas más comarcas pacenses y cacereñas donde abunda el alcornoque. Una de las zonas más activas son las dehesas de Jerez de los Caballeros, Zahínos, Burguillos del Cerro y Salvatierra, aunque también abundan en zonas como Rincón de Ballesteros.

El sector del corcho valora crear una organización interprofesional agroalimentaria

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El sector del corcho, estratégico en Extremadura desde el punto de vista económico, laboral, empresarial y a nivel de exportación, quiere tener más protagonismo. El sector corchero extremeño tiene su epicentro en la localidad de San Vicente de Alcántara, que cuenta con decenas de pequeñas y grandes empresas especializadas en la recogida y transformación del corcho. La Red Rural Nacional (RRN), a través de su unidad de gestión y a propuesta de la Subdirección General de Silvicultura y Montes en la Dirección General de Desarrollo Rural y Política Forestal, organiza la “Jornada para la creación de una Mesa sectorial del Corcho a nivel nacional o una organización interprofesional agroalimentaria”, que tendrá lugar en la Finca La Almoraima, en Castellar de la Frontera (Cádiz) los días 9 y 10 de octubre de 2017.

El objetivo de esta jornada es analizar la situación actual del sector del corcho en España y debatir sobre la posibilidad de la creación de una mesa sectorial a nivel nacional o de una organización interprofesional agroalimentaria para mejorar la estructura de la cadena de valor, fortalecer el mercado y dar un impulso al sector corchero.

También se pondrá en contacto a los dos grupos operativos supra-autonómicos relacionados con el corcho para encontrar complementariedades y acciones conjuntas que hagan avanzar en el desarrollo de la competitividad a través de la innovación:

– Grupo operativo GO SUBER: para la modernización global del sector de la extracción del corcho, incluyendo su mecanización y la seguridad laboral de sus trabajadores.

– Grupo operativo GO BIOCORK: para el control biorracional de la culebrilla del corcho (Coroebus Undatus) , el cual impulsará y desarrollará iniciativas integradoras y de cooperación tecnológica entre todos los miembros para abordar el problema de la pérdida de producción corchera, mediante técnicas innovadoras para el control biorracional de la culebrilla (Coroebus Undatus) y minimizar su impacto en los alcornocales.

Extremadura producirá unas 24.000 toneladas de corcho esta campaña, la mayoría para fabricar tapones de vino

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La producción estimada de corcho en plancha para este año en Extremadura será de unas 24.000 toneladas según los datos que manejan los investigadores del Instituto del Corcho, la Madera y el Carbón Vegetal de CICYTEX.  Fernando de Miguel, Ingeniero Industrial de este centro, ha asegurado durante la Jornada Anual del Corcho que organiza Asaja Extremadura que esta previsión obedece tanto al ciclo de producción, cómo a la climatología no muy favorable de los últimos meses, puesto que ha sido un año cálido y seco.

Estos datos consolidan a Extremadura como la segunda región productora de corcho a nivel nacional, después de Andalucía. El tercer y cuarto lugar lo ocupan Cataluña y Castilla La Mancha, respectivamente. En cuanto al destino final del corcho, explicó que principalmente es utilizado para la fabricación de tapón natural. En menor medida para la producción de tapón champagne, natural colmatado, 1+1 y tapón aglomerado. Otros usos que se dan a este material son el parquet y aglomerados decorativos y de aislamiento.

En su intervención este investigador también hizo alusión a la evolución del mercado de tapones, en el que el tapón de corcho está muy por encima de otros como el de plástico o el de rosca. CICYTEX también está trabajando, junto a otras instituciones, en un estudio sobre la enfermedad de la seca en encinas y alcornoques.

Diam Bouchage revoluciona el mundo vitícola con un tapón de permeabilidad más abierta con cera de abejas

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Doce años después del lanzamiento de la tecnología DIAMANT®, Diam Bouchage revoluciona de nuevo el mundo vitícola con un avance tecnológico fundamental: un tapón que reconcilia ciencia y naturaleza. «La innovación nos acerca cada vez más a la naturaleza». Esta convicción ha llevado a Diam Bouchage a ofrecer una novedad que cuenta con todas las ventajas de todos los tapones Diam y está al servicio del desarrollo sostenible y el respeto por el medio ambiente.

El departamento I+D de la empresa trabaja cada vez más con el fin de favorecer el respeto por el medio ambiente. La optimización de los procesos de fabricación o la utilización de nuevas materias primas se estudian en el marco de una mejora continua y del desarrollo sostenible.

Gracias a una fórmula inédita en la fabricación de sus tapones, la empresa ofrece al mundo del vino una solución de taponado cada vez más natural manteniendo intacta la fiabilidad reconocida de los tapones Diam en términos de seguridad, homogeneidad y control del oxígeno.

Un tapón de corcho denominado Origine by Diam® que contiene una emulsión de cera de abejas y un aglomerante compuesto por polioles 100 % vegetales. Esta nueva tecnología es el resultado de los trabajos de investigación que asocian permeabilidad (OTR) y naturalidad. Responde, de hecho, a la demanda de los clientes de la marca para los vinos de alta gama de crear tapones de permeabilidad más abierta conservando una larga duración, adaptada a los vinos de guardia. En un principio, se utilizará en los tapones Diam 10 y Diam 30.

La utilización de la cera de abejas forma parte de la gestión ecorresponsable de la empresa. Diam Bouchage también se dedica a apoyar a la asociación “Un toit pour les abeilles”, apadrinando colmenas en diferentes regiones vitícolas francesas.

Este nuevo ingrediente también dio nombre a la gama Origine by Diam®. La polinización que efectúan las abejas es el origen de la biodiversidad de nuestro planeta. Junto con el oxígeno, origina el ciclo de vida de nuestros alcornoques y, por tanto, de nuestros tapones.

La portuguesa Amorim y la francesa Diam relanzan las exportaciones de corcho extremeño

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El corcho extremeño quiere exportarse más al extranjero en tapones ya finalizados y no en planchas.

La presencia de las dos mayores multinacionales del sector, como la portuguesa Amorim o la francesa Diam Bouchage, en San Vicente de Alcántara –epicentro del sector corchero regional– ha permitido aumentar las exportaciones del sector, que supone ya el 90% de toda la producción extremeña.

Extremadura exporta más de 100 millones de euros al año de corcho, especialmente a empresas portuguesas, francesas y norteamericanas.

Actualmente, el corcho controla el 65% de los cierres de vinos en todo el mundo, un porcentaje que alcanza el 80% en España. Sobre todo en vinos de más calidad.

Sin embargo, los tapones de cierres sintéticos, de rosca y cristal ya alcanzan el 35% del total del mercado mundial, con más de 6.500 millones de botellas al año.

Amorim, que fabrica 4.000 millones de unidades al año, exporta a más de 80 países. Mientras, Diam ha patentado su tecnología Diamant, que elimina cualquier olor a corcho en el vino.

Empresas y Junta de Extremadura promueven un distrito industrial del corcho en San Vicente de Alcántara para conseguir que el valor añadido se quede en la región.