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Juan Luis Peñuelas (Centro Nacional de Recursos Genéticos Forestales El Serranillo): “En el futuro podría haber alcornoques con tres cosechas: bellotas, trufas y corcho”

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Entrevista con
Juan Luis Peñuelas
Director Centro Nacional de Recursos Genéticos Forestales El Serranillo

¿En qué momento se encuentra el proyecto de cultivo intensivo de encinas y quejigos?

Desde hace más de 15 años se viene desarrollando por el MITECO en su Centro Nacional de  Recursos Genéticos Forestales “El Serranillo” en Guadalajara un proyecto de cultivo  de encinas y otros Quercus mediterráneos con la finalidad de generar rentas mediante la producción intensiva de sus frutos (bellotas). Este proyecto se está efectuando mediante un proceso de domesticación en el que en ningún momento se han utilizado técnicas de modificación genética por  lo que los frutos que obtenemos son tan sanos y naturales como los recogidos directamente de las dehesas.

En el último año hemos asistido a una consolidación del proyecto habiéndose incrementado notablemente los conocimientos de partida y así, hoy día, sabemos bastante más sobre las bases biológicas y los aspectos técnicos asociados a la multiplicación por injertos de estos árboles. Desde la determinación del momento fenológico más adecuado  para la recogida de las yemas hasta cuales son las prácticas de injerto y las mejores condiciones de cultivo.

Se han culminado con éxito los trabajos de  instalación y puesta en cultivo de la parcela experimental de Saucedilla, en convenio con su Ayuntamiento, parcela en la tenemos  en estudio más de 5.000 plantas injertadas de 4 especies del género Quercus. Y se han ampliado las posibilidades de desarrollo de la idea original habiendo tomado fuerza aquellas líneas que buscan el incremento de la producción mediante la densificación de nuestras dehesas así como la búsqueda y propagación de individuos de bellota dulce o para su conversión en harina.      

¿Cuál está siendo la participación extremeña en el proyecto y qué interés ha despertado entre agricultores y empresas?

En estos dos últimos años, instituciones públicas agrarias y forestales tanto de Andalucía como de Extremadura han empezado a tomar conciencia del potencial de desarrollo económico y social que encierra esta línea y han empezado a tomar iniciativas y medidas, para incentivar su conocimiento e implantación. Recientemente se ha firmado un convenio entre el MITECO y la Junta de Extremadura para la mejora y conservación de recursos genéticos forestales. El Cicytex, por su lado, también ha dado los primeros pasos para conocer esta línea y desarrollar estas técnicas.  

En el plano privado, han sido muchas las empresas que se han acercado para conocer sus posibilidades. Desde propietarios de dehesa a título personal a agrupaciones o cooperativas y desde empresas manufactureras de derivados del ibérico hasta grandes multinacionales del sector de los piensos compuestos. ¿Se imaginan el juego que daría en los ibéricos de cebo la posibilidad de ser alimentado con piensos “enriquecidos” con harina de bellota? Posiblemente se originaría un nuevo paradigma en el mundo del ibérico.

¿El proyecto también incluye al alcornoque para la producción de corcho?  

En los últimos años se ha avanzado mucho en la propagación vegetativa del alcornoque y ya existen en el mercado plantas clonales de individuos considerados grandes productores de corcho e incluso tolerantes a la seca obtenidos mediante técnicas de cultivo in vitro que pueden ser plantados directamente. Cualquier propietario que tenga en sus fincas ejemplares excepcionalmente productivos en corcho tanto en calidad como en cantidad y quiera ampliar o mejorar su explotación, tiene hoy día la posibilidad de multiplicarlos por injerto y plantarlos en su propiedad.

Y si nos asomamos a un futuro casi de ciencia ficción, el MITECO a través de nuestro Centro “El Serranillo” está trabajando en la puesta a punto de técnicas de micorrización del alcornoque con especies del genero tuber, es decir con trufas, especialmente con la especie Tuber borchii. Una plantación hecha con ejemplares selectos productores de corcho, injertados sobre patrones micorrizados con estas trufas podría, en un futuro con manejo adecuado, proporcionarnos tres cosechas diferentes: una anual de trufa, otra anual de bellotas y una tercera cada 5, 6, 7… años según intensificación del cultivo, de corcho de calidad. Es el “multicroping” forestal. 

Go Fertirriego pretende asegurar el abastecimiento de corcho en Extremadura mediante riego en alcornoques

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En él colaboran las dos industrias corcheras más importantes implantadas en la región, DIAM Corchos y Cortiçeira AMORIM

Extremadura es una de las mayores potencias en superficie de alcornoque para producción de corcho en la península ibérica. Un sector muy importante en número en empresas e industrias, impacto en el empleo rural y a nivel de exportaciones en la región que depende sobre todo de asegurar la producción de corcho. En un escenario amenazado por el cambio climático y también por enfermedades como La Seca. El Grupo Operativo Go Fertirriego avanza en el cultivo con fertirrigación de alcornoques para lograr la entrada en producción más temprana y un abastecimiento estable. Una jornada informativa celebrada a finales del pasado año en el vivero Ruda Chica de Pueblonuevo del Guadiana mostró las innovaciones desarrolladas hasta ahora por sus socios operativos.

Se trata de un proyecto piloto que propone innovar con el cultivo intensivo de este árbol a través de un sistema de riego con fertilizantes o nutrientes que busca optimizar el resultado. La empresa Jogosa lidera esta iniciativa, de la que también son socios la Asociación de Propietarios de Monte Alcornocal de Extremadura (APMAE) y Administraciones Rurales. 

El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), la Universidad de Évora y la empresa TRAGSA participan en el proyecto como miembros subcontratados. Así mismo, colaboran en Go Fertirriego las empresas DIAM Corchos y Cortiçeira AMORIM, junto a administraciones como la Confederación Hidrográfica del Guadiana (CHG) y los servicios de regadíos y ayudas sectoriales de la Junta de Extremadura. 

Manuel Bejarano, gestor de proyectos de Jogosa, adelantó en la Jornada los datos sobre las actividades en ejecución en las tres parcelas piloto de ensayo: la hectárea de alcornocal adulto situada en el propio vivero de Rueda Chica -que pudo ser visitada al final de la jornada-, la parcela de actuación sobre una reforestación de los años 90 -en la finca Azagala, escenario habitual en las dehesas de Extremadura- y la plantación completamente nueva de una hectárea con varios marcos en la finca Ballesteros. 

Industria corchera
Tras él, intervinieron los socios principales del proyecto. Por parte de la Asociación de Propietarios de Monte Alcornocal de Extremadura (APMAE), María Teresa González; de Administraciones Rurales, Antonio Tarruella; y de Jogosa Obras y Servicios, José Paniagua. Los tres subrayaron la importancia de aunar fuerzas “en un proyecto muy importante para la región”, que pretende “resolver el problema de un posible desabastecimiento en el futuro de la industria corchera” y “recuperar la dehesa y aportar valor a zonas marginales de regadíos”. José Luis del Pozo, jefe del Servicio de Ordenación y Gestión Forestal de la Junta de Extremadura, destacó la importancia de resolver el problema de desabastecimiento y de “generar soluciones para estas zonas marginales de regadíos cuyos cultivos actuales requieren de unos grandes recursos”.

Laura Luquero, de la empresa TRAGSA, explicó el ensayo previo que han realizado y que ha dado como resultado la plantación de alcornocal ya adulto del vivero de Rueda Chica. De ella se han seleccionado las plantas que han sido clonadas para las nuevas plantaciones del proyecto. Los individuos a plantar en la parcela de Azagala provienen de un estudio de resistencia a la seca, enfermedad provocada por el patógeno Phytophtora cinnamomi y principal causante de la desaparición de encinas y el alcornoques.  

Adrián Montero, Ingeniero de Montes del Instituto del Corcho, la Madera y el Carbón Vegetal de CICYTEX, destacó que el cultivo de alcornoques para la producción de corcho tal no es comprable con otros cultivos leñosos en intensivo y con fertirrigación como el olivo o el almendro, ya que el objetivo no es lograr un incremento en la producción por superficie sino un aseguramiento de la supervivencia y un adelanto en el tiempo de las primeras producciones. Las dosis de riego están muy por debajo de estos otros cultivos y el riego pretende ser un apoyo en edades tempranas para asegurar la supervivencia.