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“Hay posibilidad de nuevos cultivos y variedades de fruta en las Vegas del Guadiana”

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Francisco José EscobarEntrevista con
Francisco José Escobar
Presidente de Sol de Badajoz

Desde Valdivia, el Grupo Sol de Badajoz se ha convertido en uno de los gigantes de la fruticultura extremeña y española, con presencia tanto en fruta en fresco como en concentrado de fruta.

¿Cómo ha evolucionado el sector de la fruta en la región en los últimos años y qué retos importantes le queda por acometer?

La evolución ha sido al alza, rápida y constante. La fruta extremeña ocupa un lugar muy destacado dentro de la fruticultura española. Extremadura en una de las principales regiones productoras de fruta de hueso, y nuestra fruta es muy apreciada y demandada en todos los mercados tanto nacionales como internacionales, sobre todo por su sabor y color.

La mejora de las técnicas de cultivos y la implantación de nuevas variedades de fruta (reconversión varietal) ha hecho posible el alargamiento del periodo de comercialización, lo que genera una mayor presencia en los mercados nacionales e internacionales de las empresas extremeñas.

De momento no tengo ningún reto en mente sino aquel de mantener operativo todo el grupo empresarial, favoreciendo con ello el desarrollo económico y social de nuestra comarca.

El Grupo Sol de Badajoz ha puesto recientemente en marcha una fábrica de concentrados de fruta completando el círculo ¿Qué ventajas tiene este proyecto?

La principal ventaja es un mayor aprovechamiento de la fruta de bajos calibres y defectos estéticos, la cual no es aceptada en el círculo comercial para su venta en fresco aunque la misma mantiene la misma calidad de sabor y dureza, pudiendo ser procesada para diferentes usos industriales, como zumo, concentrados, mermeladas, salsas agridulces, etc.

sol de badajoz

¿Qué le queda por mejorar a la fruta extremeña en los mercados exteriores? ¿Cómo conseguir mejoras logísticas?

Hemos apostado siempre por la internacionalización, pues constituye una estrategia para asegurar la supervivencia de nuestro grupo empresarial de la que depende en gran medida nuestro crecimiento. Uno de nuestros objetivos principales es satisfacer plenamente a nuestros clientes, ofrecerles toda la garantía, calidad y seguridad a la hora de consumir nuestros productos. Contamos con varios sistemas de calidad implantados tanto a nivel de campo como a nivel de central, como son BRC, IFS, GLOBAL GAP, ISO 9001, ISO 10001, así como Producción Integrada. Todos nuestros productos llevan consigo una trazabilidad que va desde la producción en campo hasta su consumo final. La fruta extremeña necesita una promoción eficaz en aquellos mercados exteriores en los cuales su presencia aún no es muy conocida.

Otra cosa a destacar es la necesidad de la creación y agilización de los protocolos de exportación a los países a los cuales aún no es posible exportar nuestra fruta. Se necesitan mejores canales logísticos que permitan una mayor rapidez en la distribución del producto, lo que garantizaría que se mantengan en todo momento las propiedades organolépticas de la fruta.

La OPFH Frutas Salud vinculada a Sol de Badajoz ha sido una de las más activas en la diversificación varietal ¿Hay posibilidad para nuevos cultivos y variedades en las Vegas del Guadiana?

Claro que sí, hay posibilidad de nuevos cultivos y variedades, de hecho este grupo empresarial está introduciendo otros cultivos como el Caqui y la Granada. Continuamente incorporamos nuevas variedades de fruta, que se adapten por sus características a los mercados en los cuales comercializamos nuestros productos. La reconversión varietal es muy importante debido a los constantes cambios en los mercados.

Sol de Badajoz siempre ha sido un grupo activo en la innovación y búsqueda de nuevos proyectos vinculados a la fruta ¿En qué líneas de actividad debería crecer?

Estamos continuamente innovando en maquinaria e instalaciones y la adaptación de las mismas a un objetivo primordial que es el ahorro de costes tanto a nivel de producción como de elaboración en la Central, para poder ofrecer el producto más competitivo al mercado y con más calidad.

El tomate lidera las exportaciones agroalimentarias extremeñas con 270 millones de euros

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Francia, Alemania y Reino Unido son los tres mayores clientes en volumen, al concentrar las mayores cadenas de distribución europeas

LATA Y TOMATES

A diario el tránsito de tráilers en las fábricas de tomate de Miajadas es muy intenso. Al igual que en Villafranco del Guadiana. O en Don Benito, Villanueva de la Serena, Mérida o Santa Amalia. Un ir y venir de camiones cargados de tomate a granel o envasado, rumbo a las grandes cadenas españolas de distribución pero sobre todo hacia Francia, Alemania, Reino Unido, Portugal y Países Bajos.

El tomate, en sus diferentes presentaciones y formatos, lidera las exportaciones agroalimentarias año a año. Durante el 2015 fueron en torno a los 270 millones de euros los que se exportaron. De esta cantidad, los grupos franceses como Carrefour o Panzani, son los mejores clientes con compras cercanas a los 80 millones de euros. Tras ellos, Alemania es el segundo mejor comprador de tomate extremeño con unos 36 millones de euros seguidos del Reino Unido con algo más de 22 millones. Portugal y Países Bajos son también buenos clientes de las fábricas extremeñas.

Dado el peso de las exportaciones a terceros países en el sector, el tomare regional lleva reclamando muchos años la mejora de las conexiones ferroviarias con Portugal especialmente –a través del Puerto de Sines–, así como con los puertos andaluces de Sevilla y Huelva.

“El 75% de la fruta extremeña se exporta a más de 40 países de cuatro continentes”

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miguel angel gomez afruexEntrevista con
Miguel Ángel Gómez
Gerente de AFRUEX (Asociación de Fruticultores de Extremadura)

AFRUEX agrupa al 90% de la producción de fruta fresca de la región, con 70 socios directos que concentran a más de 1.000 productores. Más de 30 centrales hortofrutícolas, entre cooperativas, OPFH, SAT y otras formas jurídicas que han convertido a la fruta extremeña en una de las más pujantes del mercado español, con exportaciones crecientes. Aunque la climatología de este año no permite aventurar la producción, desde AFRUEX esperan que sea parecida a la del 2015, cuando se superaron las 262.000 toneladas de los diferentes cultivos, con la ciruela, nectarina, melocotón, cereza y paraguayo como principales frutas en volumen.

Teniendo en cuenta la cambiante climatología de los últimos meses, ¿cómo se presenta la campaña en Extemadura?

Aunque es pronto para dar datos definitivos, debido a la climatología de las últimas semanas, el potencial productivo es posible que se vea mermado en torno a un 15% -o incluso un 20%- con respecto a la campaña del año pasado.

De adelantarse la producción como en otros cultivos ha ocurrido en España, ¿puede tener incidencia sobre los precios?

Es muy pronto para predecir cualquier adelanto en ninguna de las zonas productoras, si es cierto que la floración se ha adelantado pero con las temperaturas de las últimas fechas se está normalizando.

La apertura de nuevos y cada vez más lejanos mercados ha sido constante para la fruta extremeña. Del total producido ¿cuánto acaba en los súper e híper extranjeros?

El 75% de la fruta extremeña se exporta y de esta el 20% son exportaciones extra comunitarias. Actualmente llegamos a más de 40 países de 4 continentes.

¿La apertura incipiente del mercado chino a la fruta extremeña, especialmente la ciruela, hay que mirarla más a medio y largo plazo?

Si se abre para esta campaña los envíos serán puntuales para abrir mercados, como ha pasado en otras ocasiones, pero esperamos que en un futuro se pueda convertir en un mercado importante para el sector.

El mercado es muy cambiante en nuevas variedades y presentaciones ¿Cómo afrontan este desafío las empresas de fruta extremeñas?

Las empresas extremeñas están continuamente innovando en variedades y sistemas de producción para adecuarse a los mercados y diferenciarse del resto. Contamos con la última tecnología y variedades adaptadas, pero esto es un sistema continuo de mejora.

Las industrias cooperativas y el grupo Conesa procesarán el 70% del tomate en Extremadura

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Se plantarán 24.034 hectáreas con una producción contratada de más de 2,1 millones de toneladas por las 14 industrias de la región

tomate

Extremadura volverá a tener un buen año de tomate. La campaña prevista en número de hectáreas alcanzará las 24.040, más de un 6% más que a campaña anterior, según datos de la Mesa del Tomate.

Las 14 industrias transformadoras existentes en Extremadura (Agraz-Agroex, Alsat,Carve, Cidacos, Conesa, Conesa Vegas Altas, Impralsa, Martinete, Monlinz, Pronat, Sol de Valdivia, Tomalia, Tomates del Guadiana y Transa) han contratado para la nueva campaña un total de 2,23 millones de toneladas de tomate. En esta cantidad, hay que incluir los tomates que llegarán de 1.076 hectáreas de Portugal.

Por tanto, la producción de tomate extremeño puede rondar los 2,15 millones de toneladas, superior a la campaña pasada. En Andalucía la producción prevista será de 869.000 toneladas que procederán de 8.327 hectáreas.

Tras sus últimas compras, el Grupo Conesa con sede en Villafranco del Guadiana contratará unos 766 millones de kilos de tomate (333 de Conesa, 192 de la antigua Tomix y 240 conjuntos de Agraz y Agroconserveros). La antigua Tomix, hoy Conesa Vegas Altas, aumenta su contratación un 15% en kilos y un 23% en hectáreas.

Mientras, las industrias controladas por el sector cooperativo experimentan esta campaña un fuerte aumento en kilos y superficie. En algunos casos, tras volver a la normalidad la contratación de los antiguos socios de Acorex.

Tomalia aumenta un 31% su contratación en kilos y un 25% en hectáreas; Tomates del Guadiana, un 12% en kilos y un 10% en hectáreas; Pronat, un 13% en kilos y un 8% en hectáreas. Entre las tres industrias cooperativas suman 798 millones de kilos.

Entre las industrias marquistas, destaca el aumento de producción de Cidacos en Coria, interproveedor de Mercadona, con un 13% más de kilos, y la rebaja del 5% de Inpralsa en Miajadas, propiedad de Gallina Blanca.

Mientras, otras  industrias como Transa en Villanueva de la Serena con 313 millones de kilos y Alsat en Don Benito con 147 millones, se mantienen entre las más fuertes del sector.

Ciruelas, nectarinas y melocotones, un trío campeón

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ciruela-nectarina- melo

En la campaña del 2015, el sector de la fruticultura de Extremadura alcanzó una producción de 262.063 toneladas.

De esta cantidad, 66.132 toneladas fueron de nectarinas, de las que 44.678 fueron de carne amarilla y 21.454 de carne blanca. Mientras, de melocotón de carne roja se produjeron 36.682 toneladas y 4.762 de carne blanca. También se produjeron 4.097 toneladas de pavía y 9.865 de paraguayo.

A su vez, la producción total de ciruela –el cultivo del que Extremadura es líder nacional– alcanzó las 94.985 toneladas, de las que 49.327 toneladas fueron de ciruela negra, 28.765 de roja y 16.893 de amarilla.

De albaricoques se produjeron 1.084 toneladas, de peras 5.782 y 33.874 de cerezas. De otras frutas, como granadas, membrillos, etc. se alcanzaron las 4.800 toneladas.

El 42% de la renta agraria extremeña procede de las ayudas europeas de la PAC

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ganado dehesa

Hasta el 30 de abril, las principales entidades financieras tramitan ayudas de 63.300 agricultores y ganaderos de la región por un valor cercano a los 560 millones de euros.

Desde el pasado 1 de febrero hasta el 30 de abril, unos 63.300 agricultores y ganaderos extremeños tramitaron los documentos para poder solicitar las ayudas de la PAC. Una importante inyección económica, superior a los 560 millones de euros anuales, que supone en torno al 42% de la renta agraria extremeña. En la media española, las ayudas europeas de la PAC suponen el 27% de los ingresos para el sector agrario.

De ahí la gran importancia que estas ayudas tienen para el tejido agroganadero regional y también para las entidades financieras que realizan su tramitación. Todas las entidades que con gran implantación en Extremadura –Banca Pueyo, Caja Rural de Extremadura, Ibercaja, Liberbank, Banco Caixa Geral, Cajalmendralejo, Caixabank, Banco Popular, Santander y BBVA– ofrecen productos específicos y un servicio especializado de apoyo para la tramitación de las ayudas PAC en su red de oficinas. Con el anticipo de ayudas o con seguros ganaderos gratuitos en la mayoría de los casos preferentes como principal reclamo comercial.

En toda España son 844.000 los agricultores y ganaderos que este año se prevé que soliciten sus ayudas de la PAC, por un importante global de 4.911 millones de euros. El importe de las mismas se podrá comenzar a abonar como anticipos a partir del 16 de octubre y como saldo a partir del 1 de diciembre. Extremadura es la cuarta región española que más ayudas de la PAC recibe, el 9,2% española, solo por detrás de Andalucía, Castilla y León, y Castilla La Mancha.

Pago Único
La gran mayoría de las ayudas de la PAC que llegan a Extremadura lo hacen ya a través del denominado Pago Único que agrupa todas las solicitudes de diferentes cultivos de un mismo productor, unos 404 millones de euros, a los que se acogieron el pasado año unas 63.430 solicitudes que sumaban más de 2,1 millones de hectáreas de cultivo. Además del Pago Único, también resulta clave el denominado Pago Verde para prácticas respetuosas con el medio ambiente.

Por producciones, las primas a las vacas nodrizas siguen siendo las más cuantiosas en la región con 57 millones de euros, seguidas de las ayudas al aceite de oliva con 35 millones, al sector vitivinícola con 10,5, a la frutas y hortalizas con 8,6 o al arroz con 12,5.

Alegaciones al SIGPAC
Sobre todo a raíz de la nueva PAC que dejaba fuera de las ayudas a miles de pequeños productores que no alcanzaban el umbral marcado por la UE para poder cobrar sus ayudas, el número de alegaciones de ha disparado. La pasada campaña, la Junta de Extremadura tuvo que hacer frente a 45.000 alegaciones al Sistema de Información Geográfica de Parcelas Agrarias (SIGPAC).

Para poder cobrar las ayudas, se exigirá el cumplimiento de la figura del agricultor activo, es decir, que el que perciba las ayudas realmente asuma el riesgo empresarial de su explotación. Para ello se deberá permitir a la autoridad competente consultar los datos fiscales del beneficiario, indicándolo así en la propia solicitud, o bien presentando los datos que requiera la administración para que se pueda verificar dicho cumplimiento.

Ya está en la calle el especial de primavera de Caudal de Extremadura

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caudal de extremadura primavera 16

La revista Caudal de Extremadura  acaba de publicar su segundo número de 2016, el correspondiente la primavera. Un número que ha gira en torno a dos grandes especiales, uno dedicado a sector del tomate y otro dedicado al sector de la fruta en nuestra región.

Además, como temas destacados figuran el desembarco de Borges y Delaviuda en Extremadura con la plantación de más de 260.000 almendros. También da noticia este número de la inversión en Badajoz de la multinacional Ardo, dedicada a las verduras congeladas. Así como el “rescate” del grupo navarro AN de numerosas cooperativas pertenecientes a Acorex. La creciente presencia empresarial del jeque Mansour, uno de los hombres de negocios más importantes de Abu Dhabi, es otro de los temas estrella.

En el especial Tomate, Caudal de Extremadura ha hablado con José Luis Llerena, director del CTAEX; con Teodoro Caldera, presidente del Grupo del Tomate de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura y con Miguel Halcón, director comercial de Alsat.

En el especial Frutas de Extremadura, este número incorpora entrevistas a Miguel Ángel Gómez, gerente de Afruex; a Luis Aliseda, director del centro de I+D de Provedo; Francisco José Escobar, presidente de Sol de Badajoz y a Emilio Sánchez Serrano, presidente del Grupo de Frutas de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura.

También, más allá de estos dos especiales, Caudal de Extremadura incluye otras entrevistas de interés, entre las que destacan la de Fernando Toribio, gerente de las bodegas que elaboran uno de los vinos más famosos de Extremadura: Viña Puebla; la de Juan José Manzanero, gerente de Ibertabaco y la de Francisco Duchel Aguilar, gerente de Pistacho de Extremadura.

En el suplemento de Almazaras y Olivar se hace hincapié en la fuerte vecería que sigue padeciendo el olivar extremeño, y se destaca también la apuesta por la calidad de alguno de los mejores AOVES de España que se elaboran en Extremadura: As Pontis, Jacoliva, Ecolibor y Oleum Viejo. También se incluye una entrevista con Juan Carlos Medina, gerente de la Cooperativa La Milagrosa de Monterrubio de la Serena, y otra con Luis Blanco, gerente de Molino de Zafra.

Además de un amplio especial dedicado a las Ayudas de la PAC 2016, Caudal de Extremadura ha incorporado como novedad una nueva sección, Extremadura Ganadera, dedicada al mundo de la ganadería en nuestra región. Reportajes dedicados al motor y al turismo, completan nuestra oferta de primavera.

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