alimentos de calidad

Montse Barquilla (Pimientos El Carrascal): “El pimiento asado que se ve en el mercado está lavado”

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Entrevista con
Montse Barquilla
Pimientos El Carrascal

Si alguien quiere comerse uno de los mejores pimientos de piquillo asados que se elaboran en España a lo mejor no tiene que irse a Navarra a buscarlos. Una empresa extremeña de Huélaga (Cáceres) los sigue elaborando a mano como antiguamente, uno a uno.

¿Cómo surgió el proyecto?

Llevamos ya quince años elaborando estos pimientos como se ha hecho toda la vida, embotándolos a mano. En la Finca El Carrascal es donde se siembran y después de seleccionan. Hacemos también tomate seco, tomate en aceite de oliva y harina de boletus 100% pulverizado.

¿Cuál es su comercialización?

La mayoría es para el mercado nacional, sobre todo en la zona norte, donde tenemos mucho éxito aunque tengan más cerca el Pimiento de Lodosa. En tiendas gourmets y también en restauración. Y un poco en exportación.

¿Cuál es el secreto de su sabor y textura?

Ser un producto artesano y único. El pimiento que se ve en el mercado envasado está lavado y en el nuestro no pasa ni una gota de agua por él. Incluso te encuentras alguna pepita. Si vas a nuestras instalaciones verás al personal pelando y envasando cada pimiento uno a uno. De maquinaria solo está la autoclave para cerrar los envases. El jugo que suelta el pimiento en el plato es todo natural, sin añadidos.  Y está durito y homogéneo. Es importante comérselo tal cuál y no disfrazarlo con salsas para poder apreciarlo mejor.

José Ignacio Rodríguez (Casa Fuentes/Técula Mécula): “No podemos ni queremos competir con la pastelería de congelación”

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Entrevista con
José Ignacio Rodríguez
Socio de Casa Fuentes

Hablar de Olivenza es hacerlo de la Técula Mécula y de Casa Fuentes. Un negocio de 75 años que apuesta por la renovación sin perder la esencia de su pastelería artesana y natural.

¿En qué momento se encuentra Casa Fuentes?

Nuestro producto estrella sigue siendo la Técula Mécula, a base de yema y almendra. Estamos intentando innovar con la masa madre. Con bombones y también en estudio con mermeladas con base de Técula y frutos cítricos. La renovación comenzó hace algo más de un año con los bombones de jamón, los “chachos”, en colaboración con el CTAEX. Y nos abrió los ojos para poder hacer un bombón de Técula. Al igual que las mermeladas, en formato pequeño, como si fuera un postre para comérselo. Con cereza, con naranja y con menta.

¿La Técula Mécula sigue siendo vuestro producto estrella?

Es la base de todos los productos que elaboramos y la imagen de marca de nuestra empresa. Como masa madre de otros productos pero cuidando siempre la calidad del contenido. No podemos ni queremos competir con el mercado de congelación de pastelería que mira el céntimo. Nosotros damos la oportunidad de llevárselo y congelarlo si quiere. Pero el producto siempre es fresco, no congelado. Seguimos siendo artesanos y eso tiene su coste. La gente sigue valorando que veas en una bandeja 25 merengues y no haya uno igual que otro.

¿Ha habido muchos imitadores de la Técula Mécula como producto de éxito?

Si ha tenido muchos y lo que nos molesta no es la copia en sí, sino la falta de respeto. Haz el producto y ponle el nombre que quieras. Incumple el que pone el nombre de Técula y el que lo vende como tal sin serlo.

¿Pensáis en abrir más tiendas?

Abrimos una tienda en Badajoz capital, en la Avenida de Santa Marina. Nos encantaría abrir en otras ciudades pero el coste de los locales es muy alto. Lo que buscamos son distribuidores serios porque con nuestra fábrica renovada podemos atender pedidos en muy poco tiempo.

Una voz más fuerte para los alimentos de calidad extremeños

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Las D.O. e IPG integradas en la nueva Asociación de Consejos Reguladores de Extremadura (ACREX) suman 3.100 explotaciones ganaderas, 30 queserías, 300.000 litros de AOVE o más de 25 grandes bodegas

Los alimentos con sello de garantía de calidad de Extremadura quieren que su voz se oiga con más fuerza en los mercados y ante las administraciones. Para ello, ocho denominaciones de origen (Jamón Dehesa de Extremadura, Vino Ribera del Guadiana, Torta del Casar, Queso de la Serena, Queso Ibores, Miel Villuercas-Ibores, Aceite Gata-Hurdes y Aceite de Monterrubio de la Serena), junto a dos Indicaciones Geográficas Protegidas (IGP), las de Corderex y la de Ternera de Extremadura han creado la  Asociación de Consejos Reguladores de Extremadura (ACREX).

Según el presidente de la Asociación, Ángel Pacheco –que a su vez lo es de la DO Torta del Casar– esta nueva entidad “nace como una oportunidad de mejorar el funcionamiento y el desarrollo de las distintas Indicaciones de Calidad que tenemos en la región, fomentando su crecimiento en todos los aspectos. Y aspira a ser el “ interlocutor entre las IGP y DOP de y los distintos factores de la comunidad extremeña, administraciones, asociaciones agrarias y empresariales, cooperativas, etc., con el objetivo final de promover el reconocimiento del papel esencial que estos productos y las personas vinculadas a ellos tienen en la economía extremeña.”

Cooperación internacional
Entre los objetivos de la Asociación también destaca la realización de acciones de promoción conjuntas y también la cooperación internacional. “Cada consejo regular va a tener su plena autonomía de actuación como hasta ahora, asegura Raúl Muñiz, director de la IGP Corderex y portavoz oficial de la nueva Asociación. Hay que tener en cuenta que defendemos productos muy diferentes como puede ser el Jamón Ibérico o la miel. Lo importante es que de forma agrupada se defienda mejor la imagen de marca de calidad agroalimentaria de Extremadura y sigamos una línea común para negociar ayudas, la presencia en ferias, campañas de promoción, etc. Y sobre todo reivindicar que los alimentos extremeños con DO e IGP son los abanderados de la calidad en nuestra región donde el sector agroalimentario a nivel de empleo e ingresos es estratégico”.

La lucha contra el fraude y la competencia desleal, que suponen importantes pérdidas para varias DO e IGP, también será prioritaria para la Asociación.

Las DO e IGP extremeñas han ganado músculo en los últimos años, sobre todo las vinculadas de una u otra forma al sector ganadero. Así, entre todas ellas agrupan ya a más de 3.100 explotaciones ganaderas, de las que más de 2.100 están en la D.O. Dehesa de Extremadura, con casi una treintena de queserías de oveja y cabra, más de 300.000 litros de AOVE certificado, 60.000 kilos de miel amparada y unas 25 bodegas de vino, entre las más importantes en producción del viñedo regional.

Ya está en la calle el número especial de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA

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El boom de los frutos secos continúa imparable en Extremadura. El cultivo de almendros, castaños, nogales, pistachos e higueras suman 25.000 hectáreas gracias a sus atractivos precios en origen. Por eso, en este número especial de verano hemos dedicado un lugar central al pistacho con interesantes entrevistas, entre las que destacan la de Manuel Casado, presidente de Propistaex, la asociación de Productores de Pistachos Asociados de Extremadura, que ya reúne a 57 socios; la de Carlos Suárez, director gerente de Nuevos Cultivos Agrarios, más conocida por su marca Green Pearl, uno de los grandes dinamizadores del mercado de pistacho en Extremadura; o la de Francisco Duchel, gerente de Pistacho de Extremadura, vivero especializado ubicado en Zorita.

Además, dos amplios y completos Especiales se incluyen en este número de verano. Uno dedicado al Vino y Bodegas de Extremadura y otro a Exportación y Puertos. En ambos se incluyen diferentes reportajes y entrevistas con los datos y las claves de estos dos sectores tan dinámicos y necesarios en el sector agroalimentario extremeño, motores a su vez de la economía regional.

El Especial Vino y Bodegas de Extremadura recuerda que nuestra región es la segunda productora de vino de nuestro país, aunque solo la décima por número de bodegas. Entre otros reportajes y entrevistas, destacan las de José Rivero, de Bodega Encina Blanca de Alburquerque; Borja Mendaro y Elío, de Marqués de Valdueza; José Ortiz, de Bodegas de Occidente; Piedad Fernández, directora de la Escuela Internacional de Sommelier de Badajoz o Ventura Arroyo, presidente de la Sectorial Vitivinícola de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura.

El Especial Exportación y Puertos hace hincapié en la máxima importancia de su desarrollo para las industrias agroalimentarias de nuestra región. Son ya 2.300 empresas extremeñas las que exportan mercancías por valor de 2.000 millones de euros al año. Por eso, la conexión ferroviaria a los principales puertos de destino y el aumento de las exportaciones fuera de UE son los grandes desafíos. Incluimos entrevistas con Antonio García Salas, coordinador de Sudeste Ibérico en Red, y con Jorge Gruart, presidente de la Coordinadora de Empresarios de Mérida; además de reportajes sobre el puerto de Valencia, Algeciras, Huelva y Málaga.

Otros reportajes y entrevistas amplían el panorama agrícola y empresarial de nuestra región, como el dedicado al hecho de que grandes fondos de inversión hayan empezado a interesarse seriamente por la región, en busca de empresas agro y grandes fincas de riego, o las entrevistas a Marcelino Real, gerente de NaturSer; Álvaro Rivas, director técnico de la DOP Dehesa de Extremadura; Félix Liviano, presidente de la Sectorial de Arroz de Cooperativa Agro-alimentarias de Extremadura; Julio Ramírez Camino, socio fundador de Abrasador; José Luis Romeo, presidente de la Asociación de Productores de Maíz de España; entre otras.

Como ya es habitual, este nuevo número también incluye el suplemento Olivar de Extremadura con toda la actualidad del sector oleícola extremeño.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Mónica Tierno (Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte): “Hay que centrarse en calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera para lograr precios estables”

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Entrevista con
Mónica Tierno
Directora General Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte

¿Cuáles son los principales retos que tiene planteados la Agrupación de Cooperativas para ser más competitiva en un mercado cada vez más global como el agroalimentario?

El aumento de las producciones de cereza tanto a nivel nacional como a nivel europeo sin duda ha incrementado enormemente la competencia y por tanto, las exigencias de un consumidor cada vez más exigente ante el incremento de oferta. Ante esta situación, la Agrupación de Cooperativas apuesta por tres líneas estratégicas para seguir manteniéndose como referente del sector: la apuesta por la calidad de nuestros productos, la concentración de la oferta y la adopción de prácticas y procesos sostenibles.

Las cerezas del Valle del Jerte y de la Vera, producidas en un entorno natural inigualable, siempre se han distinguido por su calidad y su sabor. Actualmente estamos inmersos en un proceso de reconversión varietal, así como implementando nuevas prácticas tanto en campo como en proceso para garantizar la mejor calidad a nuestros clientes. Como pioneros en asociacionismo, defendemos más que nunca la utilidad de las cooperativas para organizar y agrupar la producción frente a la creciente concentración de la demanda. Además, consideramos prioritario que nuestra cadena de valor sea lo más sostenible posible.

En la pasada campaña los productores de la zona se han quejado de los bajos precios de la cereza, achacable a diferentes motivos (climatología, nuevos competidores, fecha de entrada en el mercado) ¿Es posible conseguir precios más estables para la cereza y la picota?

En la última campaña ciertamente confluyeron todos esos factores, jugando la climatología adversa un gran papel. No obstante, confiamos en precios más estables centrándonos en aquellos factores sobre los que sí podemos actuar para minimizar las amenazas externas: calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera.

La Agrupación fue una de las cooperativas pioneras en Extremadura en entrar en la elaboración de productos gourmet (licores, aguardiantes, preparados, picotinas, etc) con más valor añadido ¿Es un camino por el que hay que apostar más con nuevos productos incluso?

La Agrupación siempre ha buscado aportar el máximo valor añadido a sus socios, por este motivo, además de los productos gourmet con los que ya contamos, estamos también inmersos en proyectos de desarrollo de producto tanto a nivel individual como buscando sinergia con otras empresas y centros de investigación.

La Agrupación no es solo cereza y picota aunque son sus señas de identidad, sino que cuentan con otros productos como aceite de oliva, berrys, ciruelas, higos, castañas… ¿Cómo se están comportando estos productos?

Aunque la cereza sigue siendo nuestro producto principal, tenemos una producción estable en todos los productos mencionados. De especial mención son la castaña y el higo seco, por los que cada vez estamos apostando más y los cuales ya han encontrado su sitio en los lineales europeos.

El mercado británico es muy importante la exportación de productos de la Agrupación ¿Estáis preparados para cualquier escenario que salga tras el Brexit?

El Reino Unido supone efectivamente un mercado muy importante para la Agrupación. En los últimos años hemos apostado y reforzado mercados alternativos con el objetivo de minimizar el impacto del Brexit. Nos hemos preparado todo lo posible, pero las consecuencias de un Brexit sin acuerdo serían nefastas para el sector agroalimentario. Aunque junto con el apoyo de la Administración y de las Federaciones hemos ido elaborando planes de contingencia ante la salida de la UE del Reino Unido, la incertidumbre sobre qué va a ocurrir realmente sigue siendo grande.

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A la marca de distribuidor le gusta la Torta del Casar

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La marca “De nuestra tierra” de Carrefour aumenta ventas mientras otra  quesería de la DO ultima un acuerdo con otra cadena de Distribución

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Hacía años que no se certificaban tantas Tortas del Casar con Denominación de Origen. Durante el pasado año, la certificación alcanzó los 350.128 kilos, lo que supuso un crecimiento del 15%: Sobre el total de queso producido por las queserías amparadas, en 2018 se logró certificar el 92,7% con un total de 593.518 unidades de quesos entre los tres formatos principales. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “es el mayor incremento interanual que se ha producido en la D.O., motivado por la plena incorporación  al ciclo productivo de dos queserías, así como al crecimiento de otra de ellas”.

Aunque también hay otro aspecto que ha facilitado estas cifras. La aportación de la única marca de Distribuido inscrita en la D.O, –“De Nuestra Tierra”– propiedad de Carrefour y elaborada por la quesería Los Casareños. En la actualidad otra quesería está a punto de elaborar la marca de distribuidor de otra cadena de alimentación, aunque no de las más grandes. “Es una forma de garantizar que el producto llega a muchos lugares de España y no solo en el mercado local. En el futuro ayudará a que crezcan las ventas”, asegura Javier Muñoz, director de la DO.

Precio medio
El precio medio de venta a mayorista, no al cliente final, de la Torta del Casar con Denominación de Origen sigue siendo uno de los más altos de España en su sector. Según los datos del nuevo Informe Económico de la D.O. Torta del Casar, su precio medio alcanzó los 13,40 euros/kilo a mayoristas en el año 2018, una cantidad que sube hasta los 14,20 euros/kilo en el caso de las tortas de menor tamaño, hasta 500 gramos. Gracias a esta cotización, la facturación de las siete queserías inscritas que cuenta con un total de 19 marcas certificadas supuso 4,73 millones de euros en la venta de quesos con DO.

Aunque también llama la atención que el porcentaje de leche transformada sobre la producida, que subió con fuerza el pasado año, se quedará en el 60,87% del total. Es decir, que habría mucho margen aún para aumentar la producción de Torta del Casar y pasar ampliamente de los 400.000 kilos certificados. Siguen aumentando los consumos de los formatos pequeños y medianos frente a la torta más grande.

Mayor producción
La producción de leche destinada a las queserías ha aumentado casi un 16% respecto a 2017, siendo sin embargo menor el índice de transformación en Torta del Casar (del 74,12% al 60,87%) lo que indica un ligero desajuste entre oferta y demanda. Según el presidente de la D.O.P., “actualmente materia prima hay más que suficiente para que el crecimiento continúe, bien desde las actuales queserías, bien incorporando nuevas queserías a la DO”.

Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado especialmente el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 235.766 unidades en 2017 a 299.701 unidades en 2018. El consumo de formato pequeño (menos de 500 gramos) también ha aumentado, pasando de 225.067 unidades en 2017 a 251.777 el pasado año.

Actualmente el mercado exterior supone un porcentaje muy pequeño de las ventas totales -15.465 kilos frente a los 334.663 kilos del mercado nacional- aunque ha crecido sensiblemente el pasado año. Y lo hará más en el futuro. Cinco queserías de la DO han creado una Agrupación de Interés Económico (AIE) para crear una marca única destinada al mercado de exportación. “Es una forma de aunar esfuerzos logísticos, de promoción y comercialización y no competir entre ellas”, asegura Javier Muñoz.

Las 17 industrias y 350 productores de Pimentón de La Vera buscan mejores precios

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Pese a crecer la demanda del producto, la superficie ha bajado en 2018  hasta las 1.280 hectáreas y el número de productores hasta 350

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© D.O.P Pimentón de la Vera

Las bonitas latas de Pimentón de La Vera con Denominación de Origen de alguna de las 17 industrias inscritas cada vez tienen más presencia en las cocinas españolas y en la Gran Distribución y gourmet. Por ser un producto único muy apreciado por su sabor, su carácter natural y elaboración artesana. Sin embargo, los datos del sector productor muestran como el estancamiento de los precios en origen del pimiento para pimentón pueden pasar factura.

Según datos de UPA-UCE, el número de productores de pimiento para pimentón se ha reducido de 433 en 2017, a 350 en 2018. Lo mismo ocurre con la superficie, ya que en 2017 contábamos con 1.450 hectáreas y ahora hay registradas unas 1.280.

“Con estos datos encima de la mesa, todo apunta a que si la situación no mejora, esta campaña seguirá bajando tanto el número de productores como la superficie dedicada a este cultivo”, asegura José Cruz, secretario de Agricultura de UPA-UCE.

Esta organización ha propuesto el establecimiento de contratos trianuales para los productores de pimiento para pimentón, con el fin de consolidar el sector y dar viabilidad a un cultivo muy social en una zona donde no existe otro tipo de alternativa. “Este tipo de contratos permitiría establecer compromisos a medio plazo entre industria y productores, ya que hablamos de un horizonte de tres años, y daría mayor continuidad a la producción. Se trata de un producto con denominación de origen y de una calidad “extraordinaria”, con gran demanda en el mercado, pero con unos precios congelados desde hace tres años”, explica José Cruz. La competencia a bajos precios de pimentón de terceros países importados por industriales españoles tampoco ayuda.

Más exportación
Aunque se presencia en pequeños formatos en lata, que no pasan en neto de los 80 gramos, ha aumentado en la gran Distribución y en todo tipo de tiendas de alimentación y gourmet, su venta a granel para las grandes industrias cárnicas y de embutidos como las de la zona de Guijuelo en Salamanca o en Segovia sigue siendo muy importante. Como también lo comienza a ser la exportación donde algunas empresas como La Chinata ya consiguen hasta el 70% de sus ventas.

Ahumado natural
Según el Diario Oficial de la Unión Europea, se entiende por pimentón con Denominación de Origen Protegida “Pimentón de la Vera”, el producto obtenido de la molienda de frutos totalmente rojos, de las variedades del grupo de las “Ocales” (Jaranda, Jariza y Jeromín), y de la variedad Bola, pertenecientes a las especies Capsicum annum L. y Capsicum longum L., secados con leña de encina y/o roble, por el sistema tradicional de La Vera.

El “Pimentón de la Vera” es un producto de sabor y aroma ahumados, intensos y penetrantes, debido al proceso de secado al humo a que se somete a los pimientos. Tiene un alto poder colorante, superior en las variedades del grupo de las Ocales que en la variedad Bola. Tanto su sabor, aroma y color son altamente estables, por su lento y suave proceso de deshidratación. Según su sabor hay  tres grupos de pimentones: Pimentón dulce: de sabor suave, totalmente dulce, elaborado con las variedades Bola y Jaranda; Pimentón ocal o agridulce: suavemente picante al paladar, elaborado con las variedades Jaranda y Jariza y el Pimentón picante: pronunciado picor al paladar, elaborado con las variedades Jeromín, Jariza y Jaranda.