alimentos de calidad

Beatriz Magro (Komvida Organic Kombucha): “Vamos a cerrar importantes acuerdos estratégicos en varios países europeos”

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Entrevista con
Beatriz Magro
Co-fundadora de Komvida Organic Kombucha

Beatriz Magro fundó en 2017 junto a su amiga Nuria Morales la empresa Komvida en Jerez de los Caballeros (Badajoz), para elaborar y comercializar Kombucha, una bebida probiótica y saludable muy de moda actualmente de la que son líderes en el mercado español.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Komvida desde el punto de vista de producción, comercialización e incluso nuevos productos como la Komvirra?

Komvida es un proyecto sólido, que ha ido creciendo poco a poco y lo ha hecho, haciendo feliz a muchas personas. Nuestra principal motivación ha sido siempre contribuir al bienestar de las personas. Es por lo que creamos la empresa y por lo que seguiremos trabajando duro… Ahora mismo estamos consolidando nuestra expansión en cadenas de supermercados, tiendas de cercanía y especializadas en productos ecológicos tanto de España como de Portugal. También estamos potenciando la presencia de la marca Komvida en el canal HORECA. Y, a nivel internacional, tenemos previsto cerrar importantes acuerdos estratégicos en varios países europeos. Acabamos de lanzar Komvirra, una bebida no alcohólica con todo el sabor de la cerveza y lo bueno de la kombucha, que está encantando a quien la prueba.

Desde el comienzo apostáis por abrir la fábrica en Extremadura, en Fregenal de la Sierra, y con la mayor parte del personal siendo mujeres. ¿Cuál ha sido vuestra experiencia en este sentido?

Desde que decidimos fundar Komvida, tuvimos claro que se desarrollaría en nuestro pueblo natal: Fregenal de la Sierra. Nos encanta su estilo de vida, su cultura y es donde está nuestra gente. Queríamos que nuestro proyecto, aparte de contribuir al bienestar de todos, también sirviera para ayudar a impulsar la economía local. Así que estamos muy orgullosas de haber regresado para emprender Komvida aquí, así como de haber dado empleo a las mujeres frexnenses (el 85% del personal que conforma Komvida es femenino).

Algunas tienen formación profesional, pero la gran mayoría carece de ella. Son mujeres a las que formar parte de Komvida les ha empoderado; incluso para algunas es su primera experiencia laboral tras años de amas de casa. Los roles en el pueblo se han invertido, ahora son ellas las que salen de casa a trabajar en la fábrica y a ocupar un puesto en la cadena de producción, mientras en casa quedan muchos hombres al cuidado de la familia.

Todo lo que tiene que ver con alimentos o bebidas saludables ha crecido en interés por parte de un nuevo tipo de consumidor más informado y concienciado, reforzado aún más por la Pandemia. ¿El futuro de la alimentación va hacia este tipo de productos saludables y funcionales?

La creciente preocupación de los consumidores españoles por cuidarse, unida a la sostenibilidad y al respeto al medio ambiente, así como la alta incidencia de enfermedades crónicas, ha hecho que, en los últimos años, la demanda de alimentos saludables haya experimentado un crecimiento importante en nuestro país; y más aún desde la pandemia. Entre estos, la kombucha crece de forma constante desde 2016 y la previsión es que llegue a alcanzar cuotas similares a las de mercados más maduros como Estados Unidos o Reino Unido, donde ya es un producto habitual entre los consumidores.

Y Komvida  es perfecta para cualquier persona ya que se puede incorporar en cualquier dieta, pues no aporta más de 20 kilocalorías por 100 ml. Está dirigida a todo tipo de públicos, desde los que se preocupan por su alimentación y por el origen de los alimentos que consumen, hasta el quiere empezar a cuidarse y no sabe por dónde empezar.

Daniel Cabello y Carmen Quintanilla (Mamá Cabra): “Sólo trabajamos con leche de nuestros rebaños, certificados como ecológicos y que pastan libres en la dehesa”

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Entrevista con
Daniel Cabello y Carmen Quintanilla
Propietarios de Mamá Cabra 

¿Cómo surgió el proyecto Mama Cabra desde Bodonal de la Sierra?

Mamá Cabra cumple en estos momentos una década y ha sufrido importantes avances y transformaciones desde su nacimiento hasta hoy en día. Siempre hemos pretendido que nuestro proyecto ponga en el centro la agroecología como base para funcionar, intentando cuidar y mejorar nuestra finca y entorno más cercano, así como a los animales y personas que forman parte del mismo.

A pesar de las difíciles circunstancias derivadas de la pandemia nos encontramos en un momento dulce, en el que las bases del proyecto están muy asentadas gracias a todo el esfuerzo  e inversiones que hemos ido realizando, y se puede decir que Mamá Cabra goza de muy buena salud, tanto en la parte del campo, como en la quesería y en la comercialización. Además, hace ahora un año hemos abierto un nuevo frente al introducir en la finca un rebaño de ovejas Lacaune, y ya estamos comercializando las nuevas variedades de queso ecológico de oveja bajo la denominación Mamá Oveja, que están sorprendiendo y gustando mucho.

Quizás es interesante resaltar que nuestro campo, gracias a las infraestructuras que hemos ido creando y al manejo agroecológico, ha ido mejorando sustancialmente con el paso de los años. Se nota en los suelos, con una mayor biodiversidad, capacidad de retención de agua y unos pastos mejorados gracias a una baja carga ganadera sumada a una finca muy parcelada y manejada con pastoreo racional. También se van viendo los resultados de las reforestaciones realizadas con más de dos mil pies de distintas variedades de árboles, entre las que destacan encinas, alcornoques, higueras, moreras, pinos, almeces, etc. Que van proporcionando alimento para el ganado en distintas épocas del año y sombra, retención de agua y aumento de materia orgánica para nuestros suelos. 

¿Qué tipo de quesos sois los que elaboráis y los hace distintos?

Una de las características de Mamá Cabra es que solamente trabajamos con la leche de nuestros rebaños, que están certificados como ecológicos y pastan libres en la dehesa. Trabajar con nuestra leche nos permite conocerla de manera profunda, no solo en relación a su calidad medida en parámetros de cantidad de grasa, proteína o nivel de bacterias, sino en relación a las enormes transformaciones que sufre a lo largo del año.

En cada época del año nuestros animales van variando su dieta en función de las plantas, frutos y hojas que la Naturaleza les ofrece en cada momento, y esto se traduce en cambios importantes en la leche y en los quesos. Así, no tiene nada que ver un queso que elaboramos en la época de la montanera, cuando las cabras están atiborrándose de bellotas que otro elaborado en plena primavera cuando predominan el verde y las flores en nuestras praderas, u otro de verano, cuando el calor abrasa y los animales se alimentan fundamentalmente de pastos agostados y matorral bajo tipo retama, cantueso, hogarzo, jara etc.

Trabajar solo con nuestra leche y con los ritmos que ello impone también conlleva que haya una época del año en la que no tenemos leche, ya que las ovejas y las cabras se encuentran descansando y preñadas antes de los partos que marcarán la nueva temporada. Este parón es fundamental para nosotros y nuestros animales, tanto para bajar el ritmo de producción y trabajo, como para reorganizar nuestras tareas y embarcarnos en nuevos proyectos.

Además de esta variedad que los propios ciclos de la naturaleza nos ofrece, hemos ido desarrollando distintas recetas queseras, contando en la actualidad con más de diez referencias. Por nombrar tres referencias:

-Nuestro ya mítico Quesazo, elaborado con leche cruda de cabra, es un formato de aproximadamente 7 kilos. Es una pasta dura semicocida, madurado durante 6 meses en nuestra cava subterránea de paredes de piedra natural, sobre estantes de madera de pino. De sabor intenso y complejo, limpio y poco caprino, con notas de frutos secos. Con este queso obtuvimos el primer premio de su categoría en el Campeonato de los Mejores Quesos de España del Salón Gourmet de Madrid 2019

-Nuestro Sierra del Sur es una receta que recuperamos de nuestra comarca que ya solo se elabora en un puñado de casas para autoconsumo. Es un queso de corteza lavada muy untuoso, sabor intenso a queso de sierra, masa tierna con ojos, olor característico muy intenso y notas salinas y cárnicas.

-Nuestro Oveja negra, un queso de acidificación láctica, elaborado con leche cruda de nuestras ovejas recién ordeñada y sin refrigerar, cubierto con una fina capa de carbón vegetal que se funde con su corteza enmohecida comestible.

Con la pandemia, la venta de productos agroalimentarios locales han aumentado su comercio on line ¿también lo habéis notado?

Sí, es cierto que durante la pandemia, y especialmente al principio cuando todo se paró de pronto, sí que utilizamos la venta online a través de nuestra página web para seguir comercializando a los clientes y simpatizantes de nuestro proyecto. Nuestra apuesta ha sido siempre por el comercio local, intentando vender la mayor parte posible de nuestros quesos en la propia quesería en nuestro pueblo, a la gente que conoce lo que hacemos y lo valora más allá de su calidad organoléptica, porque entiende el proyecto en su conjunto y lo que implica a nivel medioambiental y para la comarca. Estamos muy contentos porque la respuesta ha sido siempre abrumadora desde que abrimos nuestras puertas.

Cuando ves en un súper o híper quesos de mezcla a precios muy bajos ¿qué pensáis?

Que queda muchísimo por hacer. No creemos que sea solo una cuestión de precios, que también, sino algo mucho más complejo. Es evidente que para que el campo funcione los precios de los alimentos deben ser justos, sobre todo para l@s agricultores/as y ganader@s. Pero también es cierto que deberíamos cambiar muchas cuestiones de raíz, también en relación a las formas de hacer y trabajar en el campo; deberíamos cambiar hacia un nuevo paradigma que comenzase con valorar y cuidar nuestra tierra para que la producción de alimentos avance hacia una sostenibilidad que impida la destrucción de los ecosistemas tal y como ocurre en la actualidad y ofrezca a la población alimentos sanos y limpios. La agroecología ha ido desarrollando diversas herramientas que se han mostrado útiles y eficientes en diversas partes del mundo a lo largo de la historia.

Es posible producir sin utilizar productos de síntesis química y sin agotar la tierra, también lo es combinar la producción de alimentos con la mejora de la biodiversidad, y en Mamá Cabra lo hemos demostrado a lo largo de la última década. Nuestro ejemplo es muy pequeño y responde a la realidad de nuestra zona, pero existen miles de pequeños proyectos que están ofreciendo respuestas similares.

Lo que proponemos no es un cambio que nos ataña solo a los/as productores/as, sino a la sociedad en su conjunto. La tierra, el agua, la naturaleza, son la base de nuestra vida y muchas veces parecen relegados a un segundo plano mientras centramos nuestra atención en cuestiones mucho más banales.

También a nivel educativo sería necesario un cambio profundo, o no os parece que no tiene mucho sentido que un niño o una niña corriente sea capaz de manejar las últimas y más punteras herramientas tecnológicas en un móvil, y en cambio desconozca casi por completo los ciclos de la vida, los comportamientos de los animales en libertad o lo que se siembra en los huertos de su zona en cada época del año.

El chef Emilio José Nogales gana el XIV Premio Espiga Corderex-Caja Rural de Extremadura

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El ganador del premio junto al Director General de Caja Rural de Extremadura

El chef Emilio José Nogales del Restaurante Dromo de Badajoz ha sido el ganador de la 14ª edición del Premio Espiga, concedido por Corderex y Caja Rural de Extremadura a la mejor propuesta culinaria elaborada con carne de cordero, proporcionada por el Consejo Regulador de la I.G.P. Cordero de Extremadura, ‘Corderex’. La receta vencedora ha sido ‘Tatín de cordero, parmentier de patata, láminas de boletus edulis y salsa perigoux’.

Además del tradicional premio a la mejor receta en el segmento de la restauración, este año se ha premiado también al mejor servicio de catering. El premio ha recaído en Jorge Ollero Plata de la Residencia Ciudad Jardín Parque del Príncipe de Cáceres por su receta de ‘Falda de cordero sois vide marinada a baja temperatura’.

Beatriz Guisado de Tápara Cáceres ha sido la ganadora en la categoría de mejor tapería gracias a la elaboración de ‘Pierna de cordero desmenuzado sobre pan de brioche de colmenillas’.

El ganador ha logrado una dotación económica de 1.000 euros y un trofeo conmemorativo. En la categoría de catering y tapería recibirán un premio de 300 € en metálico y producto certificado Corderex valorado en 500 €, junto con un diploma que también ha sido otorgado a todos los finalistas del certamen.

La Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura (ESHAEX) de Mérida ha sido el espacio que ha acogido el concurso gastronómico que ha contado con la presencia del director general de Agricultura y Ganadería, Antonio Cabezas, y de Política Agraria Comunitaria, Javier Gonzalo además del director general de Caja Rural de Extremadura, José María Portillo; el presidente de Corderex, Mario Mera y el director de la ESHAEX, Francis Refolio.

El jurado, formado por Paulino Álvarez, vicepresidente la Federación extremeña de bares y restaurantes (FEXBARES); Antonio Caro, chef del restaurante La Bistrológica; Javier Martín, miembro de Acocyrex y chef del restaurante Javier García; Alberto Sedano, miembro de Acocyrex y jefe de cocina del restaurante Casa Rosendo de Badajoz; y Gorka Ugarte, docente de la ESHAEX. Los cinco expertos han valorado el sabor y la presentación del plato, así como una correcta descripción de la receta, la valoración económica del plato y el buen aprovechamiento de la materia prima. En el segmento del catering se ha tenido en cuenta además el equilibrio nutricional de la receta.

Avanzan en la investigación para elaborar en Extremadura deshidratados, bebidas y snacks saludables con frutas y frutos secos

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Ciruela deshidratada

Cicytex junto a centros de investigación de Portugal trabajan en once productos de alto valor añadido, desde fruta deshidratada a bebidas de nuez y almendra

El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), junto con centros de investigación de Portugal, ha editado fichas técnicas para la elaboración de deshidratados, bebidas y snacks saludables a partir de frutas y frutos secos.

El diseño y obtención de nuevos productos saludables es una línea de trabajo del Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura, centro adscrito a Cicytex. Tiene dos objetivos. El primero es aportar soluciones al sector frutícola para dar salida a excedentes de producción, así como a la fruta que no cumpla con los criterios comerciales. El otro es cubrir una demanda creciente en los consumidores, disponer de productos con bajo contenido en grasas saturadas, azúcares y sal.

En las fichas técnicas que se han publicado se ofrece información de once productos saludables con alto valor añadido, elaborados a partir de frutas y frutos secos: deshidratados, bebidas y snacks. Se indican los ingredientes, proceso de elaboración, conservación, características nutricionales y vida útil del producto, entre otra información. Este trabajo, destinado a las industrias agroalimentarias, forma parte de un proyecto de cooperación transfronteriza con Portugal denominado Innoace.

Los productos elaborados y de los que se ofrece información en la página web del proyecto Innoace son: snacks de tres tipos (almendra, cereza y caqui); bebidas de almendra y de nuez; zumo de granada y fresa; ciruelas y cerezas deshidratadas; y madroño y caqui en polvo deshidratado para añadirlo como ingrediente a otros productos.

Productos de la zona
Son once productos elaborados a partir de frutas y frutos secos, procedentes de producciones de Extremadura y de las regiones de Alentejo y Centro de Portugal. Además, en su proceso de elaboración se han incluido sustitutivos del azúcar, como estevia y sucralosa, y han sido sometidos a tecnologías de procesado que permiten conservar las propiedades nutritivas y saludables de las materias primas empleadas en estos productos transformados.

Se trata de ofrecer alternativas a la gama de otros productos aperitivos que existen en el mercado. Entre los datos, que aparecen en las fichas técnicas, destacan los ingredientes empleados, características organolépticas del producto (color, sabor, textura, aroma), características microbiológicas, fisicoquímicas y la información nutricional (calorías, grasas, fibra dietética, hidratos de carbono, proteínas, etc.).

Asimismo, se recoge el tiempo de vida útil del producto en las condiciones de envasado, almacenamiento y refrigeración indicadas. En este trabajo, coordinado por Patricia Calvo Magro, del área de Vegetales de Cicytex, participan también los siguientes centros de Portugal: Centro de Apoio Tecnológico Agro-Alimentar CATAA, Instituto Politécnico de Beja e Instituto Politécnico de Castelo Branco.

El mercado de la fruta deshidrata ofrece un gran potencial para el sector de la fruticultura extremeña, conde cada campaña muchos miles de kilos de fruta pueden no alcanzar los calibres deseados comercialmente con buen precio o sufrir daños por climatología. Según la  agencia de investigación de mercados Global Industry Analysts (GIA), el consumo de fruta deshidratada a nivel mundial ha crecido en 4 millones de toneladas anuales desde el 2017 al 2020. Incluso ha crecido mucho no solo como snacks natural sino para ensaladas o preparación de carnes.

El proyecto Innoace tiene como objetivo fortalecer el tejido empresarial, creando sinergias entre empresas y centros de I+D+i, llevando a cabo acciones de transferencia y la validación de productos y servicios mediante procesos de innovación. Está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) a través del Programa Interreg V-A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020.

Bebida de nuez

El Premio Espiga Corderex-Caja Rural Extremadura abre la convocatoria de su decimocuarta edición con dos nuevas categorías

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El Consejo Regulador de la IGP Cordero de Extremadura ‘Corderex’ y Caja Rural de Extremadura celebrarán la XIV edición del Premio Espiga los días 29 y 30 de noviembre en la Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura (ESHAEX) en Mérida. El concurso se ha divido en tres categorías y además del tradicional premio a la mejor receta del segmento de la restauración, este año se premiará a la hostelería que gestiona locales de pinchos y tapas y al servicio de catering para colectividades y menús escolares.

El concurso, que tiene como objetivo promocionar las excelencias de la carne de cordero certificada entre los profesionales del sector de la restauración de Extremadura, está abierto a todos los trabajadores de cocina que tengan alguna vinculación con la Comunidad Autónoma de Extremadura y podrán presentarse hasta el día 23 de noviembre enviando la receta a CORDEREX.

Este año se realizarán dos finales. El día 29 de noviembre a partir de las 18 horas se celebrará la final al mejor bocata, tapa o pincho y el día 30 a partir de las 10 horas tendrá lugar el concurso a la mejor receta de restauración. La entrega de premios de todas las categorías tendrá lugar el mismo 30 de noviembre.

El jurado estará compuesto por cinco expertos en la materia que valorarán el sabor y la presentación del plato, así como una correcta descripción de la receta, la valoración económica del plato y el buen aprovechamiento de la materia prima. En el segmento del catering se tendrá en cuenta además el equilibrio nutricional de la receta.

El ganador en la categoría de restauración tendrá un premio de 1.000 euros, diploma y un trofeo conmemorativo. En la categoría de bocatería y catering recibirán un premio de 300 € y la entrega de carne de cordero IGP Corderex valorada en 500 €.

El número de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA, ya en la calle

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Ya está de nuevo en la calle el nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este otoño de 2021 que quiere recuperar la normalidad.

El inicio de la cuenta atrás para la puesta en marcha de una megaplanta azucarera en las afueras de Mérida es la causa de que una remolacha sea la portada de nuestra revista: dicha azucarera necesitaría en un primer año la producción de cerca de 50.000 hectáreas de remolacha. Ahora está por ver cómo responde el agro extremeño y su sector cooperativista para responder al reto y entrar de nuevo en el cultivo de la remolacha.

Diversas reportajes abordan otros diferentes aspectos de nuestro agro, como el dedicado al cultivo del almendro, que sigue creciendo a un ritmo de 1.600 hectáreas cada año en nuestra región; el dedicado a la producción del tomate en números por cada agricultor; la encrucijada de la ciruela que busca reinventarse tras producir 96.000 toneladas esta campaña; o cómo el CTAEX participa en un proyecto para producir cosmética, infusiones y biomasa a partir de subproductos de nuestro campo; o un repaso por las 18 empresas de nuestra región que elaboran quesos con D.O.; o los problemas de los productores extremeños de arroz ante las importaciones de Camboya y Myanmar; o cómo el sector apícola suma ya tres campañas con mortalidades medias de abejas el 50%; o cómo el Grupo Operativo Resinex pretende relanzar el sector resinero de Extremadura; o cómo la futura IGP Cabrito de Extremadura busca su reconocimiento europeo; o cómo la falta de pastores amenaza el mejor sistema antiincendios para el campo extremeño.

También son diversas las entrevistas que completan este número de otoño, como la dedicada a Luis Aliseda, director técnico de Viveros Provedo; a Beatriz Magro, cofundadora de Komvida Organic Kombucha, una bebida probiótica y saludable muy de moda actualmente y de la que son líderes en el mercado nacional; a Carlos Dobado, gerente de la Cooperativa Extremeña de Ajos de Aceuchal; y a Laura Parra Muñoz, presidenta del Comité de Jóvenes Cooperativistas Agro-alimentarias de Extremadura.

También analizamos la situación de la agricultura ecológica en nuestra región, en la que en un reportaje ponemos de manifiesto que menos del 10% de los productores ecológicos de Extremadura dan el paso para transformar y comercializar sus productos. También incluimos en este número de otoño un informe elaborado por Jorge Sánchez-Casas Padilla en el que se da cuenta de las acciones y actividades desarrolladas por la Plataforma Tecnológica de Agricultura Ecológica de Extremadura.

Como cada número de otoño, y en tiempo de vendimia, incluimos un suplemento especial dedicado al viñedo y las bodegas extremeñas, en el que destacamos que dichas bodegas esperan la tan ansiada recuperación del consumo, mientras que los viticultores anhelan unos mejores precios pese a la menor vendimia. En este Especial Bodegas y Viñedos entrevistamos a los responsables de Tierras Llanas de la Albuera; a Fernando Toribio, gerente de Viña Puebla y a Fernando Sauco, presidente de la Academia Extremeña de Gastronomía.

También nos ocupa buena parte del número de otoño la ya tradicional Guía de Negocios Extremadura-Portugal 2021, donde ponemos de manifiesto cómo el comercio exportador e importador con el país vecino suma ya más de 1.000 millones de euros al año. También explicamos en otro reportaje cómo las empresas portuguesas compran corcho extremeño por valor de más de 75 millones de euros cada año.

Dentro del Especial Olivar de Extremadura nos hacemos eco de las buenas expectativas que presenta el sector, con una cosecha que se espera récord de aceite de oliva con cerca de las 80.000 toneladas. Además, el aforo de campaña espera una gran producción de aceituna de mesa de manzanilla cacereña de casi 54.000 toneladas. Incluimos también diversas entrevistas: a José Ventura García Tomé, gerente de Aceites Tomé, de Zalamea de la Serena; a Antonio Villegas, CEO de Oleoext, ubicada en el Geoparque de las Villuercas.Ibores-Jara; a los responsables de la Cooperativa Santa Catalina de Alía, que envasan su aceite con la marca VillaliA; y a Ramona Borrallo Cachero, gerente del aove ecológico Cachera, en Medina de las Torres.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en su edición en papel
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Nelia Pulido (Geoabejas): “El cliente que va a lo barato en el súper no ve si está comprando miel o jarabe de glucosa”

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Entrevista con
Nelia Pulido
Gerente de Geoabejas

¿Cómo surgió el proyecto de Geoabejas?

Geoabejas es el fruto de la tradición apicultora de una familia dedicada a las abejas y la miel, representando la quinta generación dedicada a este oficio al que tratamos como arte. Hemos recolectado tanta miel como experiencia a lo largo de los años, lo cual nos avala en demostrar que las mieles Geoabejas son un producto único, original y diferente.

Durante el tiempo que trabajé como directora de calidad de la DOP Miel Villluercas Ibores, me di cuenta de que no se le estaba dando el valor que tienen nuestra mieles, y decidí lanzarme con mi propio proyecto Geoabejas y darle un aire renovado a la apicultura.

¿Qué diferencia a las mieles de la zona del Geoparque de Villuercas-Ibores-Jara?

Desde nuestro entorno hasta en la manipulación de nuestras colmenas… Nuestras mieles son únicas gracias a que tenemos un suelo, un clima, un agua y unas plantas que no se conjuntan y equilibran en ningún otro lugar.

Primamos la calidad de nuestras mieles a la cantidad, por nos enorgullece que a pesar de tener una producción bastante baja lo compensamos llevando a los hogares unas mieles como las de antes, con una caracterización físico-químicas y organolépticas exclusivas e irrepetibles, ya que no tenemos dos campañas iguales.

¿Cómo  tenéis enfocada la comercialización? 

Nuestro punto de partida de la comercialización, comenzó en su propia imagen. Queríamos darle una imagen a nuestro tarros que pudieran transmitir la calidad de nuestras mieles y creo que lo hemos conseguido.

Con la pandemia el comercio online se ha disparado y nosotros también hemos notado un aumento de ventas online. A su vez han surgido muchos portales de venta de productos km0 y de comercio de proximidad, en los que también nos apoyamos.

¿Por qué resulta tan complicado encontrar mieles locales de calidad como la vuestra en los súper e híper?

Resulta triste que a pesar de que cada vez estemos más concienciados en el “Real food”, cuando vamos a comprar a los supermercados vamos a lo barato sin ver si realmente estamos comprando miel o jarabe de glucosa, y sin fijarnos ni siquiera de la procedencia de estas mieles. Por eso cuesta tanto encontrarlas en los supermercados, porque la gente prefiere comprar barato y nuestras mieles de calidad se venden menos, a pesar de que no tienen el precio que deberían tener por el trabajo y la dedicación que tienen detrás.

La realidad en España es que exportamos nuestras mieles de calidad fuera de España donde hay mucha demanda y a su vez importamos casi la misma cantidad de mieles de baja calidad a España, (que nos venden en su mayoría los que nos compran nuestra miel). Esto debería darnos qué pensar…

Desde Geoabejas hemos lanzado nuestra campaña de gastos de envíos gratis, para llevar nuestras mieles Geoabejas a todos los hogares y que puedan tener una miel de calidad. Para ello hemos creado nuestra tienda online en la que distribuimos a toda España e incluso ofrecemos paquetes experienciales donde pueden venir a ver el proceso de extracción de nuestras mieles.

¿Sería importante potenciar la imagen de la miel en la gastronomía?

Por supuesto, y deberíamos empezar por los más pequeños enseñándoles a comer productos saludables y que aparte de endulzarles sus comidas les aporten multitud de propiedades y vitaminas, no solo un sabor dulce… También se deberían de utilizar más en la gastronomía ya que apenas se incluye las mieles en nuestra dieta mediterránea.

Pedro José Iglesias (Elaborados Sánchez Iglesias): “Es difícil dar de comer a 2.000 ocas todos los días sin ningún tipo de ayudas”

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Entrevista con
Pedro José Iglesias
Gerente de Elaborados Sánchez Iglesias

Ovejas, vacas, toros bravos, cabras, caballos… se ven habitualmente en los campos y dehesas extremeñas. Lo que no resualta habitual es encontrarse con ocas. A 6 kilómetros de Calzadilla de los Barros se encuentra la finca donde Pedro José Iglesias cuida de unas 2.000 ocas, un animal muy bien considerado en la cultura gastronómica de países como Francia o Alemania, pero totalmente desconocido para el consumidor medio español. Con una gama selecta de productos muy variada (alitas, confit, jamón, micuit, grasa fina, huevos, mollejas, consomé y oca fresca), la llegada del Covid ha sido un terremoto en el negocio de la empresa al depender de la restauración de calidad en zonas turísticas. Ahora toca reinventarse, “aunque sin ningún tipo de ayudas resulta muy complicado”.

¿Cómo surgió el proyecto de traer ocas a Badajoz?

Provengo de familia ganadera y tras distintos trabajos fuera de la región pensé en comenzar con un animal que no hubiera por aquí para hacer algo diferente. En 2015 comenzamos a investigar el proyecto animal para su cría en libertad, muy diferente de lo que se hace en mercados como el francés con alimentación forzada. Y pensamos que sería interesante cerrar el círculo y crear un pequeño matadero con sala de sacrificio, despiece y envasado. En ningún matadero cercano nos podían dar el servicio que necesitábamos.

¿Con que alimentáis a las ocas?

Las alimentamos con bellota durante todo el año, no solo en el periodo de la montanera. Cuando no hay bellota la conservamos en salmuera. Además, también se alimentan de maíz alimentario y de lo que comen en el campo. Es un animal insectívoro. Los criamos en total libertad. Solo se encierran por la noche para protegerlos de los depredadores. Son animales que en el sacrificio pueden pesar entre 5,5 y 6,5 kilos una vez desviscerado.

¿Habéis crecido mucho en número de animales?

En el año 2019 ya teníamos unos mil y en enero del 2020 llegamos a los 2.000 animales, con una ampliación de la granja pensada para 3.000. Con la llegada del COVID, nuestro principal cliente que era la restauración y hostelería de calidad de zonas turísticas como Málaga, Sevilla, Mallorca o Madrid se vino abajo.

¿Vais a buscar otros canales de venta?

Hay que reinventarse. Al no tener ni conservantes ni estabilizantes nuestros productos, la caducidad es más limitada y cuesta más estar en la Distribución. Estamos trabajando en una nueva línea con más caducidad para estar en tiendas. La venta en internet también la hemos reforzado. Si queremos sobrevivir debemos ir por ahí porque la restauración va a estar tocada un tiempo.

¿Habéis tenido algún tipo de ayuda por parte de las Administraciones?

Ninguna ayuda. Cero. Lo dice un empresario y ganadero que no ha dejado de cumplir con ninguna de sus obligaciones fiscales. Pago lo mismo que un ganadero de cordero, cerdo  vacuno y sin embargo me dicen que por no haber un epígrafe para este tipo de animales no puedo recibir ayudas. Mi actividad industrial es un apéndice de mi ganadería. Cualquier otro ganadero tiene un matadero más o menos cerca donde sacrificar sus animales, yo tuvo que abrir el mío propio y sin ayudas. He invertido en el proyecto casi un millón de euros y no he tenido una sola ayuda. Así es muy complicado sobrevivir como ganadería y como industria. No es justo. He escrito al Consejero de Economía pero no me han dado ninguna solución.

Tomás Gil (ExtremaduraCalidad.com): “Los productores no pueden seguir viviendo en el pasado cuando los hábitos de compra han cambiado”

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Entrevista con
Tomás Gil
CEO de ExtremaduraCalidad.com

“Los productores no pueden seguir viviendo en el pasado cuando los hábitos de compra han cambiado”

¿Cuál ha sido el origen de www.extremaduracalidad.com?

Por generaciones mi familia se involucró en trabajar la tierra y el ganado. Desde pequeño vi las dificultades que tiene la realidad del campo, las empresas transformadoras y en general los productores. La falta de apoyo y visión del gobierno extremeño y de oportunidades  en esa época me hizo emigrar  y formarme en otras partes del mundo. 20 años después volví a Extremadura para gestionar el negocio familiar de agroalimentación y desde mi experiencia personal y profesional como asesor para varias empresas internacionales y grupos de inversión, vi que era la hora de emprender el proyecto y ayudar a más gente de nuestra región.

Llevo muchos años investigando y estructurando el proyecto de marketplace ExtremaduraCalidad.com, donde se eliminan intermediarios y los productores establecen los precios de venta de sus productos en cada uno de los tres canales de venta: Retail, Horeca y Exportación.

ExtremaduraCalidad.com es una excelente herramienta de venta para todo tipo de productores, que les ofrece una solución real de adaptación y digitalización que integra el proceso de logística en seco, frío y congelado, además garantiza los pagos al contado, de esta forma los productores reducen riesgos en el proceso de logística e impagos y disponen de liquidez inmediata.

La pandemia del COVID ha impulsado mucho el comercio on-line agroalimentario ¿es su momento?

Obviamente sí, las circunstancias actuales están cambiando los hábitos de compra. El comercio electrónico en la mayoría de países desarrollados es algo tan común como telefonía móvil. En cambio en España el e-commerce todavía ni ha llegado a algunas zonas de nuestro país. Estamos encontrando situaciones en las que los productores ni si quiera tienen una página web adaptada a la nueva generación digital.

La forma tradicional de mercadillos, distribuidores y mayoristas ya no funciona y los productores no pueden seguir viviendo en el pasado, hay que evolucionar y adaptarse a los nuevos tiempos y herramientas del comercio electrónico. ExtremaduraCalidad.com ayuda al productor de forma sencilla y rápida a alcanzar nuevos mercados, crecer y poner en valor su marca o producto.

Extremadura tiene muchos productos agroalimentarios de calidad pero vino, aceites de oliva virgen extra, ibéricos y quesos quizás sean los más demandados. ¿Son la base del negocio en el futuro?

Todos los que mencionas son señas de identidad extremeña y son los productos más demandados, el cambio global de la pandemia nos está haciendo vivir un periodo de transformación de hábitos de compra y consumo. Alimentación, bebidas, vinos de alta calidad pero a precios razonables, AOVEs espectaculares, jamones, quesos, etc. se ofrecen en ExtremaduraCalidad.com y los compradores los pueden recibir en Londres, París, Dinamarca o Nueva York, y por supuesto en la península y las islas.

¿Cómo puede proyectos como el vuestro competir con gigantes como Amazon?

Aunque plataformas como Amazon o CorreosMarket han entrado con algunos productos de alimentación en seco, están fallando con las entregas y no ofrecen productos que necesiten logística en frío y congelado, y solo venta al canal retail. Somos líneas de negocio distintas, y nuestra plataforma cubre las necesidades reales de todos los productores. Conocemos a todos nuestros afiliados, sus necesidades especiales y procesos de fabricación, etc. eso nos da más fuerza para crecer juntos y reinventarnos constantemente.

En ExtremaduraCalidad.com  nos enfocamos en productos de la región tal y como hacemos en otra plataforma que hemos lanzado, AndaluciaCalidad.com, donde se han integrado marcas promocionales como Sabor a Málaga.

Los portales de CantabriaCalidad.com CastillaLeonCalidad.com, LaManchaCalidad.com, LevanteCalidad.com, NavarraCalidad.com, EuskadiKualitatea.com, y otros que están en construcción, seguirán la misma política, fomentar los productos de cada región creando riqueza y economía circular en el territorio.

En el futuro será posible reservar eventos culturales, hoteles y restaurantes regionales en el mismo portal,  y muchas más oportunidades, ¡solo hay que querer verlas!

Francisco Castaño (INDEHESA-UNEX): “Ya se elabora turrón, pan y platos de cocina gourmet con harina de bellota”

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Francisco Castaño en el centro universitario de Plasencia. Foto: Andy Sole

Entrevista con
Francisco Castaño
Investigador Forestal  INDEHESA – UNEX

¿Cuáles son los principales usos innovadores de la bellota en la actualidad?

Los principales usos innovadores de la bellota hoy en día se basan en productos hechos con harina de bellota, principalmente, o con la bellota en sí. Panaderos, reposteros, pasteleros y cocineros tanto de España como de Portugal, están ofreciendo a su clientela productos tan variados como turrón, pan o incluso platos elaborados de cocina gourmet acompañados con Ginebra de bellota.

Hoy en día, se quiere recuperar esa tradición tan ligada a nuestra tierra a través de iniciativas como el proyecto PRODEHESA-MONTADO, en el cual, técnicos e investigadores de la Universidad de Extremadura, se encargan de analizar la situación actual de la bellota, además de realizar jornadas técnicas, reuniones, etc., con todos los actores implicados, como son propietarios de finca, empresarios con productos relacionados con la bellota, etc. (www.bellotasaludable.es)

¿La harina de bellota para repostería crees que puede tener una salida comercial interesante?

De hecho, ya la tiene. Tanto las empresas extremeñas como las portuguesas tienen en stock una serie de productos elaborados con harina de bellota y otras harinas, cuya proporción de la primera suele andar entre el 40% y el 70%. Uno de los puntos a tener en cuenta es el gluten. La bellota no tiene gluten, con lo cual es un ingrediente idóneo para elaborar productos para celíacos, pero este hace que la elaboración del producto sea más sencilla y consistente. De ahí que las harinas vengan mezcladas en distintos porcentajes. Han hecho y se están haciendo ensayos y pruebas para conseguir productos elaborados 100% con harina de bellota, libres de gluten, para un mercado cada vez más demandado.

En Portugal ya han empresas con un portfolio de productos muy interesante ¿Extremadura debe dar ese paso adelante?

Extremadura ya está dando ese paso a través de empresa como “La Tahona”, cuyo propietario es Manolo Moreno, maestro artesano y colaborador del proyecto. Recientemente ha abierto en Mérida una tienda que se llama “La Tahona – Gourmet Bellota y Chocolate” en la cual ofrece productos artesanales elaborados con harina de bellota y chocolate. Otras empresas y particulares que participaron en la Jornada empresarial realizada en junio de 2019 en el C. U. de Plasencia llamada “Valorización de la Bellota para consumo humano” también elaboran diferentes productos como Bebidas de bellota, churros, patés, etc. Una de las principales iniciativas del proyecto consiste en ayudar y asesorar en la medida de lo posible a esas empresas o particulares.

Los proyectos de plantaciones intensivas de encinas/Quercus ¿ pueden cambiar el mercado de la bellota?

La principal característica de estas plantaciones intensivas de encinas (mayoritariamente) es que son de planta injertada. Estas plantas tienen la cualidad de, al contener material vegetal adulto, minimizar el periodo de producción. Con este tipo de plantas se consigue una buena producción en los primeros 10 años (una encina salvaje en Dehesa produce bellotas a partir de los 20-25 años, con una buena producción a partir de los 50 o más).

Mientras que, de manera natural las encinas se hacen arboles muy grandes y robustos, con otros aprovechamientos como son la leña y el ramón, con el método de injertado se consiguen arbustos fácilmente accesibles al recolector con maximización en la producción del fruto, con un aspecto muy similar a una variedad frutal como el cerezo o el olivo. Aunque ya existen, se precisan de más ensayos en diferentes sitios y con variedades de encinas distintas para determinar si el mercado puede verse afectado en mayor o menor medida, pero si los ensayos prosperan y las plantaciones proliferan podríamos decir que sería un punto de inflexión, sobre todo para los productores, propietarios y en general para la gente que vive en las zonas donde la bellota crece o se cultiva.