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Mónica Tierno (Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte): “Hay que centrarse en calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera para lograr precios estables”

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Entrevista con
Mónica Tierno
Directora General Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte

¿Cuáles son los principales retos que tiene planteados la Agrupación de Cooperativas para ser más competitiva en un mercado cada vez más global como el agroalimentario?

El aumento de las producciones de cereza tanto a nivel nacional como a nivel europeo sin duda ha incrementado enormemente la competencia y por tanto, las exigencias de un consumidor cada vez más exigente ante el incremento de oferta. Ante esta situación, la Agrupación de Cooperativas apuesta por tres líneas estratégicas para seguir manteniéndose como referente del sector: la apuesta por la calidad de nuestros productos, la concentración de la oferta y la adopción de prácticas y procesos sostenibles.

Las cerezas del Valle del Jerte y de la Vera, producidas en un entorno natural inigualable, siempre se han distinguido por su calidad y su sabor. Actualmente estamos inmersos en un proceso de reconversión varietal, así como implementando nuevas prácticas tanto en campo como en proceso para garantizar la mejor calidad a nuestros clientes. Como pioneros en asociacionismo, defendemos más que nunca la utilidad de las cooperativas para organizar y agrupar la producción frente a la creciente concentración de la demanda. Además, consideramos prioritario que nuestra cadena de valor sea lo más sostenible posible.

En la pasada campaña los productores de la zona se han quejado de los bajos precios de la cereza, achacable a diferentes motivos (climatología, nuevos competidores, fecha de entrada en el mercado) ¿Es posible conseguir precios más estables para la cereza y la picota?

En la última campaña ciertamente confluyeron todos esos factores, jugando la climatología adversa un gran papel. No obstante, confiamos en precios más estables centrándonos en aquellos factores sobre los que sí podemos actuar para minimizar las amenazas externas: calibre, reconversión varietal, diferenciación geográfica y tecnología puntera.

La Agrupación fue una de las cooperativas pioneras en Extremadura en entrar en la elaboración de productos gourmet (licores, aguardiantes, preparados, picotinas, etc) con más valor añadido ¿Es un camino por el que hay que apostar más con nuevos productos incluso?

La Agrupación siempre ha buscado aportar el máximo valor añadido a sus socios, por este motivo, además de los productos gourmet con los que ya contamos, estamos también inmersos en proyectos de desarrollo de producto tanto a nivel individual como buscando sinergia con otras empresas y centros de investigación.

La Agrupación no es solo cereza y picota aunque son sus señas de identidad, sino que cuentan con otros productos como aceite de oliva, berrys, ciruelas, higos, castañas… ¿Cómo se están comportando estos productos?

Aunque la cereza sigue siendo nuestro producto principal, tenemos una producción estable en todos los productos mencionados. De especial mención son la castaña y el higo seco, por los que cada vez estamos apostando más y los cuales ya han encontrado su sitio en los lineales europeos.

El mercado británico es muy importante la exportación de productos de la Agrupación ¿Estáis preparados para cualquier escenario que salga tras el Brexit?

El Reino Unido supone efectivamente un mercado muy importante para la Agrupación. En los últimos años hemos apostado y reforzado mercados alternativos con el objetivo de minimizar el impacto del Brexit. Nos hemos preparado todo lo posible, pero las consecuencias de un Brexit sin acuerdo serían nefastas para el sector agroalimentario. Aunque junto con el apoyo de la Administración y de las Federaciones hemos ido elaborando planes de contingencia ante la salida de la UE del Reino Unido, la incertidumbre sobre qué va a ocurrir realmente sigue siendo grande.

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A la marca de distribuidor le gusta la Torta del Casar

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La marca “De nuestra tierra” de Carrefour aumenta ventas mientras otra  quesería de la DO ultima un acuerdo con otra cadena de Distribución

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Hacía años que no se certificaban tantas Tortas del Casar con Denominación de Origen. Durante el pasado año, la certificación alcanzó los 350.128 kilos, lo que supuso un crecimiento del 15%: Sobre el total de queso producido por las queserías amparadas, en 2018 se logró certificar el 92,7% con un total de 593.518 unidades de quesos entre los tres formatos principales. Según el presidente del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar, Ángel Juan Pacheco, “es el mayor incremento interanual que se ha producido en la D.O., motivado por la plena incorporación  al ciclo productivo de dos queserías, así como al crecimiento de otra de ellas”.

Aunque también hay otro aspecto que ha facilitado estas cifras. La aportación de la única marca de Distribuido inscrita en la D.O, –“De Nuestra Tierra”– propiedad de Carrefour y elaborada por la quesería Los Casareños. En la actualidad otra quesería está a punto de elaborar la marca de distribuidor de otra cadena de alimentación, aunque no de las más grandes. “Es una forma de garantizar que el producto llega a muchos lugares de España y no solo en el mercado local. En el futuro ayudará a que crezcan las ventas”, asegura Javier Muñoz, director de la DO.

Precio medio
El precio medio de venta a mayorista, no al cliente final, de la Torta del Casar con Denominación de Origen sigue siendo uno de los más altos de España en su sector. Según los datos del nuevo Informe Económico de la D.O. Torta del Casar, su precio medio alcanzó los 13,40 euros/kilo a mayoristas en el año 2018, una cantidad que sube hasta los 14,20 euros/kilo en el caso de las tortas de menor tamaño, hasta 500 gramos. Gracias a esta cotización, la facturación de las siete queserías inscritas que cuenta con un total de 19 marcas certificadas supuso 4,73 millones de euros en la venta de quesos con DO.

Aunque también llama la atención que el porcentaje de leche transformada sobre la producida, que subió con fuerza el pasado año, se quedará en el 60,87% del total. Es decir, que habría mucho margen aún para aumentar la producción de Torta del Casar y pasar ampliamente de los 400.000 kilos certificados. Siguen aumentando los consumos de los formatos pequeños y medianos frente a la torta más grande.

Mayor producción
La producción de leche destinada a las queserías ha aumentado casi un 16% respecto a 2017, siendo sin embargo menor el índice de transformación en Torta del Casar (del 74,12% al 60,87%) lo que indica un ligero desajuste entre oferta y demanda. Según el presidente de la D.O.P., “actualmente materia prima hay más que suficiente para que el crecimiento continúe, bien desde las actuales queserías, bien incorporando nuevas queserías a la DO”.

Por formatos de Torta del Casar comercializados, este último año ha aumentado especialmente el consumo del formato mediano (entre 500 y 800 gramos) pasando de 235.766 unidades en 2017 a 299.701 unidades en 2018. El consumo de formato pequeño (menos de 500 gramos) también ha aumentado, pasando de 225.067 unidades en 2017 a 251.777 el pasado año.

Actualmente el mercado exterior supone un porcentaje muy pequeño de las ventas totales -15.465 kilos frente a los 334.663 kilos del mercado nacional- aunque ha crecido sensiblemente el pasado año. Y lo hará más en el futuro. Cinco queserías de la DO han creado una Agrupación de Interés Económico (AIE) para crear una marca única destinada al mercado de exportación. “Es una forma de aunar esfuerzos logísticos, de promoción y comercialización y no competir entre ellas”, asegura Javier Muñoz.

Las 17 industrias y 350 productores de Pimentón de La Vera buscan mejores precios

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Pese a crecer la demanda del producto, la superficie ha bajado en 2018  hasta las 1.280 hectáreas y el número de productores hasta 350

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© D.O.P Pimentón de la Vera

Las bonitas latas de Pimentón de La Vera con Denominación de Origen de alguna de las 17 industrias inscritas cada vez tienen más presencia en las cocinas españolas y en la Gran Distribución y gourmet. Por ser un producto único muy apreciado por su sabor, su carácter natural y elaboración artesana. Sin embargo, los datos del sector productor muestran como el estancamiento de los precios en origen del pimiento para pimentón pueden pasar factura.

Según datos de UPA-UCE, el número de productores de pimiento para pimentón se ha reducido de 433 en 2017, a 350 en 2018. Lo mismo ocurre con la superficie, ya que en 2017 contábamos con 1.450 hectáreas y ahora hay registradas unas 1.280.

“Con estos datos encima de la mesa, todo apunta a que si la situación no mejora, esta campaña seguirá bajando tanto el número de productores como la superficie dedicada a este cultivo”, asegura José Cruz, secretario de Agricultura de UPA-UCE.

Esta organización ha propuesto el establecimiento de contratos trianuales para los productores de pimiento para pimentón, con el fin de consolidar el sector y dar viabilidad a un cultivo muy social en una zona donde no existe otro tipo de alternativa. “Este tipo de contratos permitiría establecer compromisos a medio plazo entre industria y productores, ya que hablamos de un horizonte de tres años, y daría mayor continuidad a la producción. Se trata de un producto con denominación de origen y de una calidad “extraordinaria”, con gran demanda en el mercado, pero con unos precios congelados desde hace tres años”, explica José Cruz. La competencia a bajos precios de pimentón de terceros países importados por industriales españoles tampoco ayuda.

Más exportación
Aunque se presencia en pequeños formatos en lata, que no pasan en neto de los 80 gramos, ha aumentado en la gran Distribución y en todo tipo de tiendas de alimentación y gourmet, su venta a granel para las grandes industrias cárnicas y de embutidos como las de la zona de Guijuelo en Salamanca o en Segovia sigue siendo muy importante. Como también lo comienza a ser la exportación donde algunas empresas como La Chinata ya consiguen hasta el 70% de sus ventas.

Ahumado natural
Según el Diario Oficial de la Unión Europea, se entiende por pimentón con Denominación de Origen Protegida “Pimentón de la Vera”, el producto obtenido de la molienda de frutos totalmente rojos, de las variedades del grupo de las “Ocales” (Jaranda, Jariza y Jeromín), y de la variedad Bola, pertenecientes a las especies Capsicum annum L. y Capsicum longum L., secados con leña de encina y/o roble, por el sistema tradicional de La Vera.

El “Pimentón de la Vera” es un producto de sabor y aroma ahumados, intensos y penetrantes, debido al proceso de secado al humo a que se somete a los pimientos. Tiene un alto poder colorante, superior en las variedades del grupo de las Ocales que en la variedad Bola. Tanto su sabor, aroma y color son altamente estables, por su lento y suave proceso de deshidratación. Según su sabor hay  tres grupos de pimentones: Pimentón dulce: de sabor suave, totalmente dulce, elaborado con las variedades Bola y Jaranda; Pimentón ocal o agridulce: suavemente picante al paladar, elaborado con las variedades Jaranda y Jariza y el Pimentón picante: pronunciado picor al paladar, elaborado con las variedades Jeromín, Jariza y Jaranda.

Ya han llegado al mercado las primeras cerezas certificadas del Jerte

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Cereza del Jerte

El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte ha comenzado a certificar las primeras cerezas de la variedad Navalinda, la única que tiene pedúnculo certificada en el Valle del Jerte. Estas cerezas, que pronto se encontraran en el mercado, cuentan con la contraetiqueta que garantiza su máxima calidad.

El presidente del Consejo Regulador, Emilio Sánchez, comentó que “La campaña de momento está siendo regular, las lluvias han estropeado una gran parte de la cereza temprana aunque le vendrá muy bien a la Picota del Jerte”.

En el Valle del Jerte el cultivo de las cerezas se desempeña de una manera natural, tradicional y sin aditivos, lo que consigue que las cerezas y picotas tengan un sabor único y un altísimo contenido en vitaminas, oligoelementos, flavonoides, etc. Tras una cuidadosa selección a pie de árbol, de acuerdo a un riguroso control de calidad, sólo las mejores se identifican con el sello de la Denominación de Origen Cereza del Jerte.

Existen muchos tipos diferentes de cereza, la variedad principal en la zona del Jerte es la cereza sin rabito llamada picota que llegan a partir de la primera quincena de junio y que, con la máxima calidad garantizada por la contraetiqueta que siempre les acompaña, estarán en los mercados hasta la primera semana de agosto.

La máxima calidad que garantiza la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte es muy fácil de encontrar en cualquier frutería gracias a la contraetiqueta que acompaña cada caja de cerezas y picotas procedentes del Valle del Jerte.

Jaime Cortés (Yerbal): “En cuatro años queremos producir más de 25 referencias de plantas aromáticas propias”

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Entrevista con
Jaime Cortés
Director de Yerbal

Balneario El Raposo, una de las instalaciones termales más conocidas de Extremadura, quiso complementar su actividad con la entrada en el negocio de las plantas aromáticas. A través de la empresa Pambiótica S.L., ha conseguido a través de su marca Yerbal estar presente en el mercado de plantas aromáticas, tés, infusiones, condimentos y especies 100% ecológicas. Y también con su reciente entrada en el mundo del vino ecológico.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Yerbal?

Al principio llamabas a muchos clientes y no te hacían caso y ahora son ellos los que te llaman. Estamos contentos porque nuestras infusiones y tés están siendo apreciados, y también nuestras especies y condimentos, como nuestra nueva línea de currys y masalas con 12 variedades de todo el mundo que está funcionando muy bien. El cliente quiere probar cosas diferentes.

¿Con qué producción propia contáis en ecológico?

Contamos con tres hectáreas plantadas y en producción y son suficientes. Producimos tomillo, romero, salvia, orégano, lavandín y albahaca. Nuestra idea es ir ampliando a nuevas variedades reduciendo algo las existentes. En tres o cuatro años, nuestra idea es contar con 25/30 referencias de aromáticas propias. Hay que investigar cuáles se puede adaptar a nuestro terreno y condiciones climáticas.

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¿Hasta ahora cómo habéis enfocado la comercialización del producto? ¿Váis a entrar en exportación?

En el mes de septiembre pasado hemos estado presentes en la Speciality Fine Food Fair de Londres presentados nuestros productos bio. Queremos tener actividad en las exportación, donde los productos ecológicos son más conocidos que en España. Y no solo Europa sino incluso Estados Unidos, a través de Miami. Hasta ahora nos hemos centrado en el mercado nacional en tiendas especializadas. En Extremadura no tenemos mucha presencia porque desgraciadamente no se valora mucho lo ecológico aún. Sí en los lineales de productos bio de Carrefour. Es verdad que hay una tendencia clara para que las grandes superficies dispongan de sus lineales ecológicos. Es un mercado que está creciendo y si actualmente está en el 5% del mercado llegará algún día al 30%. Aunque convivirá con el convencional.

Cada vez hay más clientes que toman infusiones y tés en bares y restaurantes ¿se ha notado en la demanda?

Sí es un mercado al alza pero con un problema: la mayoría de la hostelería solo se fija en el precio. Buscan el más barato porque te dicen que “no venden”. Pero nunca se preguntan que no venden porque no dan calidad ni presencia diferenciada. Nosotros les ofrecemos un expositor de madera muy bonito con nuestras infusiones de calidad y a los pocos meses te dicen que venden más. Y solo supone unos pocos céntimos más por sobre de infusión que el cliente valora y repite.

¿Por qué crees que no se ha desarrollado mucho el cultivo de aromáticas en Extremadura?

En Extremadura no se ha dado tanto el cultivo de aromáticas porque en el fondo se desconoce. A nosotros mismos nos ha costado ir probando. Es un cultivo no muy exigente porque se trata de plantas robustas. El agricultor extremeño está acostumbrado a plantar lo que pone su vecino, no piensa en la innovación. Con nuestra experiencia y también con la que está haciéndose en Ribera del Fresno a lo mejor se animan. Ha venido a vernos mucha gente. Es un cultivo con costes altos pero si se encuentra el hueco en el mercado da más que otros.

¿Cómo va vuestra experiencia en vino ecológico?

Tenemos ya siete hectáreas de viñedo ecológico con su primera vendimia esta campaña. La idea es lanzar un vino con nuestra propia marca con la ayuda de Fernando Toribio (Viña Puebla).

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Ecoficus lanza sus nuevas Fantasías de Higo con sabor a menta, arándanos y naranja para conquistar nuevos mercados

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ECOFICUS

La empresa Ecoficus siempre ha sido una referencia a nivel español e internacional en la producción y comercialización de higos y bombones de higos ecológicos. Con fábrica en Casar de Cáceres e higuerales propios en Almoharín, no ha dejado de innovar desde que comenzó su andadura con nuevos productos y presentaciones para reforzar su destacada presencia en mercados internacionales. La última de ellas ha sido las Fantasías de Higo, con sabores de menta, arándanos y naranja.

“La variedad de higo Cabacita –asegura Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus– que nosotros trabajamos puede tener muchas aplicaciones en el mundo de la gastronomía, aunque no se ha utilizado hasta ahora tanto. La gente cuando prueba su sabor le encanta. Hemos querido explorar nuevos sabores del higo y el chocolate con la menta, los arándanos y la naranja. Los hemos lanzando hace poco y hasta ahora han sido un éxito con pedidos ya en firme para exportación”.

Ecoficus dispone de una amplia gama de certificaciones para exportar a diferentes mercados, a las que se suma la del Sello Vegano.”Estar en ecológico y apostar por el respeto medioambiental se considera ya una exigencia si quieres vender en mercados exteriores. Siempre hemos tenido esa sintonía con las tendencias del mercado desde el principio”.

La empresa también ha rediseñado el formato de sus Biosnack de Higo, un producto que puede tener una excelente acogida para consumidores que hacen deporte o actividad física o que quieren comer de una forma más llevadera por falta de tiempo. Tiene sabor a arándanos y a naranja y se elaboran sin conservantes ni colorantes, totalmente naturales.

Ya está en la calle el número especial de primavera de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Dos amplios y completos Especiales dedicados a los dos sectores que lideran la agroindustria regional, así como las exportaciones: el Tomate y la Fruta, protagonizan el nuevo número de primavera de CAUDAL DE EXTREMADURA que ya está en la calle. En ambos se incluyen diferentes reportajes y entrevistas con los datos y las claves de estos dos sectores punteros en el sector agroalimentario extremeño y auténticos gigantes exportadores de la economía regional.

Si el sector de la fruta se enfrenta a los desafíos de los bajos precios, la logística y el Brexit, en el sector del tomate se sobrepasarán los dos millones de toneladas contratadas con el reto de aumentar el rendimiento por hectárea. En el Especial Tomate se incluyen entrevistas con diversos responsables de las más importantes industrias y cooperativas: Conesa, Casat, Tomates del Guadiana, Tomalia, Alsat, Transa, Lola Fruits y Pronat.

Mientras, en el Especial Fruta entrevistamos a los responsables de Afruex, Haciendas Bio, Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte, Sol de Badajoz, New Stairs y Explum, así como al presidente de la Sectorial de Frutas y Hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura. Un informe del Grupo Operativo FRUTAEXPORTA cierra el especial.

Otros reportajes y entrevistas amplían el panorama agrícola y empresarial de nuestra región, como el dedicado al boom de los frutos secos en Extremadura, en donde el cultivo de almendros, pistachos, castaños, nogales e higueras suman ya 25.000 hectáreas; el auge de las industrias de verduras congeladas, en las que la nueva inversión de 8 millones de euros en Navalmoral de la Mata de la empresa Comagra se suma a la de Monliz en Badajoz y Ulbasa-Virto en La Albuera; la posibilidad de atraer el creciente negocio del cultivo del cannabis medicinal; la incorporación de la Torta del Casar a las marcas blancas de grandes cadenas de distribución; o la búsqueda de mejores precios de las industrias de Pimentón de la Vera, entre otros temas de actualidad e interés.

Como ya es habitual, este nuevo número también incluye el Suplemento Olivar de Extremadura con toda la actualidad del sector oleícola extremeño, que a pesar de conseguir una de las dos mayores campañas de su historia, padece el desajuste de un desplome en los precios respectos al año anterior.

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