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Ya está en la calle el número de invierno 2019 de CAUDAL DE EXTREMADURA

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El nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA tiene como tema central los cultivos alternativos que se están convirtiendo en las nuevas estrellas del regadío. El olivar intensivo, así como el almendro, y otros cultivos complementarios y pujantes, como el brócoli, empiezan a plantar cara a otros más tradicionales como el arroz y el maíz. Los frutos secos, las verduras para exportación y congelados, y nuevas frutas como el caqui, el granado o los higos frescos, toman, cada vez más, nuevo protagonismo en nuestros campos.

El otro tema central de este nuevo número viene motivado por la reciente celebración de la mayor feria internacional de turismo que se celebra en nuestro país, FITUR 2019, y a la que todo el potencial turístico de nuestra comunidad acude cada año, despertando un mayor interés. Más de 300.000 turistas extranjeros al año, que proceden en su mayoría de Portugal, Francia, Reino Unido, Alemania y Países Bajos, descubren la naturaleza y la gastronomía de Extremadura. Aunque alcanzar los dos días de estancia por viajero sigue siendo el principal reto.

Diversas entrevistas nos orientan acerca de estos nuevos temas que afectan a distintos sectores de nuestro agro. Así, incluimos una con Teresa López, gerente de la Cooperativa Agrícola de Medellín, pionera en el cultivo del brócoli en las Vegas del Guadiana; o con Rafael Román, director general de Iberitos, empresa líder a nivel nacional que produce 40 millones de monodosis de sus productos al año; o con Jaime Cortés, director de Yerbal, dedicada a la producción y comercialización de plantas aromáticas; o con Antonio Chavero, director gerente de Landfruit Extremadura, uno de los principales actores en un sector tan pujante como el de la fruta; o con Margarita López Corrales, ingeniera agrónomo del Cicytex, que nos habla de la posibilidad del cultivo del pecano en las Vegas del Guadiana; o con Rocío Vázquez, gerente de Castañas El Común, que se ha convertido una de las empresas de referencia del sector, en la que nos dice que las castaña es el futuro para Las Villuercas; o con Eva Burgueño, directora general de Burmar Sweets, que posee una de las marcas más importantes a nivel nacional del sector de las golosinas.

Otros temas de interés van desde el órdago de la azucarera de Mérida a sus competidores nacionales, al delicado futuro del arroz y la miel extremeñas, que se juega en Asia, pasando por la decisiva reforma de la PAC en la que Extremadura se juega 534 millones de euros en ayudas.

En nuestra sección Extremadura Ganadera entrevistamos a Miguel Morillo-Velarde, director técnico de la IGP Ternera de Extremadura, a Eduardo Corchero, presidente de la Sectorial de Porcino Ibérico de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura, a Miguel Cabello, de Ganadería Cabello Bravo, que nos explica su apuesta por las razas autóctonas, así como el proyecto Dehesalana que impulsa la comercialización de lana merina de calidad y aspira a recuperar el proceso industrial de la lana en nuestra región.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número entrevistamos Francisco Nogales, presidente de Umm, a Juan Miguel Retamar, gerente de Almazara Retamar, a Luis Blanco, gerente de Molino de Zafra y a Tino Molero Maza, director gerente de Almazara Molero Maza, además de otros artículos y reportajes de interés.

Otros temas de interés, como el que cierra nuestro revista, dedicado al proyecto que pilota Alberto Buj, presidente de Adismonta y alcalde del municipio cacereño de Benquerencia, en el que pretende agrupar en una red internacional lugares especiales con menos de cien habitantes -Less than Hundred-, completan el número de invierno de CAUDAL DE EXTREMADURA.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

El 50% de la oferta de higos secos de la Gran Distribución española destaca su origen extremeño

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CADENAS ECOLOGICAS ECOFICUS

El portal www.higosandfig.com ha analizado en la primera semana de Diciembre -en el comienzo de la campaña de Navidad- la oferta de higos secos en los lineales de  más de una docena de las principales cadenas de distribución alimentaria, especialmente súper e híper de la Comunidad de Madrid, aunque también prestando atención a otros formatos.

Extremadura concentra más de 45% de la superficie de higueras de España, principalmente de las variedades Cabacita, Pajarero y Cuello de Dama. Gracias a su gran potencial productor de higo seco, en torno al 50% de la oferta de este producto en los lineales de la Gran Distribución procede de marcas de Extremadura o de empresas que compran sus higos en la región.

Hay que tener en cuenta que Extremadura cuenta con alguna de las mayores cooperativas productoras de higos secos de España, como Regadhigos de Almoharín o San Sebastián de Arroyomolinos de Montánchez, además de otras en localidades como Barcarrota o Torre de Miguel Sesmero.

Entre las 18 empresas y cooperativas que venden higos secos estas Navidades en la gran Distribución destacan las extremeñas Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte (Eroski), Productos Biovera de Losar de la Vera (Alcampo, Supercor), Alfonso Cruz de Villar de Rena en LIDL, Finca La Soledad de Madrigal de la Vera (Carrefour), Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Supermercados CODI y El Arco) y Ecoficus de Casar de Cáceres (Naturasi, Ecorganic, Supersano).

CARREFOUR el pajarero

Otras empresas importantes, aunque no tienen su sede en Extremadura, sí destacan en sus envases que sus higos proceden de la región como es el caso de Higos El Pajarero de Barcelona (Mercadona y Carrefour), marca de distribuidor de Eroski, Almendras Capó de Palma de Mallorca (Alcampo) e Higos Doñigales (Club Gourmet de El Corte Inglés).

Entre las conclusiones del estudio llevado a cabo en los lineales de la gran Distribución por parte del portal www.higosandfigs.com destacan las siguientes:

-Hasta un total de 18 empresas y cooperativas comercializan higos secos en diferentes formatos y presentaciones en la gran distribución española, de las que 6 tienen su sede en Extremadura, 4 en la provincia de Ávila cercana al norte de Cáceres, tres en Levante y dos en Cataluña.

-El precio medio de venta de higos secos de origen español es de 6,30 euros el kilo, con una gran disparidad de precios según formatos que van de los 55,06 euros/kilo de los Higos Doñigales en Club Gourmet de El Corte Inglés a los 3,70 euros/kilo de La Dama de la Vera en Alcampo. Por tanto, los higos secos que se venden más caros y también los que se venden más baratos, proceden de Extremadura.

-Cinco importantes cadenas venden higo turco, con un precio medio por kilo de 11,05 euros, muy superior al de las variedades españolas. Mercadona también vende higos deshidratados de una marca italiana a 9,50 euros/kilo

-La presentación más habitual del higo seco español es con harina de arroz en bolsas transparentes de 250, 400 ó 500 gramos. Solo una de las 18 empresas de distribución ofrece el formato de un kilo (Eroski). Y solo una (El Nogal) lo ofrece en caja de cartón.

-La variedad Cuello de Dama sigue siendo mayoritaria en la oferta, por delante de la Calabacita/Pajarero/Granito. La variedad turca predominante es la Smirna.

-Hay tres cadenas de distribución (Eroski, Alcampo y LIDL) que vende higos secos con sus propias marcas de distribuidor.

-8 de las marcas de higos destacan la procedencia de Extremadura de sus higos, aunque no tengan la sede social en Extremadura.

-La venta de higos secos ecológicos se centra en las cadenas especializadas Bio, al no tener presencia en la gran Distribución, donde destaca la empresa extremeña Ecoficus.

CADENAS LOCALES Regadhigos

La cereza del Jerte busca recuperar precios y liderazgo

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La climatología y la fuerte competencia de Aragón, Murcia y Lérida provocan que los productores de cereza del Jerte y comarcas vecinas cobren precios bajísimos

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La cereza del Jerte ha vivido uno de los sus años más convulsos esta campaña. El retraso en la salida al mercado provocado por la climatología provocó una fuerte bajada de los precios en origen al competir con la cereza de Aragón, Lérida o Murcia. Si en España se producen unos 90 millones de kilos de cerezas al año, unos 35 millones salen del Norte de Cáceres. El resultado: precios irrisorios de entre 0,10 a 0,30 céntimos de euro según calidades para los pequeños productores que han decidido crear una asociación y salir a la calle a reclamar precios dignos, mejores seguros y más promoción para la calidad de sus cerezas.

“Esta campaña hemos tocado fondo –asegura Emilio José Hernández, presidente de la Asociación de Productores de Cereza del Valle del Jerte y Comarcas Vecinas– Los precios que nos han pagado a los pequeños agricultores no cubren ni con mucho los costes de producción que superan el euro por kilo. En la calle su precio esta campaña se ha multiplicado por 10 ó 12 veces para el consumidor. La misma historia se viene repitiendo las últimas cuatro o cinco campañas”.

Hace unos años, el mercado de la cereza estaba muy dominado por el Valle del Jerte. Ahora, la competencia nacional y turca aprieta mucho. No es un problema solo del Valle del Jerte, aunque tenga más nombre y producción, sino también de La Vera, Las Hurdes, Ambroz o Granadilla-Trasierra.

“Con estos precios no hablamos solo de un problema económico en la zona sino también social ya que la cereza representa para muchas familias en esta zona entre el 75/80% de sus recursos. Si falla, se irán y aumentará la despoblación rural”, asegura Emilio José. La cereza se ha convertido en un monocultivo del que depende todo el Valle, junto a algo de higueras y castaños.

En la zona del Jerte, la explotación media de cerezos tiene entre una y una hectárea y media, con una producción anual de unos 15.000 a 20.000 kilos. La fuerte competencia entre la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte y los grandes almacenes privados existentes tampoco ha solucionado el problema.

“El productor no recibe nada de las grandes plusvalías que se consiguen con la cereza y que suponen un abuso total para el consumidor. También hay que ser autocríticos y cuidar totalmente la calidad y no sacar al mercado cereza que no debería en algunos casos. No se puede coger cereza estando lloviendo o dañada porque eso nos perjudica a todos como sector”. La falta de seguros viables agudiza la crisis del producto.

Sergio Gordón (Cerveza Artesana Piporra): “La cerveza del Extremadura UD está funcionando muy bien”

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De izd. a dcha, Sergio Gordón, Alfonso Sández y Ángel Luis Becerra, los tres socios de Piporra

Entrevista con
Sergio Gordón
Socio de Cerveza Artesana Piporra

La cervecera artesana Piporra, que crearon tres jóvenes amigos en Aceuchal en 2014, ha lanzado al mercado la cerveza del Extremadura UD para acompañar al equipo extremeño en su paso por la Segunda División del fútbol español. Además de contar con sus propias marcas, una original, una IPA y una Irish Red. Centrados en la parcela comercial, confían la elaboración de sus cervezas a Sevebrau en Villanueva de la Serena.

¿Cómo surgió el proyecto de Piporra?

Muchos amigos míos de estudios se han ido fuera de Extremadura a buscar su carrera profesional. Yo creo que es igual de valiente quedarse aquí en tu tierra e intentar crear riqueza en tu tierra. Y sobre todo con cosas que te gustan. Yo tenía algo de experiencia en Hostelería. A mí desde siempre la cerveza que había gustado. Hicimos un plan de negocio y vimos que meternos en la inversión de una fábrica propia de cerveza no era viable. Así que buscamos al mejor profesional en la región que pudiera fabricárnosla y encontramos a José Severiano, de Sevebrau.

También contamos con una distribuidora de vinos  y una tienda on line (www.acomprarvino.com) con muchas referencias y que es muy activa en la zona de Almendralejo y Zafra entre otras, con vinos de prestigio como Palacio Quemado, lo que nos ha ayudado a entrar en el Canal Horeca con la cerveza.

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¿Cómo va la comercialización de la cerveza del Extremadura UD?

La verdad es que la demanda ha sido muy buena. Tuvimos la idea antes de los Play Off de ascenso a segunda división. La verdad es que desde el primer momento contamos con el apoyo de Manuel Franganillo, el presidente del equipo. Queríamos una cerveza para todos los públicos, una Pale Ale inglesa de poca graduación, 4,8%, de la que te puedes tomar varias el día del partido. Además de en Extremadura también tiene distribución en Sevilla, Ávila y otras zonas.

¿Se puede innovar en el mundo de la cerveza artesana?

La idea es hacer cosas nuevas. Por ejemplo, estamos trabajando sobre gominolas de cerveza y también con chocolate con una empresa de Ávila. Y hemos lanzado una marca local, Bravía del Casar que va muy bien con la Torta del Casar. La hemos elaborado con infusión del cuajo vegetal que se utiliza para elaborar las Tortas. Está funcionando muy bien en el municipio.

¿Cuesta convencer al consumidor de cervezas artesanas, sobre todo por el precio?

Hay que tener paciencia y acordarse lo que pasaba con el vino hace 10 años cuando solo se distinguía entre tintos y blancos. Y solo hay que ver cómo ha evolucionado el consumidor en estos años y los nuevos clientes que se han incorporado al mundo del vino. Pasará lo mismo al mundo de la cerveza. Se buscan cosas diferentes y auténticas.

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El chef Víctor Encinal gana el XI Premio Espiga Caja Rural de Extremadura-Corderex

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Foto de familia de los chefs premiados junto a los responsables de Caja Rural de Extremadura y de la IGP Corderex

El chef Víctor Encinal del Restaurante Cayena de Cáceres ha sido el ganador de la 11ª edición del Premio Espiga, otorgado por Corderex y Caja Rural de Extremadura, a la mejor propuesta gastronómica de Cordero de Extremadura ‘Corderex’.

 ‘Canelones de pierna de cordero Corderex con su jugo, pesto seco, paté y parmentier fina de cordero, crujiente de su piel y pil pil con pétalos de alcachofa’ ha sido la receta que ha conquistado al jurado y ha conseguido hacerse con el galardón.  El ganador ha sido premiado con una dotación económica de 1.000 euros; además de un diploma certificado que será entregado a todos los finalistas del concurso.

La entrega de premios ha corrido a cargo de Mario Mera Gómez-Bravo, presidente de la IGP Cordero de Extremadura, y Urbano Caballo, presidente de Caja Rural de Extremadura.

Los seis chefs finalistas han competido hoy en el certamen final bajo la atenta mirada de un jurado de expertos del mundo de la Gastronomía que ha valorado la originalidad, el emplatado y la presentación de cada una de las propuestas.

Víctor Encinal ha creado la receta ganadora destacando el sabor y la calidad del Cordero de Extremadura ‘Corderex’,”hemos brillado estos canelones con una salsa ligera de parmentier y el propio jugo del cordero para potenciar ese intenso sabor que tiene y luego hemos querido darle protagonismo a esa piel del cordero crujiente con paté de hígado de cordero y un pil pil de guisantes con los pétalos de alcachofa”.

Las cinco recetas finalistas en el concurso también se han caracterizado de gran originalidad: ‘Cilindro de cordero en salsa de toffee con bombón de mango, falso seso y milhojas de patatas’ o ‘Pierna de cordero rellena de setas glaseada en su jugo sobre arroz meloso de castaña y aire de hierbabuena’.

Raúl Muñiz, director técnico de la IGP Corderex, ha valorado ‘la enorme participación de este año y la calidad con la que cada edición acuden los concursantes elaborando recetas muy innovadoras demostrando la gran versatilidad de la carne de cordero y la calidad de la IGP certificada Corderex.’

Eugenio Manzano (Grupo Laura Otero): “Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura de la fama de la DOP Torta del Casar”

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Entrevista con
Eugenio Manzano
Consejero Delegado del Grupo Laura Otero

El Grupo Laura Otero ha adquirido con Pastovelia las instalaciones de Lácteos Pajuelo en Almoharín, para entrar en el negocio de la D.O.P. Torta del Casar.

Energía eléctrica, telecomunicaciones… y ahora una quesería inscrita en la D.O.P. Torta del Casar ¿Cuál es el proyecto que quieren llevar adelante?

Se trata de una ocasión producida por el azar, una conversación con un buen amigo al que las cuestiones económicas no le estaban siendo favorables y que tenía su empresa en situación preconcursal y que no tuvo más remedio que presentar concurso de acreedores; desde ese momento nace una nueva sociedad mercantil para elaborar quesos de la D.O.P. Torta del Casar, PASTOVELIA, S.L., contratando a este amigo como maestro quesero y comercial de la nueva empresa. Pasado un año supimos de la liquidación de su empresa y presentamos oferta a la administración concursal por la unidad productiva, siéndonos adjudicada el pasado junio al ser la mejor presentada.

Desde el pasado año empezamos a fabricar y a abrir mercado, cerrando el ejercicio con muy buenas sensaciones lo que nos llevó a presentar la oferta por las instalaciones y personal. Nuestro proyecto empresarial es fabricar un producto a la altura del buen nombre y fama de la D.O.P. Torta del Casar.

¿Qué puede aportar la experiencia empresarial de un grupo como Laura Otero en una quesería industrial?

Por supuesto que no es lo mismo distribuir energía eléctrica y realizar instalaciones eléctricas y de telecomunicaciones que fabricar quesos, pero la administración de una empresa u otra no difiere tanto y tanto el departamento administrativo como el técnico están totalmente involucrados. Además uno de los socios de PASTOVELIA es un gran economista.

Dicha quesería ha sido una de las principales certificadores de torta del Casar durante años ¿cuándo esperan volver a serlo?

El nombre de la quesería era Lácteos Pajuelo, S.L., anteriormente fue Hermanos Pajuelo S.A.T., y el nombre de PASTORALIA procede del Centro de Interpretación de la Torta del Casar que se construyó en sus instalaciones de Almoharín. PASTORALIA es el nombre de nuestro producto estrella, las Tortas del Casar que elaboramos.

Ser uno de los principales certificadores de la D.O.P., va a depender más de los consumidores que nuestro. En nuestras manos está fabricar un gran producto y darlo a conocer, pero la decisión final es de éstos. En la D.O.P. estamos 6 fabricantes, todos con un gran producto. La producción actual no es muy grande por lo que el campo de actuación es amplio. No es una obsesión ser los primeros, es más intentar ser los mejores.

¿La idea es centrarse en la producción  y comercialización de quesos sin ganadería propia? 

Tener ganadería propia no nos aporta un gran valor, cuando en nuestra provincia, e incluso en nuestra región, hay magníficos ganaderos que conocen su oficio. Lo que sí debemos exigir es una calidad de la leche homogénea y para eso ya está la D.O.P.

¿Solo producirán quesos con DOP Torta del Casar o podrán elaborarse otros tipos?

Estamos centrados en la fabricación de quesos con D.O.P. Torta del Casar, si bien también fabricamos otros tipos de quesos con leche de oveja sin D.O.P., pues no son Tortas. Fabricamos quesos de pasta dura y pasta blanda, y cremas de Torta del Casar bajo la marca PASTOVELIA. Son productos extraordinarios pero diferentes a la Torta del Casar. En cuanto a otros tipos y formatos, se irá viendo a lo largo del tiempo. Por lo que se refiere a quesos con otro tipo de leche, distribuimos quesos de cabra en diferentes formatos y sabores que nos fabrican para nuestra empresa.

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Extremadura lidera la fiebre del bombón de higo

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Hasta 12 empresas comercializan bombones de higos en España siguiendo la idea que inventó Productos La Higuera en Almoharín en 1989

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Extremadura es la mayor región productora de higos de España y de Europa. Un cultivo que vive un boom de nuevas plantaciones, especialmente en zonas de regadío, impulsada por precios en origen para los higos secos de mayor calibre por encima de los dos euros/kilo.

Un auge del cultivo que ha reforzado también la fiebre del bombón de higo o higos con chocolate, un producto inventado por la empresa Productos La Higuera en el año 1989 en Almoharín (Cáceres).

Actualmente, otras seis empresas extremeñas elaboran y comercializan este producto: Ecoficus en Casar de Cáceres; Exmesa en Badajoz; Pasat-Bioterra en Corte de Peleas, Valcorchero en Valdefuentes; La Cuba en Badajoz y Frutas Villacruz en Villar de Rena.

A ellas se suman otras cinco empresas en España: Chocolates Sierra Nevada en Granada; Grupo Borgeños en Málaga; Especialidades Vira en Barcelona; Fruit Fusión en Alicante; De Juan en Murcia y San Andrés en Tobarra, Albacete.

El interés por el bombón de higo ha traspasado fronteras y cadenas como Fran’s Chocolates en Estados Unidos, las italianas Cardone Azienda Agricola o F.lli Marano o la argentina Finca del Paraná, también lo comercializan en diferentes presentaciones. El bombón de higo está de moda.

Categoría de producto
“Para Productos la Higuera ha sido una gran sorpresa ver cómo, en los últimos años, varias empresas extremeñas y de fuera de Extremadura, se han fijado en nuestros Rabitos Royale como una alternativa de negocio. Nos sentimos muy orgullosos de haber creado una nueva categoría de producto inexistente hasta el año 1989 y que, a día de hoy, esté ayudando a otras empresas en su crecimiento y expansión en mercados internacionales”, asegura Mónica Arjona, directora comercial y de márketing de Productos La Higuera S.L., la empresa que ideó de la mano de Senador Valero padre y su mujer Felipa los bombones de higo que comercializan con su marca Rabitos Royale.

Un producto que tiene en la variedad calabacita, la cultivada en Almoharín y cuya producción se concentra en la cooperativa Regadhigos, su materia prima esencial. Junto al chocolate, otro de los elementos claves del producto.

Para Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, quien elabora sus bombones de higo ecológicos desde Casar de Cáceres -con higos de Almoharín- gran parte del éxito o fracaso de muchas de las presentaciones de bombón de higo dependen del chocolate. “Además de ser de buena calidad, no es fácil conseguir el punto ideal para el bombón. La principal competencia que podemos tener en Extremadura viene sobre todo de regiones con gran tradición chocolatera como Cataluña que dominan muy bien este tipo de presentaciones”.

Mercado exterior
Los bombones de higos tienen un buen mercado en España y también en numerosos países, desde Estados Unidos a Japón. “Yo no creo que el bombón de higo tenga más salida en exportación que en el mercado nacional”, asegura Mónica Arjona. “Se trata de un producto único, diferente y que tiene cabida en todos los mercados. Es obvio que el mercado internacional es mayor que el nacional, por lo que, en definitiva, las oportunidades son mayores cuando uno amplia su zona de acción. Estoy convencida de que es un producto que funciona en todos los mercados siempre y cuando tenga la calidad necesaria”.

Está por ver el fuerte aumento de la producción de higo seco para los próximos años cómo influirá en el mercado. O la llegada marcas blancas de cadenas de distribución.”La percepción del higo seco por parte del consumidor está cambiando y actualmente se percibe como uno de los frutos más saludables y completos del mercado. Es una gran ayuda para todas las empresas que nos dedicamos a ellos de manera directa o indirecta. Creo necesario este “boom” para poder seguir creciendo y dando cabida a todas las empresas que trabajamos con el higo”, asegura la directora comercial y márketing de Productos La Higuera.

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Fotos: ©Productos La Higuera