alimentos de calidad

EA Group lanza al mercado cordero precocinado con venta on line para ganar clientes

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Solo necesita un horneado de 10 minutos y cuenta con un consumo preferente de 10 semanas

Extremadura es una de las potencias españolas en el sector del ganado ovino. Y en su comercialización, gracias sobre todo al grupo EA Group, que lidera desde 2013 la cooperativa extremeña junto a la andaluza Corderos del Sur y que agrupa a 8 cooperativas de base. La carne de cordero, muy apreciada por su alta calidad, ha tenido que luchar en el mercado doméstico con otras carnes de mucho menor precio y sobre todo con la estacionalidad del consumo. Muy asociado a celebraciones y a la campaña de Navidad. Esta última supone entre el 20 y 30% de las ventas de la IGP Corderex. Hay que tener presente que el consumo de carne de cordero ha bajado considerablemente en el mercado español en los últimos años. Si en 2007 el consumo per cápita era de 3 kilos por habitante, en la actualidad estaría en el entorno de los 1,2 kilos.

En los últimos años se han intensificado las iniciativas que acerquen al consumidor final y a los hogares, no solo al canal de hostelería, y faciliten el consumo de carnes de cordero. En busca de nuevas presentaciones, formatos y cortes. Una de las últimas iniciativas, presentada a finales del 2020, es un precocinado de pierna y paletilla impulsado por EA Group, con la certificación de la IGP Corderex.  Se trata de un lote de pierna y paletilla guisadas y precocinadas, que pueden estar listas para comer solamente con un horneado de 10 minutos, manteniendo todas sus propiedades culinarias.

El examen de consumo ha sido realizado por investigadores del Área de Tecnología Alimentaria de CTAEX que  han podido establecer el periodo en el que la seguridad alimentaria de este producto no se compromete, en torno a 10 semanas. Y evaluado el mantenimiento de todos los requerimientos organolépticos que el fabricante considera óptimos para el consumo.  Su cocinado ha sido elaborado por el Restaurante Las Barandas, dirigido por Manuel Gil Felipe, asesor culinario de CTAEX, situado en Los Santos de Maimona (Badajoz), especializado en este tipo de platos.

Envasado individual
En el asado, la pierna y paletilla están acompañadas de vino blanco, brandy, sal, comino, pimienta negra, alcaravea, ajo y laurel. Hay que tener en cuenta que, aunque se venden de forma conjunta, cada pieza está envasada individualmente, lo cual permite mayor comodidad para su consumo.  La venta está disponible a través de la tienda online del grupo cooperativo tienda.eagroup.coop.

El sector del cordero extremeño ha tenido que activarse comercialmente con diferentes iniciativas durante la pandemia para tratar de mitigar el parón del Canal Horeca. A mediados del pasado mes de noviembre,  la IGP Cordero de Extremadura ‘Corderex’ y EA Group lanzaron la campaña ‘CORDEXPRESS, Tú sólo ocúpate del fuego’, cuyo objetivo era promover el consumo de carne de Cordero de Extremadura certificada durante los meses de noviembre y diciembre. La campaña permitía consumidor adquirir medias canales o canales enteras preparadas en diferentes formatos de despiece para ser cocinado de forma rápida y cómoda.

Otra de las iniciativas puestas en marcha por EA Group, para adaptarse a las nuevas demandas del mercado, es el acuerdo de comercialización que alcanzaron en 2019 con la empresa Cordero Organic S.L. para cordero ecológico.

De Nicaragua a Llerena: el viaje del primer chocolate artesano de Extremadura

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Fernando y Ángeles en su obrador-tienda en Llerena

Fernando Moro elabora chocolate artesano importando el cacao y prepara nuevos productos como el bombón de higo

Un viaje cambió la vida de Fernando Moro y también le descubrió el mundo del cacao y los chocolates de calidad. Para convertirse en la actualidad en el único fabricante de chocolate artesano de Extremadura, con obrador y tienda en Llerena, y uno de los pocos que lo elaboran en España, un mercado muy dominado por las multinacionales chocolateras. Pese al cierto parón que ha supuesto la pandemia del Covid-19 en algunos de sus proyectos, planea también elaborar otros productos como bombón de higo.

¿Cómo descubriste el mundo del cacao y de los chocolates de calidad?

Me fui de voluntario a Nicaragua en el año 2011 y allí conocí a Ángeles. Tanto nos gustó el país que decidimos comenzar una nueva vida allí, donde estuve viviendo seis años en la ciudad de Granada, una ciudad colonial preciosa a unos 40 kilómetros de la capital, Managua. Nuestras investigaciones nos llevaron, entre otros hallazgos, al movimiento “bean to bar” (del grano a la tableta) y nos mostraron a Nicaragua como uno de los pocos países del mundo catalogado como productor de cacao fino. Sin embargo, la situación casi de guerra civil que vivió el país nos obligó a volver a España y desde julio del 2018 estamos aquí en Llerena.

Al volver pensamos en montar algún proyecto diferente y aprovechando los contactos que teníamos en Nicaragua nos lanzamos a elaborar chocolate artesano desde noviembre del 2019. Hasta ahora el cacao solo lo importábamos desde Nicaragua pero lo ampliamos  a otras zonas de cacao de gran calidad como Madagascar y Papúa.

¿Es un proceso complejo la elaboración de chocolate?

Es laboriosa. Su elaboración implica al menos 10 procesos que incluyen: la selección -para eliminar la basura y las semillas defectuosas-, el tostado, la separación de la semilla de la cascarilla, la premolienda, la refinación, el conchado, el temperado, el moldeado y finalmente el empacado.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización?

Tenemos obrador y tienda en Llerena, pero un pueblo no es suficiente para la venta de un producto de este tipo Estamos presentes en tiendas de Cáceres y Badajoz, y queremos atacar el mercado de Sevilla, que es muy importante porque hay poca competencia. Estamos con la página web, www.chocolatemoro.com, que nos abrirá más mercados. Las mejores temporadas de venta son otoño e invierno, ya que con el calor en verano se vende poco. También teníamos pensado hacer catas y talleres, para educar al consumidor, pero con las limitaciones del Covid-19 no hemos podido.

¿En qué formatos se vende vuestro chocolate?

Estamos fabricando la tableta de 80 gramos, que se vende entre 4 y 4,50 euros, un precio muy bajo para el mercado. Nuestra idea es subir algo el precio más en la media del mercado. Estos chocolates no tienen nada que ver con los industriales a los que está acostumbrado el cliente, que saben a goma.

¿Habéis pensado en otros productos que tengan como base el chocolate artesano?

Tengo en mente producir también un chocolate con aceite de oliva, pimentón de la Vera y sal que está muy rico, y también elaborar bombones de higo, sin licor, y con praliné de almendra de la zona. Con chocolates que no tienen nada que ver con los belgas con los que se elaboran hasta ahora y que no tienen tanta calidad como se piensa. Se utilizan dos o tres ingredientes: granos de cacao, azúcar de caña y, en ocasiones un pequeño porcentaje de manteca de cacao. Contiene un alto porcentaje de cacao, superior al 70%. Se elabora siempre siguiendo criterios éticos y sostenibles.

Ya está en la calle el número de invierno de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Ya está de nuevo en la calle el nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este invierno con el que abrimos este 2021 y cumplimos nuestros primeros veinticinco años de existencia.

Como cada número incluimos un suplemento especial, en este caso dedicado al Agro Ecológico, una de las bases en las que se ha de asentar el desarrollo agrícola y ganadero de nuestra región. Recordamos que Extremadura supera ya las 104.000 hectáreas de agricultura ecológica, de las que 10.000 se han incorporado en los últimos tres años. Aunque sigue siendo un talón de Aquiles el escaso número de elaboradores y comercializadores.

En el Especial Agro Ecológico entrevistamos a Ángel Calle, unos de los organizadores del Observatorio de Agroecología Extremeño (OBAEX); a Ana Toribio y Guillem Caballero, de la Asociación Tierra sana Agroecológica; y a Diego Roig, de EcoLogical.bio.

Diversos reportajes abordan otros diferentes aspectos del agro regional. Juan Francisco Blanco, director gerente de Acopaex, nos ofrece un amplio e interesante resumen que radiografía los grandes cultivos extremeños en 2020, sus dificultades y perspectivas de futuro. Otro tema de interés para nuestro agro es la nueva PAC que viene, cada vez más ligada a lo que se ha dado en llamar “ecoesquemas”. Otro reportaje se dedica al precio de la tierra en nuestra región, que permanece estancado en la última década. Otro explica el cultivo ascendente de la granada, de la que Extremadura ya es la tercera productora nacional. También, en otras páginas, se detalla cómo el maíz y el arroz mantienen el pulso en nuestro agro. Por otro lado, en reportaje aparte, damos cuenta de cómo el girasol ha caído en nuestra región por debajo de las 8.000 hectáreas.

La actualidad más cercana nos lleva a explicar cómo el futuro de la azucarera de Mérida tiene en el aire el cultivo de 20.000 hectáreas de remolacha en Extremadura. También nos hacemos eco del hecho de que la nueva IGP Vaca de Extremadura espera alcanzar la cifra de 4.000 a 5.000 vacas para el año 2022. También, en nuestra última página, explicamos en qué momento se halla el proyecto de agroturismo en Plasencia de Robe Iniesta, líder de Extremoduro.

Entre las diversas entrevistas incluidas en este número de Caudal de Extremadura, destacan la de Pedro González Calle, director adjunto de Nueces Íberas, de Puebla de la Calzada; la de Luis Rodríguez, gerente de Cooprado, de Casar de Cáceres; la de Cecilia Calderón, directora de Rústicas y Urbanas; la de Juan José Manzanero, presidente del Consejo Rector de CTAEX; la de Guillermo Herrero, cofundador de Nostoc Biotech; la de Manuela Bayón, directora comercial y de exportación de Bodegas Carlos Plaza; la de Ignacio Plaza Mariscal, quesero y presidente de la DOP Queso de Ibores; la de Ángel Luis González y Juan Sojo, directores de Bodegas Altos de Montánchez; la de Carlos García Sedano, gerente de la Coop. San Juan de Alonso de Ojeda; la de Tomás Gil, CEO de ExtremaduraCalidad.com; la de Francisco Castaño, investigador forestal de INDEHESA-UNEX; la de Teresa Corchero Alvarado, directora de exportación y marketing de Bombones Valcorchero; y la de David santos e Ito Plasencia, de Invisible Brewery.

Dentro del Especial Olivar de Extremadura explicamos cómo los olivareros extremeños han dejado de ingresar 30 millones de euros esta campaña por los bajos precios en origen. También, en otro reportaje aparte, damos cuenta de cómo Badajoz es ya la mayor provincia no andaluza con mayor recolección temprana de aceite de oliva. Otro reportaje explica cómo Portugal e Italia concentran el 90% de las exportaciones de aceite de oliva extremeño a granel. También analizamos la creciente presencia del olivar superintensivo en nuestra región, con el que pronto alcanzará el 4% de la producción española.

La problemática y expectativas de la aceituna de mesa en nuestra región son analizadas en una entrevista por Eusebio Pérez Rangel, presidente de la sectorial de Aceituna de Mesa de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura. Otras entrevistas incluidas son las de Gonzalo Hernando Arcal, director del nuevo proyecto olivarero y oleícola Casas de Hitos; la de Enmanuel Hermoso, director de La Almazara Tradicional, en Gata; y la de Blas Benito de Motta, propietario de Agrícola BBMotta.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Fátima Redondo (La Cava del Queso, Zafra): “Valoro mucho que los sabores y aromas de un queso te den a entender lo que ha comido el animal o el territorio donde se ha elaborado”

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Entrevista con
Fátima Redondo
Gerente de La Cava del Queso (Zafra)

¿Qué es la cava del queso y cómo surgió el proyecto en Zafra?

La Cava del Queso es un espacio pensado para que los amantes del queso conozcan, adquieran y disfruten de este maravilloso producto. Es la primera tienda de Extremadura especializada en quesos artesanos y de campo que cuenta con una cava de afinado propia. Ofrecemos una amplia selección de quesos, nacionales e internacionales, seleccionados desde el origen y conservados de acuerdo a los mejores estándares de calidad, para garantizar el óptimo tratamiento del mismo y el mejor servicio a los clientes. Surgió en Zafra, porque soy de aquí y quiero quedarme, al igual que otros muchos jóvenes.

Me apasiona realizar el proceso de transformación de la materia prima (la leche), desde el origen, con mimo: a los animales, al medio y a las personas, hasta el consumo final. Y la última parte del proceso, que es “la magia del afinado”. Me hace feliz sorprender a las personas que degustan estos quesos.

Llevo 10 años trabajando en este sector y me di cuenta de que a los consumidores les resulta difícil conseguir estos quesos. En los puntos de venta no tienen conocimientos específicos sobre ellos, y el know how es imprescindible para venderlos. Mi proyecto conecta al público con los productores, además en la zona ha sido un catalizador para aumentar el interés general por conocer más sobre estos quesos.

Depende mucho de las temporadas de venta y del proceso de producción de algunos quesos. Cuento con una parte fija de unas 70 referencias y otra variable de unas 50-60, que aumentamos según la demanda. Los mantenemos o no, teniendo en cuenta distintas variables y gracias al trato cercano con los clientes.

¿Está por descubrir la gran variedad de quesos existentes que hay en la región?

Pienso que sí y, uno de los objetivos de mi empresa es crear cultura quesera en nuestro entorno y unir a las personas con el mundo rural a través de los quesos artesanos y de campo. Ofrecemos actividades turísticas gastronómicas, como catas, maridajes o talleres. Enseñamos a los participantes a reconocer las principales características de los quesos a través del análisis sensorial, pero también a tener en cuenta el valor añadido. Estamos hablando de valores nutricionales, socio-económicos, ecológicos y medioambientales que afectan directamente a nuestro entorno y a la sociedad. Necesitamos consumidores conscientes para seguir contando con estas pequeñas queserías y con los pastores.

¿Se cuida y valora suficientemente en el Canal Horeca a los quesos extremeños?

De manera general, aún hay mucho desconocimiento y falta de formación específica sobre el producto. Esto hace que se innove poco y se tienda a lo fácil. Un ejemplo claro es que pidas una Torta y te la sirvan calentada en el microondas. ¡Qué horror! También soy testigo de que esto está cambiando. Hay profesionales que, a nivel privado, quieren formar a su equipo e innovar añadiendo un excelente servicio de quesos en su restaurante. Es una buena forma de diferenciarse y de atraer a los clientes más amantes del queso. También he colaborado en la ESHAEX impartiendo algún taller, y considero muy importante su implicación y la de los profesores para que los futuros profesionales adquieran habilidades sobre estos quesos.  

¿Qué es lo que más valoras en un buen queso?

Un queso de campo es la continuación de la vida de la leche, que se va convirtiendo en queso por la labor de un maestro quesero y  por las condiciones del medio que le rodea. Lo que más valoro es que el resultado final me cuente el mayor número de atributos de la vida de ese queso, desde que era leche hasta su presentación en el plato. Que sus sabores y aromas te den a entender lo que ha comido el animal o el territorio donde se ha elaborado. Que su corteza esté llena de vida en forma de microorganismos, homogénea y si se puede comer, mejor.

Carnes March lleva la carne y el AOVE de Sierra de Gata a Ibiza

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Ibiza, uno de los destinos turísticos más demandados de Europa, se ha convertido en uno de los mejores escaparates para los productos agroalimentarios de calidad extremeños, entre ellos de forma destacada la carne de vacuno, cordero e ibérico, y el aceite de oliva virgen extra de Sierra de Gata. Y lo ha hecho de la mano de Carnes March, empresa ubicada en la localidad de Sant Antoni de Potmany, la segunda con más habitantes de la isla, referente en la distribución de carnes de calidad desde hace más de 50 años en la zona que cuenta desde 2007 con una finca en Valverde del Fresno Sierra de Gata y con ganadería y olivares y almazara propia (Cigüeña Negra).

La empresa fue fundada en 1965 por Vicente Roselló Colomar al abrir su primera carnicería. Hoy es Simón Roselló el gerente de la empresa. A mediados de la década de los 70, con la llegada masiva del turismo a la isla, el negocio disparó sus ventas. La carne es transportada en camiones frigoríficos desde Sierra de Gata hasta Ibiza. Actualmente cuenta con tiendas en  Sant Antoni y Eivissa, y en verano también en el local que tienen dentro de las instalaciones de Carnes March situadas en Sant Llorenç de Baláfia. En este mes de octubre está prevista la inauguración de un hotel rural en la misma finca.

¿Cuál fue el origen de Carnes March y su llegada a Extremadura?

Carnes March es una empresa cárnica familiar fundada en 1965. Ahora mismo ya es la tercera generación  a que está gestionando dicha empresa. En el año 2007, y después de visitar muchas fincas por toda España, decidimos adquirir esta finca de Extremadura  en Valverde del Fresno (Sierra de Gata), inicialmente para poder autoabastecernos de carne de vacuno.

¿En qué momento se encuentra vuestro proyecto ganadero en Sierra de Gata?

Ahora mismo y después de muchos años de trabajo y pruebas, nuestra cabaña ganadera consta de un núcleo de 80 vacas retintas puras (participamos en el programa de mejora de raza retinta) que cruzamos con dos sementales wagyu puros. De este cruce, los machos se castran y se sacrifican con más menos 12/14 meses de edad. Las hembras las dejamos que den un parto, para luego finalizar en cebadero hasta un peso canal de aproximadamente  450 kilos. A esta carne la denominamos  como premium –Retwagyu. Además también existe otro núcleo de vacas Angus puras con un semental Angus. Se sacrifican todos con 16-18 meses y se comercializa como Angus puro.

¿Y el de vuestra marca de aceites de oliva virgen extra Cigüeña Negra, también en Sierra de Gata?

Nuestro AOVE Ecológico Cigüeña Negra, elaborado en nuestra almazara se caracteriza por ser un producto al que le prestamos mucha atención en todos los procesos de elaboración, siendo el resultado final un aceite con un frutado muy especial. Hemos sido premiados varios años por la Junta de Extremadura en Extrema Selección. Se comercializa principalmente en  Extremadura, Madrid, Ibiza, Cataluña, País Vasco y también una parte en el  extranjero.

¿Estáis comercializando en vuestras carnicerías más productos agroalimentarios de Extremadura?

Desde hace años ya comercializamos, con mucha aceptación a través de nuestras tiendas muchos productos extremeños, vinos, pimentón, conservas, etc.

Miguel Ángel Ortiz (COLABORT): “Vinífera es una cerveza con alma de vino”

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Entrevista con
Miguel Ángel Ortiz
Gerente de COLABORT

Colabort ofrece servicios de  consultoría, análisis y productos agroalimentarios desde Villafranca de los Barros. Miguel Ángel Ortiz, doctor en biología, es su responsable.

¿Cuál es la actividad principal de Colabort?

El proyecto de Colabort surgió hace 6 años, a principios del 2014, con el objetivo de dar soporte y servicio al sector agrícola y a la industria alimentaria a través de la realización de análisis, estudios y proyectos que pudieran llevar a optimizar todos los procesos productivos de ambos sectores. Nuestra especialidad es la microbiología alimentaría y los análisis de fitopatología, aunque también (cada vez más) realizamos todo tipo de análisis físico-químicos de los productos y muestras derivadas de estos sectores. Esto ha hecho posicionarnos como un laboratorio de referencia en la zona y en este sentido, a día de hoy, trabajamos para las cooperativas y empresas más importantes de la comarca de Tierra de Barros y alrededores. Nuestra filosofía de trabajo está orientada a que el cliente tenga confianza en nuestro trabajo y en los servicios que ofrecemos.

¿Cómo surgió el proyecto de Vinífera, la primera cerveza elaborada con mosto de uvas, producida por Sevebrau?

Como propietario y productor de Vinífera tengo que decir que mi cerveza es la primera cerveza artesana de Extremadura que contiene mosto de uvas de la comarca de Tierra de Barros. El proyecto comenzó en Villafranca de los Barros hace 5 años, con la idea de aunar mi pasión por la cerveza artesana, con el producto estrella de la comarca de Tierra de Barros, “el mosto de uva”.  Los primeros lotes se elaboraron en las instalaciones de Cervezas Arcadia en Villafranca de los Barros, pero debido a su desaparición, tuve que buscar nueva fábrica para producirla y fue cuando comenzó mi andadura en Sevebrau, donde Seve ha aportado su experiencia y buen hacer, afinando y mejorando el proceso de elaboración de la receta original.

Comercialmente Vinífera es una cerveza que no queda indiferente a nadie, pues tanto físicamente como en el paladar siempre provoca una reacción de sorpresa. Conceptualmente es una “cerveza con alma de vino”, hecho que está apoyado por una imagen similar a las botellas de vino, y cuando la pruebas, encuentras una cerveza con mayor acidez, fresca, notas acompotadas y unos aromas y grados alcohólico (9% alc. vol) propios de un buen vino blanco.

Habéis creado también la primera tienda física de Extremadura para venta de material y materia prima para elaborar cerveza, Homebrewings. ¿Hay  interés en la región por este sector?

La tienda se creó con el inicio del proyecto y se ha mantenido durante 5 años hasta que nos hemos trasladado a las nuevas instalaciones. Hace 4 o 5 años hubo un “boom” en toda España por el tema de las cervezas artesanas, pero dicha moda fue desapareciendo poco a poco hasta el día de hoy donde el interés predomina más por el consumo de cerveza artesana (aunque también en declive) respecto a la elaboración.

También colaboráis con la asociación de productores de pistacho de Extremadura, Propistaex. ¿En qué áreas?

Colaboramos con varias asociaciones, cooperativas y empresas tanto públicas como privadas. Uno de nuestros últimos acuerdos de colaboración ha sido con Propistaex para  ofrecerles asesoramiento y servicios de análisis específicos para el cultivo.

¿Está trabajando en el futuro en el lanzamiento de nuevos productos agroalimentarios innovadores?

Seguimos trabajando en nuevos proyectos para revalorizar los productos y las industrias extremeñas, y sobre todo aquellos que surgen en nuestra comarca de Tierra de Barros. La innovación es el elemento diferenciador en todo sector, no solo en el agroalimentario, pues, aparte de ayudar a ser más competitivo, te permite desarrollarte y crecer para poder dar mejor y más servicios a tus clientes.

Pastovelia potenciará las ventajas de recibir el producto en casa, directo de fábrica

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¿Para un elaborador de quesos de calidad como Pastovelia cómo han sido estos últimos meses tras la pandemia?

En nuestro caso concreto hemos de aclarar que, por suerte para nosotros, no dependemos tanto del canal Horeca. Nuestra cartera de clientes se compone de empresas con un porcentaje mayor de venta directa al consumidor final, por tanto, salvo el periodo más duro del confinamiento, del 15 de marzo al 1 de mayo, el resto hemos tenido una constante de ventas estable, con alzas significativas en determinados periodos, posibilitando que a día de hoy estemos, en ventas, por encima del ejercicio previo.

Analizando esta situación, entendemos que el cliente final ha priorizado la alimentación de calidad ante la situación sobrevenida, primero con el aislamiento en casa y después con las restricciones a la hostelería.

Creemos que esto ha provocado un efecto de “restaurante en casa” que, al igual que potenció a otros alimentos, ha favorecido el consumo de productos “premium” que minoren las dificultades para el ocio que hayan podido surgir. En otras palabras, quizás el consumidor ha optado por productos de calidad que ayuden a sobrellevar mejor esta situación, desconocida para todos.

La venta online de productos agroalimentarios y de cercanía han aumentado de forma significativa en estos meses en el mercado español. ¿Qué importancia tiene y debe tener en el futuro este canal de ventas para Pastovelia?

Es uno de los puntos estratégicos en el plan de futuro de la empresa, si bien es un canal que presenta algún hándicap añadido para productos como el nuestro, de alta calidad, que requieren refrigeración, sobre todo si, como es nuestro caso, deseamos que el producto llegue al consumidor sin perder ni un ápice de su calidad en origen.

Para el próximo ejercicio, tenemos un plan ambicioso de expansión del canal que pasa por potenciar las ventajas de recibir el producto en casa, directo de fábrica, evitando así que el periodo entre la fabricación y el consumo se pueda alargar y fomentando la degustación de nuestro producto en las mejores condiciones de sabor y textura. Pretendemos facilitar el consumo óptimo de un producto de alta calidad evitando interacciones que puedan afectar a la misma.

Las queserías de la D.O. Torta del Casar, entre ellas Pastovelia, tienen el reto de incrementar sus ventas en mercados exteriores. ¿Es un reto de futuro para vosotros también?

Por supuesto que expandir nuestro producto, más allá de nuestras fronteras, es una de las prioridades de Pastovelia.  Para ello estamos adoptando medidas que nos permitan acercar nuestros quesos a la economía global a la que pertenecemos. Torta del Casar es un referente en el mercado nacional, si bien aún queda trabajo por hacer en el internacional.

Aparte de medidas propias, tales como la obtención de certificaciones alimentarias internacionales que reflejen la calidad de nuestro producto, también colaboramos en un proyecto común dentro de la asociación Cynara Cardúnculus, que engloba a parte de los productores de Torta del Casar, con la que compartimos esta visión en la creencia firme de que, aunando esfuerzos, aumentaremos las posibilidades de expansión de un producto “High Quality” como el nuestro.

Para la zona de referencia del Grupo Laura Otero, la agricultura de regadío es el pilar fundamental ¿qué mejoras tecnológicas puede aportar Miajadas Telecom como empresa de referencia?

Hemos terminado la segunda versión de la unidad remota Riega-T. Las mejoras se basan en la ampliación de entradas y salidas para incorporar diferentes dispositivos que se puedan incluir en la instalación, pudiendo abarcar más sectores de riego, así como mejoras en las comunicaciones y una actualización del software, simplificando y facilitando su uso. Con esto se consigue cubrir una mayor diversidad de cultivos, así como hacer más efectiva y rentable la explotación.

Embutidos Mota y “Extrem” de Bonaval galardonados con los Premios Espiga Oro al mejor Jamón y Cava con D.O., que otorga Caja Rural de Extremadura

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Caja Rural de Extremadura ha dado a conocer a los ganadores de los XXI Premio Espiga Jamón Ibérico DO Dehesa de Extremadura y los V Premios Espiga Cava de Extremadura con los que se reconocen a los mejores productos de ambas denominaciones de origen, elaborados en la región.

El acto de proclamación se ha tenido que celebrar de manera virtual, como consecuencia de la situación sanitaria existente, lo que no ha impedido la participación telemática de bodegueros, industrias y ganaderos en este acto que ha contado con la presencia del presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, la consejera de Agricultura, Begoña García Bernal, el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, el director general de la entidad, José María Portillo, el director general de Agricultura, Antonio Cabezas y el alcalde de Almendralejo, José María Ramírez, entre otras autoridades.

XXI Premio Espiga Jamón Ibérico DOP Dehesa de Extremadura
En cuanto a los premiados, el Premio Espiga Oro al Jamón Ibérico con Denominación de Origen Protegida Dehesa de Extremadura ha recaído en la industria de Cabeza la Vaca (Badajoz) “Embutidos Mota SL” bajo la ganadería de Juan Luis Medina Casquete.

El premio Espiga Plata ha sido para la Industrias “Casa Bautista”, de Montánchez (Cáceres) y la ganadería Arenalejo de Abajo CB, mientras que el premio Espiga Bronce ha recaído en la Industria “Manuel Píriz Cardoso” (El Risco Extremeño) de Alburquerque, bajo la ganadería de Antonio Píriz Estévez.

Un año más, el jurado ha destacado la igualdad y la calidad de un producto único como es el Jamón Ibérico DO Dehesa de Extremadura, cuya selección se ha realizado bajo el sistema de “cata a ciegas” en una edición en la que han participado 17 jamones diferentes.

El Premio Espiga del Jamón, organizado por Caja Rural de Extremadura, está destinado a todas las industrias o marcas comerciales de jamones acogidos a la DOP Dehesa de Extremadura para “jamones calificados de bellota o terminados en montanera” con un periodo mínimo de curación de 22 meses.

V Premio Espiga Cava de Extremadura
En una intensa jornada, también se han dado a conocer a los premiados en la V Edición de los Premios Espiga Cava, acogidos a la Denominación de Origen Protegida Cava y elaborados en Extremadura, con una participación del 95% de las empresas extremeñas.

El máximo reconocimiento, el Premio Gran Espiga, ha sido para “Extrem” de Bonaval en su variedad Brut Blanco, de la Bodega López Morenas SL de Fuente del Maestre. “Extrem” de Bonaval también ha sido galardonado con el premio Espiga Oro al mejor Cava en la categoría Premium que está dedicada a los cavas reserva y gran reserva. En esta misma variedad el premio Espiga Plata ha sido para “Lar de Plata” Brut Nature Blanco, también de la bodega López Morenas. El premio Espiga Bronce ha sido para el “Puerta Palma Selección VanderLinde” Brut Blanco de Bodegas Marcelino Díaz.

En la categoría de cavas con más de 15 g/l de azúcar (extraseco, semiseco, seco, dulce) el caldo que se ha hecho con el Premio Espiga Oro ha sido “Viña Romale” Semiseco Rosado, garnacha, de Bodegas Romale SL, de Almendralejo. El Espiga Plata ha sido para “Finca La Pintada” Semiseco Blanco, de Sophia Coursan & Isabel Cuevas. El premio Espiga Bronce ha sido para “Viña Romale” Semiseco Blanco, macabeo-parellada-Xarelo, de Bodegas Romale.

Por último, en la categoría de cavas menos de 15 g/l de azúcar (Brut Nature, Extra Brut, Brut) el premio Espiga Oro ha recaído en “Viña Romale” Brut Nature Rosado, garnacha, de Bodegas López Morenas SL. El premio Espiga Plata ha sido para “Puerta Palma” Brut Blanco, de Bodegas Marcelino Díaz. El premio Espiga Bronce ha sido para “Marqués de Badajoz” ExtraBrut Blanco de Antonio Medina e Hijos.

El Premio Espiga Cava, organizado por Caja Rural de Extremadura, está destinado a las empresas elaboradoras y comercializadoras de cavas acogidos a la DO y que tengan su razón social en Extremadura. La selección se ha realizado por el sistema de “cata a ciegas”.

El presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, ha señalado que la mayor satisfacción de la entidad es ayudar a promocionar los productos y convertir a los industriales en los protagonistas. En este sentido ha señalado que la labor de la Caja es la de dar a conocer estos productos ayudando a su promoción.

El director general de Caja Rural de Extremadura, José María Portillo, ha incidido en la importancia de los dos sectores que hoy se han reconocido, como es el porcino ibérico, conocido más allá de nuestras fronteras “porque hacemos los mejores jamones del mundo”, y un producto revelación de la industria agroalimentaria, como es el cava, pujante y que aporta valor a la economía extremeña.

Los premios espiga buscan potenciar estos productos de calidad de nuestra tierra. Hoy, más que nunca, ha señalado Portillo, estos premios tienen todavía más sentido e importancia para colaborar en la salida de la situación que estamos viviendo. Su mensaje final ha sido claro: “no podemos caer en el desaliento”.

Los premios Espiga están organizados por el Fondo de Educación y Promoción de Caja Rural de Extremadura, cuya directora, María Navarro, ha ejercido de conductora del evento. La Dirección Técnica del concurso Espiga Cava DO ha recaído en Emiliano Zamora de Alba, Jefe de Sección de la Estación Enológica de Almendralejo de la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio, mientras que María Jesús Martín, investigadora de INTAEX (CICYTEX) es la directora del Concurso Espiga Jamón DO Dehesa de Extremadura.

Beatriz Román (Tesela Natura): “La comercialización de nuestra miel se hará principalmente en mercados internacionales como Europa, EE.UU., Hong Kong y Japón”

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Entrevista con
Beatriz Román
Directora desarrollo de negocio de Grupo Eco

Grupo ecoEnergías del Guadiana, impulsor de algunos de los mayores proyectos de energías renovables de la región, entra en el mundo de la miel de calidad con Tesela Natura.

¿En qué consiste el proyecto de apicultura de Tesela Natura y qué objetivos tiene en cuanto a producción y comercialización de miel tiene?

El proyecto Tesela Natura (www.teselanatura.com y www.teselahoney.com) es un proyecto promovido por el Grupo ecoEnergías del Guadiana que nace para ofrecer productos agroalimentarios de calidad a consumidores de todo el mundo en envases formatos innovadores, comenzando por la producción de miel 100% pura, de calidad y origen certificados.

La polinización constituye un proceso de vital importancia para la supervivencia de los ecosistemas terrestres naturales y la continuidad de la producción de alimentos. Si no existieran agentes polinizadores alrededor del mundo, sería imposible producir la mayoría de los alimentos que hoy permiten que el ser humano tenga una nutrición equilibrada.

Entre los valores de Grupo Eco se encuentra el cuidado del medio ambiente y la lucha contra la despoblación rural, ambos implícitos en el ADN de este proyecto.

La producción se hará en terrenos propios ¿o también con trashumancia en otras zonas?

Se hará tanto en terrenos propios como con trashumancia, con el objetivo de poder garantizar una gama variada de mieles. El foco estará puesto en la miel extremeña, natural y de alta calidad.

¿Qué tipos de mieles son los que queréis elaborar y cómo queréis realizar la comercialización?

Vamos a elaborar mieles en dos tamaños y diferentes acabados, partiendo de las variedades: bosque, azahar, tomillo y milflores.

La comercialización se hará principalmente en mercados internacionales, teniendo como objetivos prioritarios Europa, Estados Unidos, Hong Kong y Japón. Tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, los canales digitales tendrán un peso muy importante (tienda online y principales marketplaces del mundo).

Por otro lado, el continuo estudio de las necesidades de los consumidores marcará la estrategia de lanzamiento de nuevos productos.

El sector apícola español y extremeño atraviesa una coyuntura compleja en que se ve afectado por el cambio climático y sobre todo por la competencia desleal de terceros países, con China en cabeza. ¿Hay que cuidar más la producción nacional de miel y lo que representan sus valores medio ambientales?

Somos conscientes de la coyuntura que atraviesa el sector apícola y el daño que hace al sector la competencia desleal de terceros países. Precisamente por eso estamos muy comprometidos con este proyecto, que promueve la producción local de miel y el cuidado del medioambiente, además de fomentar el empleo en zonas rurales. Estamos convencidos de que existe un mercado internacional que demanda productos naturales de calidad, y la miel extremeña encaja perfectamente en este segmento.

En el Grupo ECO existe una gran sensibilidad respecto a la lucha contra el cambio climático y sus proyectos solares son referentes en esta materia, apoyando innovadoras medidas de fomento de los ecosistemas locales y participando en actividades de divulgación e investigación del medio natural.

Enric Canut, experto en quesos y lácteos: “En Extremadura hay buenos mimbres lecheros y queseros para ampliar su oferta”

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Entrevista con
Enric Canut
Experto en quesos y lácteos

Enric Canut es uno de los grandes expertos queseros de España, con numerosos libros y actividades en el sector en las últimas cuatro décadas. Ahora como socio y asesor gastronómico en Ardai, una de las distribuidoras de quesos artesanos más respetadas. “Nunca antes la alimentación en general y los lácteos en particular habían sido tan baratos, y eso arrastra a que no se pague con justicia los productos lácteos bien hechos”

¿Qué opinión le merecen los quesos extremeños?

Desde muchos hace años he definido a Extremadura como “la bella durmiente” de España. Tiene grandes recursos en todo: territorio, agua, clima, recursos humanos, tradición alimentaria y gastronomía… Pero no acaba de despertar con la potencialidad que tiene.

En cuanto a los quesos, tiene 3 DOP importantísimas (Torta del Casar, Serena e Ibores) y una multitud de otros quesos que gustan en el mercado nacional y de exportación: Sudao, Acehúche, de La Vera… ¿Qué falta? Que Extremadura crea en sus posibilidades y las explote. Falta, quizás, apuestas emprendedoras, porque los quesos son excelentes, variados, diferenciados, distintos y con un amplio hueco en los mercados. No olvidemos que hace apenas 25 años, apenas se conocían las Tortas, y ahora son uno de los signos de identidad extremeños en los mercados emergentes. Su carta de presentación.

La Torta del Casar y el Queso de la Serena ¿están suficientemente valorados?

Comienzan a estar valorados tanto en el mercado español como en el de exportación. Pero les falta un paso más. Un proyecto más decidido. Continúan siendo quesos irregulares, con altibajos estacionales, con  notas sensoriales aún demasiado agresivas para el actual paladar (amargor, acidez acética, cierta agresividad de sabor y retrogusto). Si hasta ahora han sido un descubrimiento para los mercados urbanos por su novedad y desconocimiento, a partir de ahora necesitan una puesta al día para las necesidades y gustos del mercado más generalistas.

Creo que han tenido una crisis de crecimiento y ahora deben resituarse, ajustarse y decidir a qué mercados y a qué tipo de consumidor quieren ir a parar y adecuar su producción y estacionalidad a los gustos del mercado gourmet y exigente, el más interesante para Extremadura, sin olvidar ni renunciar a otros tipos de mercado.

¿La industria quesera fabrica cada vez más quesos acomodados a los gustos del consumidor? ¿La mezcla ha hecho mucho daño?

Nada tiene que ver la mezcla de leches con la acomodación. De hecho, soy un defensor de los buenos quesos de mezcla. Y no me refiero a las banalidades  de los “tipo manchegos” de gran consumo. Me refiero a quesos, desde frescos, tiernos o curados donde la mezcla de la cabra y la oveja aporte sabores, aromas y texturas que los quesos de una sola leche no pueden llegar.

Creo que el panel quesero tradicional extremeño daría juego para crear una gama de quesos, tantos puros como de mezcla y de diversa intensidad sensorial, para un abanico de consumidores mucho más amplio que el actual, sin entrar en la banalización que, a mi juicio, sería el gran error de la quesería en Extremadura.

¿Hacia qué formatos y presentaciones de quesos se tiende más en la actualidad?  

La pieza pequeña se impone. Pero el troceado, hecho con gracia, también. Es la venta en pequeñas cantidades, variada y que dé servicio al consumidor en cuanto a la cantidad y diversidad, manteniendo el sabor y la personalidad. El mercado acepta de todo si está bien hecho, es creíble y transparente su origen y manipulación. Más que hacia qué formatos o presentaciones se tiende, la reflexión sería qué nichos de mercado se quiere ocupar  acercarse y qué necesidades tienen. Quesos ecológicos, o naturales, o de ganadería extensiva, o de dehesa, o de monte, sin menospreciar quesos de gran consumo donde la relación calidad / precio destaque. En Extremadura hay buenos mimbres lecheros y queseros para ampliar el panel de la oferta quesera.

En los últimos tiempos parece existir un boom de los productos de cabra, incluidos los quesos que abundan en Extremadura, como los de Ibores o Acehúche ¿Es un tipo de queso diferente?

Evidentemente. Como los quesos atortados o los frescos, tanto de cabra o de oveja, o sus mezclas. Sí, hay una moda por la leche y los quesos y derivados lácteos de cabra. O sea, un filón que Extremadura también debe explorar y explotar. Como digo desde el principio: buenos mimbres para tejer un sinfín de cestillos y cestas queseras que recoja las necesidades de un mercado consumidor cambiante y para nada monolítico.