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“La trama anti cultivo de tabaco en Bruselas es la que genera más preocupación entre los productores”

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Juan José ManzaneroEntrevista con
Juan José Manzanero
Gerente de Ibertabaco S.C.

Al cultivador de pie de tabaco, qué le preocupa más, ¿el frente antitabaco de Bruselas de los países del norte o el cierre de Altadis en Logroño y sus repercusiones?

La noticia del cierre de la fábrica de Altadis de Logroño ha preocupado seriamente, no solo a los cultivadores de tabaco sino a toda la cadena del tabaco en España, incluidas empresas transformadoras y nuestros gobiernos central y autonómico. Ha sido una noticia con mucho impacto, sorprendente y con efectos negativos, aunque es la trama anti-tabaco  y también la trama anti-cultivo-del-tabaco que se viene desarrollando en Bruselas (la Comisión Europea no quiere que figure la palabra tabaco en ningún Reglamento de Ayudas), la que genera más preocupación a medio y largo plazo ya que su efecto sistemático y machacón es el que provoca noticias como estas y tiene un efecto más negativo y duradero, marcando una tendencia difícil de contrarrestar.

Las agrupaciones de productores y los propios cultivadores habían realizado importantes inversiones en secaderos de biomasa y en mejoras en campo para hacer un tabaco de calidad que guste a las grandes multinacionales extranjeras. Aún así da la sensación de que el futuro del cultivo no está del todo garantizado ¿es sensación o realidad?

Entendemos que gracias a las grandes inversiones realizadas en los secaderos de tabaco y el enorme esfuerzo puesto por los cultivadores en la producción de un tabaco de la máxima calidad con el menor impacto medioambiental posible, es por lo que hemos llegado hasta aquí en unas condiciones aceptables; pero la ecuación Ayudas+Calidad+Precio se ha desequilibrado al bajar significativamente el nivel de ayudas directo que reciben los cultivadores en la nueva PAC, por lo que requiere un reequilibrio vía precios para mantener la viabilidad del sector.

Todo lo realizado responde a una condición necesaria pero no suficiente para asegurar más ese futuro y lo que falta por hacer es que el gobierno de España, a través del Ministerio de Agricultura, junto con el apoyo y soporte de la Junta de Extremadura, con su Presidente a la cabeza, establezcan acuerdos plurianuales (2016-2020) con las 4 principales industrias manufactureras (IMPERIAL TOBACCO, PHILIP MORRIS, JAPAN TOBACCO y BAT); acuerdos que deben incluir volúmenes acordes con la actividad actual y referencias de precios que hagan sostenible la producción durante los próximos 5 años.

¿El cultivo en productores y número de hectáreas se ha mantenido estable en los últimos cinco años o ha descendido por esta incertidumbre?

Se puede considerar que la producción de tabaco en España se ha mantenido muy estable durante los últimos 5 años, tanto en cuanto a las superficies plantadas de 10.234 has en 2011 a 9.233 has en 2015-, volúmenes producidos –de 29.275 toneladas en 2011 a 30.769 tn en 2015- y número de cultivadores de 2-191 en 2011 a 1.890 en 2015-; situación muy distinta a la que se ha venido produciendo en los países de nuestro entorno (Francia, Italia,…) donde las superficies y número de cultivadores han descendido drásticamente. Tenemos que seguir trabajando con el objetivo de mantener esta estabilidad también en los próximos 5 años.

En países como Francia o Italia los productores tienen protagonismo directo en la transformación de tabaco ¿Por qué nunca ha sido posible en Extremadura?  

Efectivamente lo que nos diferencia claramente de los italianos y franceses es que en España la mayor parte del tabaco lo ha venido transformando una empresa de carácter público con sus aspectos positivos y negativos. Hemos llegado hasta aquí de esta forma, mejor o peor, es difícil de valorar. No se trata de buscar razones del por qué no ha sido posible que los productores extremeños puedan ser transformadores de tabaco, sino de trabajar con la base que tenemos y diseñar el mejor futuro posible, abriendo, como no, el debate sobre el papel que deba jugar la empresa pública, también en estos próximos 5 años.

El Museo del Tabaco de Navalmoral de la Mata, ganador del premio “Obra del Año 2016” por uno de los más prestigiosos blogs internacionales de arquitectura

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Sin hacer mucho ruido, cada vez son más reconocidos internacionalmente los jóvenes arquitectos extremeños. Un ejemplo más, es la concesión del 1er premio Obra del Año, por el prestigioso blog Archdaily / Plataforma Arquitectural al Museo del Tabaco de Navalmoral de la Mata, Cáceres, diseñado por el estudio extremeño Losada García Arquitectos (Ramiro Losada-Amor y Alberto García Jiménez).

El galardón ha sido elegido por los lectores del blog más conocido del mundo -más de 500.000 lectores diarios y 70 millones de visitas en sus páginas al mes- entre más de 1.000 edificios seleccionados en 14 categorías. Según el blog el premio reconoce a “las obras publicadas durante 2015 que inspiraron y que representan la identidad de nuestros contextos locales.”

Años anteriores fueron premiados obras como la Universidad de Economía Diego Portales de Hevia-Motta-Manzi, el Centro de Innovación UC de Alejandro Aravena (último premio Pritzker), Liverpool Insurgentes de Rojkind Architects o Havre 69 de AT103. La ceremonia de premios, charlas y coloquios con los premiados tendrá lugar esta primavera en Santiago de Chile, sede del blog. Los premios Obra del Año se tratan del único galardón del mundo elegidos por votación popular.

Según los arquitectos moralos “el importante para nosotros porque es un galardón que ha votado la gente, que en muchos casos, no sabe de arquitectura pero que se ha sentido atraída por el edificio. Eso quiere decir que el Museo del Tabaco gusta. Siempre hemos creído en una arquitectura construida para las personas.”

Museo del Tabaco
El Museo del Tabaco acoge salas temporales, la exposición permanente del tabaco y el Centro Cultural La Gota. La geometría del Centro se atribuye a la formación de la planta de tabaco, con el principio de igualdad y diversidad: las hojas son iguales, pero distintas al mismo tiempo. En el interior, el edificio crea una atmósfera lumínica de un secadero de tabaco a través de un tejido cerámico inspirado en el tradicional aparejo de ladrillo que tienen estos edificios.

El edificio extremeño está recibiendo muy buenas críticas del mundo de la arquitectura. En enero fue seleccionado por la prestigiosa revista Arquitectura Viva como uno de los iconos culturales del año en su edición especial España 2015. Además, ha sido publicado en revistas especializadas de Corea, Taiwan, Estados Unidos, Colombia, México, Holanda, Italia y España.

Losada García Arquitectos
Losada García Arquitectos es un joven estudio de arquitectura enfocado en la innovación y diseño con sedes en España -Navalmoral de la Mata- y EE.UU. -San Diego-. En diciembre de 2015 saltaron a la fama por ser incluidos en la lista de 10 estudios emergentes más prometedores del mundo, por la reconocida revista estadounidense de arquitectura Architectural Record.

“Con los precios actuales la supervivencia de los tabaqueros de Cáceres es incierta”

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Entrevista con
Anastasio Fernández González
Presidente de la Sectorial de Tabaco de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

Actualmente, ¿cuántos productores de tabaco hay en la región y cuántas hectáreas de tabaco se cultivan?, ¿se ha notado un fuerte descenso en producción y extensión del cultivo en la última década con el cambio de modelo de las primas europeas al sector?

Actualmente resisten más de 2.100 productores de tabaco en Extremadura, con una contratación de 35.000.000 kilos y una superficie contratada de alrededor de 11.000 has, situadas concretamente en el norte de la provincia de Cáceres,  y digo resisten,  puesto que con los precios actuales y con una PAC complicada para nuestro sector, nuestra supervivencia es incierta.

Desde el punto de vista de los productores y las cooperativas ¿cuáles serían los mayores problemas y desafíos que tiene encima de la mesa el sector?

Los precios comerciales son insuficientes para un producto tan competitivo e innovador como es el tabaco extremeño, con unos altísimos costes de producción. Nuestro principal objetivo es la continuidad  del sector, la fijación de población en medio rural, asegurar el relevo generacional, incrementando los niveles de renta de las explotaciones.

En los últimos años se han retirado del mercado grandes industrias como Agroexpansión o Taes, quedando prácticamente sólo la empresa pública Cetarsa ¿Sería bueno para el productor y los precios que hubiera más compradores o daría igual?

La competencia siempre es buena. Nos consta que el tabaco extremeño es valorado por las multinacionales por su calidad.

¿Qué le pide actualmente el sector productor y el tabaquero de a pie a Cetarsa como gran compradora del tabaco regional?

Que los precios estén en concordancia con la calidad del tabaco y los costes de producción, sabiendo que nuestra cosecha está controlada por sistemas de calidad y cumpliendo con todas las normas que nos exige el pertenecer a un país de la UE.

¿Qué peso tiene la variedad Virginia actualmente en el cultivo de tabaco de Extremadura y cuál la variedad Burley?

La variedad Virginia supone el 80% del total de la producción, la mayoría integrada en Centros de Curado Colectivo. A pesar de esta proporción, no olvidemos que las explotaciones de Burley son más pequeñas, familiares y con mucha repercusión en cuanto a puestos de trabajo.

El productor tabaquero ¿qué teme más actualmente, la bajada del consumo y el auge del contrabando o a los antitabaquistas que existen en los países del norte en la Unión Europea?

Todo es perjudicial para el sector. Somos agricultores que producimos un producto legal y por lo tanto tenemos los mismos derechos que cualquier otro. Estamos siempre en el punto de mira, cuando consideramos que hay otros productos tan perjudiciales o más para la salud que el tabaco.

Como curiosidad, ¿Por qué nunca ha sido posible crear una empresa productora de tabaco ya para la venta  en Extremadura? ¿Nunca se lo ha planteado el sector productor ante el auge de tabacos  de calidad liados?

Sería una buena opción, pero la normativa española prohíbe a las Organizaciones de Productores transformar tabaco.

“El año pasado exportamos el 90% de nuestro tabaco a los cinco continentes”

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Entrevista con
Javier Gómez Darmendrail
presidente de Cetarsa

Fundada en 1987, la Compañía Española de Tabaco en Rama, S.A. es una compañía estatal perteneciente al grupo SEPI, que posee un 79,18% de su accionariado, siendo el 20,82 % restante de Imperial Tobacco. Cuenta con fábricas en Talayuela y Navalmoral de la Mata dedicadas a comprar, procesar, batir y fermentar tabacos Virginia, Burley y Havan, y tres centros logísticos (Coria, Jaraíz de la Vera y Jarandilla de la Vera), y emplea a 441 trabajadores fijos y fijos-discontinuos. El 95,33 % del tabaco contratado se produce en el Norte de Cáceres, aunque compra también en otras provincias.

¿Cuál fue el balance de Cetarsa en el 2014?

Contrató un total de 26.502 toneladas, y también lo hicieron otras compañías, hasta llegar a un total de 34.302 toneladas, que es lo que producen los más de 2.100 cultivadores en las casi 10.000 hectáreas que se cultivan de tabaco. La rentabilidad de esta compañía, que ha facturado en el ejercicio  2013 la cantidad de 78.581.000 de euros, es un factor decisivo y una garantía de futuro para cumplir el resto de sus objetivos.

Cetarsa se ha quedado como la única industria transformadora de tabaco nacional ¿Sin Cetarsa los precios para los cultivadores serían menores?

Efectivamente, pero no solo de Extremadura, sino de España, lo que conlleva una mayor responsabilidad de la compañía y nos hace entender aún más nuestro carácter instrumental de gran peso en el sector por ser empresa pública, por nuestra cuota de mercado (86% del volumen comprado en la última cosecha) y por la fuerte concentración geográfica de la producción y transformación del tabaco en rama en Extremadura.

El tabaco en el Norte de Cáceres es un cultivo que genera una gran cantidad de mano de obra, viviendo de forma directa o indirecta del sector unas 20.000 familias, y tiene una difícil sustitución.

La ausencia de Cetarsa significaría que el precio que reciben los cultivadores sería menor, puesto que disponemos de una gran capacidad negociadora que nos lleva a conseguir el precio óptimo del tabaco, que luego sabemos repercutir a los cultivadores con generosidad. Además de la rentabilidad nos marcamos otros dos grandes objetivos: mantener los niveles de empleo y colaborar en el sostenimiento de la renta agraria del sector.

cetarsa agroexpo

Con la fuerte bajada de las ventas de cigarrillos, el contrabando y las presiones de algunos países de la UE por eliminar toda ayuda al sector, ¿tiene futuro el cultivo en Extremadura?

Es cierto que el sector sufre desde Europa continuos ataques de países que no son productores y que se aprueban normas tan perjudiciales como la Directiva Europea sobre los productos del tabaco. También lo es  que desde dentro nos enfrentamos a graves problemas  como el descenso del consumo de tabaco y el aumento del contrabando. Por eso, el futuro es una tarea de todos, juntos y sin exclusiones.

Los agricultores y las Asociaciones de Productores han hecho grandes esfuerzos de modernización en sus explotaciones. En Cetarsa cada año invertimos en mejoras para ganar eficiencia. Toda esta labor es valorada por las multinacionales que compran nuestro tabaco procesado. Tanto el Ministerio de Agricultura como el Gobierno de Extremadura siempre han estado con este cultivo. Si además apostamos por la calidad del tabaco estaremos dando pasos para ganar el futuro del tabaco.

Cetarsa mantiene importantes acuerdos plurianuales con las mayores compañías tabaqueras ¿Qué imagen tienen del tabaco extremeño?

Sin renunciar a mejorar, hay que decir que la calidad del tabaco español está a la cabeza del tabaco europeo y que todo el mundo reconoce las inversiones y los esfuerzos hechos para mejorar la eficiencia del sector tabaquero español.

Lo comercializamos vendiéndolo mayoritariamente a las cuatro grandes multinacionales del sector –Imperial Tobacco, Philip Morris, Japan Tobacco y British American Tobacco-, con las que se han conseguido firmar durante estos años diferentes contratos plurianuales. El último con Altadis hasta 2016 prorrogable, que nos asegura la venta de gran parte de nuestra producción.

Actualmente ¿qué destinos principales toma el tabaco que sale de las factorías de Talayuela y Navalmoral de la Mata?

En el año 2013 exportamos el 85% de nuestro tabaco y en 2014 el 90% llegando a los cinco continentes. Lo vendemos directamente sin intermediarios a los grandes fabricantes del mundo con destino a países como Alemania, Bélgica, Francia, Rusia, Holanda, Macedonia, Portugal, Ucrania, Costa de Marfil, Senegal, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Indonesia, Uruguay, Bulgaria, Italia, Bielorrusia, Moldavia o Marruecos.

La Guardia Civil busca nuevas fábricas ilegales de tabaco en Extremadura

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La región es la segunda tras Andalucía con mayor consumo de tabaco de contrabando,
en torno al 40% del total

La Guardia Civil sigue muy alerta ante la posibilidad de que en Extremadura existan fábricas de tabaco clandestino, como la descubierta a finales de marzo en Navalmoral de la Mata. La Guardia Civil encontró 5,5 toneladas de tabaco, así como maquinaria para la elaboración artesanal de cigarros y picadura de liar en un inmueble de esta localidad.

A primeros de marzo, la revista CAUDAL DE EXTREMADURA ya adelantó en exclusiva la preocupación de la Benemérita por el auge de este tipo de negocios clandestinos en la región ante la cercanía del cultivo del tabaco y la facilidad para su compra o robo a gran escala.

En el último año y medio se han detectado cuatro en España, la última de ella en la Sierra Norte de Sevilla en febrero del 2015. Antes fueron otras en Toledo (noviembre 2014), Vitoria (septiembre del 2014) y la primera en Coslada, en Madrid, en septiembre del 2013.

Este tipo de fábricas son muy frecuentes en los países del Europa del Este, como Rumanía y Bulgaria, donde salen cientos de miles de cajetillas bajo marcas americanas -como American Legend– que se venden en el mercado negro de los países europeos con rebajas del 50%.

La presión ejercida por las autoridades españoles en Gibraltar y Andorra, principales vías del tabaco de contrabando, ha motivado que las redes que controlan el negocio den un paso adelante y abran sus propias fábricas en suelo español.

Hay que tener en cuenta que Extremadura es casi la única región productora de tabaco español lo que facilitaría su suministro. Además, la región ha sido la segunda en los últimos meses donde la cuota de mercado del tabaco ilegal ha subido más hasta llegar al 40% del total, según datos de la Mesa del Tabaco, Agencia Tributaria y Guardia Civil.

En 2014, de cada 100 cigarrillos que se fumaron en España, 11,4 eran ilegales.