Isabel Mérida (Olivalverde Ecológico): “Hemos conseguido comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra como la Manzanilla Cacereña”

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42 ISABEL OLIVALVERDE

Entrevista con
Isabel Mérida
Directora de Olivalverde  Ecológico

¿Cuál fue el origen de vuestro proyecto olivarero, dónde está situado y que tipo de olivar y variedades lo componen?

Olivalverde surge de nuestra pasión por los productos naturales y por nuestra tierra. Nuestra familia ha trabajado en el campo desde hace generaciones. Teníamos algunos olivos en un pequeño terreno y pensamos: ¿por qué no intentar explotarlo? Decidimos ampliar el número de olivos y compramos un olivar en nuestro pueblo natal, Valverde la Vera (Cáceres), que cuenta con unos 1.000 olivos de la variedad Manzanilla Cacereña, la esencia de nuestro aceite.

Se trata de un olivar centenario, aunque hemos plantado nuevos ejemplares e incluso incorporado algunos de variedad Pico Limón, también producida más al sur de Extremadura. Queremos dar a conocer un producto autóctono, de calidad y natural. Producimos con etiqueta ecológica, velando por este proceso desde el cuidado de los olivos hasta el embotellado del aceite.

¿Por qué decidisteis envasar el AOVE producido con vuestra propia marca?

Decidimos envasar el AOVE con nuestra propia marca Olivalverde porque para nosotros la calidad y la esencia son pilares fundamentales. Queremos dar a los consumidores un producto natural, “del fruto a la mesa”. Esto, aunque pueda parecer trivial, conlleva una serie de requisitos estrictos que, muchas veces, no son los más rentables. Bajo nuestro concepto de calidad y esencia, proporcionamos un producto 100% ecológico. Cuidamos el olivar bajo los procedimientos ecológicos establecidos en la UE: no utilizamos pesticidas, fertilizantes de síntesis, antibióticos o aditivos.

La recogida de la aceituna es manual para evitar el golpeo del fruto, la moltura se realiza en una almazara con certificado ecológico y cuidamos estrictamente los tiempos entre recogida del fruto y transporte a la almazara, así como el proceso de embotellado. Estamos muy contentos e ilusionados de que este proyecto vaya creciendo cada año y llegando a más consumidores. Poder comercializar un producto 100% natural de nuestra tierra es un objetivo conseguido.

¿Cómo tenéis enfocada la comercialización del producto? ¿Habéis pensado en la exportación?

En los inicios, empezamos con la comercialización en un círculo más allegado: familiares, amigos, vecinos de la zona… El siguiente paso fue empezar a comercializar a través de puntos de venta, en tiendas de la región y en Madrid. Esto, junto con el “boca a boca”, nos permitió aumentar nuestras ventas. Vendemos también a través de nuestra página web. Por ahora no hemos pensado en la exportación, aunque tenemos clientes de Francia o de Austria. Nuestra explotación es limitada, con unos 1.500-2.000 litros de producción media anual.

Las comarcas del Norte de Cáceres reciben muchos turistas ¿hay que aprovechar esas visitas para potenciar el oleoturismo activo?

Por supuesto. Creemos que el norte de Cáceres tiene grandes recursos que lo convierten en un sitio idóneo para el cultivo del olivo.Sería muy interesante aprovechar el turismo en la zona para dar una mayor promoción a la gran calidad y diferencia de matices del aceite de   Manzanilla Cacereña. Hace unos meses realizamos una cata de aceite en nuestro olivar precisamente para acercar el producto a los consumidores.

Como productor pero como consumidor, cuando vas al super y ves AOVE casi a 3 euros el litro, ¿cómo explicar a un cliente que son al final dos productos muy distintos?

Pienso que el aceite está poco a poco abriéndose camino como un producto más especializado y no sólo como producto de consumo básico, al igual que podemos encontrar numerosos vinos en distintos segmentos y categorías.

El proceso de elaboración del aceite influye en el coste de producción, lo que repercute por tanto en precios finales diferentes. Hay una gran diferencia en los costes de un aceite producido por un pequeño productor de forma casi artesanal a los costes de un aceite que se produce a gran escala industrialmente. ¿En qué puede notarlo el consumidor? Fundamentalmente en el sabor, ¡por supuesto! Pero también a través de un mayor conocimiento de las diferentes calidades del  aceite de oliva y variedades de aceitunas. Los clientes de Olivalverde notan esta diferencia de calidad en el producto y hasta ahora… ¡repiten!

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