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Las 17 industrias y 350 productores de Pimentón de La Vera buscan mejores precios

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Pese a crecer la demanda del producto, la superficie ha bajado en 2018  hasta las 1.280 hectáreas y el número de productores hasta 350

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© D.O.P Pimentón de la Vera

Las bonitas latas de Pimentón de La Vera con Denominación de Origen de alguna de las 17 industrias inscritas cada vez tienen más presencia en las cocinas españolas y en la Gran Distribución y gourmet. Por ser un producto único muy apreciado por su sabor, su carácter natural y elaboración artesana. Sin embargo, los datos del sector productor muestran como el estancamiento de los precios en origen del pimiento para pimentón pueden pasar factura.

Según datos de UPA-UCE, el número de productores de pimiento para pimentón se ha reducido de 433 en 2017, a 350 en 2018. Lo mismo ocurre con la superficie, ya que en 2017 contábamos con 1.450 hectáreas y ahora hay registradas unas 1.280.

“Con estos datos encima de la mesa, todo apunta a que si la situación no mejora, esta campaña seguirá bajando tanto el número de productores como la superficie dedicada a este cultivo”, asegura José Cruz, secretario de Agricultura de UPA-UCE.

Esta organización ha propuesto el establecimiento de contratos trianuales para los productores de pimiento para pimentón, con el fin de consolidar el sector y dar viabilidad a un cultivo muy social en una zona donde no existe otro tipo de alternativa. “Este tipo de contratos permitiría establecer compromisos a medio plazo entre industria y productores, ya que hablamos de un horizonte de tres años, y daría mayor continuidad a la producción. Se trata de un producto con denominación de origen y de una calidad “extraordinaria”, con gran demanda en el mercado, pero con unos precios congelados desde hace tres años”, explica José Cruz. La competencia a bajos precios de pimentón de terceros países importados por industriales españoles tampoco ayuda.

Más exportación
Aunque se presencia en pequeños formatos en lata, que no pasan en neto de los 80 gramos, ha aumentado en la gran Distribución y en todo tipo de tiendas de alimentación y gourmet, su venta a granel para las grandes industrias cárnicas y de embutidos como las de la zona de Guijuelo en Salamanca o en Segovia sigue siendo muy importante. Como también lo comienza a ser la exportación donde algunas empresas como La Chinata ya consiguen hasta el 70% de sus ventas.

Ahumado natural
Según el Diario Oficial de la Unión Europea, se entiende por pimentón con Denominación de Origen Protegida “Pimentón de la Vera”, el producto obtenido de la molienda de frutos totalmente rojos, de las variedades del grupo de las “Ocales” (Jaranda, Jariza y Jeromín), y de la variedad Bola, pertenecientes a las especies Capsicum annum L. y Capsicum longum L., secados con leña de encina y/o roble, por el sistema tradicional de La Vera.

El “Pimentón de la Vera” es un producto de sabor y aroma ahumados, intensos y penetrantes, debido al proceso de secado al humo a que se somete a los pimientos. Tiene un alto poder colorante, superior en las variedades del grupo de las Ocales que en la variedad Bola. Tanto su sabor, aroma y color son altamente estables, por su lento y suave proceso de deshidratación. Según su sabor hay  tres grupos de pimentones: Pimentón dulce: de sabor suave, totalmente dulce, elaborado con las variedades Bola y Jaranda; Pimentón ocal o agridulce: suavemente picante al paladar, elaborado con las variedades Jaranda y Jariza y el Pimentón picante: pronunciado picor al paladar, elaborado con las variedades Jeromín, Jariza y Jaranda.

Luis Ruiz (Pimentón de La Vera ecológico El Galgo): “En Estados Unidos alucinan con el Pimentón de la Vera”

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Entrevista con
Luis Ruiz
Gerente de Pimentón de la Vera ecológico El Galgo

¿Cómo surgió la idea de entrar en pimentón de La Vera en ecológico?

Tradicionalmente nos hemos dedicado al mundo del pimentón de La Vera convencional y hace cuatro años vimos la oportunidad de entrar también en ecológico, sobre todo pensando en el mercado de exportación. En el mercado español también cada vez se conoce más. Nuestra empresa cumple 80 años como Hijos y Sobrinos de Pedro Sánchez, ubicada en Jaraíz de la Vera, que es muy conocida por su marca de pimentón ahumado Caballo de Oros. Y también contábamos con la marca El Galgo para Pimentón no ahumado que también hemos utilizado para el producto ecológico.

¿Se valora suficiente en el mercado español productos ecológicos como el pimentón?

No lo suficiente. En mercados como Alemania el producto ecológico es algo normal de compra diaria. Y en Estados Unidos también hay un mercado creciente. En Estados Unidos alucinan con el pimentón de La Vera, con su forma de elaboración y su historia y el trabajo que conlleva que ningún otro pimentón tiene. Puedes ahumar el pimentón de la Vera en otro país pero no saldrá igual que el de La Vera.

¿Cuál sigue siendo el principal mercado para el Pimentón de La Vera?

Nuestro gran mercado sigue siendo la venta a granel a las empresas de embutidos. Es el más grande en volumen. Después está la restauración y por último la línea gourmet. Nuestra idea es que poco a poco las empresas de embutidos tengan su propia línea de producto ecológico y lo demanden.

¿Hay que asociar más su consumo a productos como el pulpo, lacón o las gambas?

El futuro va a por ahí. Sobre todo en el mercado internacional, asociarlo  a algún producto de consumo que sea un ingrediente esencial, porque muchas veces no saben cómo ni con qué utilizarlo.

Javier Oliva (Pimentón La Chinata): “Una lata de DO Pimentón de la Vera vale poco y aporta mucho a las comidas”

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Entrevista con
Javier Oliva
Director de Exportación de Pimentón La Chinata

La Chinata pasa por ser la empresa de la DO Pimentón de la Vera más conocida y con más presencia en los mercados internacionales.

¿La exportación es clave en vuestra actividad?

Llevamos exportando 25 años y tenemos presencia en unos 60 países. En torno al 70% de nuestra actividad procede de la exportación. El mercado nacional es muy complicado, sobre todo por el factor precio, y las mezclas con otros pimentones existentes. Y las calidades entre el Pimentón de la Vera y los pimentones importados no tienen nada que ver.

¿Cuál es la principal diferencia con otros pimentones?

Principalmente el ahumado. La clave está en la Denominación de Origen, que asegura la calidad y el origen. Dentro de la propia DO ya es más difícil diferenciar las calidades. No todos los lotes son iguales al ser un producto natural. Nosotros hemos lanzado un pimentón Premium seleccionado mano a mano como se hacía antiguamente.

¿El cliente industrial, sobre todo la industria cárnica de embutidos, sigue siendo muy importante?

Se trata de clientes que miran mucho el precio y donde resulta muy difícil que cambien de marca proveedora. Son marquistas. Es verdad que ha aumentado mucho la producción de chorizo de cerdo blanco para exportación, sobre todo en Cataluña, y eso es bueno para el sector del pimentón. Aunque no solo es importante la industria cárnica sino otras como la de especies, snacks, salsas o preparados de otros tipos.

El mundo de las especies está de moda, ¿también pasa con el pimentón?

El pimentón de calidad va a más. Es un condimento que aporta color y sabor y además es natural. La diferenciación del ahumado se nota mucho. Ha sido una gran labor de la Denominación de Origen, que se ha convertido en una marca en sí muy conocida. El pimentón de Murcia por ejemplo no se diferencia para nada del de China o Perú. Cada vez está más presente en las grandes superficies. Una lata de la DO Pimentón de la Vera vale poco y aporta mucho a las comidas.

Alicia López Sánchez (Pimentón Las Hermanas): “El Pimentón de la Vera está muy valorado a nivel internacional”

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Entrevista con
Alicia López Sánchez
Directora General de Pimentón Las Hermanas

¿Cuál ha sido la trayectoria de vuestra empresa en los últimos años en el mundo del pimentón?

Estamos muy contentos con la trayectoria de nuestra empresa, actualmente tenemos tres marcas, Los Extremeños es nuestra marca de siempre (desde 1940), Las Hermanas (Pimentón de la Vera con Denominación de Origen Protegida) y una marca blanca envasada para un cliente.

En pocos años el Pimentón de la Vera ha pasado de ser un producto casi de granel a apostar con fuerza como vuestra marca Las  Hermanas como producto gourmet ¿Hay un mercado selecto en gastronomía que aprecia el Pimentón de la Vera?

El Pimentón de la Vera es un producto muy conocido y valorado a nivel internacional. Nuestra política de empresa tiene como objetivo primordial satisfacer las necesidades y expectativas de nuestros clientes, proporcionando un producto de excelente calidad y homogéneo.  Tenemos unos envases muy atractivos para el consumidor final, hemos apostado por modernizar nuestros envases y hacer un diseño innovador, atractivo y original, pioneros en nuestro sector. Estamos muy contentos con el resultado. Nuestras latas han salido  en multitud de revistas de gastronomía y estilo de gran difusión.

¿Los restaurantes de lujo son buenos clientes del Pimentón de la Vera?

Cocineros televisivos como Jamie Oliver, Lorraine Pascal o Gordon Ramsay no dejan de alabar sus virtudes como potenciador natural del sabor. José Andrés recuerda que en España no necesitamos la palabra húngara porque tenemos nombre propio: pimentón. Como también le gusta proclamar al asturiano, el de La Vera es único en el mundo.

El pimentón de la Vera tiene que competir con pimentones de otras zonas pero sobre todo con importaciones a bajo precio ¿Qué les diferencia además del secado?

El Pimentón de la Vera es único por múltiples razones, la semilla es autóctona (bola, jaranda, jariza y jeromín), el microclima de la comarca de La Vera, la forma de secado con leña de encina y roble y la fabricación con molinos de piedra…

Y además de todo esto el Pimentón de la Vera es rico en antioxidantes y bajo en calorías.  Entre sus numerosos beneficios, destacamos su contenido en vitamina A y carotenos, precursores de esta vitamina, importante para la función visual y el mantenimiento de ciertas estructuras del organismo.

El catedrático en fisiología de la UNEX y experto en nutrición Jose Enrique Campillo, ha asegurado que “está empíricamente comprobado que todos los pimentones bajan el colesterol y los triglicéridos. Además, la variante picante de de esta especia, como el de La Vera, contiene una sustancia denominada capsaicina que es la responsable del picante y que tiene unas propiedades extraordinarias, entre ellas, y según las últimas publicaciones de investigadores internacionales, efectos anticancerígenos. De manera que tomando este producto extremeño conseguiríamos: efecto antioxidante, anticancerígenos y una bajada del colesterol y los triglicéridos”.

El número de hectáreas de pimentón crece tras muchos años de cierto estancamiento ¿Es un cultivo al alza en la zona actualmente? ¿Hay suficiente mercado? 

Es un mercado en alza y va en ascenso.

¿Cómo afronta vuestra empresa la exportación? ¿Cuáles son los mercados más atractivos y de mayor demanda actualmente?

Nosotros hemos apostado por la exportación, actualmente vendemos en Alemania, Suiza, Austria, Reino Unido, Nicaragua, Grecia, Portugal, Francia, EEUU, Canadá, Polonia, Costa Rica, Perú, Japón… Pero  para vender fuera de España es fundamental hacer mucha cultura, dar a conocer los diferentes usos, dar ideas y hacer muchas catas.

El cultivo de Pimentón de la Vera crece hasta las 1.300 hectáreas

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El cultivo del pimentón de la Vera ha vuelto a coger fuerza, aumentando un año más el número de hectáreas plantadas hasta las 1.282, con una subida superior a las 110 en relación a la campaña anterior.

Lejos quedan los años en los que el cultivo, castigado por los bajos precios, las importaciones masivas de América del Sur y el norte de África, el fraude en las mezclas y la competencia de un cultivo del tabaco en la zona entonces en auge apenas llegaba a las 1.000 hectáreas.

Aunque los precios han remontado algo, en torno a los 3 euros por kilo, los productores aseguran que siguen igual que hace 15 años. Actualmente la región dispone de 464 agricultores dedicados al cultivo del Pimentón de la Vera que se producen en 64 municipios del norte de la provincia de Cáceres.

Unas 16 empresas trabajan en la transformación del producto, que tiene en la industria chacinera -especialmente en la vecina de Guijuelo- uno de sus mejores clientes.

Gracias a las campañas y presentaciones de la DO Pimentón de La Vera, con sede en Jaraíz, también se han abierto otros mercados como los del pulpo gallego o la sobrasada mallorquina.

Productores e industrias de Pimentón de la Vera sellan la paz para fortalecer un cultivo que supera 1.000 hectáreas

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El Pimentón de la Vera firma la paz. Los 464 productores de este singular pimento que sirve para producir en la comarca cacereña de La Vera el mejor pimentón de España, han cerrado el contrato-tipo de compraventa con las 16 industrias transformadoras. Desde el año 2013 no existía un acuerdo de este tipo, en el que ha sido clave la labor de intermediación de la Denominación de Origen Pimentón de la Vera.

Según José Cruz, Secretario de Agricultura de UPA-UCE, con este acuerdo se conseguirá potenciar la calidad y la promoción del producto en mercados nacionales e internacionales a través de la D.O. Hay que recordar que el pimentón de La Vera se enfrenta a la competencia, en muchos casos desleal, e incluso cercana al fraude, de otros pimentones de terceros países a bajo precio que acaban mezclados con el de La Vera para conferirle su sabor y olor especial. El contrato-tipo firmado viene a cumplir con la Ley de la Cadena Agroalimentaria.

Actualmente el cultivo de pimiento para pimentón supera las 1.000 hectáreas y una producción de tres millones de kilos, que suponen en la comarca más de 9,5 millones de euros solo en la producción. Tras años de reducción en las hectáreas de cultivo se ha notado un leve incremento en las últimas campañas.

El modelo de contrato que regirá la campaña de este año incluye la producción estimada, especificaciones técnicas y de calidad, las condiciones de pago, los requisitos para la  recepción y los medios de entrega. Por el sector productor han estado presentes en la negociación UPA-UCE Extremadura, Cooperativas Agro-Alimentarias de Extremadura y la Asociación de Productores de Pimiento para Pimentón.