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Dos de las diez mayores industrias de arroz tienen fábrica en Extremadura

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El 70% de las ventas de arroz en España está dominado por las marcas de distribuidor

El mercado del arroz está muy dominado por tres variables: la gran importancia de las ventas de la marca de Distribuidor (70% en volumen y 56% en valor); la hegemonía marquista del grupo andaluz Ebro Foods, que concentra el 22,4% del volumen y el 32,9% en valor) y la gran importancia que tienen las importaciones masivas de arroz asiático a bajo precio –actualmente limitadas- en los precios en origen. También han aumentado las importaciones de variedades de arroz no comunes en España como basmati, jazmín  salvaje.  El consumo en España es de 3,9 kilos per cápita, con unos 177 millones de kilos al año.

Según los datos del Anuario de la Alimentación en España 2019 de Mercasa, Extremadura cuenta en su territorio con dos importantes fábricas de elaboración de arroz: una de Arrocerías Pons en Don Benito, empresa valenciana que adquirió en septiembre del 2015 dicha planta a la histórica Arrocerías Dorado y que es gran suministrador de Mercadona; y la planta de Extremeña de Arroces, la industria cooperativa, en la localidad de Miajadas (Cáceres).

Estas dos empresas figuran entre las 10 mayores de España en el sector del arroz en ventas, según datos de Alimarket. Un mercado que domina con claridad Ebro Foods, propiedad de la familia Hernández Calleja, seguido de la empresa Maicerías Españolas S.A.

España exporta todos los años unas 325.000 toneladas de arroz, especialmente a Bélgica, Reino Unido, Holanda, Portugal y Francia.

Bartolomé Martínez (CASAT): “Difícilmente aumentará la superficie de tomate si no mejora su rentabilidad”

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Entrevista con
Bartolomé Martínez
Gerente de CASAT

Tras la última campaña, ¿cómo se presenta en cuanto al interés de vuestros socios la nueva campaña?

Aunque la última campaña la media por hectárea ha sido de las más altas de los últimos años, en nuestra OPFH no hay intención de poner más superficie de tomate, pues la mayoría de las industrias han repetido los precios de compra del año pasado y ello supone que para que el cultivo sea rentable, se ha de obtener una media muy alta, y no siempre es posible, pues no basta con hacerlo todo bien, sino que también depende de factores climatológicos, por lo que el margen de error es prácticamente nulo. CASAT en concreto, reduce su superficie con respecto al año pasado.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectárea ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas si el tiempo y el agua acompañan?

El margen de crecimiento en Extremadura es amplio. Lo tenemos todo. Clima, agua, industrias y agricultores muy profesionales que conocen el cultivo. Las medias como en cualquier cultivo, seguirán subiendo, pues los avances son rápidos en casi todos los sectores. Pero que se alcance una cantidad total superior a la actual, depende en gran medida de un incremento de superficie y éste se dará si el cultivo es rentable para el agricultor. Los cultivos con lo que alterna anualmente el tomate, como maíz y arroz, tampoco pasan por su mejor momento, por lo que aquel cultivo que ofrezca margen al agricultor será el que prevalezca.

¿Se esté tendiendo a la concentración de la producción a medio plazo, es decir, menos productores con más hectáreas y tn para ser rentable?

Esa tendencia es la que se está dando en todos los sectores. Mayor dimensión, te permite mejorar costes, ser técnicamente más avanzado, diversificar… resumiendo, profesionalizarte. Si a esto le sumamos que el relevo generacional es complicado, hace que agricultores que van saliendo, su explotación se agregue a otras ya en funcionamiento o las exploten directamente empresas de servicios. Se debería de tener un plan concreto y ambicioso, para que a los jóvenes les interese incorporarse a la actividad agraria y puedan vivir de ella.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional?

Independientemente de si la cantidad es la adecuada  o no, lo que está claro es que al agricultor que tiene que abonar ese importe, no le salen las cuentas, y por tanto, cualquier incremento de costes, le puede provocar el abandono de la actividad. El tema del trabajo en el campo es un problema de fondo, que se ha de acometer desde varios frentes, pues no es lógico que haya campañas que no se encuentran trabajadores en este sector y haya una elevada cantidad de gente apuntada al paro agrícola. Algo se está haciendo muy mal y no puede ser, que sea el agricultor el que pague todas las ineficacias del sistema.

¿Cómo valoras los cambios en Ley de la Cadena Alimentaria y en la  venta a pérdidas?

Había varios productos en los cuales estaba demostrado que había una venta a pérdidas clara, como leche y aceite de oliva. Habrá más y esto no debe permitirse, usar un producto como reclamo comercial, pues lo hunden. Una cuestión mucho más compleja es legislar y controlar, que no se puede vender a pérdidas en ningún eslabón de la cadena. ¿Quién fija esos costes y en función de qué?  La productividad de cada agricultor y ganadero depende de una multitud de factores propios y exógenos, que hace casi imposible establecer unos costes unitarios por producto. Me preocupa que esta legislación imponga cuestiones que vayan contra el propio mercado, por su rigidez. Aún así, espero que los cambios introducidos fortalezcan la rentabilidad de agricultores y ganaderos.

 

Celia Santos (Tomates del Guadiana): “Esperamos seguir mejorando la rentabilidad tanto para el agricultor como para la industria y no dejar de innovar”

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Entrevista con
Celia Santos
Directora de Tomates del Guadiana

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

-Sí, la última campaña hubo buenos rendimientos en el campo y la industria con una leve mejoría con respecto al año anterior. La coyuntura internacional con lo que está sucediendo es desconcertante. Esperemos que como producto alimentario tenga demanda y podamos seguir mejorando la rentabilidad para el agricultor y para la industria que no debe dejar de invertir.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Sí, es el mejor camino y el único que tenemos para que sobreviva el sector. Si  seguimos mejorando es posible llegar a aumentar las toneladas, pero también depende mucho de cuanto se pueda pagar al agricultor para que ellos puedan también seguir invirtiendo en todas las mejoras y no dejen de innovar.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios tipo commoditie cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Qué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Como bien dices estamos hablando de una comoditie. Nosotros debemos seguir apostando por la calidad, el origen, la atención al cliente, el medio ambiente como  estamos ya haciendo. Ya estamos acostumbrados a todas las exigencias tanto en industria como en campo.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Como industria, nosotros tenemos un convenio más alto por lo que el nuevo Salario Mínimo no nos afectará, pero sí afecta a nuestros proveedores de materia prima.

 

Carlos Sánchez Gallardo (Tomalia): “La demanda internacional de tomate va a ser similar a la del año pasado”

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Entrevista con
Carlos Sánchez Gallardo
Gerente de Tomalia

La última campaña parece haber dado un cierto respiro a las industrias y a los productores ¿Cómo se presenta la coyuntura internacional ante la nueva campaña?

Como bien mencionáis, la última campaña fue bastante favorable y ello ha contribuido a que ésta, en general, haya una mayor contratación de tomate fresco por parte de las industrias, aunque no en exceso. Consideramos que la demanda internacional va a ser similar a la del año pasado, por lo que esperamos que la próxima campaña sea muy parecida a la pasada, siempre teniendo muy en cuenta los factores externos que nos puedan afectar, especialmente climatológicos.

Extremadura registró cifras históricas de rendimiento por hectáreas gracias en parte a la buena climatología pero también a novedades en campo ¿Es el mejor camino para asegurar el futuro y la rentabilidad del cultivo en la región? ¿Extremadura puede alcanzar en el medio plazo los 2,5 millones de toneladas?

Efectivamente es el mejor camino, puesto que la rentabilidad del cultivo va a continuar dependiendo de la climatología, pero también de las inversiones en I+D+I que realicen las empresas de semillas, fertilizantes y nutrientes con las que cuentan nuestros agricultores, ya que desempeñan un papel fundamental en este tema. No obstante, nunca debemos olvidar, que dependemos también en mayor o menor medida de la demanda del mercado.

En cuanto a alcanzar a medio plazo los 2,5 millones de tn, es bastante impreciso, ya que, al ser un mercado tan cambiante, a medio plazo no se podría asegurar, puesto que juegan un factor importante los factores externos que nos afectan.

Como ocurre en otros grandes productos agroalimentarios, tipo commoditie, cada vez entran en el mercado nuevos países con producciones crecientes ¿Wué debe hacer el tomate extremeño para seguir diferenciarse y tener su nicho de mercado?

Es complicado, porque como bien se menciona, nuestro producto es una commoditie, la competencia es cada vez mayor, y la diferenciación es complicada. No obstante, considero que nos debemos diferenciar en el servicio que podemos ofrecer a nuestros clientes, tanto en términos de calidad, como postventa y logístico.

¿Cómo puede afectar la implantación del nuevo Salario Mínimo Interprofesional a todos los niveles?

Aunque ello suponga un mayor coste en cuanto a personal para nuestros agricultores, sí que en general es positivo, principalmente porque se reconoce mucho más el trabajo que supone el campo, es decir, la labor que se desarrolla, y al mismo tiempo, favorece que haya más personas dispuestas a trabajar en este ámbito.

Ya está en la calle el número de primavera 2020 de CAUDAL DE EXTREMADURA

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A pesar de vivir tiempos extraños, difíciles e inciertos, ya está de nuevo en la calle el nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de esta primavera que se está adaptando a una nueva normalidad con dificultades que tendremos que ir superando. De todo esto y mucho más habla este nuevo número que analiza el triple desafío al que se enfrenta el agro de nuestra región: la reforma de la PAC, la exigencia de unos precios justos para el campo y el reto inédito de los nuevos tiempos post-Covid.

La carta del director es un recordatorio del valor fundamental de campo y un agradecimiento a sus trabajadores que han continuado dando lo mejor de sí mismos en estas circunstancias tan difíciles, y que han supuesto un terremoto emocional y económico sin precedentes. Sin ayuda del sector primario no hubiera sido posible derrotar al virus.

Analiza este número de primavera la influencia de las ayudas de la PAC -que camuflan la fuerte caída de los precios- y su reforma pendiente y ahora retrasada por la crisis del coronavirus. Se incluyen también sendas entrevistas a Emilio Camacho, presidente de la Asociación Profesional de Agricultores y Ganaderos de Don Benito y Comarca, y a Herminio Iñiguez, presidente de la Asociación de Agricultores y Ganaderos de Villanueva de la Serena.

Tres secciones especiales ocupan las siguientes páginas de la revista, dedicadas al Arroz, la Fruta y el Tomate. Además de reportajes acerca del cultivo y producción del arroz en nuestra región, incluimos una entrevista con Mario Moreno, gerente de la Cooperativa La Encina de Palazuelo, dedicada casi en su totalidad al cultivo del arroz.

En el Especial Fruticultura se exponen y debatan los diferentes problemas y retos a los que se encuentra el sector. Se incluyen diversas entrevistas a algunos de sus más destacados protagonistas: Miguel Ángel Gómez-Cardoso, director gerente de Afruex; Francisco Gajardo, vicepresidente del Grupo de Trabajo de Frutas de Cooperativas Agro-Alimentarias de Extremadura; José Aurelio García, gerente de Explum S.C.; José Miguel Calle, consejero de Campo y Tierra del Jerte, así como un extenso artículo acerca de los nuevos retos del sector de la fruta escrito por Luis Aliseda, del Centro de Investigación y Producción de Viveros Provedo.

En el Especial Tomate se destacan los datos de la nueva campaña, en la que se plantarán 24.045 hectáreas de tomate para una producción de 2,2 millones de toneladas. Se incluyen, también, entrevistas a sus principales protagonistas, como Manuel Vázquez Calleja, consejero delegado de Conesa Group; Carlos Sánchez Gallardo, gerente de Tomalia; Celia Santos, directora de Tomates del Guadiana; Bartolomé Martínez, gerente de Casat; y Lucía Julián, gerente de Acorex.

Tampoco olvidamos el cultivo del tabaco, del que nos hablan Juan Andrés Tovar, presidente de Cetarsa, y Juan José Manzanero, gerente de Ibertabaco.

Otras interesantes entrevistas completan un completo panorama de la industria agroalimentaria de nuestra región. Así, Francisco Caballero, gerente de Nueces del Tiétar Eco Nut, nos explica el interés creciente en la zona del Tiétar por el cultivo del nogal; Ana Pulido, directora de ventas de Pistajara, acerca del cultivo del pistacho; y José Ignacio Moríñigo, director general de Ibercom, acerca de los retos del sector del ibérico.

Y como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número destacamos cómo la provincia de Badajoz vuelve a ser la provincia no andaluza con más producción de aceite de oliva de España. Además, entrevistamos Rosi Arévalo, gerente de la Cooperativa Nuestra Señora de la cabeza de Fuente del Maestre; Ana Jaraíz, gerente de Valdelaseras Oleo, de La Codosera; Ciriaco Chacón, gerente de Oleícola Berlangueña; y Toribio Doblado, gerente de Aceites Alguijuela.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Caja Rural de Extremadura retoma sus Premios “Espiga” como apoyo a los productos agroalimentarios extremeños

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PREMIOS ESPIGA

Caja Rural de Extremadura ha acordado retomar la convocatoria de los distintos Premios “Espiga” como modo de apoyo a la economía y al tejido productivo y empresarial de la región, dañados por el prolongado confinamiento que ha traído consigo el estado de Alarma y la crisis sanitaria que se está sufriendo a nivel global.

Desde la entidad de crédito cooperativa se considera que la reactivación de los Premios Espiga, con una trayectoria contrastada, puede ser una fórmula positiva para favorecer la promoción y difusión de los productos extremeños y así reactivar a los sectores productivos regionales.

En opinión del presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Caballo, retomar estos premios “puede significar un revulsivo para el sector, para nuestras empresas, para nuestros ganaderos y para nuestros industriales”.

En la misma línea se ha manifestado el director general de la entidad, José María Portillo, quién ha incidido en que los Premios Espiga nacieron hace ya muchos años para reconocer el trabajo, la dedicación y el esfuerzo de las industrias extremeñas, por lo que ahora, más que nunca, Caja Rural de Extremadura vuelve a situarse a lado del tejido productivo extremeño, reconociendo su trabajo y empujando para evitar efectos irreversibles causados por esta pandemia”.

“En estos difíciles momentos es importante que todos aportemos lo mejor de nosotros mismos”, ha señalado Portillo, y Caja Rural de Extremadura, fiel a su compromiso con la región, ha decidido reactiva e impulsar estos premios.

Para su puesta en marcha, Caja Rural de Extremadura ya ha retomado el contacto con los directores técnicos de cada certamen para fijar plazos y un calendario adaptado a la nueva realidad en el que también se están primando la salud y la seguridad de todos en el desarrollo de los concursos y la coordinación con las diferentes industrias que deben participar en los galardones.

Emiliano Zamora, director técnico del concurso de Vinos DOP Ribera del Guadiana y Tapón de Corcho se ha referido al anuncio de recuperar los Premios Espiga y ha puesto el acento en que se llevan más de 20 años realizando este concurso sin interrupción, por lo que ha hecho un llamamiento a todas las partes implicadas, enólogos, bodegas, cooperativistas, etc. para que participen en el concurso y así “todos juntos conseguiremos unos premios perfectos”.

Por su parte, el director técnico de la DOP Jamón Dehesa de Extremadura, Álvaro Rivas, ha agradecido la convocatoria, un año más, de este premio, más si cabe con las circunstancias que se han dado. Ha animado a todo el sector a que se presente, porque “independientemente de quién gane el concurso, al final ganamos todos”.

En los mismos términos se ha manifestado el director técnico del concurso de quesos con DOP (Torta del Casar, Ibores y La Serena), Rafael Tablada, ha señalado que, ante las circunstancias excepcionales que está atravesando el sector agroalimentario, “este año, más que nunca, se hace necesario el estímulo y el reconocimiento a la calidad” de los Premios Espiga.

Dentro de las categorías de los premios a los mejores Quesos con DOP, el director de la DOP Torta del Casar, Javier Muñoz, ha calificado de “gran noticia” el que Caja Rural haya retomado los Premios Espiga para poner en valor los productos con origen geográfico diferenciado y también a los sectores productores y a las denominaciones de origen en un contexto “tan complicado como el actual”.

Desde los Quesos de la Serena, su presidente, Eduardo Corchero, ha destacado la importancia de retomar estos premios por la ayuda y prestigio que dan a la industria para la comercialización de sus productos, amparados en la DOP, además de destacar el trabajo de ganaderos e industriales.

Desde la DOP Queso de los Ibores, su director técnico, Javier Jiménez, también ha dado las gracias a Caja Rural de Extremadura por retomar los premios espiga y apoyar a los sectores ganadero y quesero, además de a la comercialización de estos productos.

Desde la entidad de crédito cooperativo “confiamos en que con la colaboración de todos podamos desarrollar los Premios Espiga y pongamos, nuevamente, en valor a los mejores productos agroalimentarios extremeños, que siempre ha sido nuestro objetivo prioritario”.

Óscar Marín García (Lider Aliment): “Somos la empresa de distribución que compra a un número mayor de proveedores extremeños”

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Entrevista con
Óscar Marín García
Director General de Lider Aliment

¿En qué momento se encuentra el proyecto empresarial de Lider Aliment?

La empresa se encuentra en un proceso de expansión en Extremadura y en otras zonas de España, principalmente en las provincias occidentales de Andalucía: Huelva, Sevilla, Córdoba y Cádiz. Además, se está consolidando todo el crecimiento llevado a cabo en los últimos años en la región, en la que se ha aumentado el número de aperturas, tanto de tiendas propias como de franquicias. Eso ha llevado a Lider Aliment a convertirse en el primer operador de distribución alimentaria organizada por superficie de venta en la provincia de Badajoz y el segundo en la de Cáceres, ocupando también unos puestos de mérito en provincias como Huelva y Sevilla. Y por supuesto seguimos siendo el primer operador extremeño de supermercados.

El objetivo de la empresa es instalarse en zonas donde la presencia es menor, principalmente en la provincia de Cáceres y especialmente en la capital, donde a pesar de contar con varias tiendas franquiciadas, todavía no tenemos tienda propia. La inauguración de un EUROSPAR (AL LADO) en casa Plata en el año 2020 es uno de los proyectos estrella de la empresa. Al proyecto de Cáceres se unen durante el próximo año nuevas aperturas EUROSPAR en Montijo y Badajoz, que supone el cuarto centro de este tipo en la capital pacense, así como otros que están en proceso inicial de desarrollo. La apertura de franquicias sigue el ritmo de años anteriores, con la apertura de entre 15 y 20 centros SPAR y SPAR EXPRESS por año, tanto en Extremadura como en Andalucía.

¿Cuáles son los planes de Lider Aliment para el vecino mercado portugués?

A pesar de la proximidad geográfica, no es un mercado natural para la distribución española. Tener presencia en Portugal conlleva contar con una estructura previa en el país que es difícil de mantener si no tienes un volumen mínimo de negocio, aspecto que de inicio es complicado.

Sin tener presencia en el país más cercano, la empresa sí desarrolla su expansión comercial en diferentes países de América Central y Sudamérica. Con lo que sí contamos es con clientes portugueses –muy fieles por cierto– que compran en nuestras tiendas y el Cash&Carry de Badajoz, que es un centro mayorista.

¿Qué importancia tienen los proveedores agroalimentarios extremeños en el grupo Lìder Aliment?

Es vital. Es una de nuestras señas de identidad y uno de los elementos comerciales que nos diferencian de la competencia. Somos la empresa de distribución que compra a un número mayor de proveedores extremeños. Y de muchos de ellos somos su principal cliente. Es una relación ganadora para las dos partes.

Los proveedores agroalimentarios extremeños han evolucionado de forma exponencial. Son más competitivos y el hecho de moverse en un entorno internacional ha provocado una profesionalización que está teniendo como consecuencia un posicionamiento en el mercado envidiable. Algunos de ellos son lideres nacional de su sector/ producto. Pueden competir con cualquier proveedor nacional e internacional tanto en calidad como en precio.

Las cadenas locales y regionales siguen creciendo en la Distribución ¿cómo lo explica?

Las cadenas regionales tienen aspectos diferenciales respecto a las grandes compañías, que hacen que ganemos cuota de mercado año tras año. Es destacable el conocimiento del entorno geográfico en el que operamos: el cliente final, sus costumbres, preferencias,… El carácter local permite que seamos más ágiles y dinámicos en la toma de determinadas decisiones.

Pero además debe existir una buena gestión y una política comercial adecuada. En el caso de Lider Aliment, desde hace tiempo se viene apostando por un equilibrio entre la calidad y el precio que está dando resultado. Y se puede competir en precio con los grandes de dos maneras: con un volumen de compra que te permite conseguir mejores precios. Este aspecto las cadenas regionales lo solventamos a través de la integración en centrales de compra. Y en segundo lugar mediante el control de los procesos. Hay que ser competitivo internamente. En nuestra empresa estamos muy concienciados de que no puede existir ningún proceso ineficiente, que de lugar a gastos superfluos o innecesarios.

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Extremadura se acerca a las 3.000 industrias alimentarias

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La región cuenta con 11 híper y 965 supermercados alimentarios

El sector agroindustrial y agroalimentario de la Comunidad de Extremadura lleva muchos años siendo uno de los principales motores de la economía regional, cuyo peso del sector agro es tres veces superior al de la media española (7,8% frente al 2,6%). Y gran protagonismo tienen en ello las casi 3.000 empresas e industrias agroalimentarias existentes en la región según los últimos datos del “Informe sobre la Alimentación en España 2019” publicado por la empresa pública Mercasa.

En total son 2.949 empresas, que suponen el 2,6% del total del sector a nivel nacional. De ellas destaca especialmente las de industrias cárnicas (cerdo ibérico y blanco, vacuno, ovino, pollos; las 545 de conservas y frutas; las 530 de aceites y grasas; las 332 de alimentación animal –sobre todo piensos para ganado– y las 242 de vinos y alcoholes. Y las 107 de panadería y molinería. Algunas de ellas de importante tamaño, como las industrias de tomate, las dos arroceras, las centrales hortofrutícolas, las industrias de ibérico y grandes grupos de vacuno, ovino y avícolas, importantes bodegas y almazaras, e industrias derivadas cárnicas y de conservas entre otras.

Exportación
Un sector, el de la gran industria agroalimentaria que mira más al mercado exterior, con mejores precios y salidas que el mercado nacional.Las ventas en el exterior agroalimentarias de la región se acercan ya a los 1.000 millones de euros, dominadas sobre todo por la exportación de salsas, conservas y preparados del tomate –con Francia, Reino Unido y Alemania como principales destinos; las frutas de hueso –desde Reino Unido a Brasil o Sudeste Asiático; el aceite de oliva virgen y virgen extra, con Italia y Portugal como grandes destinos exportadores; el vino y los alcoholes, con Portugal y Europa como grandes mercados sin olvidar Rusia; el tabaco o el corcho.

Con poco más de un millón de habitantes, el mercado interior doméstico regional se queda muy pequeño para las industrias de tamaño medio y grande. El consumo regional es casi 21 puntos menor a la media española, un dato que no tiene en cuenta el factor del autoconsumo que sigue siendo importante en algunos productos alimentarios en muchas zonas rurales de la región. Con estos datos, es normal que el número de establecimientos comerciales destinados a la distribución alimentaria no crezca en la región como pasa en las grandes capitales y en las zonas de costa.

Según los datos del “Informe de Alimentación en España de Mercasa del 2019”, la región contaba a finales del 2018 con 11 hipermercados –llevan sin crecer muchos años– y un total de 965 supermercados, de los que 66 tienen más de 1.000 metros cuadrados de superficie. Otros 134 pueden considerarse de tamaño medio, con entre 399 a 999 metros cuadrados. Y 765 tienen menos de 399 metros cuadrados, la típica tienda de alimentación de barrio en las ciudades o en los pueblos.

Un dato aterrador para la despoblación es que ya hay pueblos de menos de 300 habitantes en la provincia de Cáceres que nos disponen de tienda de alimentación para hacer la compra y deben ir a pueblos cercanos en coche para comprar leche, aceite, huevos, carne, fruta o harina.

La región dispone de 325.000 metros cuadrados de superficie comercial de distribución alimentaria.

Alonso Ruiz Sánchez-Barroso (Extremeña de Arroces): “Producimos entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, un tercio de la producción regional”

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Entrevista con
Alonso Ruiz Sánchez-Barroso
Director Gerente de Extremeña de Arroces

El arroz de ha convertido en una de las grandes señas de identidad de las Vegas del Guadiana y de la agricultura extremeña. Pese a la sensible bajada del cultivo en hectáreas en la última década, sigue siendo uno de los pilares del regadío, con producciones entre 140.000 y 150.000 toneladas, y una superficie de 21.500 hectáreas. Extremadura se mantiene como la segunda productora de arroz de España, solo por detrás de la provincia de Sevilla.

En el futuro del arroz extremeño  es vital el papel de Extremeña de Arroces, la industria que lideran siete grupos cooperativos con sede en Miajadas (Cáceres), que transforma y comercializa en torno a un tercio del arroz regional y que ha conseguido que una buena parte del arroz vaporizado que se consume en marcas muy conocidas sea extremeño. La imposición de aranceles el año pasado a la importación de arroz de Camboya y Birmania ha sido un alivio en la mejora de la rentabilidad del cultivo para sus productores.

¿En qué momento se encuentra Extremeña de Arroces y cuáles son sus grande retos de futuro?

El objetivo inicial de que una parte importante del arroz de nuestros socios salga transformado desde Extremadura se mantiene y tiene recorrido para seguir creciendo. Transformamos y comercializamos entre el 55 y el 60% de la capacidad productiva de nuestros socios. Básicamente nos dedicamos a la transformación y comercialización de arroz vaporizado, un tipo de arroz que tiene una demanda estable en el mercado e incluso que se ha incrementado, sobre todo para usos industriales.

Nuestra gran ventaja frente a otras industrias es contar como proveedores a nuestras propias cooperativas socias que nos proporcionan una materia prima perfectamente trazada y con un origen muy definido que son las Vegas del Guadiana. Este hecho nos permite contar con una materia prima muy uniforme campaña tras campaña y elaborar un producto muy estable en sus características y calidad todos los años, algo que el mercado ha sabido reconocer.

¿Qué producción ha podido tener en el año 2019 la industria?

Entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, lo que supone en torno a un tercio de la producción regional de arroz.  El 95% de nuestro arroz tiene como destino la península ibérica.

El cultivo del arroz ha descendido en hectáreas en la región en los últimos años ¿es clave para el futuro de Extremeña de Arroces que se mantenga?

Es verdad que en la última década, el número de hectáreas en la región ha descendido en torno a un 30%, desde las 29.300 has del año 2007 a las 21.500 has de este año. Pero lo mismo le ha ocurrido o aún más a otros cultivos como el maíz. Ha tenido varios años problemas de rentabilidad. El cultivo y los agricultores se han profesionalizado, y creo que tiene futuro y es rentable y viable si entre todos hacemos las cosas bien y la Administración europea mantiene unas reglas claras del mercado sobre las importaciones.

¿Los aranceles para frenar la importación de arroz barato del sudeste asiático han servido?

Se ha notado en el mercado tarde pero ha sido positiva y los productores sí se han beneficiado. Lo importante es que la Unión Europea tenga una estrategia alimentaria clara, y que mientras prohíbe aquí el uso de ciertas tecnologías después no impone limitaciones a productos agroalimentarios de terceros países que las usan. Y de esta forma no se defiende el tejido productivo e industrial de aquí ni la salud de sus ciudadanos.

¿Es posible competir en el mercado nacional con marca propia de arroz?

Solo puede hacerse con grandes campañas de inversión en publicidad y marketing, solo al alcance de grandes compañías agroalimentarias. Al igual que en otras zonas productoras como Cataluña, Sevilla o Valencia, nosotros tenemos nuestra marca –Guadiarroz– con presencia fundamentalmente en el mercado regional en grandes cadenas como Lider Aliment o Carrefour. Y estamos contentos.

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Antonio Pérez Amaya (PASAT-Bioterra): “Extremadura producirá el 10% del total nacional de almendra en pocos años”

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Entrevista con
Antonio Pérez Amaya
Gerente de PASAT-Bioterra

La Sociedad Agraria de Transformación PASAT, fundada en 1992, se ha convertido con el paso de los años en la más importante del sector de los frutos secos en la región, con la almendra como producto estrella. Actualmente agrupa a unos 600 socios que gestionan unas 4.000 hectáreas de almendros, de las 10.000 con las que cuenta actualmente Extremadura. PASAT está viviendo en primera persona el “boom” del cultivo del almendro en Extremadura en los últimos años, que puede llevar a multiplicar por 10 su producción en el año 2021.

PASAT comercializa sus productos con la marca Bioterra, desde almendras y sus derivados hasta higos y bombones de higo, pistachos, nueces, anacardos, piñones, dátiles, uvas pasas… Con certificación ecológica también. El fuerte aumento de la producción de almendra previsto le ha llevado a proyectar la ampliación de sus instalaciones de descascarillado, repelado y envasado desde los 1.800 toneladas/año hasta los 5.000 toneladas/año. “Extremadura se ha convertido en uno de los grandes protagonistas del sector de la almendra en poco tiempo”, asegura su gerente, Antonio Pérez Amaya.

¿Cómo se ha comportado la campaña?

Bien en relación a las expectativas que había. La adversa climatología ha provocado una cosecha menor en cantidad pero que se ha visto compensada por la entrada de nuevas plantaciones. Hay que tener en cuenta que Extremadura es la región donde la superficie de almendros ha crecido más. Las previsiones son que para el año 2021 la producción se multiplique por 10. Y es que en ese año el 80% de las nuevas plantaciones ya estarán en producción. Hace un año Extremadura solo representaba el 1% a nivel nacional y ahora ya somos la cuarta comunidad en producción con cerca del 5% a nivel nacional, y la previsión de llegar al 10% en pocos años.

Este “boom” de las plantaciones de almendro ¿cómo ha repercutido en PASAT?

Nuestra gran ventaja es que llevamos muchos años trabajando el producto, y aportamos toda la trazabilidad del producto y los conocimientos de nuestros servicios técnicos sobre variedades y manejo en campo. Y además, garantizamos la comercialización del producto, lo que aporta seguridad a los nuevos productores. En estos 20 años, PASAT ha influido muy positivamente en la idea del almendro que se tenía en Extremadura. Estamos investigando sobre 15 variedades diferentes, y dando estabilidad a los precios. Hace 20 años teníamos que traer gente de fuera que supiera podar los almendros y ahora contamos con grandes profesionales aquí.

En los últimos años los precios de la almendra han bajado pero siguen siendo altos comparados con el resto de los cultivos ¿Es previsible que sigan siendo interesantes en el futuro?

Los precios en los dos o tres últimas campañas han estado por encima de los 4,5 euros/kilo, lo que lo hace ser muy interesante en relación a otros cultivos como la vi o el olivar. El coste de producción es bastante estable, quitando el tema de heladas y la sequía. Es verdad que ya no se dan los precios de hace cinco años por encima de los 8 euros/kilos, porque resultaba insostenibles. Con las nuevas plantaciones tanto en Extremadura como en otras zonas de España no resultaban lógicos.

¿Cómo realiza PASAT y Bioterra la comercialización de sus almendras?

En torno al 10/15% e nuestras producción ya la vendemos con nuestra marca propia Bioterra, que intentamos incrementar poco a poco. Aunque el mayor volumen sigue siendo a granel, para la industria de turrón y mazapán o para tostaderos o por ejemplo para empresas que elaboran barritas energéticas. Exportamos a unos 25 países el 65/70% de nuestra producción de almendras, que son muy apreciadas

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