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Alonso Ruiz Sánchez-Barroso (Extremeña de Arroces): “Producimos entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, un tercio de la producción regional”

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Entrevista con
Alonso Ruiz Sánchez-Barroso
Director Gerente de Extremeña de Arroces

El arroz de ha convertido en una de las grandes señas de identidad de las Vegas del Guadiana y de la agricultura extremeña. Pese a la sensible bajada del cultivo en hectáreas en la última década, sigue siendo uno de los pilares del regadío, con producciones entre 140.000 y 150.000 toneladas, y una superficie de 21.500 hectáreas. Extremadura se mantiene como la segunda productora de arroz de España, solo por detrás de la provincia de Sevilla.

En el futuro del arroz extremeño  es vital el papel de Extremeña de Arroces, la industria que lideran siete grupos cooperativos con sede en Miajadas (Cáceres), que transforma y comercializa en torno a un tercio del arroz regional y que ha conseguido que una buena parte del arroz vaporizado que se consume en marcas muy conocidas sea extremeño. La imposición de aranceles el año pasado a la importación de arroz de Camboya y Birmania ha sido un alivio en la mejora de la rentabilidad del cultivo para sus productores.

¿En qué momento se encuentra Extremeña de Arroces y cuáles son sus grande retos de futuro?

El objetivo inicial de que una parte importante del arroz de nuestros socios salga transformado desde Extremadura se mantiene y tiene recorrido para seguir creciendo. Transformamos y comercializamos entre el 55 y el 60% de la capacidad productiva de nuestros socios. Básicamente nos dedicamos a la transformación y comercialización de arroz vaporizado, un tipo de arroz que tiene una demanda estable en el mercado e incluso que se ha incrementado, sobre todo para usos industriales.

Nuestra gran ventaja frente a otras industrias es contar como proveedores a nuestras propias cooperativas socias que nos proporcionan una materia prima perfectamente trazada y con un origen muy definido que son las Vegas del Guadiana. Este hecho nos permite contar con una materia prima muy uniforme campaña tras campaña y elaborar un producto muy estable en sus características y calidad todos los años, algo que el mercado ha sabido reconocer.

¿Qué producción ha podido tener en el año 2019 la industria?

Entre 40.000 y 45.000 toneladas de arroz, lo que supone en torno a un tercio de la producción regional de arroz.  El 95% de nuestro arroz tiene como destino la península ibérica.

El cultivo del arroz ha descendido en hectáreas en la región en los últimos años ¿es clave para el futuro de Extremeña de Arroces que se mantenga?

Es verdad que en la última década, el número de hectáreas en la región ha descendido en torno a un 30%, desde las 29.300 has del año 2007 a las 21.500 has de este año. Pero lo mismo le ha ocurrido o aún más a otros cultivos como el maíz. Ha tenido varios años problemas de rentabilidad. El cultivo y los agricultores se han profesionalizado, y creo que tiene futuro y es rentable y viable si entre todos hacemos las cosas bien y la Administración europea mantiene unas reglas claras del mercado sobre las importaciones.

¿Los aranceles para frenar la importación de arroz barato del sudeste asiático han servido?

Se ha notado en el mercado tarde pero ha sido positiva y los productores sí se han beneficiado. Lo importante es que la Unión Europea tenga una estrategia alimentaria clara, y que mientras prohíbe aquí el uso de ciertas tecnologías después no impone limitaciones a productos agroalimentarios de terceros países que las usan. Y de esta forma no se defiende el tejido productivo e industrial de aquí ni la salud de sus ciudadanos.

¿Es posible competir en el mercado nacional con marca propia de arroz?

Solo puede hacerse con grandes campañas de inversión en publicidad y marketing, solo al alcance de grandes compañías agroalimentarias. Al igual que en otras zonas productoras como Cataluña, Sevilla o Valencia, nosotros tenemos nuestra marca –Guadiarroz– con presencia fundamentalmente en el mercado regional en grandes cadenas como Lider Aliment o Carrefour. Y estamos contentos.

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Antonio Pérez Amaya (PASAT-Bioterra): “Extremadura producirá el 10% del total nacional de almendra en pocos años”

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Entrevista con
Antonio Pérez Amaya
Gerente de PASAT-Bioterra

La Sociedad Agraria de Transformación PASAT, fundada en 1992, se ha convertido con el paso de los años en la más importante del sector de los frutos secos en la región, con la almendra como producto estrella. Actualmente agrupa a unos 600 socios que gestionan unas 4.000 hectáreas de almendros, de las 10.000 con las que cuenta actualmente Extremadura. PASAT está viviendo en primera persona el “boom” del cultivo del almendro en Extremadura en los últimos años, que puede llevar a multiplicar por 10 su producción en el año 2021.

PASAT comercializa sus productos con la marca Bioterra, desde almendras y sus derivados hasta higos y bombones de higo, pistachos, nueces, anacardos, piñones, dátiles, uvas pasas… Con certificación ecológica también. El fuerte aumento de la producción de almendra previsto le ha llevado a proyectar la ampliación de sus instalaciones de descascarillado, repelado y envasado desde los 1.800 toneladas/año hasta los 5.000 toneladas/año. “Extremadura se ha convertido en uno de los grandes protagonistas del sector de la almendra en poco tiempo”, asegura su gerente, Antonio Pérez Amaya.

¿Cómo se ha comportado la campaña?

Bien en relación a las expectativas que había. La adversa climatología ha provocado una cosecha menor en cantidad pero que se ha visto compensada por la entrada de nuevas plantaciones. Hay que tener en cuenta que Extremadura es la región donde la superficie de almendros ha crecido más. Las previsiones son que para el año 2021 la producción se multiplique por 10. Y es que en ese año el 80% de las nuevas plantaciones ya estarán en producción. Hace un año Extremadura solo representaba el 1% a nivel nacional y ahora ya somos la cuarta comunidad en producción con cerca del 5% a nivel nacional, y la previsión de llegar al 10% en pocos años.

Este “boom” de las plantaciones de almendro ¿cómo ha repercutido en PASAT?

Nuestra gran ventaja es que llevamos muchos años trabajando el producto, y aportamos toda la trazabilidad del producto y los conocimientos de nuestros servicios técnicos sobre variedades y manejo en campo. Y además, garantizamos la comercialización del producto, lo que aporta seguridad a los nuevos productores. En estos 20 años, PASAT ha influido muy positivamente en la idea del almendro que se tenía en Extremadura. Estamos investigando sobre 15 variedades diferentes, y dando estabilidad a los precios. Hace 20 años teníamos que traer gente de fuera que supiera podar los almendros y ahora contamos con grandes profesionales aquí.

En los últimos años los precios de la almendra han bajado pero siguen siendo altos comparados con el resto de los cultivos ¿Es previsible que sigan siendo interesantes en el futuro?

Los precios en los dos o tres últimas campañas han estado por encima de los 4,5 euros/kilo, lo que lo hace ser muy interesante en relación a otros cultivos como la vi o el olivar. El coste de producción es bastante estable, quitando el tema de heladas y la sequía. Es verdad que ya no se dan los precios de hace cinco años por encima de los 8 euros/kilos, porque resultaba insostenibles. Con las nuevas plantaciones tanto en Extremadura como en otras zonas de España no resultaban lógicos.

¿Cómo realiza PASAT y Bioterra la comercialización de sus almendras?

En torno al 10/15% e nuestras producción ya la vendemos con nuestra marca propia Bioterra, que intentamos incrementar poco a poco. Aunque el mayor volumen sigue siendo a granel, para la industria de turrón y mazapán o para tostaderos o por ejemplo para empresas que elaboran barritas energéticas. Exportamos a unos 25 países el 65/70% de nuestra producción de almendras, que son muy apreciadas

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Carlos Ruiz (Frutos de Vettonia): “Este año hemos sido los primeros en recolectar las nueces de toda Europa”

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Entrevista con
Carlos Ruiz
Jefe de ventas de Frutos de Vettonia

¿Cuál ha sido el origen y la trayectoria de Frutos de Vettonia en Montijo hasta ahora y cuáles son sus objetivos?

Frutos de Vettonia se fundó en 2005 de manera familiar, y unos años más tarde se incorporó a la empresa el grupo portugués SINFIC. Empezamos siendo una empresa productora y distribuidora de nueces. Con el tiempo y a raíz de los buenos resultados de nuestros nogales, decidimos crear el vivero para que otros productores puedan tener nuestra misma planta injertada. Nuestros productos están reconocidos por sus propiedades bio-saludables. En nuestra finca de “El Charnecal” en Badajoz cultivamos nuestras nueces maduradas al Sol de Extremadura. Nuestros objetivos son: incrementar nuestra superficie de producción y diversificar la gama de productos y formatos.

La nuez es el principal producto de la empresa ¿Con qué plantaciones cuenta y qué producción en la última campaña?

Actualmente cuenta con 70 Hectáreas con una producción de unas 200 toneladas.

En los últimos años ha habido un boom del almendro en Extremadura ¿El nogal y la nuez ofrecen también grandes oportunidades en Extremadura por suelo y clima?

Sí, así es. En Extremadura gracias a la relación Horas/Sol/Frío se dan las condiciones óptimas para la plantación y producción del nogal. Este año, en septiembre, además, hemos sido los primeros en recolectar las nueces de toda Europa, lo que nos ha proporcionado una gran ventaja competitiva en esta campaña.

¿Qué ventajas presenta la nuez ibérica frente a la tradicional de California?

La nuez ibérica, recolectada en Extremadura, al ser un producto de temporada y que está cerca del consumidor español, no precisa ser tratada con productos químicos que permitan que la nuez se conserve durante el transporte en barco de la misma desde EEUU, como ocurre con la nuez californiana, que viene tratada químicamente para sobrevivir a los miles de kilómetros que la separa de nosotros. Estos tratamientos, como es fácil deducir, le restan calidad y sabor a la nuez.

Nuestras nueces, en cambio, son lavadas únicamente con agua conservando íntegramente su calidad, frescura y propiedad, por ello al abrirlas  en temporada y saborearlas, la experiencia para el paladar es totalmente sublime y una fuente natural de salud.

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¿Cómo afronta la comercialización de su producción de Nuez Frutos de Vettonia tanto en el mercado nacional como internacional?

El 80-90% de mercado se encuentra en España, ya que el consumidor nacional que ha probado nuestra nuez sabe apreciar la calidad superior en textura y sabor. En los últimos meses, además, hemos ayudado a pequeños productores en la distribución de sus nueces, animando así a que los productores nos traigan su producción sin necesidad de que tengan que invertir grandes cantidades en maquinaria agrícola y en posteriores campañas de comercialización.

¿Qué otros productos son importantes para el futuro de Frutos de Vettonia?

De momento solo estamos centrados en la nuez, pero no descartamos estudiar otros frutos de gran calidad que pudieran ampliar nuestro catálogo y que mantengan los estándares de calidad de nuestra nuez ibérica.

¿Por qué tenéis el vivero a parte de la plantación?

El vivero nació con la idea de autoabastecer nuestra propia plantación de nogales “El Charnecal”. El gran resultado obtenido y las peticiones de plantas de nogal de otros agricultores nos animó a ampliarlo. Tenemos planta de nogal injertada Chandler Howard, Fernette, Fernor y Ronde de Montignac sobre regia. También producimos planta de nogal para madera.

En los últimos años nos hemos encaminado a producir otro tipo de plantas como pistachos UCB 1, Kerman, olivos verdial, manzanilla, bayas Goji, higueras y almendros. Nuestras instalaciones incorporan las últimas técnicas de control medioambiental que nos permite mimar las plantas y endurecerlas en las distintas fases del proceso vegetativo.

Plantación

Marco Cabaço (Bolota Viva): “La bellota tiene excelentes beneficios para el consumo humano”

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Entrevista con
Marco Cabaço
Director de Bolota Viva

Bolota Viva es un interesante proyecto puesto en marcha por dos emprendedores, Marco y Silvia, con formación en gestión e ingeniería alimentaria que elabora productos ecológicos con base en la bellota desde Alandroal, cerca de la frontera extremeña.

¿Cómo surgió el proyecto Bolota Viva y en qué fase se encuentra?

La idea surgió en 2015, cuando teníamos un restaurante en Oporto, y compramos unos kilos de bellotas para hacer un puré que sería para un plato dedicado a la región del Alentejo. Sin embargo, la voluntad de cambio ya estaba presente en nosotros, debido a la conciencia del impacto que estábamos teniendo con el negocio del restaurante. Teníamos un consumo medio de 50 kilos de carne de vacuno al día. Si un kilo de carne de vacuno equivale a 16.000 litros de agua, 50 kilos de carne de vacuno equivale a un impacto medioambiental de 800.000 litros de agua. Esta fue la razón de nuestro cambio de vida, y ese puré de bellota para hacer ese plato, fue el “clic” que necesitábamos para darle sentido a todo en nuestro cambio. Pretendemos crear más productos siempre desde una perspectiva vegana y valorar nuestras dehesas de una manera sostenible.

La bellota se asociaba a una dieta humilde en los pueblos y sólo para la alimentación animal ¿Cómo recibe el cliente este tipo de productos?

En Portugal es exactamente igual. Tenemos dos prejuicios negativos muy asociados a las bellotas: el primero asociado a las épocas de hambre y dificultades, y el segundo, que son exclusivamente para alimentación animal. Afortunadamente tenemos un estudio de la Universidad Católica de Oporto que demuestra que la bellota tiene excelentes beneficios para el consumo humano, y lo fantástico es que está presente de forma abundante en nuestro territorio de forma natural. La mayoría de las veces damos valor y preferencia a productos que provienen del otro lado del mundo, que tienen un gran impacto ambiental, y a lo que es autóctono, no se la damos.

Vamos a muchas ferias con el objetivo de dar a conocer nuestros productos, las bellotas y sus beneficios, tratando de contrarrestar un poco estos prejuicios. El feedback que recibimos suele ser de sorpresa y curiosidad. La gente espera encontrar productos similares a los que se hacen con maní o almendras, pero en realidad, las bellotas tienen una pequeña diferencia: tienen menos grasa y por lo tanto un perfil calórico más bajo.

¿Cuáles son las propiedades más destacables de las bellotas?

Según el estudio anterior que comentaba, destaca por un alto porcentaje de antioxidantes, hidratos de carbono complejos, un perfil lipídico similar al del aceite de oliva con grasas muy beneficiosas, ricos en proteínas, hierro y fibras, propiedades antimicrobianas y sin gluten. Creo que estas son razones más que suficientes para que empecemos a valorar este fruto de una vez por todas.

La dehesa, el cuidado de la encina y el alcornoque, presentan graves problemas en España y Portugal, incluyendo plagas como la seca, el cambio climático o sobrecarga animales ¿Qué se puede hacer?

Sí, los problemas en los alcornocales son muy graves y aumentan a un ritmo exponencial. Además de los problemas que comentas, habría que añadir el uso indiscriminado de pesticidas, la agricultura intensiva con la intervención de maquinaria pesada y arados profundos, la eliminación abusiva del sotobosque y del pastoreo (la eliminación gradual del sistema agroforestal típico) y, además, la falta de interés y pasividad de los organismos gubernamentales que deberían haber estado sobre el terreno durante muchos años, preservando un patrimonio natural que pertenece a todos.

Uno de los objetivos de nuestro proyecto es principalmente la valorización de los bosques de encinas, y  exigimos que los propietarios de los alcornocales con los que trabajamos tengan sus propias tierras para poder utilizarlas.

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Ya está en la calle el número de invierno 2020 de CAUDAL DE EXTREMADURA

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El nuevo número de CAUDAL DE EXTREMADURA de este recién estrenado 2020 tiene como tema central uno de los cultivos alternativos que se están convirtiendo en las nuevas estrellas del agro de nuestra región: los frutos secos. Pistachos, higueras, castaños, nogales y, sobre todo, almendros, crecen ya cada año a un ritmo del 20%. Además de diversos artículos sobre estos cultivos, la revista incluye interesantes entrevistas, como la del gerente de PASAT-Bioterra, la empresa más importante de la región en el sector de los frutos secos, con la almendra como producto estrella; la de los responsables de Hispania Organic, especializada en frutos secos en ecológico, o la de Frutos de Vettonia, dedicada al nogal y la nuez.

El otro tema central de este nuevo número viene motivado por la reciente celebración de la mayor feria internacional de turismo que se celebra en nuestro país, FITUR 2020, y a la que todo el potencial turístico de nuestra comunidad acude cada año, despertando cada vez un mayor interés. En nuestro especial entrevistamos al director general de Turismo, así como a los responsables del restaurante Lugaris, que acaban de lograr la primera distinción Bib Gourmand para la capital pacense, o al cofundador de Entre Encinas y Estrellas, complejo astronómico turístico emplazad a siete kilómetros de Fregenal de la Sierra.

Diversas entrevistas ocupan la parte central de la revista y nos orientan acerca de los distintos sectores de nuestro agro, así como de sus inquietudes e innovaciones. Con Óscar Marín, director general de Lider Aliment, que nos habla de sus planes de expansión en Andalucía; José Manuel Sanz Timón, presidente de Uniproca, uno de los gigantes del sector caprino español, que contempla la posibilidad de instalar en Plasencia una fábrica de yogur ecológico de cabra; María Creus, directora de Biostevera, que nos habla del cultivo de la estevia en La Vera y en el Tiétar, como posible alternativa al tabaco; Carmen Moreno Vargas, primera mujer directora de Cooperativas Agro-alimentarias de Extremadura; Eduardo Sousa, gerente de Eduardo Sousa Farm, que sigue con la cría en libertad de gansos en la dehesa para crear uno de los patés más exclusivos del mundo; Alonso Ruiz Sánchez-Barroso, gerente de Extremeña de Arroces, que lidera siete grupos cooperativos con sede en Miajadas; Diego Lindo, socio de Quesería Doña Francisca, uno de cuyos quesos se acaba de alzar con el título de tercer mejor queso del mundo; David Acuña y María Moreno, fundadores de Granjea, siendo los únicos productores de España de polo ecológico de pasto; Jill Christine Barrett, propietaria de la quesería artesanal La Frondosa en la Sierra de Gata; José Rangel, presidente de la Asociación del carbón Vegetal, que nos cuenta como el carbón vegetal extremeño se exporta a EE.UU. y Australia por su calidad; Francisco Balas, responsable de Producción e I+D de Fiki Europa, especializados en el cultivo de la higuera y la comercialización de higos; o Efrén Martín, cofundador de Arbolé, un vivero ecológico de Navatrasierra que pretende preservar las variedades a punto de perderse de los frutales autóctonos antiguos.

Otros temas de interés van desde cómo el éxito del brócoli puede animar al cultivo de la coliflor y la col en la Vegas del Guadiana, hasta cómo don empresa extremeñas ya pueden vender jamón ibérico con hueso en China, pasando por cómo afronta el sector de la fruta la crisis del Brexit y de los precios, las ayudas de la PAC para este 2020, el potencial del cultivo de la quinoa en nuestra región, el olvido de una probable comercialización de los higos chumbos, las reacciones de los pequeños ganaderos ante los cambios de la Norma de Calidad del Ibérico o cómo una pequeña iniciativa ha sacado al mercado una “patatera vegana”.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento OLIVAR DE EXTREMADURA recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número nos hacemos eco de cómo Italia y Portugal concentran más del 90% de las exportaciones extremeñas del aceite de oliva, o cómo en esta campaña el aceite de recolección temprana alcanzará el 40%; además, entrevistamos al nuevo gerente de la Cooperativa del Campo San Pedro Guareña, al gerente de la Almazara Molero Maza, a la nueva presidenta de la Sociedad Cooperativa del Campo La Unidad de Monterrubio de la Serena, a uno de los responsables de Oleosetín, almazara del norte de Cáceres que también tienen una tienda oleoteca muy cerca de la Plaza mayor de la capital. También explicamos cómo la prestigiosa Bodegas Habla inicia su aventura en el mundo del aceite de oliva con un excepcional AOVE: Sol del Silencio.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
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Ángel Juan Pacheco (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “El Brexit preocupa porque muchos productos cooperativos tienen al británico como un mercado fundamental”

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Entrevista con
Ángel Juan Pacheco
presidente de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

Las cooperativas extremeñas mantienen un importante protagonismo en el sector productor  de Extremadura. ¿A nivel de comercialización como marca queda margen para crecer?

Queda margen y es uno de los aspectos en los que debemos crecer para ser más competitivos. Las cooperativas hemos afrontado el reto de la industrialización, nuestros agricultores y ganaderos socios no sólo producen materia prima de primera calidad, sino que también la transformamos ya en las cooperativas.

Y ahora debemos afrontar el reto de la comercialización, para lo que es imprescindible conseguir grupos cooperativos más fuertes para promover e incrementar esa competitividad. De hecho, algunos de los problemas que vemos aún en el sector agrario es la falta de integración. No sólo de integrarnos unas cooperativas con otras, sino de cooperativizar productos para lograr un crecimiento de nuestra dimensión empresarial como cooperativas.

Estamos dando pasos, porque tenemos cooperativas que exportan a todos los continentes, pero es verdad que la comercialización e internacionalización de nuestros productos precisa de un importante esfuerzo sostenido en el tiempo y de una fuerte apuesta económica. La cooperación empresarial entre cooperativas nos allana el camino para lograr ese reto.

Hay dos factores muy importantes para el campo regional que se escapan a los productores: las ayudas PAC y el cambio climático y la sequía ¿son igual de preocupantes?

En mi opinión, sí. El futuro de la UE y el marco financiero comunitario para el siguiente periodo afectarán, sin duda, a la actividad de las cooperativas y al sector agroalimentario, en general. Se estima que la nueva PAC no entrará en vigor hasta el año 2023 y desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura apoyamos decididamente una PAC agroalimentaria y europea, con un presupuesto sólido específico y complementario con otros instrumentos. La incertidumbre ante el Brexit es otra preocupación en torno a ello, tanto desde el punto de vista comercial, ya que muchos productos cooperativos tienen al británico como un mercado fundamental, como desde el punto de vista económico de cara a esa PAC.

Respecto al cambio climático, creo que es importante que se empiece a asumir que tenemos un problema para poder afrontarlo, tomando medidas ahora y no dentro de treinta años cuando ya no haya solución. Los agricultores y ganaderos dependen en gran medida de la meteorología para obtener una buena producción y el cambio climático nos va a afectar, pero también hay que reseñar que ellos son los primeros que han adoptado medidas, porque son verdaderos cuidadores del medio ambiente. Por poner un ejemplo, esta campaña se ha incrementado ampliamente la siembra directa de arroz que permite un ahorro de agua y un mayor control de malas hierbas. También, las cooperativas están embarcadas en numerosos proyectos de economía verde y circular.

En los últimos años se viene observando un paulatino cambio de cultivos ¿Los grandes cultivos del riego regional como tomate, fruta o arroz están garantizados?

Actualmente no se puede garantizar nada, pero son cultivos fundamentales en la agricultura extremeña, por lo que no creo que desaparezcan de un día para otro, aunque sí es verdad que el principal problema de muchos cultivos es su rentabilidad. En más ocasiones de las que quisiéramos se recibe por su producción un precio con el que no pueden ni cubrir gastos. A eso hay que unir otros problemas, y todo junto puede hacer que haya un cierto cambio en los cultivos y los agricultores apuesten por otros alternativos, como ocurre con la almendra, el pistacho, la nuez o el caqui por mencionar algunos.

¿Cómo conseguir que se mantenga el interés por el campo y haya relevo generacional?

Si conseguimos transmitir la pasión que muchos sentimos por el campo y hacemos ver que, aunque existen ciertos problemas, es una profesión bonita y de la que se puede vivir, tendremos mucho ganado. Necesitamos fomentar la incorporación de jóvenes al campo y a las cooperativas de la región, que tomen el relevo generacional y la responsabilidad de gestionar nuestras cooperativas, porque además sería una de las medidas más eficaces contra la despoblación rural.

2.300 empresas y casi 1.000 millones en exportación agroalimentaria

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Industria de Tomate de Transa en Villanueva de la Serena

Industrias de tomate, centrales hortofrutícolas y empresas cárnicas son las que generan más empleo

Extremadura no ha tenido ninguna gran factoría de coches, ni grandes químicas ni papeleras o  grandes complejos industriales, con la excepción de importantes empresas como Siderúrgica Balboa, Cementos Balboa, BA Vidrio, Deutz Diter, Cristian Lay o Herma. Solo 34 de sus casi 67.000 empresas cuenta con más de 200 empleados.

En esta coyuntura, las locomotoras del empleo en la región han tenido que ser las industrias de tomate como Conesa, Tomates del Guadiana, Alsat, Pronat, Transa, Tomalia, Cidacos, Apis, Impralsa-GB Food, Nestlé-Solis, Tomcoex…; centrales hortofrutícolas como Tany Nature, Sol de Badajoz, Landfruit Extremadura, Acopaex, Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte, Haciendas Bio, Jarcha, Explum, Torrealta, Fuensana Bio, Frutas del Guadiana, Torrebaja, Alanfruit, Grupo Alba, Valgren, Prunus Fruit, Campo y Tierra, One Nature…; importantes industrias cárnicas como Encinar de Humienta, Apis, Roler Extremadura, Oviso-EA Group, Sola Ricca …; decenas de mataderos y secaderos de cerdo ibérico que tendrán en la futura planta de CIBEX en Zafra uno de las mayores de España; decenas de queserías de oveja, vaca y cabra; 139 bodegas de vino y cava; 135 almazaras de aceite de oliva virgen y orujo; 105 entamadoras de aceituna de mesa; la industria pública Cetarsa de transformación de tabaco en rama; la factoría de patés y monodosis de Iberitos en Don Benito; industrias arroceras como Extremeña de Arroces en Miajadas o Arrocerías Pons en Don Benito; las industrias de verduras congeladas como Monliz y su próxima factoría en la Plataforma del Suroeste Europeo de Badajoz o la de Ulbasa en La Albuera; Huevos Guillén en Almendralejo; la factoría de pollos de Veravic en Cuacos de Yuste; la transformación de frutos secos de Pasat, BAIN Borges o la de higos de Regadhigos en Almoharín; el nuevo proyecto de Corchos Oliva, interproveedor de Mercadona de carbón vegetal, en Fregenal de la Sierra; Vegenat y sus productos de dietética clínica, nutrición y deshidratados… y así hasta las 2.300 industrias agroalimentarias con las que cuenta la región según los datos del último Informe sobre la Alimentación en España editado por Mercasa.

Sin olvidar el papel clave de las cooperativas en la producción, transformación y comercialización, con grandes grupos como Acopaex, Casat, Agrupación Coop. del Jerte, Viñaoliva, Oviso-EA Group, Cooprado, Acorex, la delegación extremeña de AN, San Isidro de Miajadas…

Actividad laboral
Solo hay que acercarse a cualquier hora del día en verano a varios municipios de las Vegas del Guadiana, desde Miajadas hasta Villafranco del Guadiana, o de las Vegas del Alagón, para comprobar la ingente actividad laboral y logística que este tipo de industrias –con las tomateras y las centrales hortofrutícolas en cabeza– que suponen para la región. Por ejemplo, el 41% de las inversiones realizadas por la Corporación Empresarial de Extremadura ha ido destinada al sector agroalimentario. Las empresas agroalimentarias extremeñas representan el 8,2% del total de las empresas de la región con una facturación conjunta de 2.500 millones de euros.

Sin olvidar el gran empleo y actividad del sector servicios para el campo y ganado, desde maquinaria y aperos hasta fertilizantes, abonos, energía y carburantes, semillas, viveros, veterinarios… que suman más de 1.100 millones de euros al año.

Exportaciones
Gran parte del futuro económico regional se juega en el mercado exterior. Con los 2.000 millones de euros en exportaciones muy cerca, el protagonismo del sector agroalimentario en esta área es gigantesco. Casi el 50% del total de las exportaciones del año 2018 fueron agro (981,7 millones de euros), con el sector del tomate, fruta de hueso, corcho natural, aceite de oliva, vino y productos cárnicos como máximos responsables. Con Portugal, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Benelux y mercados más lejanos como Brasil o Estados Unidos entre sus principales clientes.

Antonio Delgado (Grupo Natac): “Nuestra fábrica situará a Hervás en el mapa mundial de los productos naturales”

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Entrevista con
Antonio Delgado
CEO de Grupo Natac

¿En qué momento se encuentra el proyecto industrial de Natac Group en Hervás?

Grupo Natac se encuentra en una importante fase de expansión para la que es clave la construcción de una nueva unidad de producción en Hervás, una de las más modernas instalaciones en la industria de los extractos naturales, y que contará con las tecnologías más innovadoras del sector.

Actualmente estamos en plena construcción de la misma, y a la vez estamos trabajando con las entidades certificadoras apropiadas para asegurar la máxima excelencia en productos, servicios y procesos internos. La planta de Hervás se emplaza en una parcela de casi 21.000 metros cuadrados, y la primera fase de la misma dispondrá de más de 6.500 metros cuadrados de superficie repartidas entre producción, oficinas y almacén.

Será una fábrica multiproducto en la que se combinarán varias tecnologías de extracción, donde se instalarán equipos y maquinaria de última generación con una capacidad anual de procesado estimada en 2.500 toneladas de materia prima, es decir, unos 750.000 kilogramos de producto final, y que se estima generará 20 puestos de empleo directos a la región en una primera fase. La inversión inicial se sitúa en 7,7 millones de euros. Estas nuevas instalaciones contarán con certificación orgánica para atender la creciente demanda de productos ecológicos.

La planta de producción de Hervás será pilar y núcleo del crecimiento de Natac en los próximos años, y desde aquí serviremos a clientes tanto locales como internacionales, suponiendo estos últimos un 80% de nuestra facturación, y que situará Hervás en el mapa mundial de los productos naturales.

¿Por qué eligieron Hervás para el emplazamiento de la planta de producción?

Hervás está localizado en un entorno natural privilegiado y con gran tradición agrícola. El nuevo emplazamiento es una oportunidad para que Natac extienda en la región de Extremadura su modelo de negocio sostenible basado en alianzas estratégicas con productores locales para ofrecer ingredientes naturales con las más altas garantías de calidad y trazabilidad. Aquellos campos de cultivo que fueron abandonados por falta de proyectos agroalimentarios tendrán una nueva oportunidad de renacer de la mano de la colaboración entre Natac y los productores locales. Es una importante oportunidad para todos.

¿Pensáis firmar alianzas de suministro con empresas y cooperativas locales?  

La fábrica de Natac en Hervás producirá extractos de plantas, tanto de especies botánicas conocidas en la región, como lo son el olivo y la uva, así como de especies cultivadas en áreas geográficas alejadas, tal es el caso de rhodiola, originaria de Siberia.

Actualmente ya estamos iniciando conversaciones con cooperativas y otras entidades agroalimentarias con la idea de presentar el tipo de plantas a usar y ver si hay interés por parte de los agricultores de la zona. Esperamos que se materialice pronto en proyectos concretos.

La vid y el olivo son dos de los productos estrella de Natac Group, siendo muy importantes en Extremadura ¿Qué salida comercial tienen los extractos de estos productos?

Efectivamente, la vid y el olivo son dos de los productos estrella de Natac desde nuestros inicios. Son plantas muy conocidas, y parte integral de la dieta mediterránea que tan valorada es dentro y fuera de nuestras fronteras. Los extractos de planta son ampliamente usados en industrias tales como la alimentaria, tanto en alimentos funcionales como en suplementos de la dieta; la industria de piensos para animales, donde cada vez es mayor la demanda de ingredientes naturales que substituyan a ingredientes cuyo uso está siendo cuestionado por los efectos que tiene en los humanos cuando consumimos productos lácteos o cárnicos; la farmacéutica, en productos que requieren una molécula de origen natural; y la cosmética, industria que también está en pleno proceso de transición hacia el uso de ingredientes más naturales y saludables.

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Apis mejora la lata de su Magro en colaboración con la Universidad de Extremadura

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La compañía extremeña APIS, con sede en Mérida, apuesta por seguir invirtiendo en innovación y desarrollo para hacer frente a un mercado en continua evolución que demanda además de productos elaborados con ingredientes naturales, que estos se presenten en formatos de conveniencia que faciliten su conservación, uso y almacenaje.

En el curso de 2018 colaboró con la Universidad de Extremadura en un PROYECTO DE MEJORA DE LA LATA DE MAGRO de Apis. El sistema, objeto de este proyecto y desarrollado por Grado en Ingeniería en Diseño Industrial y Desarrollo de Producto, facilita al consumidor la extracción total del magro de la propia lata.

Este nuevo sistema de extracción, responde a los objetivos marcados por la compañía: ofrecerle al consumidor los productos más innovadores, no solo en calidad, sino también en usabilidad.

Esta colaboración de Apis y la Universidad de Extremadura, pone en valor la apuesta de la compañía extremeña por la formación y el talento local, apoyando a los profesionales del futuro y sus ideas, que ofrecerán interesantes soluciones para mejorar los procesos en las empresas y como consecuencia, satisfacer las necesidades del mercado.

El 11 de noviembre de 2019, tras la valoración de los proyectos, Apis ha otorgado a los 4 alumnos ganadores un reconocimiento y un premio. Los diplomas y lotes de productos serán entregados en Mérida por Eduardo J. Fernández López, director general de Carnes y Vegetales S. L.

Manuel Vázquez (Grupo CONESA): “Esta campaña de tomate se ha logrado el rendimiento medio por hectárea más alto de la historia”

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Entrevista con
Manuel Vázquez
Consejero Delegado Grupo CONESA

¿Cómo se ha desarrollado la campaña de tomate y qué perspectivas comercial hay en el mercado este año?

La campaña 2019 se ha desarrollado con total normalidad. La primavera fue muy buena para poder realizar un trasplante bien programado y sin sobresaltos. El inicio del verano fue algo menos cálido de lo habitual lo que hizo que el inicio de campaña se retrasara algo con respecto a lo esperado en base al inicio del trasplante. Los meses de agosto y septiembre fueron de temperaturas muy buenas para el desarrollo del cultivo. Como consecuencia, las cantidades transformadas han sido superiores a lo inicialmente previstas, con el rendimiento medio por hectárea más alto de la historia sin duda. Aún no hay datos definitivos, pero estimo un rendimiento medio por ha de 95 mt. La calidad de la materia prima ha sido muy buena, con muy poca cantidad de tomate verde, tomate con un grado de madurez muy bueno y con un brix superior a lo habitual. Podemos calificar la campaña como muy buena tanto desde el punto de vista agrícola como industrial.

Las perspectivas comerciales son mejores que las de la campaña pasada. Los contratos de venta cerrados antes de campaña se realizaron con un aumento de precio con respecto al año anterior. Si bien dicho aumento no ha sido suficiente para recuperar niveles aceptables de precio, es una señal positiva. La campaña en California e Italia no ha sido buena, sobre todo en California donde ha habido una reducción importante con respecto a las previsiones de transformación. Los stocks de concentrado de tomate sin vender han desaparecido. Esto factores deberían ser suficientes para que en la próxima primavera los precios de venta se recuperaran a niveles aceptables que permitan a la industria remunerar suficientemente al agricultor y a la propia industria recuperar el nivel de rentabilidad suficiente para poder seguir avanzando.

Es muy importante no volvernos locos el año próximo y ante una perspectiva (que aún debe materializarse) de mejora de precios en el mercado, nos lancemos a producir demasiado, lo que provocaría de inmediato un descenso de precios. El mercado de los transformados de tomate es un mercado muy maduro, con una sobrecapacidad instalada a nivel mundial enorme y con nuevos actores como Ucrania, Egipto y Rusia cada vez más activos en los mercados. Hay que ser muy prudentes a la hora de programar la próxima campaña.

Extremadura ha logrado en las últimas décadas ser el referente del cultivo de tomate para industria ¿Qué grandes retos tiene?

Como ocurre en muchos sectores, el del tomate es uno tremendamente globalizado, donde la competencia ya no solo viene de los países de nuestro entorno, sino de cualquier país productor como EE.UU., Ucrania, China, Chile,… De ahí que el sector ha de ser cada vez más competitivo y ofrecer algún elemento diferenciador, como la calidad, la sostenibilidad y el fomento de la biodiversidad. Los grandes retos serían mejorar la competitividad tanto a nivel industrial como agrícola, que en los últimos años se ha mejorado mucho; seguir apostando por la calidad de la materia prima y de los productos terminados y seguir avanzando en una agricultura sostenible, favoreciendo todo lo posible la biodiversidad.

Uno de los retos más importantes y que desgraciadamente no está en manos del sector, es el de conseguir unas infraestructuras ferroviarias que permitan exportar los productos terminados a precios más competitivos. Actualmente este es un factor muy limitante. Tenemos un tomate que probablemente sea de los de mejor calidad de Europa, con agricultores muy profesionalizados, con un entorno que nos permite un uso muy racional de pesticidas y fitosanitarios, por ello hemos de mejorar todo lo que podamos la competitividad.

¿Hay suficiente colaboración entre la industria y el sector productor?

En el caso concreto del Grupo Conesa tenemos una muy estrecha colaboración con nuestros agricultores, compartiendo con ellos cuales son las demandas del mercado y trabajando junto a ellos para conseguir lo que nuestros clientes nos piden. También tenemos una actividad agrícola propia donde realizamos muchas actividades de I+D y compartimos con nuestros agricultores todo aquello que entendemos puede ayudarles a mejorar en sus explotaciones. La colaboración nunca deja de ser suficiente. Quizás en el sector se debería colaborar más en este sentido.